Головна сторінка сайту

Зміст книги

   

историкроссияусская історія

олный курс лекцій

 

Ключевський Василь Йосипович

 

 

Лекція сімдесят п'ята

 

Основний факт епохи. - Імператриця Катерина Друга. - Її походження. - Двір Єлизавети. - Положення при дворі Катерини. - Образ дій Катерини. - Її заняття. - Випробування і успіхи. - Граф А.П. Бестужев-Рюмін. - Катерина за імператора Петра 3 Третьому. - Характер.

 

 

ОСНОВНИЙ ФАКТ ЕПОХИ. Маніфест Катерини Другої від 6 липня 1762 р. сповістив про новій силі, яка надалі спрямовувати державне життя Росії. Досі єдиним рушієм життя, визнаним в єдиному основному законі імперії, в статуті Петра Великого про престолонаслідування, була всевладна воля государя, особистий розсуд. Катерина оголосила в маніфесті, що самодержавное самовладдя саме по собі, без випадковою, необов'язковою вузди добрих і людинолюбних якостей є зло, згубну для держави. Урочисто були обіцяні закони, які вказували б усім державним установам межі їх діяльності. Як проводилося в державне життя ангелам початок законності, в цьому інтерес царювання Катерини II та її наступників; як сталося, що саме Катерині II довелося проголошувати це початок, у цьому інтерес її особистості, її долі й характеру.

 

ІМПЕРАТРИЦЯ КАТЕРИНА 2. Червневий переворот 1762 р. зробив Катерину 2 самодержавної російської імператрицею. З самого початку XVIII ст. носіями верховної влади у нас були люди, або надзвичайні, як Петро Великий, або випадкові, які були його наступники і спадкоємиці, навіть ті з них, кого призначала на престол в силу закону Петра I попередня випадковість, як було з дитиною Іваном VI та з Петром III. Катерина Друга замикає собою ряд цих виняткових явищ нашого у всьому не впорядкованого XVIII ст.: вона була останньою випадковістю російською престолі і провела тривалий і надзвичайне царювання, створила цілу епоху в нашій історії. Далі підуть вже за царювання законному порядку і в дусі усталеного звичаю.

 

ЇЇ ПОХОДЖЕННЯ. Катерина по матері належала до голштейнготторпскому князівського роду, одного з численних княжих пологів Північній Німеччині, а по батькові - до іншого тамтешньому ж і ще більш дрібному можновладного роду - ангальтцербстскому. Батько Катерини, Християн Серпень цербстдорнбургской лінії ангальтського будинку, подібно багатьом своїм сусідам, дрібним северогерманским князям, перебував на службі у прусського короля, був полковим командиром, комендантом, а потім губернатором міста Штеттіна, невдало балотувався в курляндських герцоги і скінчив свою екстериторіальний службу прусським фельдмаршалом, зведений в це звання за протекцію російської імператриці Єлизавети. У Штеттині і народилася у нього (21 квітня 1729 р.) дочка Софія-Августа, наша Катерина. Таким чином, ця принцеса поєднував у своїй особі два дрібних княжих будинку північно-західної Німеччини. Ця Північно-Західна Німеччина являла у XVIII ст. цікавий у багатьох відношеннях куточок Європи. Тут середньовічний німецький феодалізм все доношував тоді сам себе, свої останні династичні регалії і генеалогічні перекази. З нескінченними фамільними поділками і підрозділами, з принцами брауншвейг-люнебургскими і брауншвейг-вольфенбюттельскими, саксен-гомбургскими, саксен-кобургскими, саксен-готськими і саксен-кобург-готськими, мекленбург-шверинскими і мекленбург-стрелицкими, шлезвіг-голштейнскими, голштейн-готторпскими і готторп-эйтинскими, ангальт-дессаускими, ангальт-цербстскими і цербст-дорнбургскими це був запізнілий феодальний мурашник, метушливий і в більшості бідний, донезмоги перероднившийся і перессорившийся, копошившийся в тісному обстановці з мізерним бюджетом і з уявою, охоче відлітали за межі тісного рідного гнізда. У цьому колі все жило надіями на щасливий випадок, розрахунками на родинні зв'язки і закордонні кон'юнктури, на бажані сплетення несподіваних обставин. Тому тут завжди зберігалися в потребном запасі маленькі женихи, які шукали великих наречених, і бідні нареченої, тосковавшие з багатим нареченим, нарешті, спадкоємці і спадкоємиці, дожидавшиеся вакантних престолів. Зрозуміло, такі смаки виховували політичних космополітів, які думали не про батьківщину, а про кар'єру і для яких батьківщина була скрізь, де вдавалася кар'єра. Тут жити в чужих людей було фамільним промислом, служити при чужому дворі і успадковувати чуже - династичним заповітом. Ось чому цей мелкокняжеский світ отримав в XVIII ст. важливе міжнародне значення: звідси не раз виходили маленькі принци, грали іноді великі ролі в долях великих європейських держав, тому числі і Росії. Мекленбург, Брауншвейг, Голштінія, Ангальт-Цербст по черзі і висилали до нас таких політичних странніков-чужедомов у вигляді принців, принцес і простих служак на платню. Завдяки тому що одна з дочок Петра Великого вийшла за голштинського герцога, цей будинок отримав значення і в нашій історії. Родичі по матері Катерини, прямі і бокові, з самого початку XVIII ст. або служили на чужині, або шляхом шлюбів шукали престолів на стороні. Дід її (по бічній лінії) Фрідріх Карл, одружений сестрі Карла XII шведського, на початку Північної війни склав голову в одному бою, б'ючись у військах свого шурина. Один її двоюрідний дядько, син цього Фрідріха Карла, герцог Карл Фрідріх одружився на старшій дочці Петра I Ганні і мав невдалі види на шведський престол. Зате сина його. Карла Петра Ульріха, народився у 1728 р. і народженням своїм похоронившего мати, шведи в 1742 р., при закінченні невдалої війни з Росією, обрали шведського спадкоємці престолу, щоб цієї люб'язністю задобрити його тітку, російську імператрицю, і пом'якшити умови миру; але Єлизавета вже перехопила для свого племінника престолу, а замість нього нав'язала шведам не без шкоди для російських інтересів іншого голштінського принца - Адольфа-Фрідріха, рідного дядька Катерини, якого російське уряд перш проводило вже в герцоги курляндських. Інший рідний дядько Катерини голштинских - Карл був оголошений нареченим самої Єлизавети, коли вона була ще цісаревою, і тільки швидка смерть принца завадила йому стати її чоловіком. Зважаючи таких фамільних випадків один старий канонік в Брауншвейгу міг, не напружуючи свого пророчого дару, сказати матері Катерини: "На лобі вашої дочки я бачу принаймні три корони". Світ вже звикав бачити в дрібному німецькому княже голови, яких чекали чужі корони, що залишалися без своїх голів.

 

Катерина народилася в скромній обстановці прусського генерала з дрібних німецьких князів і росла жвавою, пустотливою, навіть бідової дівчинкою, любила попроказить над старшими, особливо надзирательницами, похизуватися відвагою перед хлопчиками і вміла не смигнуть, коли трусила. Батьки не обтяжували її своїми виховними турботами. Батько її був ревний служака, а мати, Іоанна Єлизавета, - неуживчивая і непоседная жінка, яку так і тягнуло на сварку і кляузу, ходяча інтрига, втілене пригода; їй було добре скрізь, тільки не вдома. На своєму віку вона об'їздила чи не всю Європу, побувала в будь-якій столиці, служила Фрідріху Великому за таким дипломатичних справах, за які соромилися братися справжні дипломати, чим заслужила великий респект у великого короля, і незадовго до воцаріння дочки померла в Парижі у дуже скрутному становищі, тому що Фрідріх скупо оплачував послуги своїх агентів. Катерина могла тільки дякувати долі за те, що мати рідко бувала вдома: у вихованні дітей штеттинская комендантка дотримувалася найпростіших правил, та Катерина сама потім зізнавалася, що за кожен промах привчена була чекати материнських ляпасів. Їй не виповнилося і 15 років, коли в неї закохався один з її голштинских дядьком, який перебував на саксонської, а потім на прусської службі, і навіть домігся від племінниці згоди вийти за нього заміж. Але чисто голштинська зустріч сприятливих обставин зруйнувала цю ранню ідилію і відвела ангальт-цербстська принцесу від скромної частки прусської полковницы або генеральші, щоб виправдати пророцтво брауншвейгського каноніка, доставивши їй не три, а тільки одну корону, але зате варта десяти німецьких. По-перше, імператриця Єлизавета, незважаючи на пізніші захоплення свого хиткого серця, до кінця життя зберігала ніжну пам'ять про своє так рано померлого голштинском нареченого і надавала увагу його племінниці з матір'ю, посилаючи їм безделки зразок свого портрета, прикрашеного діамантами в 18 тис. тогочасних рублів (не менше 100 тис. нинішніх). Такі подарунки служили сім'ї штеттинского губернатора, а потім прусського фельдмаршала чималим підмогою в непогожі дні життя. А потім Катерині багато допомогла її фамільна незначність. В той час петербурзький двір шукав для нареченої спадкоємця російського престолу і далекоглядні петербурзькі політики радили Єлизаветі спрямувати пошуки до якогось скромного можновладного дому, тому що невістка великого династичного походження, мабуть, не буде чинити належного послуху і вшанування імператриці і своєму чоловікові. Нарешті, в числі сватів, старавшихся прилаштувати Катерину в Петербурзі, було одне досить значне особа тодішній Європі - сам король прусський Фрідріх II. Після розбійницького захоплення Сілезії у Австрії він потребував дружбу Швеції та Росії і думав зміцнити її одруженням спадкоємців обох цих держав. Єлизаветі дуже хотілося одружити свого небожа на прусської принцеси, але Фрідріху шкода було витрачати свою сестру на російських варварів, і він намітив її за шведського спадкоємця згаданого вище ставленика Єлизавети з голштинских Адольфа-Фрідріха для підкріплення своєї дипломатичної агентури в Стокгольмі, а за спадкоємця російського хотів испоместить дочка свого вірного фельдмаршала, колишнього штеттинского губернатора, розраховуючи створити з неї теж надійного агента в столиці страшній для нього імперії. Він сам зізнається у своїх записках з великим самовдоволенням, що шлюб Петра і Катерини - його справа, його ідея, що він вважав її необхідною для державних інтересів Пруссії і в Катерині він бачив обличчя, найбільш придатне для їх забезпечення сторони Петербурга. Все це і вирішило вибір Єлизавети, незважаючи на те, чи радше, між іншим, тому, що наречена по матері була троюрідною сестрою своєму нареченому. Єлизавета вважала голштинскую рідню своєю сім'єю і бачила в цьому шлюбі своє сімейне справу. Залишалося заспокоїти батька, суворого лютеранина старої ортодоксальної школи, не допускали думки про перехід в дочки грецьку єресь, але його переконали, що релігія у росіян майже лютеранська і навіть шанування святих у них не сприймається Помисли 14-річної Катерини йшли назустріч тонким розрахунками великого короля. У ньому рано прокинувся фамільний інстинкт: за її словами, вже з 7 років у неї в голові почала бродити думка про короні, зрозуміло чужий, а коли принц Петро голштинский став спадкоємцем російського престолу, вона "у глибині душі призначала себе йому", тому що вважала цю партію найзначнішою з усіх можливих; пізніше вона відверто зізнається у своїх записках, що по приїзді в Росію російська корона їй більше подобалася, ніж особа її нареченого. Коли (в січні 1744 р.) Петербурга прийшов до матері в Цербст запрошення негайно їхати з дочкою в Росію, Катерина вмовила батьків зважитися на цю поїздку. Мати навіть образилася за свого закоханого брата, якому Катерина вже дала слово. "А мій брат Георг, що він скаже?" - докірливо спитала мати. "Він тільки може бажати мого щастя", - відповідала дочка, почервонівши. І ось, оповиті глибокою таємницею, під чужим ім'ям, точно зібравшись на недобре справу, мати з дочкою спішно рушили в Росію і в лютому представилися в Москві Єлизаветі. Весь політичний світ Європи дався диву, дізнавшись про такий вибір російської імператриці. Одразу по приїзді до Катерини приставили вчителів закону божого, російської мови і танців - це були три основні предмета вищої освіти при національно-православному і танцювальному дворі Єлизавети. Ще не освоївшись з російською мовою, заучив всього кілька розхожих фраз, Катерина україни ратифікувала, "як папуга", складене для неї сповідання віри і місяців через п'ять по приїзді в Росію при обряді приєднання до православ'я вимовила це сповідання в палацовій церкви виразно й голосно, ніде не запнувшись; їй дано було православне ім'я Катерини Олексіївни в честь матері-імператриці. Це було перше урочисте її виступ на придворної сцені, викликало загальне схвалення і навіть сльози розчулення у глядачів, але сама вона, за зауваженням іноземного посла, не зронила сльозинку і трималася справжньою героїнею. Імператриця подарувала новонавернена аграф і складення діамантовий в кілька сотень тисяч рублів. На другий день, 29 червня 1744 р., подружжя заручили, а в серпні 1745 р. повінчали, відсвяткувавши весілля 10-денними урочистостями, перед якими померкли казки Сходу.

 

ДВІР ЄЛИЗАВЕТИ. Катерина приїхала в Росію зовсім бідній нареченою; вона потім сама зізнавалася, що привезла з собою всього дюжини сорочок, та три-чотири сукні, і то зшиті на вексель, присланий з Петербурга на шляхові витрати; у неї не було навіть постільної білизни. Цього було дуже мало, щоб жити пристойно при російському дворі, де під час одного палацового пожежі у Єлизавети згоріла лише частинка її гардеробу - до 4 тис. суконь Свої палацові спостереження і враження тих років Катерина згадувала потім з самовдоволеним спокоєм людини, здалеку оглядывающегося на пройдену брудну дорогу. Палац був не той маскарад з переодяганням, не то гральний будинок. Дами змінювали костюми по два, по три рази на день, імператриця - навіть до п'яти разів, майже ніколи не надягаючи два рази одного і того ж сукні. З ранку до вечора йшла азартна гра на великі суми серед пліток, підпільних інтриг, пересудів, нашіптування і флірту, без флірту кінця. Вечорами сама імператриця брала діяльну участь у грі. Карти рятували придворне гуртожиток: іншого загального примирного інтересу не було у цих людей, які, щодня зустрічаючись у палаці, серцево ненавиділи один друга. Говорити пристойно між собою їм було про що; показати свій розум вони вміли тільки у взаємному лихослів'ї; заводити мову про науці, мистецтві або про чому-небудь подібному остерігалися, будучи круглими невігласами; половина цього товариства, за словами Катерини, напевно, ледве вміла читати і чи третину вміла писати. Це була мундирная придворна лакейська, звичаями й поняттями мало відрізнялася від ливрейной, незважаючи на присутність в її середовищі гучних старофамильных імен, титулованих і простих. Коли грав фаворит граф А.с Розумовський, сам тримаючи банк і навмисне програючи, щоб підтримати славу торовато пана, статс-дами та інші придворні крали у нього гроші; дійсний таємний радник і президент вотчинної колегії міністр свого роду князь Одоєвський одного разу півтори тисячі в капелюсі перетягав, віддаючи крадені гроші в сінях своєму слузі. З цими сановниками і поводилися, як з лакеями. Дружина самого жвавого державного ділка при Єлизаветі - графа П. І. Шувалова служила молебні, коли її чоловік повертався з полювання того ж Розумовського не висічений добродушним фаворитом, який бував яким буйним, коли напивався. Катерина розповідає, що раз на святі в Оранієнбаумі Петро III на очах у дипломатичного корпусу і сотні російських гостей висік своїх улюбленців: шталмейстера Наришкіна, генерал-лейтенанта Мельгунова і таємного радника Волкова. Дивакуватий самодержець надходив зі своїми сановними фаворитами, як п'яний фаворит розумною самодержицы міг вчинити з будь-яким придворним сановником. Тон придворного життя давала сама імператриця. Символізуючи розміри і багатство своєї імперії, вона була на публічних виходах у величезних фижмах і усипана діамантами, їздила до Трійці молитися у всіх російських орденах, тоді існували. У буденному вжитку палацу панували неряшество і каприз; ні порядок придворного життя, ні кімнати, ні виходи палацу не були влаштовані толково і затишно; траплялося, назустріч іноземному послу, що був у палац на аудієнцію, виносили всякий сміття з внутрішніх покоїв. Придворні дами у всім повинні були наслідувати імператриці, але ні в чому не перевищувати її; осмелившиеся народитися красивіше її і одягнутися витонченіше неминуче йшли на її гнів: за ці якості вона раз при всьому дворі ножицями зрізала "чарівне прикраса з стрічок" на голові у обер-егермейстерши Наришкіної. Раз їй знадобилося поголити свої біляві волосся, які вона фарбувала в чорний колір. Зараз наказ всім придворним дамам поголити голови. З плачем розлучалися вони зі своїми зачісками, замінюючи їх потворними чорними перуками. А то якось, роздратована негаразди своїх чотирьох фаворитів, вона в перший день великодня разбранила всіх своїх 40 покоївок, дала прочухана півчим і священику, зіпсувала всім великодній настрій. Люблячи веселощі, вона хотіла, щоб навколишні розважали її веселим говіркою, але біда - обмовитися при ній хоча одним словом про хвороби, небіжчиків, про прусському королеві, про Вольтері, про красивих жінок, про науках, і все більшою частиною обережно мовчали. Єлизавета з досадою кидала на стіл серветку і йшла.

 

СТАНОВИЩЕ ПРИ ДВОРІ КАТЕРИНИ. Катерина їхала в Росію з мріями про корону, а не про сімейне щастя. Але в перший час по приїзд вона піддалася було ілюзії щасливого майбутнього: їй здавалося, що великий князь любить її навіть пристрасно; імператриця говорила, що любить її майже більше, ніж великого князя, обсипала її ласками та подарунками, з яких найменші були в 10 - 15 тис. руб. Але вона скоро отрезвилась, відчувши небезпеку, якими погрожував їй двір, де образ думок був, переводячи можливо м'якше її вираження, низький і зіпсований (lache et corrompue) Грунт затряслася під її ногами. Раз у Трійці сидять вони з нареченим на вікні і сміються. Раптом з кімнат імператриці вибігає її лейб-медик Лесток і оголошує молодий подружжю: "Скоро ваше веселощі скінчиться". Потім, звернувшись до Катерині, він продовжував: "Вкладайте ваші речі; ви скоро підете в зворотний шлях додому!" Виявилося, що мати Катерини пересварилася з придворними, замешалась в інтригу французького уповноваженого, маркіза Шетарди, і Єлизавета зважилася надіслати невгамовну губернаторшу з дочкою за кордон. Її потім і вислали, тільки без дочки. При цій небезпеці нежданої розлуки наречений дав зрозуміти нареченій, що розлучився б з нею без жалю. "З свого боку я, - додає вона як би в помсту, - знаючи його властивості, і я не пошкодувала б його, але на російській короні я не була така байдужа". Незадовго до весілля вона раздумалась над своїм майбутнім. Серце не віщувало їй щастя; заміжжя обіцяло їй одні неприємності. "Одне честолюбство мене підтримувала, - додає вона, пригадуючи ці дні багато після своїх записках, - в глибині душі моїй було я не знаю, що таке, що ні на хвилину не залишало в мені сумніви, що рано чи пізно я доб'юся свого, зроблюся самодержавної російської імператрицею". Це передчуття допомагало їй не помічати або терпляче переносити численні тернину, якими був усипаний її життєвий шлях. Після весілля 16-річна віща мрійниця вступила в тривалу школу випробувань. Сіро і черстве почалася її сімейне життя з 17-річним вічним недоростком. Втім, самі тяжкі уроки йшли не з боку чоловіка. З ним вона ще так-сяк, сяк-так уживалася. Він грав у свої ляльки і солдати, наробивши дурниць, звертався за порадою до дружини, і та виручала його, видавав се головою в її ускладнення, то приймався навчати її рушничним прийомам і ставити на караул, то лаяв її, коли програвав їй в карти, довіряв їй свої амурні справи з її фрейлінами і покоївками, анітрохи не цікавився її думками і почуттями, і надавав їй займатися вдосталь своїми сльозами і книгами. Так день у день через довгий ряд років тягнулася подружнє життя, в якій панувала повна байдужість один до друга, трохи не дружнє взаємне байдужість подружжя, які не мали нічого загального, навіть взаємної ненависті, хоча вони жили під однією покрівлею і носили звання дружини і чоловіка - не найвищий, зате досить звичний сорт сімейного щастя в тих колах. Справжньою тиранкой Катерини була "дорога тітонька". Єлизавета тримала її, як дикого птаха в клітці, не дозволяла їй виходити без дозволу на прогулянку, навіть сходити в лазню і переставити меблі у своїх кімнатах, мати чорнило і пера. Оточуючі не сміли говорити з нею упівголоса; до батьків вона могла посилати тільки листи, складені в Колегії іноземних справ; стежили за кожним її кроком, кожне слово подслушивалось і переносилося імператриці з наговорами і вимислами; крізь замкові свердловини підглядали, що вона робить у своїх кімнатах. Люди з прислуги, яким вона надавала довіру або увагу, негайно виганяли з палацу. Раз по образливого доносом її змусили говеть в позаурочний час тільки для того, щоб через духівника з'ясувати її ставлення до красивому лакеєві, з яким вона обмінялася кількома словами через залу в присутності робітників, і щоб жвавіше дати їй відчути, що для побожного двору немає нічого святого, ім'ям імператриці їй заборонили довго плакати за померлого батька на тій підставі, що він не був королем: не велика-де втрата. До пізніх років Катерина не могла без серцевого обурення згадати про такому безсердечності. Ласки і шалено щедрі подарунки чергувалися з більш частими грубими доганами, які були тим прикріше, що нерідко пересилалися через лакеїв; роблячи це особисто, Єлизавета доходила до шаленства, яка побоями. "Не проходило дня, - пише Катерина, - щоб мене не сварили і не ябедничали на мене". Після однієї з непристойних сцен, коли Єлизавета наговорила тисячу фальші", Катерина піддалася було жахливому пориву: ввійшла до неї покоївка застала її з великим ножем у руці, який, на щастя, виявився такий тупий, що не здолав навіть корсета.

 

ОБРАЗ ДІЙ КАТЕРИНИ. Це був хвилинний занепад духа перед негараздами життя. Але Катерина прийшла в Росію зі значною підготовкою до всяких життєвим негараздам. У ранній молодості він багато бачила. Народившись в Штеттині, вона довго живала під опікою бабусі в Гамбурзі, бувала в Брауншвейгу, в Кілі і в самому Берліні, де бачила двір прусського короля. Все це допомогло їй зібрати рясний запас спостережень і дослідів, розвинуло в ній життєву вправність, звичку розпізнавати людей, будило роздуми. Може бути, ця життєва спостережливість і вдумливість при її природної жвавості була причиною і її ранньої зрілості: у 14 років вона здавалася вже дорослою дівчиною, вражала всіх високим зростом і розвиненістю не за літам. Катерина отримала виховання, яке рано звільнило її від зайвих забобонів, що заважають життєвим успіхам. В той час Німеччина була наповнена французькими гугенотами, що втекли з батьківщини після скасування Нантського едикту Людовіком XIV. Ці емігранти належали більшою частиною до працьовитому французькому міщанству; вони захопили в свої руки міські ремесла в Німеччини і починали опановувати вихованням дітей у вищих колах німецького суспільства. Катерину навчали закону божому та інших предметів французька придворний проповідник патер Перар, ревний служитель папи, лютеранські пастори Довіру і Вагнер, які зневажали тата, шкільний вчитель кальвініст Лоран, який зневажав і Лютера і тата, а коли вона приїхала в Петербург, наставником її в греко-російської вірі призначений був православний архімандрит Симон Тодорський, який зі своїм богословською освітою, довершенним в німецькому університеті, міг байдуже ставитися і до тата, й до Лютера, і до Кальвіну, до всіх віросповідних делителям єдиної християнської істини. Можна зрозуміти, який різноманітний запас релігійних миросозерцаний і життєвих поглядів можна було набрати при настільки енциклопедичному підборі віровчителів. Це розмаїття, сливавшееся в жвавої 15-річної голові у хаотичне релігійна байдужість, дуже придалося Катерині, коли в ній, занедбаної до петербурзького двору ангальт-цербст-голштинської долею і власним честолюбством, за її словами, серед безперервних прикростей "тільки надія або види не на небесний вінець, а саме на вінець земної підтримували дух і мужність". Для здійснення цих видів знадобилися всі готівкові кошти, якими позичили її природа і виховання, і які вона придбала власними зусиллями. У дитинстві їй твердили, і вона сама знала з семи років, що вона дуже негарна, навіть зовсім поганенька, але знала і те, що вона дуже розумна. Тому недоліки зовнішності належало заповнювати посиленою розробкою духовних якостей. Мета, з якою вона їхала в Росію, дала своєрідне напрямок цієї роботи. Вона вирішила, що для здійснення піднесеною мрії, глибоко запала в її душу, їй необхідно всім подобатися, перш за все чоловікові, імператриці і народу. Ця задача склалася вже в її 15-річної голові цілий план, про який вона говорить піднесеним тоном, не без релігійного натхнення, як про один з найважливіших справ свого життя, совершавшемся не без волі провидіння. План складався, за її зізнанням, без чиєї-небудь участі, був плодом її розуму й душі і ніколи не виходив у неї з увазі: "Все, що я робила, завжди хилилося до цього, і вся моя життя була вишукуванням коштів, як цього досягти". Для цього вона не щадила ні свого розуму, ні серця, пускаючи в обіг усі кошти від щирої прихильності до простої догідливості. Завдання полегшувалося тим, що вона хотіла подобатися потрібне людям незалежно від їх переваг, так і від свого внутрішнього до них відношення; розумні й добрі були вдячні їй за те, що вона їх розуміє і цінує, а злі і дурні з задоволенням помічали, що вона вважає їх добрими і розумними; тих і інших вона змушувала думати про неї краще, чим вона думала про них. Керуючись такою тактикою, вона зверталася з усіма як можна краще, прагнула здобути собі прихильність всіх взагалі, великих і малих, або принаймні пом'якшити неприязнь людей, до неї не розташованих, поставила собі за правило думати, що вона у всіх потребує, не трималася ніякої партії, ні в що не втручалася, завжди показувала веселий вигляд, була предупредительна, уважна і ввічлива з усіма, нікому не даючи переваги, надавала велику шанобливість матінці, якої не любила, безмежну покірність імператриці, над яким сміялася, відмінне увагу до чоловіка, якого зневажала, - "одним словом, всіма засобами намагалася здобути прихильність публіки", до якої однаково зараховувала і матінку, і імператрицю, і чоловіка. Поставивши собі за правило подобатися людям, з якими їй доводилося жити, вона засвоювала їх спосіб дій, манери, звичаї і нічим не нехтувала, щоб гарненько освоїтися з суспільством, яке її втолкнула доля. Вона вся перетворилася, за її словами, у глядача, вельми страдательного, вельми скромного і навіть мабуть байдужого, між тим вдавалася до розпитувань прислуги, обома вухами слухала розповіді балакучий камер-фрау, знала спокусливу хроніку всіх придворних російських прізвищ з часів Петра Великого і навіть раніше, запаслася від неї безліччю анекдотів, вельми пригодившихся їй для пізнання оточував її суспільства, нарешті, не брезгала навіть подслушиванием. Під час тривалої і тяжкої хвороби невдовзі по приїзд у Росію Катерина звикла лежати з закритими очима; думаючи, що вона спить, приставлені до неї придворні жінки, не соромлячись, ділилися один з одним вигадками, з яких вона, не руйнуючи їх помилки, дізнавалася багато такого, чого ніколи не дізналася б без такої хитрощі. "Я хотіла бути руської, щоб росіяни мене любили". По засвоєному нею способу подобатися це означало і жити по-російськи, тобто як жили толкавшиеся перед нею росіяни придворні. У перший час, за її словами, вона з головою поринула" у всі чвари двору, де гра і туалет наповнювали день, стала багато піклуватися про нарядах, вникати в придворні плітки, азартно грати і сильно програватися, нарешті, помітивши, що при дворі всі люблять подарунки від останнього лакея до великого князя - спадкоємця, почала сипати гроші направо й наліво; варто було кому похвалити при ній що-небудь, їй здавалося вже соромно цього не подарувати. Призначених їй на особисті витрати 30 тис. руб. не вистачало, і вона входила в борги, за що отримувала образливі догани від імператриці. Вона займала десятки тисяч навіть з допомогою англійського посла, що вже було близько до політичного підкупу, і до кінця життя Єлизавети довела свій кредит до такого виснаження, що не на що стало зшити плаття до різдва. До того часу за її кошторисі, не рахуючи прийнятих нею на себе боргів матері, вона заборгувала понад півмільйона - не менше 3 1/2 млн руб. на наші гроші - "страшна сума, яку я виплатила по частинах лише за сходження своєму на престол". Вона докладала своє правило і до іншої добре поміченого нею особливості єлизаветинського двору, де релігійне почуття сповна разменялось на церковні повинності, виконувані за страх або з пристойності, часом не без чутливості, але і без жодного занепокоєння для совісті. З самого прибуття в Росію вона старанно вивчала обряди російської церкви, суворо тримала пости, багато і старанно молилася, особливо при людях, іноді навіть перевершуючи в цьому бажання побожною Єлизавети, але страшно сердя тим свого чоловіка. У перший рік заміжжя Катерина говела на першому тижні великого посту. Імператриця висловила бажання, щоб вона попостилась та другу тиждень. Катерина відповіла їй проханням дозволити їй їсти пісне всі сім тижнів. Не раз заставали її перед образами з молитовником в руках.

 

ЇЇ ЗАНЯТТЯ. Як вона була гнучка, як не гнулася під російські придворні звичаї і смаки, оточуючі відчували і давали їй зрозуміти, що вона їм не до двору, не їх поля ягода. Ні придворні розваги, ні обережне кокетство з придворними кавалерами, ні довгі зупинки перед дзеркалом, ні цілоденна їзда верхи, ні літні мисливські блукання з рушницею на плечі прибрежьям під Петергофом або Ораниенбаумом не заглушали почуття нудьги і самотності, просыпавшегося в ній в хвилини роздуму. Покинути батьківщину для далекої країни, де сподівалася знайти друге вітчизну, і опинитися серед людей здичавілих і ворожих, де слова з душі сказати з ким і нікого не приручити ніякої уживчивостью, - в такому положенні хвилинами тьмяніла світла мрія честолюбства, яка завела її в таку нелюдимую пустелю. У перший час Катерина багато плакала нишком. Але завжди готова до боротьби і самооборони, вона не хотіла здаватися і зневіри зробила засіб самовиховання, духовного гарту. Найбільше вона боялася здатися жалюгідною, беззахисною жертвою. Витівки імператриці обурювали її як людини; нехтування зі сторони чоловіка ображало її як жінку і як жінку; самолюбство її страждало, але з гордості вона не показувала своїх стражданні, не скаржилася на своє приниження, щоб не стати предметом образливого співчуття. Наодинці вона обливалася сльозами, але зараз же нишком витирав очі і з веселим обличчям вибігала до своїх фрейлінам. Справжню, надійного союзника у боротьбі з нудьгою Катерина зустріла в книзі. Але вона не відразу знайшла свою літературу. В Німеччині і в перший час після приїзду в Росію вона не виявляла особливої полювання до читання. Незадовго до весілля один освічений і шановний нею іноземець, побоюючись згубного впливу російського двору на її розум, порадив їй читати серйозні книги, між іншим, "Життя Цицерона" і Монтеск'є про причини величі і занепаду Римської республіки. З великим трудом [вона] дістала ці книги в Петербурзі, але прочитала дві сторінки про Цицероне, потім взялася за Монтеск'є, який змусив її задуматися, але, не будучи в стані читати послідовно, вона стала позіхати і, сказавши, ось гарна книга, кинула її, щоб повернутися до вбрання. Однак нестерпно недолуга життя, яку влаштувала своїй племінниці Єлизавета, вульгарна компанія (linsipite compagnie), якою була оточена Катерина, безглузді розмови, які вона кожен день навколо себе чула, навчили її читати уважніше, зробили для неї книгу притулком від туги і нудьги. Після весілля вона, за її словами, тільки і робила, що читала. "Ніколи без книги і ніколи без горя, але завжди без розваг" - так окреслює Катерина своє тодішнє проведення часу. У жартівливій епітафії, яку вона написала собі самій у 1778 р., вона зізнається, що протягом 18 років нудьги й самоти (заміжжя) вона мала достатньо часу, щоб прочитати багато книг. Спочатку вона без розбору читала романи; потім їй попалися під руку твори Вольтера, які зробили рішучий перелом у виборі її читання: вона не могла від них відірватися і не хотіла, додає вона в листі до самого Вольтеру, читати нічого, що не було так само добре написано і чого не можна було б вилучити стільки користі. Але читання не було для неї тільки розвагою. Потім вона приймається за історію Німеччини, видану в 1748 р. французьким каноніком Бар-ром в 10 великовагових томах, посидюче прочитуючи по одному тому в 8 днів, настільки ж регулярно вивчає величезний, в чотирьох об'ємних томах філософський словник Бэйля, прочитуючи по тому в півроку. Важко навіть уявити собі, як вона справлялася з цим словником, продираючись крізь гущавину вчених цитат, богословських і філософських вчень, не все в них розуміючи, і як виробляла в своїй голові логічне розміщення пізнань, видобутих із джерела алфавітному безладді. У той же час вона прочитала безліч російських книг, які могла дістати, не лякаючись дуже важких за незграбному викладу. Катерина перетворювала свій спорт в регулярну роботу, а роботу любила доводити до крайньої напруги сил, терпляче проводила довгі години в своїй кімнаті за Барром або Бэйлем, як влітку в Оранієнбаумі за цілим вранці блукав з рушницею на плечі або по 13 годин на добу скакала верхи. Її не лякало перевтома. Немов вона пробувала себе, робила огляд своїм силам, фізичною і розумовою; її ніби займало в читанні не стільки зміст читаного, скільки вправа уваги, гімнастика розуму. І вона изощрила свою увагу, розширила ємність своєї думки, без праці прочитала навіть "Дух законів" Монтеск'є, що вийшов в тому ж 1748 р., не кинула його, позіхаючи, зі словами, що це хороша книга, як раніше надійшла вона з іншою книгою того ж письменника, а "Аннали" Тацита своєї глибокої політичної сумом виробили навіть незвичайний переворот в її голові, змусивши її бачити багато речей в чорному світлі і заглиблюватися в інтереси, якими рухаються явища, проносяться перед очима.

 

ВИПРОБУВАННЯ І УСПІХИ. Але Катерина не могла сидіти над своїми вченими книжками спокійною академічної самітницею: придворна політика, від якої її ревно і грубо відштовхували, зачіпала її за живе, била прямо по почуттю особистої безпеки. Її виписали з Німеччини з єдиною метою добути для російського престолу запасного спадкоємця на всякий випадок при фізичній і духовній неблагонадійності штатного. Довго, цілих 9 років, не могла вона виконати доручення і за таке уповільнення зазнала чимало прикростей. Втім, і народження великого князя Павла (20 вересня 1754 р.) не заслужило їй пристойного з нею поводження. Навпаки, з нею стали поступати, як з людиною, виконав замовлене справу і ні на що більше не потрібне. Новонародженого як державну власність негайно відібрали від матері і вперше показали їй тільки через 40 днів. Хвору, заливавшуюся сльозами і стонавшую, кинули одну без призора в поганому приміщенні між дверима і погано затворявшимися вікнами, не переменяли їй білизни, не давали пити. В цей час великий князь на радощах пив зі своєю компанією, ледь повернувшись у дружини, щоб сказати їй, що йому ніколи з нею залишатися. Імператриця подарувала Катерині 100 тис. руб. за народження сина. "А мені навіщо нічого не дали?" - сказав страшенно розгніваний Петро. Єлизавета веліла йому дати стільки ж. Але в кабінеті не було ні копійки, та секретар кабінету заради бога випросив у Катерини борг подаровані їй гроші, щоб передати їх великому князю. Вона намагалася зміцнити своє хитке положення, всіма заходами і з заслуженим успіхом купуючи співчуття у суспільстві. Вона добре говорила і навіть порядно писала по-російськи; панувала при дворі безграмотність извиняла се промахи в синтаксисі і особливо в орфографії, де вона в слові з трьох букв робила чотири помилки (исчо - ще). В ній помічали великі пізнання про російській державі, які рідко зустрічалися тоді серед придворного і урядового невігластва. За словами Катерини, вона, нарешті, домоглася того, що на неї почали дивитись, як на цікаву і дуже недурну молоду особу, а іноземні посли незадовго до Семирічної війни писали про Катерину, що тепер її не тільки люблять, але й бояться, і багато хто, навіть ті, хто перебуває в найкращих відносинах до імператриці, все-таки шукають випадку під рукою догодити і великої княгині.

 

ГРАФ А. П. БЕСТУЖЕВ-РЮМІН. Але громадська думка у Росії і тоді, як завжди, було поганою опорою всякого політичного положення. Катерина шукала більш надійного союзника. Надзвичайно нишпорка і підозрілий, непохитний в своїх думках, наполеглива, деспотичний і мстивий, нетовариська і часто дріб'язковий, як характеризує його Катерина, канцлер граф А. П. Бестужев-Рюмін різко виділявся з натовпу придворних нікчем, якими оточувала себе Єлизавета. Закордонний виучеником Петра Великого, який багато років обіймав дипломатичні пости за кордоном, Бестужев-Рюмін добре знав відносини європейських кабінетів. Потім - креатура Бірона в кабінеті міністрів імператриці Анни, присуджений до четвертувати, але помилуваний після падіння регента і з посилання покликаний до справ імператрицею Єлизаветою, він придбав майстерність триматися при петербурзькому дворі, в середовищі, позбавленої всякої моральної і політичної стійкості. Розум його, весь зітканий із придворних каверз і дипломатичних кон'юнктур, звик додумувати кожну думку до кінця, кожну інтригу до останнього доплетать вузла, до різноманітних наслідків. Раз склавши думку, він проводив його у що б не стало, нічого не шкодуючи нікого не жаліючи. Він вирішив, що захватчивый король прусський небезпечний для Росії, і не хотів йти ні на які угоди з розбійницьким державою, яким тоді була відома в Європі Пруссія. Він і Катерину зустрів вороже, вбачаючи в ній прусського агента. І цього ворога, від якого вона чекала собі всякого зла, вона перша простягнула руку, підхоплену з недипломатичною довірливістю. І вони стали друзями, як люди, мовчазно розуміли один одного і вміли вчасно забути, чого не слід було пам'ятати, приберігаючи, однак, за пазухою камінь один проти одного. Їх зблизили загальні вороги і небезпеки. З імператрицею почалися болісні напади. У разі її смерті за імператора Петра III, сьогодення прусському агента, Бестужева загрожувала посилання з-за Пруссії, Катерині - розлучення і монастир з-за Воронцової. Особисті і партійні ворожнечі посилювали небезпека. В жіночі царювання XVIII ст. фаворити замістили роль колишніх цариць, що призводили до двору свою рідню, яка і мутіла придворне життя. У дряхлевшей Єлизавети з'явився новітній молодий фаворит В. І. Шувалов, який підняв придворний курс свого прізвища з її прихильниками. Вони збільшили число ворогів страшного і ненависного канцлера, якими і без того був повен двір; вони стали недругами і Катерини за її дружбу з Бестужевим. Обидва друга насторожилися і стали готуватися. Бестужев склав і повідомив Катерині план, за яким у випадку смерті Єлизавети проголошувалася співправителькою свого чоловіка, а канцлер, залишаючись керівником зовнішньої політики, ставав на чолі гвардійських полків і всього військового управління, сухопутного та морського. Але соправительство з чоловіком обіцяв Катерині бути не більш вдалим, ніж було подружжя. Вона хотіла повної, а не часткової влади, зважилася, за її словами, царювати або загинути. "Або помру, або буду царювати", - писала вона своїм друзям. Вона стала запасатися засобами і прихильниками, випросила в борг на подарунки і підкупи 10 тис. фунтів стерлінгів у англійського короля, зобов'язавшись чесним словом діяти в загальних англо-російських інтересах, стала думати про залучення гвардії до справи у разі смерті Єлизавети, вступила в таємне угоду про це з гетьманом К. Розумовським, командиром одного з гвардійських полків; втручалася нишком за участю канцлера в поточні політичні справи. Але Семирічна війна вихором налетіла на обох змовників; канцлер повалився. Катерина втрималася на ногах. Бестужев-Рюмін звик поєднувати у своїй ворожнечі Пруссію і Францію, дружачи Англії, а англійська пенсія в 12 тис. руб., підкріплюючи 7-тисячний російський канцлерський оклад, підігрівала його неостывавшее переконання в єдності інтересів Росії та Англії. Тепер міжнародні відносини перекинулися: Франція опинилася на боці ворогів Пруссії, а Англія дружила Фрідріху II. Бестужев не умів викрутитися; Шувалови підірвали довіру до нього Єлизавети, і в лютому 1758 р. він був заарештований. Він і Катерина встигли спалити небезпечні папери; але слідство розкрило їх секретні зносини, її листування з головнокомандувачем російської армією, що діяла проти Фрідріха, суворо воспрещенное втручання в політику. Імператриця була страшно незадоволена. В суспільстві пішли чутки, ніби Катерину збираються вислати з Росії. "Треба розчавити змію", - шепотіли Петру вороги Катерини. Придворні боялися говорити з нею, як з опальної. Непристойна витівка великого князя зробила її становище ще більш делікатним. Близько того часу вона знову готувалася стати матір'ю. Несамовитий чоловік з цього приводу висловив оточуючим своє крайнє здивування. Катерина випросталася на весь свій ріст і приготувалася до самооборони. На загрозу висилкою вона відповідала зустрічним ходом, написала імператриці по-російськи рішуче лист з проханням відпустити її додому в Німеччину, так як жити в Росії серед ненависті чоловіка і немилості імператриці стало для неї нестерпно. Єлизавета обіцяла поговорити з нею; але розмова змусив себе чекати млосно довго. Катерина змучилася і исплакалась, схудла, нарешті, позначилася хворий і зажадала духівника. Стривожений гофмаршал граф А.с Шувалов привів докторів, але вона оголосила їм, що, вмираючи, потребує духовної допомоги, що душа її в небезпеці, а тілу лікарі вже більше не потрібні. Дубянский, її і императрицын духівник, вислухавши її докладна розповідь про своє становище, миттю влаштував справу. Через день, вже за опівночі, Катерину покликали. Фаворит радив їй для успіху надати імператриці хоч маленьку покірність. Катерина пішла на велику, кинулася на коліна перед Єлизаветою і не встала, коли та спробувала підняти її. "Ви хочете, щоб я відпустила вас до рідних? - сказала Єлизавета зі сльозами на очах, - але у вас діти". - "Вони у ваших руках, і краще для них нічого не може бути". - "Але як пояснити суспільству цю висилку?" - заперечила Єлизавета. - "Ваша величність оголосіть, якщо знайдете зручним, ніж я накликала на себе вашу немилість і ненависть великого князя". - "А чим ви будете жити у своїх рідних?" - "Чим жила перед тим, як ви удостоїли взяти мене сюди". Єлизавета була збита з позиції і, вдруге велівши Катерині встати, в роздумах відійшла в сторону, щоб збагнути, що робити далі. Згадавши, що вона прийшла розпікати велику княгиню, вона почала дорікати її втручання не в свої справи, політику, дорікнув її надмірною гордістю, нагадала, як чотири роки тому вона не хотіла вклонитись їй, імператриці, як слід, і додала: "Ви уявляєте, що нікого немає розумніший за вас". Катерина відповідала на всі виразно і шанобливо, а на останній докір заперечила, що якби вона так думала про себе, то не допустила б до цього дурного становища. У весь цей час великий князь віддалік шепотівся з графом Шуваловим. Впевнений, що Катерині не одужати, він на радощах в цей самий день дав своїй Воронцової слово одружитися на ній, як тільки овдовіє. Тепер, залучений в розмова, в досаді, що Катерина зовсім не збирається вмирати, він накинувся на неї. Та відповідала твердо і стримано на його озлоблені й безглузді промови. Ходячи взад і вперед по кімнаті, Єлизавета все більш пом'якшувалась і, підійшовши до Катерині, доброзичливо упівголоса сказала їй: "У мене ще багато про що говорити з вами", і при цьому дала їй зрозуміти, що не хоче говорити при свідках. "Я також не можу говорити, як сильно хочеться мені відкрити вам моє серце і душу", - поспішила сказати Катерина трохи чутно. Задушевний шепіт дійшов за призначенням, торкнув Єлизавету; у ній навернулися сльози, і, щоб приховати своє хвилювання, "вона відпустила нас" під приводом пізньої години. Так описує сама Катерина цей півторагодинний млосний розмова. Дві захватчицы престолу зчепилися, і майбутня здолала: її ж потім просили не робити того, що їй погрожували, відмовитися від думки про повернення на батьківщину, сильно-де печалившей імператрицю і всіх чесних людей. Враження, винесене з розмови, Єлизавета висловила оточуючим відкликання, що її племінник - дурень, а велика княгиня дуже розумна.

 

КАТЕРИНА ЗА ІМПЕРАТОРА ПЕТРА 3. Так Катерина з бою взяла своє становище і до кінця царювання Єлизавети настільки його усталила, що благополучно пройшла крізь усі придворні мінливості. Вміючи поступитися сумним обставинам, вона примирилася з незавидним становищем молодий кинутої дружини, навіть витягла з цього становища свої вигоди. Подружній розбрат допоміг роз'єднання політичної долі подружжя: дружина пішла своєю дорогою. Під кінець життя Єлизавета зовсім опустилася; щоденні заняття її, за словами Катерини, стали сплошною ланцюгом примх, святенництва і розбещеності; нерви її, развинченные дрібними подразненнями заздрості і марнославства, не давали їй спокою; її мучила страх, як би її не спіткала доля, яку вона сама влаштувала Ганні Leopol'dovne. Жінка без твердих правил і без всякого серйозного справи, але настільки розумна, щоб розуміти безглуздість свого становища, вона впала в безвихідну нудьгу, від якої рятувалася тільки тим, що спала, скільки було можливо. В такому стані вона могла поступитися наполегливій поданням наближених про необхідність змінити престолонаслідування. При дворі одні думали про шестирічному цесаревича Павла з видаленням з Росії обох його батьків, інші хотіли вислати тільки батька, бачачи в матері опору порядку; ті й інші з тривогою чекали смерті Єлизавети, нічого не чаю від її племінника для Росії, крім лиха. У самій Єлизаветі ця тривога доходила хвилинами до жаху, але, відвикнувши думати про що-небудь серйозно, вона коливалася, а фаворити не вселили їй рішучості. Запанував Петро Третій. З перших же днів його царювання з Катериною стали звертатися презирливо. Але роль жертви була їй знайома; французький посол у своїх Бретейль депешах вів щоденник її виконання. На початку квітня 1762 р. він писав: "Імператриця намагається озброїтися філософією, хоча це й гидко її характеру". В іншій депеші він повідомляє: "Люди, видающие імператрицю, кажуть, що вона невпізнанна, чахне і, ймовірно, скоро зійде в могилу". Але вона не зійшла в могилу, але весь час твердим, хоч і нечутним кроком йшла по наміченому шляху, підкрадаючись до престолу. Весь Петербург, приходячи в палац вклонитися праху Єлизавети, бачив Катерину в глибокій жалобі благоговійно стоїть біля труни небіжчиці. При похованні вона старанніше всіх виконувала похоронні обряди російської церкви і духовенство і народ були цим дуже зворушені, і тим більше міцніло їх довіру до неї серед усиливавшегося нарікання на шаленості імператора. За словами того ж посла, вона строго дотримувалася всі свята і пости, все, до чого імператор ставився так легковажно і до чого росіяни так небайдужі. Той же посол всупереч квітневого пророцтвом про швидкої смерті імператриці на початку червня мав написати, що імператриця виявляє мужність, її люблять і поважають всі в такій же мірі, в якій ненавидять імператора. Ми бачили, як скористалася Катерина загальним невдоволенням, особливо в гвардії, і з своїми спільниками зробила переворот, який поклав кінець шестимісячному царювання Петра 3.

 

ХАРАКТЕР. Вона народилася в непривітній частці і рано спозналась з нестатками і тривогами, нерозлучними з незабезпеченим положенням. Але з рідної обстановки, бідної і тісною, доля в ранній молодості кидала її на широкі і галасливі політичні сцени, де діяли великі люди і робилися великі справи. Тут Катерина бачила багато слави і влади, велика кількість блиску і багатства, зустрічала людей, які ризикували всім для придбання цього, як Фрідріх II, бачила і людей, які шляхом ризику добивалися всього цього, подібно імператриці Єлизаветі. Бачені приклади спокушали, збуджували апетит честолюбства, спонукаючи напружувати всі сили в цю сторону, а Катерина від природи не була позбавлена якостей, з яких при належній вироблення задоволені таланти, необхідні для успіху на такому спокусливій і слизькому терені. Катерина зросла з думкою, що їй самій треба прокладати собі дорогу, робити кар'єру, виробляти якості, необхідні для цього, а заміжжя доставило їй відмінну практику такої роботи, не тільки вказало мета її честолюбства, але і зробило досягнення цієї цілі питанням особистої безпеки. І вона вміло повела свою роботу. З дитинства їй тлумачили, що вона некрасива, і це рано змусило її вчитися мистецтву подобатися, шукати в душі того, чого бракувало зовнішності. Щоб бути чим-небудь на світі, писала вона, пригадуючи свої дитячі думи, треба мати потрібні для того якості; заглянемо-но гарненько всередину себе, чи є в нас такі якості, а якщо їх немає, то розвинемо їх. І вона відкривала або розвивала в собі властивості високої життєвої цінності, чітке знання свого духовного інвентарю, самовладання без сухості, жвавість без збудження, гнучкість без вертлявости, рішучість без необачності. Її важко було застати зненацька; вона завжди була в повному зборі; частий огляд тримав її сили напоготові, в стані мобілізації, і в життєвих зіткненнях вона легко направляла їх проти людей і обставин. У зверненні вона пускала у хід незрівнянне уміння слухати терпляче й уважно вислуховувати кожного дурниця, вгадувати настрій, боязкі або не які знаходили слів думки співрозмовника і йшла їм на підмогу. Це підкупляло, вселяв довіру, схиляло до відвертості; співрозмовник відчував себе легко і невимушено, немов розмовляв сам з собою. До того ж наперекір звичайної нахили людей помічати чужі слабкості, щоб користуватися ними на шкоду іншим, Катерина воліла вивчати сильні сторони інших, які при нагоді можна звернути на свою користь, і вміла вказати їх самому володареві. Люди взагалі не люблять чужих пошуків у своїй душі, але не сердяться, навіть бувають вражені, коли в них відкривають гідності, особливо малопомітні для них самих. У цьому вміння дати людині відчути, що є в ньому кращого, - таємниця чарівною чарівності, яке, за словами випробувала його на собі княгині Дашкової, Катерина справляла на тих, кому хотіла подобатися, а вона хотіла подобатися всім і завжди, вважаючи це своїм ремеслом. Засвоєна нею манера поводження з людьми послужила їй неоціненну службу в урядовій діяльності. Вона володіла високою мірою мистецтвом, яке прийнято називати даром навіювання, вміла не наказувати, а підказувати свої бажання, які у внушаемом розумі непомітно перерождались в його власні ідеї і тим старанніше виконувалися. Наглядова поводження з людьми навчило її дізнаватися їх ковзани, і, посадивши такого ділка на його коника, вона надавала йому бігти, як хлопчикові верхи на паличці, і він біг і біг, старанно підстьобуючи самого себе. Вона вміла чуже самолюбство робити знаряддям свого честолюбства, чужу слабкість звертати в свою силу. Своїм поводженням вона облагообразила життя російського двору, в попередні царювання походившего не то на циганський табір, не то на розважальне місце. Заведений був порядок проведення часу; не потрібні були суворі звичаї, але обов'язковими були пристойні манери і пристойна поведінка. Ввічлива простота поводження самої Катерини навіть з двірськими слугами була досконалим нововведенням після звичайної грубості колишнього часу. Тільки під старість вона стала слабшати, вередувати і прикрикувати, втім, завжди вибачаючись перед ображеним з визнанням, що стає нетерплячою. Як з людьми, так само надходила вона і з обставинами. Вона намагалася застосуватися до всякої обстановці, в яку потрапляла, як би вона ні була противна її смакам і правилами. "Я, як Алківіад, уживусь і в Спарті, в Афінах", - казала вона, люблячи порівнювати себе з героями давнини. Але це означає поступатися своїми місцевими прихильностями, навіть моральними переконаннями. Так що ж? Адже вона була емігрантка, добровільно яка проміняла природну вітчизну на політичний, на чужину, обрану тереном діяльності. Любов до вітчизни була для неї спогадом дитинства, а не поточним почуттям, не постійним мотивом життя. Її походження дрібної принцеси північній Німеччині, гнучкість її природи, нарешті, дух століття допомогли їй відмовитися від територіального патріотизму. З ангальт-цербстского кошика їй було неважко піднятися на космополітичну точку зору, на яку сідала тодішня філософська думка Європи, а сама Катерина зізнавалася, що "вільна від забобонів, і від природи розуму філософського". При всьому тому вона була дуже конкретна людина, занадто жваво відчувала свої реальні апетити, щоб витати в захмарній космополітичної пустелі, задовольняючись голодної ідеєю всечеловечества. Її маніла земна даль, а не небесна височінь. Виправдовуючись у засвоєнні способу життя російського двору, про який вона відгукувалася як не можна гірше, вона писала в записках, що ставила собі за правило подобатися людям, з якими їй доводилося жити. Необхідність жити з людьми не за вибором змусила її з допомогою філософського аналізу поповнити це правило, щоб врятувати хоч тінь заради незалежності: серед чужих і гидких людей жити по-їхньому, але думати по-своєму.

 

Для Катерини жити змолоду значило працювати, а так як її життєва мета полягала в тому, щоб умовити людей допомогти їй вибитися з її темної частки, то її життєвої роботою була обробка людей і обставин. По самому властивості цієї роботи вона в інших потребувала набагато більше, ніж інші мали потребу в ній. Притому доля змусила її довго обертатися серед людей, більш сильних, але менш далекоглядних, які згадували про неї тільки тоді, коли вона їм надобилась. Тому вона рано засвоїла собі думку, що кращий засіб користуватися обставинами і людьми - це плисти до часу за течією перших і служити сліпим, але слухняним знаряддям в руках друге. Вона не раз віддавалася в чужі руки, але тільки для того, щоб її донесли до бажаного нею місця, до якого вона не могла добратися. В цьому життєвому правило джерело сильних і слабких властивостей її характеру і діяльності. Пристосовуючись до людей, щоб приручити їх, вона і з їх боку чекала взаємності, розташування стати ручними. Людей впертих, з непіддатливою характером або готових йти напролом вона не любила; вони і не підходили до неї або йшли від неї, так що її перемоги над чужими душами облегчались нечутливим для неї підбором суб'єктів. З іншого боку, вона була здатна до напруги, до посиленого, навіть непосильної праці і тому собі та іншим здавалася сильніше самої себе. Але вона більше звикла працювати над своїми манерами і над способом поводження з людьми, ніж над самою собою, над своїми почуттями і спонуканнями; тому її манери і поводження з людьми були краще її почуттів і мотивів. В її мисленні було більше гнучкості та чутливості, ніж глибини і вдумливості, більше виправки, ніж творчості. Недолік морального уваги і самодіяльної думки збивали Катерину з правильного шляху розвитку, на який вона була поставлена своєї щасливої природою. Вона рано зрозуміла, що пізнання людей кожен повинен починати з самого себе. Катерина належала до числа досить рідкісних людей, які вміють поглянути на себе зі боку, як кажуть, об'єктивно, як на цікавого перехожого. Вона зауважувала в собі слабкості і недоліки з якимось самовдоволенням, не прикрашивая їх, називаючи справжніми іменами, без найменшого докору сумління, без всякого позиву на жаль чи каяття. Будучи 15 років, вона написала нашвидку для одного освіченого іноземця свій філософський портрет. Через 13 років вона перечитала це своє зображення "філософа в 15 років" та була вражена, що в такому віці так вже добре знала всі вигини і тайники своєї душі. Це здивування і було краплею искусительного отрути, що потрапила в її самопізнання. Вона не зводила очей з цікавого перехожого, і на її очах він виростав у чарівний образ; природна гордість і загартування душі серед смутку робили для нього нестерпним думка бути нещасним; він був лицарем честі і благородства і навіть починав перероджуватися з жінки на чоловіка. Катерина пише про себе в записках, що у неї розум і характер, незрівнянно більш чоловічий, ніж жіночий, хоча при ній залишалися всі приємні якості жінки, вартої любові. Древо самопізнання без достатнього морального добрива дало нездоровий плід - зарозумілість. В творах Катерини відбилися і різноманітні інтереси і захоплення її збудженої думки. Німкеня за походженням, француженка по улюбленому мови та виховання, вона займає чільне місце в ряду російських письменників XVIII ст. Біля неї були дві пристрасті, з літами перетворилися в звички чи щоденні потреби, - читати і писати. В своє життя вона прочитала неосяжне кількість книг. Вже у похилі літа вона зізнавалася своєму секретарю Храповицькому, що читала книг з шести раптом. Начитаність порушувала її літературну продуктивність. Вона багато писала по-французьки і навіть по-російськи, хоча з помилками, над якими жартувала. Обійтися без книги і пера їй було так само важко, як Петру I без сокири і токарного верстата. Вона зізнавалася, що не розуміє, як можна провести день, не измарав хоча одного аркуша паперу. Нещодавно наша Академія наук видала її твори в 12 об'ємистих томів. Вона писала у найрізноманітніших пологах: дитячі повчальні казки, педагогічні інструкції, політичні памфлети, драматичні п'єси, автобіографічні записки, співпрацювала журналах, перекладала з Плутарха життя Алківіада і навіть склав житіє преп. Сергія Радонезького. Коли у неї з'явилися онуки, вона взялася для них за руські літописи, замовляла виписки та довідки професор Чеботареву, графу Мусіна-Пушкіна та іншим особам і склала удобочитаемые записки з російської історії в частинах з синхронистическими і генеалогічними таблицями. "Ви всі твердите мені, що я пройдисвіт, - писала вона Гримму, - а я вам скажу, що стала справжньою архівної пацюком". Її твори не виявляють самобутнього таланту. Але вона була дуже переимчива і так легко усвояла чужу ідею, що присвояла її собі; у неї раз у раз чутні відзвуки і переспіви то мадам Севіньє, то Вольтера, Монтеск'є, Мольєра і т. п. Це особливо помітно в її французьких листах, до яких вона була велика мисливиця. Її листування з Вольтером і закордонним агентом бароном Гриммом - це цілі томи. Вона чудово засвоїла стиль і манеру своїх зразків, сучасних французьких письменників, особливо їх витончене і дотепне баляси. Дуже зміст різноманітно, але тон скрізь однаковий, мабуть невимушений і вишукано грайливий, і таким тоном вона пише і про таїнство євхаристії, і про політику, і про своєму дворі, і про нездоров'я кімнатної собачки. У листах слова значно краще думок. Дуже велике місце в своїй письменницькій діяльності Катерина відводила драматургії. Вона була головною поставщицей репертуару на театр у своєму Ермітажі, де вона збирала обране суспільство. Вона писала прислів'я або водевілі, комедії, комічні опери, навіть "історичні уявлення з життя Рюрика й Олега, наслідування Шекспіром". Олег був зіграний на міському театрі в Петербурзі з нагоди світу з Туреччиною в Яссах (1791 р.) з надзвичайною пишністю: на сцену виступало понад 700 виконавців і статистів. Бідний Храповицький ночі просиджував, переписуючи п'єси імператриці і пишучи арії і куплети до її опер і водевілів, - сама Катерина ніяк не могла справитися з віршами. У своїх п'єсах Катерина зображала шведського короля, мартинистов, своїх придворних. Важко сказати, наскільки сама вона позначилася в своїй драмомании. Правда, в її характері і способі дій було багато драматичного руху. Від природи весела, вона не могла обійтися без суспільства і сама зізнавалася, що любила бути на людях. У своєму інтимному колі вона була проста, люб'язна, жартівлива, і всі відчували себе біля неї весело і невимушено. Але вона квітла, виходячи в приймальну залу, брала стримано-величний вид, виступала повільно, невеликими кроками, зустрічала представлялася стереотипної посмішкою і дещо лукавим поглядом ясно-сірих очей. Манера триматися позначалася і на всій діяльності, утворюючи разом з нею суцільний органічний склад характеру. В якому б суспільстві не спілкувалась Катерина, що б вона не робила, вона завжди відчувала себе на сцені і тому дуже багато робила напоказ. Задумавши справа, вона більше думала про те, що скажуть про неї, ніж про те, що вийде з задуманого справи; обстановка і враження були для неї важливіше самої справи та її наслідків. Звідси її слабкість до реклами, шуму, лестощів, туманившей її ясний розум і соблазнявшей її холодне серце. Вона більше дорожила увагою сучасників, ніж думкою потомства; за те й її за життя цінували вище, ніж стали цінувати по смерті. Як вона сама була вся створенням розум без всякого участі серця, так і в її діяльності більше ефекту, блиску, ніж величі, творчості. Здавалося, вона бажала, щоб її пам'ятали довше, ніж її діяння.

 

  

Головна сторінка сайту

Зміст книги