Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Пушкина

Російська класична література

Олександр Сергійович

Пушкін


 

Повісті покійного Івана Петровича Бєлкіна

 

 

Панянка-селянка

 

В одній з віддалених наших губерній знаходився маєток Івана Петровича Берестова. У своєї молодості він служив у гвардії, вийшов в відставку на початку 1797 року, поїхав у своє село і з тих пір він звідти не виїжджав. Він був одружений на бідній дворянці, яка померла при пологах, у той час він знаходився в отъезжем полі. Господарські вправи скоро його втішили. Він збудував будинок за власним планом, завів у себе суконну фабрику, потроїв доходи і став шанувати себе найрозумнішим людиною у всьому околотку, в чому і не прекословили йому сусіди, які приїжджали до нього гостювати з своїми родинами і собаками. У будні ходив він у плисовой куртці, на свята вдягав сертук з сукна домашньої роботи; сам записував витрата і нічого не читав, крім «Сенатських відомостей». Взагалі його любили, хоча і шанували гордим. Не ладнав з ним один Григорій Іванович Муромський, його найближчий сусід. Це був справжній російський пан. Промотав в Москві велику частину маєтку свого, і на ту пору овдовівши, поїхав він в останню своє село, де продовжував бешкетувати, але вже в новому роді. Розвів він англійська сад, на який витрачав майже всі інші доходи. Конюхи його були одягнені англійськими жокеями. У його дочки була мадам англійка. Поля свої обробляв він з англійської методі:

 

Але на чужий кшталт хліб російська не народиться,

і незважаючи на значне зменшення витрат, доходи Григорья Івановича не додавалися; він і в селі знаходив спосіб входити в нові борги; з усім тим шанувався людиною не дурним, бо перший з поміщиків своєї губернії здогадався закласти маєток у Опікунська рада: оборот, який здавався в той час надзвичайно складним і сміливим. З людей, засуджували його, Берестов відгукувався суворіше всіх. Ненависть до нововведень була відмінна риса його характеру. Він не міг байдуже говорити про англомании свого сусіда і щохвилини знаходив випадок його критикувати. Показував гостю свої володіння, у відповідь на похвалу його господарським розпорядженням: «Так-с! - говорив він з лукавою усмешкою, - у мене не те, що у сусіда Григорья Івановича. Куди нам по-англійськи розорятися! Були б ми по-російськи хоч ситі». Ці і подібні жарти, по ретельності сусідів, доводимы були до відома Григорья Івановича з доповненням і поясненнями. Агломан виносив критику так само нетерпляче, як і наші журналісти. Він скаженів і прозвав свого зоїла ведмедем і провінціалом.

 

Такими були зносини між цими двома власниками, як син Берестова приїхав до нього в село. Він був вихований у *** університеті і мав намір вступити на військову службу, але батько на те не погоджувався. До статской службі молодий чоловік відчував себе абсолютно нездатним. Вони один одному не поступалися, і молодий Олексій став жити поки паном, відпустивши вуса на всякий випадок.

 

Олексій був справді молодець. Право було б шкода, якщо б його стрункого стану ніколи не стягував військовий мундир, і якби він, замість того, щоб показати себе на коні, провів свою молодість, зігнувшись над канцелярськими паперами. Дивлячись, як він на полюванні скакав завжди перший, не розбираючи дороги, сусіди казали, що з нього ніколи не вийде путнього столоначальника. Панянки поглядали на нього, а інші і заглядалися; але Олексій мало ними займався, а вони причиною його вважали нечутливості любовний зв'язок. У самому справі, ходив по руках список з адреси одного з його листів: Akuline Петрівна Курочкіної, в Москві, навпаки Олексіївського монастиря, в будинку мідника Савельєва, а вас уклінно прошу доставити лист се A. H. Р.

 

Ті з моїх читачів, які не живали в селах, не можуть собі уявити, що за принадність ці повітові панянки! Виховані на чистому повітрі, в тіні своїх садових яблунь, вони знання світу і життя запозичують з книжок. Самотність, свобода і читання рано у них розвивають почуття і пристрасті, невідомі розсіяним нашим красуням. Для панянки дзвін дзвіночка є вже пригода, поїздка в ближній місто покладається эпохою в житті, і відвідування гостя залишає довгий, іноді і вічне спогад. Звичайно, кожному вільно сміятися над деякими їх особливостями, але жарти поверхневого спостерігача не можуть знищити їх істотних переваг, з яких головне: особливість характеру, самобутність (individualité) 1), без чого, на думку Жан-Поля, не існує і людської величі. В столицях жінки отримують, може бути, краще освіта; але навик світла скоро згладжує характер і робить душі настільки ж одноманітними, як і головні убори. Це буде сказано не в суд і не в осуд, проте ж nota nostra manet2), як пише один старовинний коментатор.

 

Легко уявити, яке враження Олексій повинен був провести в колі наших панянок. Він перший перед ними з'явився похмурим і розчарованим, перший говорив їм про втрачені радощі, і про зів'ялою своєї юності; крім того він носив чорне кільце з зображенням мертвої голови. Всі це було надзвичайно ново в тій губернії. Панянки сходили по ньому з розуму.

 

Але всіх більш зайнята була їм дочка англомана мого, Ліза (або Бетсі, як звав її звичайно Григорій Іванович). Батьки один до одного не їздили, вона Олексія ще не бачила, між тим як всі молоді сусідки тільки про нього й говорили. Їй було сімнадцять років. Чорні очі оживляли її смагляве і дуже приємне обличчя. Вона була єдина і слідчо балованное дитя. Її жвавість і похвилинні прокази захоплювали батька і приводили у відчай її мадам міс Жаксон, сорокарічну манірну дівчину, яка белилась і сурьмила собі брови, два рази в рік перечитувала «Памелу», отримувала за дві тисячі рублів і вмирала з нудьги до цієї варварської Росії.

 

За Лизою ходила Настя; вона була старша, але настільки ж непостійна, як і її панночка. Ліза дуже любила її, відкривала їй всі свої таємниці, разом з нею обдумувала свої задуми; словом, Настя була в селі Прилучине особою набагато більш значним, ніж будь-яка коханка у французькій трагедії.

 

- Дозвольте мені сьогодні піти в гості, - сказала одного разу Настя, одягаючи панночку.

 

- Зволь; а куди?

 

- У Тугилово, до Берестовим. Поварова дружина у них іменинниця і вчора приходила кликати нас пообідати.

 

- Ось! - сказала Ліза, - господа в сварці, а слуги один одного пригощають.

 

- А нам яке діло до панів! - заперечила Настя, - до того я ваша, а не папенькина. Адже ви не бранились ще з молодим Берестовим; старі нехай собі б'ються, коли їм це весело.

 

- Постарайся, Настя, побачити Олексія Берестова, та розкажи мені гарненько, який він собою і що він за людина.

 

Настя обіцялася, а Ліза з нетерпінням чекала цілий день її повернення. Увечері Настя з'явилася.

 

- Ну, Лізавета Григорівна, - сказала вона, входячи в кімнату, - бачила молодого Берестова: нагляделась досить; цілий день були разом.

 

- Як це? Розкажи, розкажи по порядку.

 

- Нумо; пішли ми, я, Онися Єгорівна, Ненила, Дунька...

 

- Добре, знаю. Ну потім?

 

- Дозвольте, розповім все по порядку. Ось прийшли ми до самого обіду. Кімната була сповнена народу. Були колбинские, захарьевские, приказчица з дочками, хлупинские...

 

- Ну! а Берестов?

 

- Стривайте-с. Ось ми сіли за стіл, приказчица на першому місці, я біля неї... а дочки і надулися, та мені начхати на них...

 

- Ах, Настя, як ти нудна з вічними своїми подробицями!

 

- Та як же ви нетерплячі! Ну ось ми вийшли з-за столу... а сиділи ми години три, і обід був славний; тістечко бланманже синє, червоне і смугасте... Ось ми вийшли з-за столу і пішли в сад грати в пальники, а молодий пан тут і з'явився.

 

- Ну що ж? чи правда, що він так гарний собою?

 

- Дивно гарний, красень, можна сказати. Стрункий, високий, рум'янець на всю щоку...

 

- Право? А я так думала, що у нього обличчя бліде. Що ж? Який він тобі здався? Сумний, задумливий?

 

- Що ви? Та такого шаленого я й зроду не бачила. Надумався він з нами в пальники бігати.

 

- З вами пальника бігати! Неможливо!

 

- Дуже можливо! Так що ще вигадав! Зловить, і ну цілувати!

 

- Воля твоя, Настя, ти брешеш.

 

- Воля ваша, не брешу. Я насилу від нього відбулася. Цілий з нами так і провозився.

 

- Та як же, говорять, він закоханий і ні на кого не дивиться?

 

- Не знаю, а на мене так вже занадто дивився, так і на Таню, приказчикову дочка, теж; та й на Пашу колбинскую, так, гріх сказати, нікого не образив, такий баловник!

 

- Це дивно! А що в хаті про нього чути?

 

- Пане, звіщають, прекрасний: такий добрий, такий веселий. Одне недобре: за дівчатами дуже любить ганятися. Так, по мені, це ще не біда: з часом візьметься за розум.

 

- Як би мені хотілося його бачити! - сказала Ліза з зітханням.

 

- Та що ж тут складного? Тугилово від нас недалеко, всього три версти: ідіть гуляти в ту сторону або їдьте верхи; ви, вірно, зустрінете його. Він же всякої день, рано вранці, ходить з рушницею на полювання.

 

- Та ні, недобре. Він може подумати, що я за ним ганяюся. До того ж батьки наші в сварці, то й мені все ж не можна буде з ним познайомитися... Ах, Настя! Знаєш що? Наряжусь я крестьянкою!

 

- І справді; надіньте товсту сорочку, сарафан, так і ідіть сміливо в Тугилово; ручаюся вам, що Берестов вже вас не прогавить.

 

- А по-тутешньому я вмію говорити чудово. Ах, Настя, мила Настя! Яка славна вигадка! - І Ліза лягла спати з наміром неодмінно виконати веселе своє припущення.

 

На інший же день вона приступила до виконання свого плану, послала купити на базарі товстого полотна, синьої китайки і мідних гудзичків, з допомогою Насті скроила собі сорочку, сарафан, засадила за шиття всю дівочу, і до вечора все було готове. Ліза приміряла обнову і зізналася перед дзеркалом, що ніколи ще так міла самій собі не здавалася. Вона повторила свою роль, на ходу низько кланялася і кілька разів потім хитала головою, зразок глиняних котів, говорила на селянському говіркою, сміялася, закриваючись рукавом, і отримала повне схвалення Насті. Одне ускладнювало її: вона спробувала було пройти по двору боса, але дерен колов її ніжні ноги, а пісок і камінчики здалися їй нестерпні. Настя і тут їй допомогла: вона зняла мірку з Лізиної ноги, збігала в поле до Трохиму пастуху і замовила йому пару постолів за тією міркою. На інший день, ні світ ні зоря, Ліза вже прокинулася. Весь дім ще спав. Настя за воротами чекала пастуха. Заграв ріжок, і сільське стадо потягнулося повз панського двору. Трохим, проходячи перед Настею, віддав їй маленькі строкаті постоли і отримав від неї полтину до нагородження. Ліза тихенько вбралася крестьянкою, пошепки дала Насті свої настанови щодо міс Жаксон, вийшла на заднє крильце і через город побігла в поле.

 

Зоря сіяла на сході, і золоті ряди хмар, здавалося, чекали сонця, як царедворці очікують государя; ясне небо, ранкова свіжість, роса, вітерець і спів пташок наповнювали серце Лізи малюкової веселостию; боячись якоїсь знайомої зустрічі, вона, здавалося, не йшла, а летіла. Наближаючись до гаю, що стоїть на рубежі батьківського володіння, Ліза пішла тихіше. Тут вона повинна була очікувати Олексія. Серце її билося сильно, саме не знаючи чому; але страх, що супроводжує молоді наші прокази, складає і головну їх принаду. Ліза увійшла в сутінок гаї. Глухий, перекатний шум її привітав дівчину. Веселість її принишкла. Мало-помалу вона віддалася солодкої мрійливості. Вона думала... але можна з точністю визначити, про що думає сімнадцятирічна дівчина, одна, в гаю, в шостій годині весняного ранку? Отже, вона йшла, задумавшись, по дорозі, осененной з обох сторін високими деревами, як раптом прекрасна лягава гарно собака гавкнув на неї. Ліза злякалася і закричала. У той же час пролунав голос: «Tout beau, Sbogar, ici...»3), - і молодий мисливець показався з-за чагарника. «Мабуть, мила, - сказав він Лізе, моя собака не кусається». Ліза встигла оговтатися від переляку і вміла негайно скористатися обставинами. «Та ні, пане, - сказала вона, удаючи полуиспуганной, полузастенчивой, - боюся: вона, бач, така зла; знову кинеться». Олексій (читач уже впізнав його) між тим пильно дивився на молоду селянку. «Я проводжу тебе, якщо ти боїшся, - сказав він їй, - ти мені дозволиш йти біля себе?» - «А ті хто заважає? - відповіла Ліза, - вільному воля, а дорога мирська». - «Звідки ти?» - «З Прилучина; я дочка Василья коваля, йду по гриби» (Ліза несла кузовок на мотузочці). - «А ти, пане? Тугиловский, чи що?» - «Так точно, - відповів Олексій, - я камердинер молодого пана». Олексію хотілося зрівняти їх відносини. Але Ліза подивилася на нього і засміялася. «А брешеш, - сказала вона, - не на дуру напав. Бачу, що ти сам пан». - «Чому ж ти так думаєш?» - «Так по всьому». - «Однак ж?» - «Та як же пана з слугою не розпізнати? І одягнений не так, і баишь інакше, і собаку-то кличеш не по-нашому». Ліза годину від годині більше подобалася Олексію. Звикнувши не церемонитися з гарненькими поселянками, він хотів обняти її; але Ліза відскочила від нього і взяла на себе такий суворий і холодний вигляд, що хоча це і розсмішило Олексія, але утримала його від подальших замахів. «Якщо ви хочете, щоб ми були вперед приятелями, - сказала вона з важностию, не бажайте забуватися». - «Хто тебе навчив цієї премудрості? - запитав Олексій, расхохотавшись. - Вже не Настуся, моя знайома, не дівчина чи панянки вашої? Ось якими шляхами поширюється просвіта!» Ліза відчула, що вийшла з своєї ролі, і негайно погладшала. «А що думаєш? - сказала вона, - хіба я і на панському дворі ніколи не буваю? мабуть: всього наслышалась і нагляделась. Однак, - продовжувала вона, - розмовляючи з тобою, грибів не набереш. Іди-но ти, пане, сторону, а я в іншу. Просимо вибачення...» Ліза хотіла піти, Олексій утримав її за руку. «Як тебе звуть, душа моя?» - «Килиною, - відповіла Ліза, намагаючись звільнити свої пальці від руки Алексєєвої, - та пусти ж, пане; мені і додому пора». - «Ну, мій друг Килина, неодмінно буду в гості до твого батюшки, до Василью ковалю». - «Що ти? - заперечила з живостию Ліза, - заради Христа, не приходь. Коли вдома дізнаються, що я з паном в гаю базікала наодинці, то мені біда буде: отець мій, Василь коваль, приб'є мене до смерті». - «Так я неодмінно хочу з тобою знову бачитися». - «Ну я коли-небудь знову сюди прийду за грибами». - «Коли ж?» - «Хоч завтра». - «Мила Килина, розцілував би тебе, та не смію. Так завтра, в цей час, чи не правда?» - «Так, так».- «І ти не обдуриш мене?» - «Не обману». - «Побожись». - «Ну ось ті свята п'ятниця, прийду».

 

Молоді люди розлучилися. Ліза вийшла з лісу, перебралася через поле, прокралася в сад і прожогом побігла в ферму, де Настя очікувала її. Там вона переодяглася, розсіяно відповідаючи на питання нетерплячою жилетку, і з'явилася у вітальню. Стіл був накритий, сніданок готовий, і міс Жаксон, вже набеленная та затягнута в чарочку, нарезывала тоненькі тартинки. Батько похвалив її за ранню прогулянку. «Немає нічого здоровіше, - сказав він, - як прокидатися на світанку». Тут він навів кілька прикладів людської довголіття, почерпнутих з англійських журналів, зауважуючи, що всі люди, які жили більше ста років, не вживали горілки і вставали на зорі взимку і влітку. Ліза його не слухала. Вона в думках повторювала всі обставини ранкового побачення, весь розмова Килини з молодим мисливцем, і совість починала її мучити. Марно вона заперечувала самій собі, що розмова їх не виходила за межі пристойності, що ця витівка не могла мати ніякого наслідки, совість її нарікала голосніше її розуму. Обіцянку, дане нею на завтрашній день, всього більше турбувало її: вона зовсім була зважилася не стримати своєї урочистої клятви. Але Олексій, прочекавши її марно, міг йти відшукувати в селі дочка Василья коваля, справжню Килину, товсту, рябую дівку, і таким чином здогадатися про її легковажною проказу. Думка ця жахнула Лізу, і вона зважилася на інший ранок знову з'явитися в гай Килиною.

 

З свого боку, Олексій був у захопленні, цілий день думав він про нову свою знакомке; вночі образ смаглявої красуні і уві сні переслідував його уяву. Зоря ледь займалася, як він був одягнений. Не давши собі часу зарядити рушницю, вийшов у поле з вірним своїм Сбогаром і побіг до місця обіцяного побачення. Близько півгодини минуло в несносном для нього очікуванні; нарешті він побачив між чагарнику мелькнувший синій сарафан і кинувся назустріч милою Килини. Вона посміхнулася захвату його подяки; але Олексій одразу ж помітив на її обличчі сліди зневіри і занепокоєння. Він хотів дізнатися причину того. Ліза зізналася, що її вчинок здавався їй легковажним, що вона в ньому каялась, що на цей раз не хотіла вона не дотримати даного слова, але що це побачення буде вже останнім і що вона просить його припинити знайомство, яке ні до чого доброго не може їх довести. Все це, зрозуміло, було сказано на селянському говіркою; але думки і почуття, незвичайні в простій дівчині, вразили Олексія. Він ужив все своє красномовство, щоб відвернути Килину від її наміри; запевняв її в невинності своїх бажань, обіцяв ніколи не подати приводу до каяття, підкорятися їй у всьому, заклинав її не позбавляти його однією відради: видаться з нею наодинці, хоча б через день, хоча б двічі на тиждень. Він говорив мовою істинної пристрасті і в цю хвилину був закоханий. Ліза слухала його мовчки. «Дай мені слово, - сказала вона нарешті, - що ти ніколи не будеш шукати мене у селі або розпитувати про мене. Дай мені слово не шукати інших зі мною побачень, крім тих, які я сама призначу». Олексій поклявся їй, святою пятницею, але вона з посмішкою зупинила його. «Мені не потрібно клятви, - сказала Ліза, - досить одного твого обіцянки». Після того вони дружньо розмовляли, гуляючи по лісі, до тих пір, поки Ліза сказала йому: пора. Вони розлучилися, і Олексій, залишившись наодинці, не міг зрозуміти, яким чином проста сільська дівчинка в два побачення встигла взяти над ним справжню влада. Його зносини з Килиною мали для нього принадність новизни, і хоча приписи дивною селянки здавалися йому тяжкими, але думка не стримати свого слова не прийшла навіть йому в голову. Справа в тому, що Олексій, незважаючи фатальне кільце, на таємну переписку і на похмуру розчарованість, був добрий і палкий малий і мав серце, чисте, здатне відчувати насолоди невинності.

 

Якщо б слухався я одного свого полювання, то неодмінно і в всій подробиці став би описувати побачення молодих людей, зростаючу взаємну схильність і довірливість, заняття, розмови; але знаю, що велика частина моїх читачів не розділила б зі мною мого задоволення. Ці подробиці взагалі повинні здаватися нудотними, отже я пропущу їх, сказавши коротенько, що не минуло ще й двох місяців, а мій Олексій був закоханий без пам'яті, і Ліза була не байдужими, хоча і мовчазніше його. Обидва вони були щасливі цим і мало думали про майбутнє.

 

Думка про нерозривних зв'язках досить часто мелькала в їх розумі, але ніколи вони про те один з одним не говорили. Причина ясна: Олексій, як ні прив'язаний був до милої своєї Akuline, все пам'ятав відстань, існуюче між ним і бідної крестьянкою; а Ліза знала, яка існувала ненависть між їх батьками, і не сміла сподіватися на взаємне примирення. До того ж самолюбство його було таємно подстрекаемо темної, романическою надією побачити нарешті тугиловского поміщика біля ніг дочки прилучинского коваля. Раптом важливе подія мало не змінило їх взаємних відносин.

 

В одне ясне, холодний ранок (з тих, якими багата наша російська осінь) Іван Петрович Берестов виїхав прогулятися верхи, на всякий випадок взявши з собою пари три хорти, стремянного і кілька дворових хлопчаків з тріскачками. У той же самий час Григорій Іванович Муромський, спокусившись доброю погодою, велів осідлати куцу свою кобилку і риссю поїхав біля своїх англизированных володінь. Під'їжджаючи до лісу, він побачив сусіда свого, гордо сидить верхи, в чекмене, підбитому лисячим хутром, і чекає на зайця, якого хлопчаки криком і тріскачками виганяли з чагарнику. Якщо б Григорій Іванович міг передбачити цю зустріч, то звичайно б він повернув убік; але він наїхав на Берестова зовсім несподівано і раптом опинився від нього на відстані пістолетного пострілу. Робити було нічого. Муромський, як освічений європеєць, під'їхав до свого супротивника і чемно його вітав. Берестов відповідав з таким же завзяттям, з яким ланцюгової ведмідь кланяється панам за наказом свого вожатого. У цей час заєць вискочив з лісу й побіг полем. Берестов і стремянный закричали у всі горло, пустили собак і слідом помчали щодуху. Кінь Муромського, не бувала ніколи на полюванні, злякалася і понесла. Муромський, проголосивши себе чудовим наїзником, дав їй волю і внутрішньо задоволений був нагодою, рятує його від неприємного співрозмовника. Але кінь, доскакав до яру, перш за нею не поміченого, раптом кинулася в сторону, і Муромський не всидів. Впавши досить важко на мерзлу землю, лежав він, проклинаючи свою куцу кобилу, яка, як ніби опомнясь, негайно зупинилася, як тільки відчула себе без вершника. Іван Петрович під'їхав до нього, осведомляясь, не забився чи він. Між тим стремянный привів винну коня, тримаючи її за вуздечку. Він допоміг Муромскому піднятися на сідло, а Берестов запросив його до себе. Муромський не міг відмовитися, бо відчував себе зобов'язаним, і таким чином Берестов повернувся додому зі славою, затравив зайця і ведучи свого супротивника пораненим і майже військовополоненим.

 

Сусіди, снідаючи, розговорилися досить дружелюбно. Муромський попросив у Берестова дрожок, бо зізнався, що від удару він не був у стані доїхати до будинку верхи. Берестов проводив його до самого ганку, а Муромський поїхав не раніше, як взявши з нього слово честі на інший же день (і з Олексієм Івановичем) приїхати пообідати по-дружньому в Прилучино. Таким чином ворожнеча старовинна і глибоко укорінена, здавалося, готова була припинитися від лякливості куцої кобилки.

 

Ліза вибігла назустріч Григорью Івановичу. «Що це значить, тато? - сказала вона з подивом, - чому ви хромаете? Де ваша кінь? Чиї це дрожки?» - «Ось вже не вгадаєш, my dear»4), - відповідав їй Григорій Іванович і розповів усе, що сталося. Ліза не вірила своїм вухам. Григорій Іванович, не давши їй отямитися, оголосив, що завтра будуть у нього обідати обидва Берестовы. «Що ви говорите! - сказала вона, збліднувши. - Берестовы, батько і син! У нас Завтра обідати! Ні, тату, як вам завгодно: я ні за що не здамся». - «Що ти, з глузду з'їхала? - заперечив батько, - чи давно ти стала так сором'язлива, або ти до них мав спадкову ненависть, як романічна героїня? Повно, не дурій...» - «Ні, тато, ні за що на світлі, ні за які скарби не з'явлюся я перед Берестовыми». Григорій Іванович знизав плечима і більше з нею не сперечався, бо знав, що з протиріччям неї нічого не візьмеш, і пішов відпочивати від своєї пам'ятки прогулянки.

 

Лізавета Григорівна пішла в свою кімнату і закликала Настю. Обидві довго міркували про завтрашній відвідування. Що подумає Олексій, якщо впізнає в благовоспитанной панночці свою Килину? Яка думка буде він мати про її поведінці та правила, про її розумі? З іншого боку, дуже Лізі хотілося бачити, яке враження справило на нього побачення настільки несподіване... Раптом мигнула їй думка. Вона негайно передала її Насті; обидві зраділи їй як знахідку і поклали виконати її неодмінно.

 

На інший день за сніданком Григорій Іванович запитав у доньки, чи має намір вона сховатися від Берестовых. «Тату, - відповіла Ліза, - я прийму їх, якщо це вам завгодно, лише з угодою: як би я перед ними ні з'явилася, що б я зробила, ви лаяти мене не будете і не дасте ніякого знака подиву або незадоволення». - «Знову якісь прокази! - сказав, сміючись, Григорій Іванович. - Ну, добре, добре, згоден, роби, що хочеш, чорноока моя пустунка». З цим словом він поцілував її в чоло, і Ліза побігла готуватися.

 

О другій годині рівно коляска домашньої роботи, запряжена шістьма кіньми, в'їхала на подвір'я і покотилася близько густо-зеленого дернового кола. Старий Берестов зійшов на ганок з допомогою двох ліврейних лакеїв Муромського. Слідом за ним його син приїхав верхи і разом з ним увійшов в столову, де стіл був вже накритий. Муромський прийняв своїх сусідів як можна ласкавіше, запропонував їм оглянути перед обідом сад і звіринець і повів доріжках, ретельно виметену й посипаний піском. Старий Берестов внутренно шкодував про втрачений праці і часу на такі марні забаганки, але мовчав ввічливості. Син його не поділяв ні невдоволення розважливого поміщика, ні захоплення самолюбивого англомана; він з нетерпінням чекав появи хазяйської дочки, про яку багато начувся, і хоча серце його, як нам відомо, було вже зайняте, але молода красуня завжди мала право на його уява.

 

Повернувшись до вітальні, вони сіли втрьох: старики згадали колишнє час і анекдоти своєї служби, а Олексій розмірковував про те, яку роль грати йому в присутності Лізи. Він вирішив, що холодна неуважність у всякому разі все пристойнішим і внаслідок цього приготувався. Двері відчинилися, він повернув голову з такою байдужістю, з такою гордою небрежностию, що серце самої закоренілою кокетки неодмінно повинно було б здригнутися. До несчастию, замість Лізи увійшла стара міс Жаксон, набеленная, затягнута, з потупленными очима і з маленьким книксом, і прекрасне військове рух Олексієво пропало марно. Не встиг він знову зібратися з силами, як двері знову відчинилися, і на сей раз увійшла Ліза. Всі встали; батько почав було представлення гостей, але раптом зупинився і поспішно закусив собі губи... Ліза, його смаглява Ліза, набелена була по вуха, насурьмлена пущі самої міс Жаксон; фальшиві локони, набагато світліше власних її волосся, були збиті, як перука Людовика XIV; рукава à à imbécile5)стирчали, як фижмы у Madame de Pompadour;6) талія була перетягнута, як буква ікс, і все діаманти її матері, ще не закладені в ломбарді, сяяли на її пальцях, шиї і вухах. Олексій не міг впізнати свою Килину в цій смішний і блискучою панночці. Батько підійшов до її ручці, і він з досадою йому пішов; коли доторкнувся він до її біленьким пальчикам, йому здалося, що вони тремтіли. Між тим він встиг помітити ніжку, з наміром виставлену і взуту зі всіляким кокетством. Це помирило його кілька з рештою її вбранням. Що стосується до білил і до сурми, то в простоті свого серця, зізнатися, він їх з першого погляду не помітив, та й після не підозрював. Григорій Іванович згадав свою обіцянку і намагався не показати і увазі подиву; але витівка його дочки здавалася йому так забавна, що він ледве міг втриматися. Не до сміху було манірною англійці. Вона здогадувалася, що сурма і білила були викрадені з її комода, і багряний рум'янець досади пробивався крізь штучну білизну її особи. Вона кидала полум'яні погляди на молоду проказницу, яка, отлагая до іншого часу всякі пояснення, вдавала, ніби їх не помічає.

 

Сіли за стіл. Олексій продовжував грати роль розсіяного і задумливого. Ліза жеманилась, говорила крізь зуби, співуче, і тільки по-французьки. Батько щохвилини задивлявся на неї, не розуміючи її мети, але знаходячи все це вельми забавним. Англійка бісилася і мовчала. Один Іван Петрович був як вдома: їла за двох, пив свою міру, сміявся своїм сміху і година від годині дружелюбніше розмовляв і реготав.

 

Нарешті встали з-за столу; гості поїхали, і Григорій Іванович дав волю сміху і питань. «Що тобі заманулося дурити їх? - запитав він Лізу. - А знаєш що? Белилы, право, тобі пристали; не входжу в таємниці дамського туалету, але на твоєму місці я б став білитися; зрозуміло, не надто, а злегка». Ліза була в захопленні від успіху своєї вигадки. Вона обняла батька, обіцялася йому подумати про його раді і побігла умилостивлять подразнену міс Жаксон, яка насилу погодилася відімкнути їй двері і вислухати її виправдання. Лізі було соромно показатися перед незнайомцями такий чернавкою; вона не сміла просити... вона була впевнена, що добра, мила міс Жаксон простить їй... та ін., та ін. Міс Жаксон, переконавшись, що Ліза не думала підняти її на сміх, заспокоїлася, поцілувала Лізу і в заставу примирення подарувала їй баночку англійських білил, яку Ліза і прийняла з виявленням щирої подяки.

 

Читач здогадається, що на другий день вранці Ліза не забарилася з'явитися в гаю побачень. «Ти був, пане, вечор у наших панів? - сказала вона негайно Олексію, - яка здалася тобі панночка?» Олексій відповідав, що він її не помітив. «Шкода», - відповіла Ліза. «А чому ж?» - запитав Олексій. «А тому, що я хотіла б запитати у тебе, правда, кажуть...» - «Що кажуть?» - Чи Правда, кажуть, ніби я на панночку схожа?» - «Яка дурниця! Вона перед тобою виродок виродком». - «Ах, пане, гріх тобі це говорити; панночка наша така біленька, така чепуруха! Куди мені з нею дорівнювати!» Олексій божився їй, що вона краще всіляких біленьких панночок і, щоб заспокоїти її зовсім, почав описувати її пані такими смішними рисами, що Ліза реготала від душі. «Одначе, - сказала вона зі зітханням, - панночка хоч, може, і смішна, все ж я перед нею дура безграмотна». - «І! - сказав Олексій, - є над чим журитися! Так колі хочеш, я зараз навчу тебе грамоти». - «А справді, - сказала Ліза, - не спробувати й справді?» - «Зволь, мила; почнемо хоч зараз». Вони сіли. Олексій вийняв з кишені олівець і блокнот, і Килина вивчилася абетці дивно скоро. Олексій не міг надивуватися її тями. На наступний ранок вона захотіла спробувати і писати; спочатку олівець не слухався її, але через кілька хвилин вона і вимальовувати літери стала досить порядно. «Що за диво! - говорив Олексій. - Так у нас вчення йде швидше, ніж за ланкастерской системі». У самому справі, на третьому уроці Килина розбирала вже по складах «Наталю, боярську дочку», перериваючи читання зауваженнями, від яких Олексій істинно був у подиві, і цілий аркуш измарала афоризмами, обраними з тієї ж повісті.

 

Пройшов тиждень, і між ними завелася листування. Поштова контора була заснована в дуплі старого дуба. Настя потай виправляла посаду листоноші. Туди приносив Олексій крупним почерком написані листи і там же знаходив на синій простий папері каракульки своїй улюбленій. Килина, мабуть, звикала до кращого складу промов, і розум її прикметно розвивався і утворювався.

 

Між тим недавнє знайомство між Іваном Петровичем Берестовим і Григорьем Івановичем Муромським більш і більш зміцнювалося і незабаром перетворилося в дружбу, ось за яких обставин: Муромський нерідко думав про те, що по смерті Івана Петровича всі його маєток перейде в руки Олексію Івановичу; що в такому разі Олексій Іванович буде один з самих багатих поміщиків тієї губернії, і що йому немає ніякої причини не одружуватися Лізі. Старий же Берестів, з свого боку, хоча і визнавав у своєму сусіді деякий навіженство (або, за його висловом, англійську дурь), однак не заперечував в ньому і багатьох відмінних переваг, наприклад: рідкісної оборотливости; Григорій Іванович був близький родич графу Пронському, людині знатному і сильному; граф міг бути дуже корисний Олексію, а Муромський (так думав Іван Петрович), певно, зрадіє нагоди видати свою дочку вигідним чином. Старі доти обмірковували все це кожен про себе, що нарешті один з одним і переговорились, обнялися, обіцялися справа порядком обробити і почали про нього клопотатися кожен зі свого боку. Муромскому належало утруднення: умовити свою Бетсі познайомитися коротше з Олексієм, якого не бачила вона з самого достопам'ятного обіду. Здавалося, вони один одному не дуже подобалися; принаймні Олексій вже не повертався в Прилучино, а Ліза йшла у свою кімнату всякий раз, як Іван Петрович удостоивал їх своїм відвідуванням. Але, думав Григорій Іванович, якщо Олексій буде у мене всякий день, то Бетсі повинна ж буде в нього закохатися. Це в порядку речей. Час всі сладит.

 

Іван Петрович менше турбувався про успіх своїх намірів. У той же вечір покликав він сина в свій кабінет, закурив трубку і, трохи помовчавши, сказав: «Що ж ти, Альоша, давно про військову службу не поговариваешь? Іль гусарський мундир вже тебе не приваблює!..» - «Ні, батюшка, - відповідав шанобливо Олексій, - я бачу, що вам завгодно, щоб я йшов в гусари; мій обов'язок вам коритися». - «Добре, - відповів Іван Петрович, - бачу, що ти слухняний син; це мені втішно; не хочу ж і я тебе неволити; не понуждаю тебе вступити... негайно... статскую службу; поки має намір я тебе женити».

 

- На кого це, батюшка?- запитав здивований Олексій.

 

- На Лизавете Григорівні Муромській, - відповідав Іван Петрович; - наречена хоч куди; чи не правда?

 

- Батюшка, я про одруження ще не думаю.

 

- Ти не думаєш, так я за тебе думав і передумав.

 

- Воля ваша, Ліза Муромская мені зовсім не подобається.

 

- Після сподобається. Стерпиться, злюбиться.

 

- Я не відчуваю себе здатним зробити її счастие.

 

- Не твоє горе - її счастие. Що? так-то ти почитаєш волю батьківську? Ласкаво!

 

- Як вам завгодно, я не хочу одружуватися і не женюся.

 

- Ти одружишся, або я тебе прокляну, а маєток, як бог свят! продам й промотаю, і тобі мідяка не залишу! Даю тобі три дні на роздуми, а поки не смій на очі мені здатися.

 

Олексій знав, що якщо батько забере собі що в голову, то вже того, за висловом Тараса Скотинина, у нього і цвяхом не вышибешь; але Олексій був в панотця, і його настільки ж важко було перечити. Він пішов у свою кімнату й став міркувати про межах батьківської влади, про Лизавете Григорівні, про урочисту обіцянку батька зробити його жебраком і нарешті про Akuline. У перший раз він ясно бачив, що він у неї пристрасно закоханий; романічна думка одружитися на селянці і жити своїми працями прийшла йому в голову, і чим більше думав він про се рішучий вчинок, тим більше знаходив у ньому розсудливості. З деякого часу побачення в гаю були припинені причини дощової погоди. Він написав Akuline лист самим чітким почерком і самим шаленим складом, оголошував їй про небезпеку їм погибелі, і тут же пропонував їй свою руку. Зараз він відніс листа на пошту, в дупло, і ліг спати дуже задоволений собою.

 

На інший день Олексій, твердий у своєму намірі, рано вранці поїхав до Муромскому, щоб відверто з ним порозумітися. Він сподівався підбурити його великодушність і схилити його на свою сторону. «Вдома Григорій Іванович?» - запитав він, зупиняючи свою кінь перед ґанком прилучинского замку. «Ні, - відповів слуга, - Григорій Іванович з ранку зволив виїхати». - «Як прикро!» - подумав Олексій. «Вдома чи по крайній мірою Лізавета Григорівна?» - «Вдома». І Олексій зістрибнув з коня, віддав поводи в руки лакея і пішов без доповіді.

 

«Все буде вирішено, - думав він, підходячи до вітальні, - поясню з нею самою». - Він увійшов... і остовпів! Ліза... немає Килина, мила смаглява Килина, не в сарафані, а в білому ранковому сукню, сиділа перед вікном і читала його лист; вона так була зайнята, що не чула, як він і ввійшов. Олексій не міг втриматися від радісного вигуку. Ліза здригнулася, підвела голову, закричала і хотіла втекти. Він кинувся її утримувати. «Килина, Килина!..» Ліза намагалася від нього звільнитися... «Mais laissez-moi donc, monsieur; mais êtes-vous fou?»7)- повторювала вона, відвертаючись. «Килина! друг мій, Килина!» - повторював він, цілуючи її руки. Міс Жаксон, свідок цієї сцени, не знала, що подумати. В цю хвилину двері відчинились, і Григорій Іванович увійшов.

 

- Ага! - сказав Муромський, - так у вас, здається, справа зовсім вже злагоджено...

 

Читачі позбавлять мене від зайвої обов'язки описувати розв'язку.

  

<<< Повісті покійного Івана Петровича Бєлкіна >>>