Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Повість про те, як посварився Іван Іванович з Іваном Никифоровичем

 

 

Глава I

 

ІВАН ІВАНОВИЧ ТА ІВАН НИКИФОРОВИЧ

 

Славна бекеша у Івана Івановича! відмінна! А які смушки! Фу ти, прірва, які смушки! сизі з морозом! Я ставлю бог знає що, якщо у кого-небудь знайдуться такі! Погляньте, заради бога, на них, - особливо якщо він стане з ким-небудь говорити, - погляньте збоку: що це за объядение! Описати не можна: оксамит! срібло! вогонь! Господи боже мій! Микола Чудотворець, угодник божий! чому ж у мене немає такої бекеші! Він зшив її тоді ще, коли Агафія Федосіївна не їздила в Київ. Ви знаєте Агафию Федосеевну? та сама, що відкусив вухо засідателя.

 

Прекрасний чоловік Іван Іванович! Який у нього будинок в Миргороді! Навколо нього з усіх боків навіс на дубових стовпах, під навісом скрізь лавки. Іван Іванович, коли зробиться занадто жарко, скине з себе і бекешу і сподні, сам залишиться в одній сорочці і відпочиває під навісом і дивиться, що робиться у дворі і на вулиці. Які у нього яблуні і груші під самими вікнами! Відчиніть тільки вікно - так гілки і вриваються в кімнату. Це все перед будинком; а подивилися б, що у нього в саду! Чого там немає! Сливи, вишні, черешні, всяка городина, соняшники, огірки, дині, стручья, навіть тік і кузня.

 

Прекрасний чоловік Іван Іванович! Він дуже любить дині. Це його улюблену страву. Як тільки пообідає і вийде в одній сорочці під навіс, нині наказує Гапці принести дві дині. І вже сам розріже, збере насіння в особливу папірець і почне їсти. Потім велить Гапці принести чорнильницю і сам, власною рукою, зробить напис на папірці з насінням: "Ця диня з'їдено такого-то числа". Якщо при цьому був якийсь гість, то: "брав участь такий-то".

 

Покійний суддя миргородський завжди милувався, дивлячись на будинок Івана Івановича. Так, будиночок дуже непоганий. Мені подобається, що до нього зі всіх сторін прибудовані сіни і сенички, так що якщо поглянути на нього здалеку, то видно одні тільки даху, посаджені одна на іншу, що дуже схожий на тарілку, наповнену млинцями, а ще краще на губки, наростаючі на дереві. Втім, даху усі криті очеретом; верба, дуб і дві яблуні облокотились на них своїми розлогими гілками. Проміж дерев миготять і вибігають навіть на вулицю невеликі віконця з різьбленими вибіленими віконницями.

 

Прекрасний чоловік Іван Іванович! Його знає і комісар полтавський! Дорош Тарасович Пухивочка, коли їде з Хорола, то завжди заїжджає до нього. А протопоп батько Петро, що живе в Колиберде, коли збереться у нього людина п'ят гостей, завжди каже, що він нікого не знає, хто б так виконував борг християнський і вмів жити, як Іван Іванович.

 

Боже, як летить час! вже тоді пройшло більше десяти років, як він овдовів. Дітей у нього не було. У Гапки є діти і часто бігають за двору. Іван Іванович завжди дає кожному з них або по бублику, або за шматочку дині, або грушу. Гапка у нього носить ключі від комор і погребів; від великого ж скрині, що стоїть в його спальні, і від середньої комори ключ Іван Іванович тримає у себе і не любить нікого туди пускати. Гапка, дівка здорова, ходить в запасці, з свіжими литками і щоками.

 

А який богомільний чоловік Іван Іванович! Кожен недільний день одягає він бекешу і йде в церкву. Взошедши в неї, Іван Іванович, розкланявшись на всі боки, звичайно поміщається на крилосі і дуже добре підтягує басом. Коли ж скінчиться служба, Іван Іванович ніяк не втерпить, щоб не обійти всіх жебраків. Він би, може бути, і не хотів зайнятися такою нудною справою, якби не спонукала його до того природна доброта.

 

- Здорово, небого1! - звичайно говорив він, отыскавши саму скалічену бабу, в изодранном, зшитому з латок сукню. - Звідки ти, бідна?

 

- Я, панці, з хутора прийшла: третій день, як не пила, не їла, вигнали мене власні діти.

 

- Бідна голівонька, чого ж ти прийшла сюди?

 

- А так, панці, милостині просити, не дасть чи хто-небудь хоч на хліб.

 

- Гм! що ж, хіба тобі хочеться хліба? - звичайно питав Іван Іванович.

 

- Як не хотіти! голодна, як собака.

 

- Гм! - відповідав звичайно Іван Іванович. - Так тобі, може, і м'яса хочеться?

 

- Та все, що милість ваша дасть, всім буду задоволена.

 

- Гм! хіба м'ясо краще хліба?

 

- Де вже голодному розбирати. Все, що завітаєте, всі добре.

 

При цьому стара звичайно простягала руку.

 

- Ну, іди з богом, - говорив Іван Іванович. - Чого ж ти стоїш? адже я тебе не б'ю! - і, звернувшись з такими запитаннями до іншому, третьому, нарешті повертається додому або заходить випити чарку горілки до сусіду Івану Никифоровичу, або до судді, або до городничого.

 

Іван Іванович дуже любить, коли йому хто-небудь зробить подарунок або гостинець. Це йому дуже подобається.

 

Дуже хороший також людина Іван Никифорович. Його двір біля двору Івана Івановича. Вони такі між собою приятелі, яких світ не виробляв. Антон Прокопович Пупопуз, який досі ще ходить у коричневому сюртуку з блакитними рукавами і обідає по недільних днях у судді, звичайно говорив, що Івана Никифоровича та Івана Івановича сам чорт пов'язав мотузочком. Куди один, туди й інший плететься.

 

Іван Никифорович ніколи не був одружений. Хоча промовляли, що він одружився, але це цілковита брехня. Я дуже добре знаю Івана Никифоровича і можу сказати, що він навіть не мав наміру одружитися. Звідки виходять всі ці плітки? Так, як пронесли було, що Іван Никифорович народився з хвостом позаду. Але ця вигадка так безглузда і разом гнусна і непристойним, що я навіть не вважаю за потрібне спростовувати перед освіченими читачами, яким, без всякого сумніву, відомо, що в одних тільки відьом, і то в дуже небагатьох, є позаду хвіст, які, втім, належать більше до жіночого підлозі, ніж до мужескому.

 

Незважаючи на велику приязнь, ці рідкісні друзі не зовсім були подібні між собою. Найкраще можна дізнатися характери їх з порівняння: Іван Іванович має незвичайний дар говорити надзвичайно приємно. Господи, як він говорить! Це відчуття можна порівняти тільки з тим, коли у вас шукають в голові або потихеньку проводять пальцем по вашій п'яті. Слухаєш, слухаєш - і голову повісиш. Приємно! надзвичайно приємно! як сон після купання. Іван Никифорович, навпаки; більше мовчить, але зате якщо вліпить слівце, то тримайся тільки: отбреет краще всякої бритви. Іван Іванович худорлявий і високого зросту; Іван Никифорович трохи нижче, але зате поширюється в товщину. Голова у Івана Івановича схожа на редьку хвостом донизу; голова Івана Никифоровича на редьку хвостом вгору. Іван Іванович тільки після обіду лежить в одній сорочці під навісом; ввечері ж одягає бекешу і йде куди-небудь - чи до городовому магазину, куди він постачає борошно, або в полі ловити перепелів. Іван Никифорович лежить весь день на ґанку, - якщо не дуже жаркий день, то звичайно виставивши спину на сонце, - і нікуди не хоче йти. Якщо заманеться вранці, то пройде по двору, огляне господарство, і знову на спокій. У колишні часи зайде, бувало, до Івану Івановичу. Іван Іванович надзвичайно тонкий людина і в порядному розмові ніколи не скаже непристойного слова і негайно образиться, якщо почує його. Іван Никифорович іноді не обережеться; тоді звичайно Іван Іванович встає з місця і каже: "Досить, досить, Іван Никифорович; краще швидше на сонці, ніж говорити такі богопротивные слова". Іван Іванович дуже сердиться, якщо йому попадеться муха борщ: він тоді виходить із себе - і тарілку кине, і господарю дістанеться. Іван Никифорович надзвичайно любить купатися і, коли сяде по горло у воду, велить поставити також у воду стіл і самовар, і дуже любить пити чай в такий прохолоді. Іван Іванович голить бороду в тиждень два рази; Іван Никифорович один раз. Іван Іванович надзвичайно цікавий. Боже збережи, якщо що-небудь почнеш розповідати йому, та не докажеш! Якщо ж чим буває незадоволений, то негайно дає помітити це. По виду Івана Никифоровича надзвичайно важко дізнатися, чи задоволений він чи сердитий; хоч і зрадіє чого-небудь, то не покаже. Іван Іванович кілька боязкого характеру. У Івана Никифоровича, навпроти того, шаровари в таких широких складках, що якщо б роздути їх, то в них можна б помістити весь двір з коморами і будовою. У Івана Івановича великі виразні очі тютюнового кольору і рот трохи схожий на букву ижицу; в Івана Никифоровича очі маленькі, жовтуваті, зовсім зникають між густих брів і пухких щік, і ніс у вигляді стиглої сливи. Іван Іванович якщо попотчивает вас тютюном, то завжди наперед лизне мовою кришку табакерки, потім клацне по ній пальцем і, піднісши, скаже, якщо ви з ним знайомі: "Смію просити, государ мій, про послугу?"; якщо ж незнайомі, то: "Смію просити, государ мій, не маючи честі знати чину, імені та вітчизни, про послугу?" Іван же Никифорович дає вам прямо в руки свій ріжок і додасть: "Одолжайтесь". Як Іван Іванович, так і Іван Никифорович дуже не люблять бліх; і тому ні Іван Іванович, ні Іван Никифорович ніяк не пропустять жида з товарами, щоб не купити у нього еліксиру в різних баночках проти цих комах, выбранив наперед його гарненько за те, що він сповідує єврейську віру.

 

Втім, незважаючи на деякі відмінності, як Іван Іванович, так і Іван Никифорович прекрасні люди.

 

Розділ II,

 

З ЯКОЇ МОЖНА ДІЗНАТИСЯ, ЧОГО ЗАХОТІЛОСЯ ІВАНУ ІВАНОВИЧУ, ПРО ЩО ВІДБУВАЛАСЯ РОЗМОВА МІЖ ІВАНОМ ІВАНОВИЧЕМ І ІВАНОМ НИКИФОРОВИЧЕМ І ЧИМ ВІН ЗАКІНЧИВСЯ

 

Вранці, це було в липні місяці, Іван Іванович лежав під навісом. День був жарок, повітря сухе і переливався струменями. Іван Іванович встиг уже побувати за містом у косарів і на хуторі, встиг розпитати зустрілися мужиків і баб, звідки, куди і чому; уходился страх і приліг відпочити. Лежачи, він довго оглядав комори, двір, сараї, курей, бігали двору, і думав про себе: "Господи боже мій, який я господар! Чого у мене ні? Птахи, будова, комори, будь-яка примха, горілка перегінна настояна; садку груші, сливи; в городі мак, капуста, горох... Чого ж ще немає в мене? .. Хотів би я знати, чого немає в мене?"

 

Задавши собі такий глибокодумний питання, Іван Іванович задумався; а тим часом очі його відшукали нові предмети, переступили через паркан у двір Івана Никифоровича і зайнялися мимоволі цікавим видовищем. Худа баба виносила по порядку залежане плаття і розвішувала його на простягнутою мотузці вивітрювати. Скоро старий мундир з зношеними обшлагами простягнув на повітря рукави і обіймав парчеві кофту, за ним висунувся дворянський, з гербовими ґудзиками, з отъеденным коміром; білі казимировые панталони з плямами, які коли-то напиналися на ноги Івана Никифоровича і які тепер можна натягнути хіба на його пальцы.За ними скоро повисли інші, у вигляді букви Л. Потім синій козацький бешмет, який шив собі Іван Никифорович років двадцять тому, коли готувався було вступити в міліцію і відпустив було вже вуса. Нарешті, одне до одного, выставилась шпага, що породила на шпіц, що стирчала в повітрі. Потім закружляли фалди чогось схожого на каптан трав'яно-зеленого кольору, з мідними ґудзиками завбільшки в п'ятак. З-за фалд виглянув жилет, обкладений золотим позументом, з великим вирізом напереді. Жилет скоро закрила стара спідниця покійної бабусі, з кишенями, в які можна було покласти по кавуну. Все, мешаясь разом, становило для Івана Івановича дуже цікаве видовище, між тим як промені сонця, охоплюючи місцями синій або зелений рукав, червоний або обшлаг частина золотої парчі, або граючи на шпажном шпице, робили його чимось незвичайним, схожим на той вертеп, який розвозять по хуторах кочують пройдисвіти. Особливо коли натовп народу, тісно зрушившись, дивиться на царя Ірода в золотій короні або на Антона, що веде козу; за вертепом верещить скрыпка; циган бринькає руками по губах своїм замість барабана, а сонце заходить, і свіжий холод південної ночі непомітно сильніше притискається до свіжим плечах і грудях повних хуторянок.

 

Скоро баба вилізла з комори, крекчучи і тягнучи на собі старовинне сідло з обірваними стременами, з витертими шкіряними чохлами для пістолетів, з чепраком коли-то яскраво-червоного кольору, із золотим шиттям і мідними бляхами.

 

"От дурна баба! - подумав Іван Іванович, - вона ще витягне і самого Івана Никифоровича провітрювати!"

 

І точно: Іван Іванович не зовсім помилився у своїй здогадці. Хвилин через п'ять воздвигнулись нанковые шаровари Івана Никифоровича і зайняли собою майже половину двору. Після цього вона винесла ще шапку і рушницю.

 

"Що ж це значить? - подумав Іван Іванович, - я не бачив ніколи рушниці в Івана Никифоровича. Що ж це він? стріляти не стріляє, а рушницю тримає! На що ж воно йому? А річ славна! Я давно хотів собі дістати таке. Мені дуже хочеться мати це ружьецо; я люблю побавитися ружьецом".

 

- Гей, баба, баба! - закричав Іван Іванович, киваючи пальцем.

 

Стара підійшла до паркану.

 

- Що це у тебе, бабуня, таке?

 

- Бачите самі, рушницю.

 

- Яке рушницю?

 

- Хто його зна яке! Якщо б воно було моє, то я, може бути, і знала б, з чого воно зроблено. Але воно панське.

 

Іван Іванович встав і почав розглядати рушницю зі всіх сторін і забув дати догану старій за те, що повісила його разом з шпагою провітрювати.

 

- Воно, повинно думати, залізне, - продовжувала баба.

 

- Гм! залізне. Чого ж воно залізне? - говорив про себе Іван Іванович. - А давно він у пана?

 

- Може бути, і давно.

 

- Хороша штучка - продовжував Іван Іванович. - Я випрошу його. Що йому робити з ним? Або променяюсь на що-небудь. Що, бабусю, будинки пан?

 

- Вдома.

 

- Що він? лежить?

 

- Лежить.

 

- Ну, добре; я прийду до нього.

 

Іван Іванович одягнувся, взяв в руки палицю від суковатую собак, тому що в Миргороді набагато більше їх попадається на вулиці, ніж людей, і пішов.

 

Двір Івана Никифоровича хоча був біля двору Івана Івановича і можна було перелізти з одного в інший через тин, проте ж Іван Іванович пішов улицею. З цієї вулиці потрібно було перейти в провулок, який був такий вузький, що якщо траплялося зустрітися в ньому двох візкам в одну кінь, то вони вже не могли роз'їхатися й залишалися в такому положенні до тих пір, поки, схвативши за задні колеса, не витягали їх кожну противну сторону на вулицю. Пішохід ж тікав, як квітами, репейниками, росли з обох боків біля паркану. На цей провулок виходили з однієї сторони сарай Івана Івановича, з іншого - комору, ворота і голубник Івана Никифоровича.

 

Іван Іванович підійшов до воріт, загримів клямкою: извнутри піднявся собачий гавкіт; але різношерста зграя скоро побігла, помахуючи хвостами, тому, побачивши, що це було знайоме обличчя. Іван Іванович перейшов двір, на якому рясніли індіанські голуби, кормимые власноруч Іваном Никифоровичем, кірок кавунів і динь, місцями зелень, місцями поламане колесо, або обруч з бочки, або валявся хлопчисько в забрудненою сорочці, - картина, яку люблять живописці! Тінь від розвішаних суконь покривала майже весь двір і повідомляла йому деяку прохолоду. Баба зустріла його поклоном і, зазівавшись, стала на одному місці. Перед будинком охорашивалось ґанок з накриттям на двох дубових стовпах - ненадійний захист від сонця яке в цей час у Малоросії не любить жартувати і обливає пішохода з ніг до голови жарким потім. З цього можна було бачити, як сильно було бажання у Івана Івановича придбати необхідну річ, коли він зважився вийти в таку пору, змінивши навіть своєму всегдашнему зазвичай прогулюватися тільки ввечері.

 

Кімната, в яку вступив Іван Іванович, була абсолютно темна, бо віконниці були зачинені, і сонячний промінь, проходячи в діру, зроблену в віконницях, прийняв райдужний колір і, ударяючись об протистоїть стіну, малював на ній строкатий ландшафт з очеретяных дахів, дерев і развешанного на дворі сукні, все тільки в оберненому вигляді. Від цього всій кімнаті повідомлявся якийсь дивний напівсвіт.

 

- Допоможи, боже!- сказав Іван Іванович.

 

- А! здрастуйте, Іван Іванович! - відповідав голос з кута кімнати. Тоді тільки Іван Іванович зауважив Івана Никифоровича, що лежить на разостланном на підлозі килимі. - Вибачте, що я перед вами в натурі.

 

Іван Никифорович лежав без усього, навіть без сорочки.

 

- Нічого. Спочивали ви сьогодні, Іван Никифорович?

 

- Спочивав. А ви спочивали, Іван Іванович?

 

- Спочивав.

 

- Так ви тепер і встали?

 

- Я тепер став? Христос з вами, Іване Никифоровичу! як можна спати досі! Я тільки що приїхав з хутора. Чудові жита по дорозі! чудові! сіно таке росла, м'яке, класне!

 

- Горпина! - закричав Іван Никифорович, - принеси Івану Івановичу горілки та пирогів зі сметаною.

 

- Гарний час сьогодні.

 

- Не хваліть, Іван Іванович. Щоб його чорт узяв! нікуди діватися від жару.

 

- От-таки треба пом'янути риса. Гей, Іване Никифоровичу! Ви згадайте моє слово, та вже буде пізно: дістанеться вам на тому світі за богопротивные слова.

 

- Чим же я вас образив, Іван Іванович? Я не торкнувся ні батька, ні вашої матері. Не знаю, чим я вас образив.

 

- Вже повно, повно, Іван Никифорович!

 

- Їй-богу, я не образив вас, Іване Івановичу!

 

- Дивно, що перепели досі нейдут під дудочку.

 

- Як ви собі хочете, думайте, що вам завгодно, тільки я вас не образив нічим.

 

- Не знаю, чому вони нейдут, - говорив Іван Іванович, як не слухаючи Івана Никифоровича. - Час не наспів ще, тільки час, здається, таке, яке потрібно.

 

- Ви говорите, що жита хороші?

 

- Чудові жита, чудові!

 

За цим послідувало мовчання.

 

- Що ви, Іване Никифоровичу, плаття розвішуєте? - нарешті сказав Іван Іванович.

 

- Так, прекрасний, майже нове плаття загноила клята баба. Тепер провітрюю; тонке сукно, чудове, тільки вывороти - і можна знову носити.

 

- Мені там сподобалась одна штучка, Іван Никифорович.

 

- Яка?

 

- Скажіть, будь ласка, що вам це рушниця, що виставлено вивітрювати разом з сукнею? - Тут Іван Іванович підніс тютюну. - Смію просити про послугу?

 

- Нічого, одолжайтесь! я понюхаю свого! - При цьому Іван Никифорович помацав навколо себе і дістав ріжок. - От дурна баба, так вона і рушницю туди ж повісила! Хороший тютюн жид робить у Сорочинцях. Я не знаю, що він кладе туди, а таке запашне! На канупер трошки схоже. Ось візьміть, роздмухати трошки в роті. Чи Не правда, схоже на канупер? Візьміть, одолжайтесь!

 

- Скажіть, будь ласка, Іван Никифорович, я все щодо рушниці:що ви будете з ним робити? адже воно вам не треба.

 

- Як не треба? а трапиться стріляти?

 

- Господь з вами, Іван Никифорович, коли ж ви будете стріляти? Хіба по другому пришесті. Ви, скільки я знаю й інші запам'ятають, ні одній ще качки2 не вбили, та й ваша натура не так вже господом богом влаштована, щоб стріляти. Ви маєте поставу і важливу фігуру. Як же вам тягатися по болотах, коли ваше плаття, яке не у всякій речі пристойно назвати по імені, провітрюється і тепер ще, що ж тоді? Ні, вам треба мати спокій, відпочинок.(Іван Іванович, як згадано вище, надзвичайно мальовничо говорив, коли потрібно було переконувати когось. Як він говорив! Боже, як він говорив!) Так, так вам потрібні пристойні вчинки. Послухайте, віддайте його мені!

 

- Як можна! це рушниця дороге. Таких тепер не ружьев знайдете ніде. Я, ще як збирався в міліцію, купив його у турчина. А тепер б то так раптом і віддати його? Як можна? це річ необхідна.

 

- На що ж вона необхідна?

 

- Як на що? А коли нападуть на будинок розбійники... Ще б не необхідна. Слава тобі господи! тепер я спокійний і не боюся нікого. А чому? Тому, що я знаю що у мене стоїть в коморі рушницю

 

- Гарне рушницю! Так у нього, Іван Никифорович, замок зіпсований.

 

- Що ж, що зіпсований? Можна полагодити. Потрібно тільки змастити конопляним маслом, щоб не іржавів.

 

- З ваших слів, Іван Никифорович, я ніяк не бачу дружнього до мене розташування. Ви нічого не хочете зробити для мене в знак приязні.

 

- Як же це ви говорите, Іван Іванович, що я вам не надаю ніякої приязні? Як вам не соромно! Ваші воли пасуться на моїй степу, і я жодного разу не займав їх. Коли їдете в Полтаву,завжди просіть у мене вози, і що ж? хіба я відмовив коли? Дітлахи ваші перелазять через тин у мій двір і граються з моїми собаками - я нічого не кажу: нехай собі грають, лише б нічого не чіпали! хай собі грають!

 

- Коли не хочете подарувати, так, мабуть, поміняємося.

 

- Що ж ви дасте мені за нього? - При цьому Іван Никифорович сперся на руку і подивився на Івана Івановича.

 

- Я вам дам за нього буру свиню, ту саму, що я откормил у сажу. Славна свиня! Побачите, якщо на наступний рік вона не наведе вам поросят.

 

- Я не знаю, як ви, Іване Івановичу, можете це говорити, на що мені ваша свиня? Хіба межу поминки робити.

 

- Знову! без риса-таки не можна обійтися! Гріх вам, їй-богу, гріх, Іван Никифорович!

 

- Як же ви, справді, Іван Іванович, даєте за рушницю чорт знає що таке: свиню!

 

- Чому ж вона - чорт знає що таке, Іван Никифорович ?

 

- Як же, ви б самі поміркуйте гарненько. Це-таки рушницю, річ відома; а то - чорт знає що таке: свиня! Якщо б ви не говорили, я б міг це прийняти в образливу для себе бік.

 

- Що ж нехорошого ви помітили в свині?

 

- За кого ж, справді, ви приймаєте мене? щоб я свиню...

 

- Сідайте,сідайте! буду вже...Нехай вам залишається ваше рушницю, нехай собі згниє і перержавеет, стоячи в кутку в комоді, - не хочу більше говорити про нього.

 

Після цього настало мовчання.

 

- Кажуть, - почав Іван Іванович, - що три короля оголосили війну цареві нашому.

 

- Так, мені говорив Петро Федорович. Що ж це за війна? і чому вона?

 

- Напевно сказати не можна, Іван Никифорович, за що вона. Я вважаю, що королі хочуть, щоб ми всі взяли турецьку віру.

 

- Бач, дурні, чого захотіли! - промовив Іван Никифорович, приподнявши голову.

 

- Ось бачите, а цар наш і оголосив їм за те війну. Ні, каже, прийміть ви самі віру Христову!

 

- Що ж? адже наші поб'ють їх, Іван Іванович!

 

- Поб'ють. Так не хочете, Іван Никифорович, змінювати ружьеца?

 

- Мені дивно, Іван Іванович: ви, здається, людина, відомий вченістю, а говорите, як недоросток. - Що я за дурень такий...

 

- Сідайте, сідайте. Бог з ним! нехай воно собі здохне; не буду більше говорити!..

 

У цей час принесли закуску.

 

Іван Іванович випив чарку і закусив пирогом з сметаною.

 

- Слухайте, Іван Никифорович. Я вам дам, крім свині, ще два мішки вівса, адже вівса ви не сіяли. Цей рік все одно вам потрібно буде купувати овес.

 

- Їй-богу, Іван Іванович, з вами говорити потрібно, гороху наївшись. (Це ще нічого, Іван Никифорович і не такі фрази відпускає.) Де чувано, щоб хто рушницю проміняв на два мішки вівса? Мабуть бекеші свого не поставите.

 

- Але ви забули, Іван Никифорович, що я і свиню ще даю вам.

 

- Як! два мішки вівса і свиню за рушницю?

 

- Так що ж, хіба мало?

 

- За рушницю?

 

- Звичайно, за рушницю.

 

- Два мішки за рушницю?

 

- Два мішка не пусті, а з вівсом; а свиню забули?

 

- Поцелуйтесь з своєю свиньею,а коли не хочете, так з чортом!

 

- О! вас зацепи тільки! Побачите: нашпигують вам на тому світлі мова гарячими голками за такі богомерзкие слова. Після розмови з потрібно і обличчя і руки умити, і самому окуриться.

 

- Дозвольте, Іван Іванович; рушницю річ благородна, сама цікава забава, притому і прикраса у кімнаті приємне...

 

- Ви, Іван Никифорович, розносилися так з своєю рушницею, як дурень з писаною торбою, - сказав Іван Іванович з досадою, тому що дійсно вже починав сердитися.

 

- А ви, Іване Івановичу, справжній гусак3.

 

Якщо б Іван Никифорович не сказав цього слова, то вони б посперечалися між собою і розійшлися, як завжди, приятелями; але тепер сталося зовсім інше. Іван Іванович весь спалахнув.

 

- Що ви таке сказали, Іван Никифорович? - запитав він, піднявши голос.

 

- Я сказав, що ви схожі на гусака, Іван Іванович!

 

- Як ви сміли, пане, забувши і пристойність і повагу до чину і прізвища людини, збезчестити таким поносным ім'ям?

 

- Що ж тут поносного? Та чого ви, насправді, так розмахались руками, Іван Іванович?

 

- Я повторюю, як ви наважилися, в противність всіх пристойності, назвати мене гусаком?

 

- Начхати я вам на голову, Іван Іванович! Що ви так раскудахтались?

 

Іван Іванович не міг більше володіти собою: губи його тремтіли; рот змінив звичайне положення ижицы, а зробився схожим на Про: очима він так блимав, що зробилося страшно. Це було у Івана Івановича надзвичайно рідко. Потрібно було для цього її сильно розгнівати.

 

- Так я ж вам оголошую, - промовив Іван Іванович, - що я знати вас не хочу!

 

- Велика біда! їй-богу, не заплачу від цього! - відповідав Іван Никифорович.

 

Брехав, брехав, їй-богу, брехав! йому було дуже прикро це.

 

- Нога моя не буде у вас в будинку

 

- Еге-ге! - сказав Іван Никифорович, з досади не знаючи сам, що робити, і, проти звичаю, вставши на ноги. - Гей, баба, хлопче! - При сем з'явилася з-за дверей та сама кістлява баба і невеликого зросту хлопчик, заплутаний у довгий і широкий сюртук. - Візьміть Івана Івановича за руки да виведіть його за двері!

 

- Як! Дворянина? - закричав з почуттям гідності і обурення Іван Іванович. - Насмільтеся тільки! подступите! Я вас знищу з дурним вашим паном! Ворон не знайде місця вашого! (Іван Іванович говорив незвичайно сильно, коли душа його бувала приголомшена.)

 

Вся група представляла сильну картину: Іван Никифорович, стояв посеред кімнати в повній красі своїй без всякого прикраси! Баба, разинувшая рот і висловила на обличчі саму безглузду, виконану страху міну! Іван Іванович з поднятою вгору рукою, як зображувалися римські трибуни! Це була надзвичайна хвилина! спектакль чудовий! І між тим тільки один був глядачем: це був хлопчик у невимірний сюртуку, який стояв досить спокійно і чистив пальцем свій ніс.

 

Нарешті Іван Іванович взяв шапку свою.

 

- Дуже добре чините ви, Іване Никифоровичу! чудово! Я це пригадаю вам.

 

- Ідіть, Іван Іванович, ідіть!да глядіть, не попадайтеся мені: а то я вам, Іване Івановичу, всю морду поб'ю!

 

- Ось вам за це, Іван Никифорович! - відповідав Іван Іванович, виставивши йому дулю і грюкнувши за собою дверима, що з вереском захрипіла і відчинилася знову.

 

Іван Никифорович з'явився у дверях і щось хотів додати, але Іван Іванович уже не оглядався і летів з двору.

 

Глава III,

 

ЩО СТАЛОСЯ ПІСЛЯ СВАРКИ ІВАНА ІВАНОВИЧА З ІВАНОМ НИКИФОРОВИЧЕМ?

 

Отже, два поважні чоловіка, честь і окраса Миргорода, посварилися між собою! і за що? за дурниця, за гусака. Не захотіли бачити один одного, перервали всі зв'язки, між тим як колись були відомі за самих нерозлучних друзів! Кожен день, бувало, Іван Іванович та Іван Никифорович посилають один до одного дізнатися про здоров'я і часто перемовляються один з одним з своїх балконів і говорять один одному такі приємні речі,що серцю любо слухати було. По недільним дням, бувало, Іван Іванович штаметовой бекеше, Іван Никифорович у нанковому жовто-коричневому козакині відправляються майже о-пліч один з одним в церкву. І якщо Іван Іванович, який мав очі надзвичайно гострі, перший побачив калюжу або якусь нечисть посеред вулиці, що буває іноді в Миргороді, то завжди казав Іванові Никифоровичу: "Стережіться, не ступите сюди ногою, бо тут недобре". Іван Никифорович, з свого боку,теж показував самі зворушливі знаки дружби і, де б не стояв далеко, завжди протягне до Івана Івановичу руку з ріжком, примолвивши: "Одолжайтесь!" А яке прекрасне господарство у обох!.. І ці два друга... Коли я почув про це, мене як громом вразило! Я довго не хотів вірити:боже праведний! Іван Іванович посварився з Іваном Никифоровичем! Такі достойні люди! Що ж тепер міцно на цьому світі?

 

Коли Іван Іванович прийшов до себе додому, то довго був у сильному хвилюванні. Він, бувало, перш за все зайде в стайню подивитися, їсть чи кобилка сіно (у Івана Івановича кобилка саврасая, з лысинкой на лобі; хороша дуже конячка); потім погодує індичок і поросенков зі своїх рук і тоді вже йде до покоїв, де або робить дерев'яний посуд (він дуже майстерно, не гірше токаря, вміє виробляти різні речі з дерева), або читає книжку, печатанную у Любия Гария і Попова (назви її Іван Іванович не пам'ятає, бо дівка уже дуже давно відірвала верхню частину заголовного листка, забавляючи дитя), або ж відпочиває під навісом. Тепер же він не взявся за одне з повсякчасних своїх занять. Але замість того, встретивши Гапку, почав сварити, навіщо вона тиняється без діла, між тим як вона тягла крупу в кухню; кинув палицею в півня, який прийшов до ганку за звичайною подачею; коли підбіг до нього замурзаний хлопчина у изодранной сорочці та закричав: "Тятя, тятя, дай пряника!" - то він йому так страшно пригрозив і затопал ногами, що переляканий хлопчик забіг бог знає куди.

 

Нарешті, однак ж, він одумався і почав займатися всегдашними справами. Пізно став він обідати і вже ввечері майже ліг відпочивати під навісом. Добрий борщ з голубами, який зварила Гапка, вигнав абсолютно ранкове пригода. Іван Іванович знову почав із задоволенням розглядати своє господарство. Нарешті зупинив очі на сусідньому дворі і сказав сам собі: "Сьогодні я не був у Івана Никифоровича; піду-но до нього". Сказавши це, Іван Іванович взяв палицю і шапку і подався на вулицю; але ледве тільки вийшов за ворота, як згадав сварку, плюнув і повернувся назад. Майже таке ж рух сталося і на дворі Івана Никифоровича. Іван Іванович бачив, як баба вже поставила ногу на тин з наміром перелізти на його подвір'я, як раптом почувся голос Івана Никифоровича: "Назад! тому! не треба!" Проте ж Івану Івановичу стало дуже нудно. Досить могло бути, що ці гідні люди на інший ж б день помирилися, якби особлива подія в будинку Івана Никифоровича не знищила всяку надію і не підлило масла у готовий згаснути вогонь ворожнечі.

 

До Івану Никифоровичу ввечері того ж дня приїхала Агафія Федосіївна. Агафія Федосіївна не була родичкою, ні своячкою, ні навіть кумою Івану Никифоровичу. Здавалося б, зовсім їй не було до нього їздити,і він сам був не дуже їй радий; одначе вона їздила і проживала у нього цілими тижнями, а іноді і більше. Тоді вона відбирала ключі і весь будинок брала на свої руки. Це було дуже неприємно Івану Никифоровичу, проте ж він, до подив, слухав її, як дитина, і хоча іноді і намагався сперечатися, але завжди Агафія Федосіївна брала гору.

 

Я, зізнаюся, не розумію, для чого це так влаштовано, що жінки хапають нас за ніс так само вправно, як ніби за ручку чайника? Або руки їх так створені, або носи наші ні на що не годяться. І незважаючи, що ніс Івана Никифоровича був дещо схожий на сливу, проте ж вона схопила його за цей ніс і водила за собою, як собачку. Він навіть змінював при ній, мимоволі, звичайний свій спосіб життя: не так довго лежав на сонці, якщо ж і лежав, то не в натурі, а завжди одягав сорочку і шаровари, хоча Агафія Федосіївна зовсім цього не вимагала. Вона була неохотница до церемоній, і, коли у Івана Никифоровича була лихоманка, вона сама своїми руками витирала його з ніг до голови скипидаром і оцтом. Агафія Федосіївна носила на голові очіпок, три бородавки на носі і кавовий капот з жовтенькими квітами. Весь стан її схожий був на діжку, і тому відшукати її талію було так само важко, як побачити без дзеркала свій ніс. Ніжки були коротенькі, сформовані на зразок двох подушок. Вона пліткувала, і їла варені буряки вранці, і відмінно добре лаялася, - і при всіх цих різноманітних заняттях обличчя її ні на хвилину не змінювало свого вираження, що звичайно можуть показувати одні тільки жінки.

 

Як тільки вона проїхала, все пішло навиворіт.

 

- Ти, Іван Никифорович, не мирися з ним і не проси вибачення: він тебе згубити хоче, це таковский людина! Ти його ще не знаєш.

 

Шушукала, шушукала проклята баба і зробила те, що Іван Никифорович і чути не хотів про Івана Івановича.

 

Всі прийняв інший вигляд: якщо сусідня собака затесалася коли на подвір'я, то її били чим попало; дітлахи, перелазившие через паркан, поверталися з криком, з піднятими вгору рубашонками і з знаками розг на спині. Навіть сама баба, коли Іван Іванович хотів було запитати про її ніж-те, що зробила таку непристойність, що Іван Іванович, як людина надзвичайно делікатний, плюнув і примолвил тільки: "Яка погана баба! гірше за свого пана!"

 

Нарешті, на довершення всіх образ, ненависний сусід збудував прямо проти нього, де звичайно був перелаз через тин, гусячий хлів, ніби з особливим наміром посилити образу. Цей огидний для Івана Івановича хлів збудований був з диявольською швидкістю: в один день.

 

Це порушило Івана Івановича злість і бажання помститися. Він не показав, проте ж, ніякого виду засмучення, незважаючи на те, що хлів навіть захопив частину його землі; але серце у неї так билося, що йому було надзвичайно важко зберігати зовнішній спокій.

 

Так він провів день. Настала ніч... Про, якщо б я був живописець, я б чудово зобразив всю красу ночі! Я б зобразив, як спить весь Миргород; як нерухомо дивляться на нього незліченні зірки; як видима тиша оголошується близьким і далеким гавкотом собак; як повз їх несеться закоханий паламар і перелазить через тин з рыцарскою бесстрашностию; як білі стіни будинків, охоплені місячним світлом, стають білішими, хоронителі їх дерева темніше, тінь від дерев лягає чорніше, квіти і замовкла трава душистее, і цвіркуни, невгамовні лицарі ночі, дружно з усіх кутів заводять свої тріскучі пісні. Я б зобразив, як в одному з цих глиняних низеньких будиночків разметавшейся на самотньому ліжку чорнобривою громадянки з тремтячими молодими грудьми сниться гусарський вус і шпори, а світло місяця сміється на її щоках. Я б зобразив, як по білій дорозі майнула чорна тінь летючої миші, сідаючої на білі труби домо... Але навряд чи б я міг зобразити Івана Івановича, який вийшов у цю ніч з пилкою в руках. Стільки на обличчі у нього було написано різних почуттів! Тихо, тихо підкрався він і подлез під гусячий хлів. Собаки Івана Никифоровича ще нічого не знали про сварку між ними і тому дозволили йому, як старому приятелеві, підійти до хліва, який тримався весь на чотирьох дубових стовпах; подлезши до ближнього стовпа, він приставив до нього пилу і почав пиляти. Шум, вироблений пилкою, змушував його щохвилини озиратися, але думка про образу повертала бадьорість. Перший стовп був підпиляний; Іван Іванович взявся за інший. Очі його горіли і нічого не бачили від страху. Раптом скрикнув Іван Іванович і обімлів: йому здався мрець; але скоро він прийшов в себе, побачивши, що це був гусак, просунувший до нього свою шию. Іван Іванович плюнув від обурення і почав продовжувати роботу. І другий стовп підпиляний: будівля похитнулося. Серце у Івана Івановича початок так страшно битися, коли він взявся за третій, що він кілька разів припиняв роботу; вже більше половини його було підпиляне, як раптом хитке будівля сильно похитнулося... Іван Іванович ледве встиг відскочити, як воно звалився з тріском. Схвативши пилу, в страшному переляку він прибіг додому і кинувся на ліжко, не маючи навіть духу подивитися у вікно на наслідки свого страшного справи. Йому здавалося,що весь двір Івана Никифоровича зібрався: стара баба, Іван Никифорович, хлопчик в нескінченному сюртуку - все з дрекольями, під проводом Агафией Федосеевной, йшли розоряти і ламати його будинок.

 

Весь наступний день провів Іван Іванович як у лихоманці. Йому все здавалося, що ненависний сусід в помсту за це, принаймні, підпалить хату його. І тому він дав наказ Гапці щохвилини обсматривать скрізь, не підкладений чи де-небудь сухої соломи. Нарешті, щоб попередити Івана Никифоровича, він зважився забігти зайцем вперед і подати на нього прохання до миргородський поветовый суд. У чому воно полягало, про це можна довідатися з наступної глави.

 

Розділ IV

 

ПРО ТЕ, ЩО ВІДБУЛОСЯ В ПРИСУТНОСТІ МИРГОРОДСЬКОГО ПОВІТОВОГО СУДУ

 

Чудове місто Миргород! Які в ньому немає будівель! І під соломенною, і під очеретяною, навіть під дерев'яною крышею; направо вулиця, ліворуч вулиця, скрізь прекрасний тин; по ньому в'ється хміль, на ньому висять горщики, з-за нього соняшник виявляє свою солнцеобразную голову, червоніє мак, миготять товсті гарбуза... Розкіш! Тин завжди прибраний предметами, які роблять його ще більш мальовничим: або напяленною плахтою, або сорочкою, або шароварами. У Миргороді немає ні злодійства, ні шахрайства, і тому кожен вішає, що йому заманеться. Якщо будете підходити до площі, то, вірно, на час зупиніться помилуватися видом: на ній є калюжа, дивовижна калюжа! єдина, яку тільки вам вдавалося коли бачити! Вона займає майже всю площу. Прекрасна калюжа! Будинки і будиночки, які видали можна прийняти за копиці сіна, обступивши навколо, дивуються красі її.

 

Але я тих думок, що немає краще вдома, як поветовый суд. Дубовий він або березовий, мені немає справи; але в ньому, милостиві государі, вісім віконець! вісім віконець в ряд, прямо на площу і на те водне простір, про який я вже говорив і яке городничий називає озером! Один тільки він забарвлений кольором граніту: всі інші доми в Миргороді просто выбелены. Дах на ньому вся дерев'яна, була б навіть пофарбована червоною краскою, якби приготоване для того олія канцелярські, приправивши цибулею, не з'їли, що було, як навмисне, під час посту, і дах залишилася некрашеною. На площу виступає ганок, на якому часто бігають кури, тому що на ганку завжди майже розсипані крупи або що-небудь їстівне, що, втім, робиться не навмисно, але єдино від необережності прохачів. Він розділений на дві половини: в одній присутність, інший арестантская. У тій половині, де присутність, знаходяться дві кімнати чисті, вибілені: одна - передня для прохачів; в інший стіл, прибраний чорнильними плямами; на ньому зерцало. Чотири дубові стільці з високими спинками; біля стін скрині, куті залізом, в яких зберігалися стоси поветовой ябеди. На одному з цих скринь стояв тоді чобіт, вичищений ваксою. Присутність почалося ще з ранку. Суддя, досить повний чоловік, хоча трохи тонше Івана Никифоровича, з доброю миною, в засаленому халаті, з трубкою і чашки чаю, розмовляв з підсудком. У судді губи перебували під самим носом, і тому ніс його міг нюхати верхню губу, скільки душі завгодно було. Ця губа служила йому замість табакерки, тому що тютюн, адресуемый в ніс, майже завжди сіявся на неї. Отже, суддя розмовляв з підсудком. Боса дівка тримала в стороні тацю з чашками.

 

В кінці столу секретар читав вирішення справи, але таким одноманітним і унывным тоном, що вам підсудний заснув би, слухаючи. Суддя, без сумніву, це б зробив найперше, якби не увійшов у цікавий між тим розмову.

 

- Я навмисне намагався дізнатися, - казав суддя, сьорбаючи чай вже з простывшей чашки, яким чином це робиться, що вони співають добре. У мене був славний дрозд, роки два тому. Що ж? раптом зіпсувався зовсім. Почав співати бог знає що. Чим далі, гірше, гірше, став картавить, хрипіти, - хоч викинь! А адже самий дурниця! це ось чому робиться: під горлом робиться бобон, менше горошинки. Цей бобончик потрібно тільки проколоти иголкою. Мене навчив цього Захар Прокопович, і саме, якщо хочете, я вам розповім, яким це чином: приїжджаю я до нього...

 

- Накажете, Дем'ян Дем'янович, читати інше? - перервав секретар, вже кілька хвилин як закінчив читання.

 

- А ви вже прочитали? Уявіть, як скоро! Я і не почув нічого! Та де ж воно? дайте його сюди, я підпишу. Що там ще у вас?

 

- Справа козака Бокитька про краденій корові.

 

- Добре, читайте! Так, так приїжджаю я до нього... Я можу навіть розповісти вам докладно, як він пригостив мене. До горілки був поданий балик, єдиний! Так, не нашого балика, яким, - при цьому суддя зробив мовою і посміхнувся, причому ніс понюхав свою всегдашнюю табакерку, - яким частує наша бакалійна миргородська лавка. Оселедця я не їв, бо, як ви самі знаєте, у мене від неї робиться печія під ложечкою. Але ікри покуштував; прекрасна ікра! нічого сказати, відмінна! Потім випив я горілки персикової, настояної на золототисячник. Була і шафранова; але шафранной, як ви самі знаєте, я не вживаю. Воно, бачите, дуже добре: наперед, як кажуть, розохотити апетит, а потім вже завершити... А! навіть чути, видом видать... - закричав раптом суддя, побачивши Івана Івановича.

 

- Бог в поміч! здоровеньки були! - промовив Іван Іванович, уклонившись на всі боки, з свойственною йому одному приятностию. Боже мій, як він умів обворожить всіх своїм зверненням! Тонкощі такої я ніде не бачив. Він знав дуже добре сам свою гідність і тому на загальне повагу дивився, як належне. Суддя сам подав стілець Івану Івановичу, ніс його потягнув з верхньої губи весь тютюн, що завжди було в нього знаком великого задоволення.

 

- Чим накажете пригощати вас, Іване Івановичу? - запитав він. - Не накажете чи чашку чаю?

 

- Ні, дуже дякую, - відповідав Іван Іванович, вклонився і сів.

 

- Зробіть ласку, одну чашечку! - повторив суддя.

 

- Ні, дякую. Вельми задоволений гостинністю, - відповідав Іван Іванович, вклонився і сів.

 

- Одну чашку, - повторив суддя.

 

- Ні, не турбуйтеся, Дем'ян Дем'янович!

 

При цьому Іван Іванович вклонився і сів.

 

- Чашечку?

 

- Вже так і бути, хіба чашечку! - промовив Іван Іванович і простягнув руку до таці.

 

Господи боже! яка безодня тонкощі буває у людини! Не можна розповісти, яке приємне враження роблять такі вчинки!

 

- Не накажете чи ще чашечку?

 

- Покірно дякую, - відповідав Іван Іванович, ставлячи на піднос перекинуту чашку і кланяючись.

 

- Зробіть ласку, Іван Іванович!

 

- Не можу. Вельми вдячний. - При цьому Іван Іванович вклонився і сів.

 

- Іван Іванович! зробіть дружбу, одну чашечку!

 

- Ні, досить зобов'язаний за частування.

 

Сказавши це, Іван Іванович вклонився і сів.

 

- Тільки чашечку! одну чашечку!

 

Іван Іванович простягнув руку до таці і взяв чашку.

 

Фу ти прірву! як може, як знайдеться людина підтримати свою гідність!

 

- Я, Дем'ян Дем'янович, - говорив Іван Іванович, допиваючи останній ковток, - я до вас маю необхідна справа: я подаю позов. - При цьому Іван Іванович поставив чашку і вийняв з кишені написаний гербовий аркуш папери. - Позов на свого ворога, на заклятого ворога.

 

- На кого ж це?

 

- На Івана Никифоровича Довгочхуна.

 

При цих словах суддя мало не впав зі стільця.

 

- Що ви говорите! - вимовив він, всплеснув руками. - Іван Іванович! чи ви це?

 

- Самі бачите, що я.

 

- Господь з вами і всі святі! Як! ви, Іван Іванович, стали ворогом Івану Никифоровичу? Ваші це уста говорять? Повторіть ще! Та не сховався у вас хто-небудь ззаду і говорить замість вас?..

 

- Що ж тут неймовірного. Я не можу дивитися на нього; він завдав мені смертну образу, образив честь мою.

 

- Пресвята трійця! як же мені тепер запевнити матінку! А вона, старенька, кожен день, як тільки ми посваримося з сестрою, каже: "Ви, дітки, живете між собою, як собаки. Хоч би ви взяли приклад з Івана Івановича та Івана Никифоровича. Ось вже друзі так друзі! то-то приятелі! то-то гідні люди!" Ось тобі і приятелі! Розкажіть, за що ж це? як?

 

- Це справа делікатна, Дем'ян Дем'янович! на словах його не можна розповісти. Накажіть краще прочитати прохання. Ось, візьміть з цієї боку, тут пристойніше.

 

- Прочитайте, Тарас Тихонович! - сказав суддя, оборотившись до секретаря.

 

Тарас Тихонович узяв просьбу і, таким висякавшись чином, як сякаються всі секретарі з повітовим судам, з допомогою двох пальців, почав читати:

 

- "Від дворянина Миргородського повіту і поміщика Івана Іванова сина, Перерепенка прохання; а про що, тому йдуть пункти:

 

1) Відомий всьому світу своїми богопротивными, відразу приводять і всяку міру перевищують законопреступными вчинками, дворянин Іван, Никифоров син, Довгочхун, цього 1810 року 7 липня дня вчинив мені смертельну образу, як персонально до честі моєї належить, так рівномірно приниження і конфуз чину мого прізвища. Він дворянин, і сам притому мерзенного виду, характер має бранчивый і сповнений різного роду богохулениями і лайливими словами..."

 

Тут читець трохи зупинився, щоб знову висякатися, а суддя з благоговінням склав руки і тільки говорив про себе:

 

- Що за метке перо! Господи боже! як пише цей чоловік!

 

Іван Іванович просив читати далі, і Тарас Тихонович продовжував:

 

- "Оний дворянин, Іван, Никифоров син, Довгочхун, коли я прийшов до нього з дружніми пропозиціями, назвав мене публічно образливим і поносным для честі моєї ім'ям, а саме: гусаком, тоді як відомо всьому Миргородському повету, що цим мерзенним твариною я ніколи аж ніяк не іменувався і надалі іменуватися не має наміру. Доказом же дворянського мого походження є те, що в метричній книзі, що знаходиться у церкві Трьох Святителів, записаний як день мого народження, так рівномірно і отримане мною хрещення. Гусак ж, як відомо всім, хто скільки-небудь обізнаний в науках, не може бути записаний у метричній книзі, бо гусак є не людина, а птах, що вже всякому, навіть не бывавшему, у семінарії, достовірно відомо. Але оний злоякісний дворянин, будучи про це обізнаний, не для чого іншого, як щоб нанесть смертельну для мого чину і звання образу, вилаяв мене оним мерзенним словом.

 

2) Цей же самий неблагопристойный і непристойний дворянин зазіхнув притому на мою родову, отриману мною після батька мого, складався в духовному званні, блаженної пам'яті Івана, Онисиева сина, Перерепенка, власність, тим, що, в противність усяким законам, переніс абсолютно насупротив мого ганку гусячий хлів, що робилося не з іншим яким наміром, як щоб посилити завдану мені образу, бо той хлів стояв до цього неабияк місці і досить ще був міцний. Але огидне намір вищезазначеного дворянина полягало лише в тому, щоб учинити мене свідком непристойних пасажів: бо відомо, що кожна людина не піде в хлів, тим паче в гусячий, для пристойного справи. При такому противузаконном дії дві передні сохи захопили мою власну землю, дісталася мені ще за життя від батька мого, блаженної пам'яті Івана, Онисиева сина, Перерепенка, брала початок від комори і прямою лінією до самого того місця, де баби миють горщики.

 

3) Вышеизображенный дворянин, якого вже саме ім'я та прізвище вселяє всяка огида, плекає в душі злісне намір підпалити мене у власному будинку. Безсумнівні чого ознаки з нижченаведеного свідчать: по-1-х, оний злоякісний дворянин почав виходити часто з своїх покоїв, чого раніше ніколи з причини своєї лінощів і брудної огрядності тіла, не робив; по-2-х, в людській його, що примикає про самий паркан, огороджує мою власну, отриману мною від покійного батька мого, блаженної пам'яті Івана, Онисиева сина, Перерепенка, землю, щодня і в надзвичайною тривалості горить світло, що вже є явне до того доказ, бо до сього, скаредной його скупість, завжди не тільки лойова свічка, але навіть каганець був потушаем.

 

І тому прошу цього дворянина Івана, Никифорова сина, Довгочхуна, яко винного в зажигательстве, в образі мого чину, імені та прізвища і хижацьке присвоєння власності, а паче всього в підлому і негожому присовокуплении до прізвища моєї назви гусака, до стягнення штрафу, задоволення проторей і збитків присудити і самого, яко порушника, в кайдани забити і, заковавши, в міську в'язницю перепровадити, і по сему моєму проханню рішення негайно і неухильно вчинити. - Писав і писав дворянин, миргородський поміщик Іван, Іванів син, Перерепенко".

 

По прочитанні прохання суддя наблизився до Івана Івановича, взяв його за ґудзик і почав говорити йому майже таким чином:

 

- Що це ви робите, Іван Іванович? Бога бійтесь! киньте прохання, нехай вона пропадає! (Сатана приснися їй!) Візьміться краще з Іваном Никифоровичем за руки, та поцелуйтесь, та купіть сантуринского, або нікопольського, або хоч просто зробіть пуншику, так покличте мене! Розіпнемо разом і позабудем все!

 

- Ні, Дем'ян Дем'янович! не така справа, - сказав Іван Іванович з важностию, яка так завжди йшла до нього. - Не на таке діло, щоб можна було вирішити полюбовною сделкою. Прощайте! Прощавайте і ви, панове! - продовжував він з тою ж важностию, оборотившись до всіх. - Сподіваюся, що моя прохання матиме належну дію. - І пішов, залишивши в подиві всі присутність.

 

Суддя сидів, не кажучи ні слова; секретар нюхав тютюн; канцелярські перекинули розбитий черепок пляшки, що вживається замість чорнильниці; і сам суддя в неуважності розводив пальцем по столу чорнильну калюжу.

 

- Що ви скажете на це, Дорофей Трохимович? - сказав суддя, після деякого мовчання звернувшись до подсудку.

 

- Нічого не скажу, - відповідав подсудок.

 

- Це ж треба справи робляться! - продовжував суддя.

 

Не встиг він цього сказати, як двері затріщала і передня половина Івана Никифоровича висадилася в присутність, решта залишалася ще в передній. Поява Івана Никифоровича, і ще в суд, так здалося незвичайним, що суддя скрикнув; секретар перервав своє читання. Один канцелярист, в фризовом подобі полуфрака, взяв у губи перо; інший проковтнув муху. Навіть відправляв посаду фельд'єгерського і сторожа інвалід, який до того стояв біля дверей, чухаючи у своїй брудній сорочці з нашивкою на плечі, навіть цей інвалід роззявив рот і наступив комусь на ногу.

 

- Якими долями! що і як? Як здоров'я ваше, Іван Никифорович?

 

Але Іван Никифорович був ні живий ні мертвий, тому що завязнул в дверях і не міг зробити жодного кроку вперед або назад. Марно суддя кричав в передню, щоб хто-небудь з людей, що знаходилися там випер ззаду Івана Никифоровича в присутственную залу. У передній знаходилася тільки одна стара прохачка, яка, незважаючи на всі зусилля своїх костистих рук, нічого не могла зробити. Тоді один з канцелярських, з товстими губами, з широкими плечима, з товстим носом, очима, глядевшими скосу і п'яна, з разодранными ліктями, наблизився до передньої половині Івана Никифоровича, склав йому обидві руки навхрест, як дитині, і сяйнуло старому інваліду, який уперся своїм коліном в черево Івана Никифоровича, і, незважаючи на жалібні стогони, вытиснут він був в передню. Тоді відсунули засувки і відчинили другу половинку дверей. Причому канцелярський і його помічник, інвалід, від дружних зусиль подихом уст своїх поширили такий сильний запах, що кімната присутності перетворилася було на час в питний будинок.

 

- Не зашибли вас, Іван Никифорович? Я скажу матінці, вона надішле вам настоянки, яку потріть тільки поперек і спину, і все пройде.

 

Але Іван Никифорович повалився на стілець і, крім тривалих охів, нічого не міг сказати. Нарешті слабким, ледь чутним від втоми голосом промовив він:

 

- Не завгодно? - і, вынувши з кармена ріжок, додав: - Візьміть, одолжайтесь!

 

- Дуже радий, що вас бачу, - відповів суддя. - Але не всі можу уявити собі, що змусило вас зробити працю і позичити нас такою приятною нечаянностию.

 

- З просьбою... - міг тільки произнесть Іван Никифорович.

 

- З просьбою? з якою?

 

- З позвом... - тут задишка зробила довгу паузу, - ох!.. з позвом на шахрая... Івана Іванова Перерепенка.

 

- Господи! і ви туди! Такі рідкісні друзі! Позов на такого доброчесної людини!..

 

- Він сам сатана! - уривчасто промовив Іван Никифорович.

 

Суддя перехрестився.

 

- Візьміть прохання, прочитайте.

 

- Нема чого робити, прочитайте, Тарас Никонович, - сказав суддя, звертаючись до секретаря з видом невдоволення, причому ніс його мимоволі понюхав верхню губу, що звичайно він робив тільки від великого задоволення. Таке самоуправство носа заподіяло судді ще більше досади. Він вийняв хустку і змів з верхньої губи весь тютюн, щоб покарати зухвалість його.

 

Секретар, зробивши звичайний свій напад, який він завжди вживав перед начатием читання, тобто без допомоги носової хустки, почав звичайним своїм голосом таким чином:

 

- "Просить дворянин Миргородського повіту Іван, Нікіфоров син, Довгочхун, а про що, тому йдуть пункти:

 

1) За ненависної злобі своїй і явного недоброжелательству, що називає себе дворянином, Іван Іванов син, Перерепенко всякі капості, збитки та інші ехидненские і жах призводять вчинки мені лагодить і вчорашнього дня після полудня, як розбійник і злодій, з сокирами, пилками, долотами та іншими слюсарними інструментами, забрався вночі в мій двір і в знаходиться в ньому мій же власний хлів, власноруч і поносным чином його порубав. На що, з мого боку,я не подавав жодної причини до настільки протизаконному і разбойническому вчинку.

 

2) Оний же дворянин Перерепенко має посягання на життя моє і до 7-го числа минулого місяця, утримуючи таємно се намір, прийшов до мене і почав дружнім і хитрим чином випрошувати у мене рушницю, що було в моїй кімнаті, і пропонував мені за нього, з свойственною йому скупістю, багато негідні речі, як-то: буру свиню і дві мірки вівса. Але, передбачаючи тоді ж злочинне його намір, я всіляко намагався від нього уклонить його; але він шахрай і негідник, Іван, Іванів син, Перерепенко, выбранил мене мужицьким чином і живить до мене з того часу непримиренну ворожнечу. Притому ж нім, часто поминаемый, шалений дворянин і розбійник, Іван, Іванів син, Перерепенко, і походження вельми поносного: його сестра була відома всьому світу шльондра і пішла за егерскою ротою, стоявшею назад тому п'ять років в Миргороді; а чоловіка свого записала в селяни. Батько та мати його теж були пребеззаконные люди, і обидва були неймовірні п'яниці. Згадуваний ж дворянин і розбійник Перерепенко своїми скотоподобными і осуду гідними вчинками перевершив всю свою рідню і під виглядом благочестя робить самі спокусливі справи: постів не містить, бо напередодні пилипівки цього богоотступник купив барана і на інший день велів зарізати своєї беззаконної дівці Гапці, обмовляючись, аки би йому потрібно було під той час сало на каганці і свічки.

 

Тому прошу цього дворянина, яко розбійника, святотатца, шахрая, викритого вже в крадіжці і грабительстве, в кайдани закувати і в в'язницю, або державний острог, перепровадити, і там уже, на розсуд, ліша чинів і дворянства, добре барбарами шмаровать і в Сибір на каторгу за потреби заточити; проторы, збитки звеліти йому заплатити і по сему мою прохання рішення вчинити. - До цього прохання руку доклав дворянин Миргородського повіту Іван, Никифоров син, Довгочхун".

 

Як тільки секретар скінчив читання, Іван Никифорович взявся за шапку і вклонився, з наміром піти.

 

- Куди ж ви, Іван Никифорович? - казав йому вслід суддя. - Посидьте трохи! випийте чаю! Орышко! що ти стоїш, дурна дівка, та перемигиваешься з канцелярськими ? Іди принеси чаю!

 

Але Іван Никифорович, з переляку, що так далеко зайшов від вдома і витримав такий небезпечний карантин, встиг уже пролізти в двері, промовивши:

 

- Не турбуйтеся, я з задоволенням... - і зачинив її за собою, залишивши в подиві всі присутність.

 

Робити було нічого. Обидві прохання були прийняті, і справа готувався прийняти досить важливий інтерес, як одна непередбачена обставина повідомило йому ще більшу цікавість. Коли суддя вийшов з присутності в супроводі підсудка і секретаря, а канцелярські укладали в мішок завданих прохачами курей, яєць, краюх хліба, пирогів, книшей та іншого дрязгу, в цей час бура свиня вбігла в кімнату і схопила, до здивування присутніх, чи не пиріг або хлібну кірку, але прохання Івана Никифоровича, яке лежало на кінці столу, перевесившись листами вниз. Схвативши папір, бура хавроніє втекла так швидко, що ні один з переказних чиновників не міг наздогнати її, незважаючи на кидаемые лінійки і чорнильниці.

 

Це надзвичайна подія справила страшну метушню, тому що навіть копія не була списана з неї. Суддя, його секретар і подсудок, довго трактували про такому нечуваному обставину; нарешті вирішено було на те, щоб написати про це ставлення до городничого, так як слідство у цій справі більш відносилося до цивільної поліції. Ставлення за N389 послано було до нього того ж дня, і по цьому самому відбулося досить цікаве пояснення, про який читачі можуть дізнатися з наступного розділу.

 

Глава V,

 

В ЯКІЙ ВИКЛАДАЄТЬСЯ НАРАДУ ДВОХ ПОЧЕСНИХ В МИРГОРОДІ ОСІБ

 

Як тільки Іван Іванович впорався у своєму господарстві і вийшов, зазвичай, полежати під навісом, як, до несказанного подив свого, побачив щось красневшее у хвіртці. Це був червоний обшлаг городничого, який, рівномірно як і комір його, отримав політуру та по краях перетворювався на лаковану шкіру. Іван Іванович подумав про себе: "Непогано, що прийшов Петро Федорович поговорити", - але дуже здивувався, побачивши, що городничий йшов надзвичайно скоро і розмахував руками, що траплялося з ним, зазвичай, досить рідко. На мундирі у городничого посаджено було вісім гудзиків, дев'ята як відірвалася під час процесії при освяченні храму тому два роки, так досі десятські не можуть відшукати, хоча городничий при щоденних рапортах, які віддають йому квартальні наглядачі, завжди запитує, чи знайшлася ґудзик. Ці вісім гудзиків були насаджені у нього таким чином, як баби садять боби; одна праворуч, інша наліво. Ліва нога була в нього прострелена в останній кампанії, і тому він, накульгуючи, закидав нею так далеко в сторону, що руйнував цим майже весь праця правої ноги. Чим швидше діяв городничий своєю пехотою, тим менш вона посувалася вперед. І тому, поки дійшов городничий до навісу, Іван Іванович мав досить часу губитися в здогадах, чому так городничий скоро розмахував руками. Тим більше це його займало, що справа здавалося надзвичайної важливості, бо при ньому була навіть нова шпага.

 

- Здрастуйте, Петро Федорович! - вигукнув Іван Іванович, який, як уже сказано, був дуже цікавий і ніяк не міг втримати свого нетерпіння при вигляді, як городничий брав приступом ганок, але все ще не піднімав очей своїх вгору і сварився зі своєю пехотою, яка ніяким чином не могла з одного розмахом зійти на сходинку.

 

- Доброго дня бажаю люб'язному одному і благодійнику Івану Івановичу! відповідав городничий.

 

- Милості прошу сідати. Ви, як я бачу, втомилися, тому що ваша поранена нога заважає...

 

- Моя нога! - гукнув городничий, кинувши на Івана Івановича один з тих поглядів, які кидає велетень на пигмея, вчений педант на танцювального вчителя. При цьому він витягнув свою ногу і тупнув нею про стать. Ця хоробрість, проте ж, йому дорого коштувала, бо весь його корпус похитнувся і ніс клюнув перила; але мудрий охоронець порядку, щоб не подати жодного виду, зараз оговтався і поліз до кишені, наче б з тим, щоб дістати табакерку. - Я вам доповім про себе, люб'язний друг і благодійник Іван Іванович, що я делывал на своєму віку не такі походи. Так, серйозно, делывал. Наприклад, під час кампанії тисяча вісімсот сорок сьомого року... Ах, я вам розповім, яким манером я переліз через паркан до однієї гарненькою німкені. - При цьому городничий заплющив одне око і зробив бісівськи плутовскую посмішку.

 

- Де ж ви були сьогодні? - запитав Іван Іванович, бажаючи перервати городничого і швидше навести його на причину відвідування; йому б дуже хотілося запитати, що таке має намір оголосити городничий; але тонке пізнання світла йому являло всю непристойність такого питання, і Іван Іванович повинен був скрепиться і чекати розгадки, між тим як серце його калатало з необыкновенною силою.

 

- А дозвольте, я вам розповім, де був я, - відповідав городничий. По-перше, доповім вам, що сьогодні відмінне час...

 

При останніх словах Іван Іванович майже не помер.

 

- Але дозвольте, - продовжував городничий. - Я прийшов сьогодні до вас по одному вельми важливій справі. - Тут особа городничого і постава взяли те ж саме заклопотане положення, з яким він брав приступом ганок.

 

Іван Іванович ожив і тремтів, як у лихоманці, не замедливши, за звичаєм своїм, зробити питання:

 

- Яке ж воно важливе? хіба воно важливе?

 

- Ось звольте бачити: насамперед насмілюся доповісти вам, люб'язний друг і благодійник Іван Іванович, що ви... з мого боку, я, ось бачити, я нічого; але види уряду, види цього уряду вимагають: ви порушили порядок благочиння!..

 

- Що це ви говорите, Петро Федорович? Я нічого не розумію.

 

- Помилуйте, Іван Іванович! Як ви нічого не розумієте? Ваша власна тварина потягла дуже важливу казенний папір, і ви ще кажіть після цього, що нічого не розумієте!

 

- Яка тварина?

 

- З дозволу сказати, ваша власна бура свиня.

 

- А я що винен? Навіщо суддівський сторож відчиняє двері!

 

- Але, Іван Іванович, ваше власне тварина - стало бути, ви винні.

 

- Покірно дякую вам за те, що з свиньею мене равняете.

 

- От цього я не говорив, Іван Іванович! Їй-богу, не говорив! Прошу розсудити по чистій совісті самі: вам, без всякого сумніву відомо, що, згідно з видами начальства, заборонено в місті, тим паче у головних гродських вулицях, прогулюватися нечистою твариною. Погодьтеся самі, що це справа заборонене.

 

- Бог знає що це ви говорите! Велика важливість, що свиня вийшла на вулицю!

 

- Дозвольте вам доповісти, дозвольте, дозвольте, Іван Іванович, це абсолютно неможливо. Що ж робити? Начальство хоче - ми повинні коритися. Не сперечаюся, забігають іноді на вулицю і навіть на площу кури і гуси, - зауважте собі: кури і гуси; але свиней та телят я ще в минулому році дав припис не впускати на публічні площі. Яке розпорядження тоді ж наказав прочитати усно, у зборах, перед цілим народом.

 

- Ні, Петро Федорович, я тут нічого не бачу, як тільки те, що ви всіляко намагаєтеся ображати мене.

 

- От цього-то не можете сказати, шановний друг і благодійник, щоб я старався ображати. Згадайте самі: я не сказав вам ні одного слова минулий рік, коли ви збудували дах цілим аршином вище встановленої міри. Навпаки, я показав вигляд, ніби зовсім цього не помітив. Вірте, люб'язний друг, що і тепер я абсолютно, так сказати... але мій обов'язок, словом, обов'язок вимагає дивитися за чистотою. Поміркуйте самі, - коли раптом на головній вулиці...

 

- Вже хороші ваші головні вулиці! Туди всяка баба йде викинути те, що їй не потрібно.

 

- Дозвольте вам доповісти, Іван Іванович, що ви самі ображаєте мене! Правда, це трапляється іноді, але по більшій частині тільки під парканом, сараями або коморами; але щоб на головній вулиці, на площу втесалась супоросная свиня, це таке діло...

 

- Що таке, Петро Федорович! Адже свиня-творіння боже!

 

- Згоден! Це всьому світу відомо, що ви людина вчений, знаєте науки і інші різні предмети. Звичайно, я не навчався наук ніяким: скорописному листа я почав вчитися на тридцятому році свого життя. Адже я, як вам відомо, з рядових.

 

- Гм! - сказав Іван Іванович.

 

- Так, - продовжував городничий, - в тисяча вісімсот першому році я перебував у сорок другому єгерському полку в четвертій роті поручиком. Ротний командир у нас був, якщо бажаєте знати, капітан Єремєєв. - При цьому городничий запустив свої пальці в табакерку, яку Іван Іванович тримав відкритою і переминал тютюн.

 

Іван Іванович відповідав:

 

- Гм!

 

- Але мій обов'язок, - продовжував городничий, - є коритися вимогам уряду. Чи знаєте ви, Іване Івановичу, що викрав у суді казенний папір піддається, нарівні з усяким іншим злочином, кримінальному суду?

 

- Так знаю, що, якщо хочете, і вас навчу. Так йдеться про людей, наприклад, якщо б ви вкрали папір; але свиня тварина, творіння боже!

 

- Все так, але закон говорить: "винний у викраденні..." Прошу вас прислухатися уважно: винний! Тут не означає ні роду, ні статі, ні звання, - стало бути, і тварина може бути винна. Воля ваша, а тварина перш виголошення вироку до покарання має бути представлено в поліцію як порушник порядку.

 

- Ні, Петро Федорович! - заперечив холоднокровно Іван Іванович. - Цього не буде!

 

- Як ви хочете, тільки я повинен слідувати приписам начальства.

 

- Що ж ви стращаете мене? Вірно, хочете прислати за нею безрукого солдата? Я накажу дворової бабі його кочергою випровадити. Йому останню руку переламають.

 

- Я не смію з вами сперечатися. В такому випадку, якщо ви не хочете представити її в поліцію, то користуйтеся нею, як вам завгодно: заколіть, коли бажаєте, її до різдва і наробіть з неї окостів, або так з'їсте. Тільки я б вас попросив, якщо будете робити ковбаси, надішліть мені парочку тих, які у вас так майстерно робить Гапка зі свинячої крові та сала. Моя Горпина Трохимівна дуже їх любить.

 

- Ковбас, будьте ласкаві, пришлю парочку.

 

- Дуже вам буду вдячний, люб'язний друг і благодійник. Тепер дозвольте вам сказати ще одне слово: я маю доручення, як від судді, так само і від усіх наших знайомих, так би мовити, примирити вас із приятелем вашим, Іваном Никифоровичем.

 

- Як! з невежею? щоб я примирився з цим грубіяном ? Ніколи! Не буде цього, не буде! - Іван Іванович був надзвичайно рішучий стані.

 

- Як ви собі хочете, - відповідав городничий, пригощаючи обидві ніздрі тютюном. - Я сам не можу радити; одначе дозвольте доповісти: ось ви тепер у сварці, а як помиріться...

 

Але Іван Іванович почав говорити про лові перепелів, що звичайно траплялося, коли він хотів зам'яти мова.

 

Отже, городничий, не отримавши ніякого успіху, повинен був відправитися додому.

 

Глава VI,

 

З ЯКОЇ ЧИТАЧ ЛЕГКО МОЖЕ ДІЗНАТИСЯ ВСЕ, ЩО В НІЙ МІСТИТЬСЯ

 

Скільки не намагалися в суді приховати справу, але на іншій день весь Миргород дізнався, що свиня Івана Івановича потягла прохання Івана Никифоровича. Сам городничий перший, позабывшись, проговорився. Коли Івану Никифоровичу сказали про це, він нічого не сказав, тільки запитав: "Не бура?"

 

Але Агафія Федосіївна, яка була при цьому, почала знову приступати до Івану Никифоровичу:

 

- Що ти, Іван Никифорович? Над тобою будуть сміятися, як над дурнем, якщо ти попустишь! Який ти після цього будеш дворянин! Ти будеш гірше баби, що продає ласуни, які ти так любиш!

 

І вмовила невгамовна! Знайшла десь чоловічка середніх років, чорномазого, з плямами по всьому обличчю, в темно-синьому, з латками на ліктях, сюртуку - досконалу наказову каламар! Чоботи він змащував дьогтем, носив по три пера за розумом і прив'язаний до гудзика на шнурочку скляний пухирець замість чорнильниці; з'їдав за одним разом дев'ять пирогів, а десятий клав в кишеню, і в один гербовий аркуш стільки всякої тріскав ябеди, що ніякої читець не міг за одним разом прочитати, не змішуючи цього кашлем і чиханьем. Це невелике подобу людини копалось, корпело, писало і нарешті зготував такий папір:

 

"Миргородський поветовый суду від дворянина Івана, Нікіфорова сина, Довгочхуна.

 

Внаслідок такого прохання мого, що від мене, дворянина Івана, Никифорова сина, Довгочхуна, до того мало бути, сукупно з дворянином Іваном, Івановим сином, Перерепенком, чого і сам поветовый миргородський суд потурання своє виявив. І саме ця нахабна самоуправство бурої свині, будучи потай вміст і вже від сторонніх людей до слуху дошедшись. Понеже це допущення і потурання, яко зловмисна, суду неухильно підлягає; бо вона свиня є тварина дурне і тим паче здатне до розкрадання папери. З чого очевидно випливає, що часто згадувана свиня не інакше як була подущена до того самим противником, що називає себе шляхтичем Іваном, Івановим сином, Перерепенком, вже викритих у розбої, посяганні на життя і святотатстві. Але оний миргородський суд, з властивим йому небезсторонністю, таємне своєї особи угоду виявив; без якого угоди вона свиня жодним би чином не могла бути допущенною до утащению папери: бо миргородський поветовый суд в прислузі досить забезпечений, для цього вже досить назвати одного солдата, у всяке час у приймальні перебуває, який хоча має один кривий очей і кілька пошкоджену руку, але, щоб вигнати свиню і вдарити її дубиною, має відповідні здібності. З чого достовірно видно потурання оного миргородського суду і безперечно поділ жидівської від того баришу за взаємності поєднуючись. Оний же вищезгаданий розбійник і дворянин Іван, Іванів син, Перерепенко в приточении ошельмовавшись відбувся. Чому і доводжу оному поветовому суду я, дворянин Іван, Никифоров син, Довгочхун, належне всевідання, якщо з неї бурої свині чи погодився з нею дворянина Перерепенка зазначена прохання не взыщена буде і по ній рішення по справедливості і в мою користь не матиме, то я, дворянин Іван, Никифоров син, Довгочхун, про це оного суду протизаконному потуранні подати скаргу в палату маю з належним за формою перенесенням справи. - Дворянин Миргородського повіту Іван, Никифоров син, Довгочхун".

 

Ця прохання справила свою дію: суддя був чоловік, як звичайно бувають всі добрі люди, боязкого десятка. Він звернувся до секретаря. Але секретар пустив крізь губи густий "гм" і показав на обличчі своєму ту байдужу і диявольськи двозначну міну, яку приймає тільки один сатана, коли бачить біля ніг своїх прибегающую до нього жертву. Одне засіб залишалося: примирити двох приятелів. Але як приступити до цього, коли все замаху були до того неуспішні? Однак іще ж зважилися спробувати; але Іван Іванович навпростець оголосив, що не хоче, і навіть дуже розсердився. Іван Никифорович замість відповіді повернувся спиною назад і хоч би слово сказав. Тоді процес пішов з необыкновенною швидкістю, якою звичайно так славляться судилища. Папір помітили, записали, виставили нумер, вшили, розписалися - все в один і той же день, і поклали річ в шафу, де воно лежала, лежала, лежала - рік, другий, третій. Безліч наречених встигло вийти заміж; в Миргороді пробили нову вулицю; у судді випав один корінний зуб і два бічних; у Івана Івановича бігала по двору більше дітей, ніж раніше: звідки вони взялися, бог один знає! Іван Никифорович, в докір Івану Івановичу, збудував новий гусячий хлів, хоча трохи подалі колишнього, і абсолютно забудувався від Івана Івановича, тому що ці гідні люди ніколи майже не бачили в обличчя один одного, - і все лежало, в найкращому порядку, в шафі, який став мармуровим від чорнильних плям.

 

Між тим відбувся надзвичайно важливий випадок для всього Миргорода.

 

Городничий давав асамблею! Де я візьму кистей і фарб, щоб зобразити різноманітність з'їзду та чудовий бенкет? Візьміть годинник, відкрийте їх і подивіться, що там робиться! Чи Не правда, страшна нісенітниця? Уявіть же собі тепер, що майже стільки ж, якщо не більше, коліс стояв серед двору городничого. Будь бричок і возів там не було! Одна - зад широкий, а перед вузенький; інша - зад вузенький, а перед широкий. Одна була і бричка і віз разом; інша бричка, ні віз; інша була схожа на величезну копицю сіна або на товсту купчиху; інша на растрепанного жида або на скелет, ще не зовсім звільнився від шкіри; інша була в профілі досконала трубка з цибухом; інша була ні на що не схожа, представляючи якась дивна істота, абсолютно потворне і надзвичайно фантастичне. З середовища цього хаосу коліс і козел височіло подобу карети з кімнатним вікном, перекрещенным товстим палітуркою. Кучера, в сірих чекменях, свитках і серяках, в баранячих шапках і різнокаліберних кашкетах, з люльками в руках, проводили по двору распряжении коней. Що за асамблею дав городничий! Дозвольте, я перечту всіх, які були там: Тарас Тарасович, Евпл Акінфовіч, Євтихій Євтихійович, Іван Іванович - не той Іван Іванович, а інший, Сава Гаврилович, наш Іван Іванович, Елевферий Елевфериевич, Макар Назарьевич, Хома Григорович... Не можу далі! не в силах! Рука втомлюється писати! А скільки було дам! смаглявих і белолицых, довгих і коротеньких, товстих, як Іван Никифорович, і таких тонких, що здавалося, кожну можна було заховати в шпажние піхви городничого. Скільки чепцов! скільки суконь! червоних, жовтих, кавових, зелених, синіх, нових, перелицьованих, перекроенных; хусток, стрічок, ридикулей! Прощайте, бідні очі! ви нікуди не будете підходити після цього спектаклю. А який довгий стіл був витягнутий! А як розговорилася все, якийсь шум підняли! Куди проти цього млин з усіма своїми жорнами, колесами, шестірнею, ступами! Не можу вам сказати напевно, про що вони говорили, але має думати, що про багато приємних і корисних речах, як-то: про погоду, про собак, про пшеницю, про чепчиках, про жеребчиках. Нарешті Іван Іванович - не той Іван Іванович, а інший, у якого одне око крив, - сказав:

 

- Мені дуже дивно, що праве око мій (кривий Іван Іванович завжди говорив про себе іронічно) не бачить Івана Никифоровича пана Довгочхуна.

 

- Не хотів прийти! - сказав городничий.

 

- Як так?

 

- От уже, слава богу, є ще два роки, як вони посварилися між собою, тобто Іван Іванович з Іваном Никифоровичем; і де один, туди інший ні за що не піде!

 

- Що ви говорите! - При цьому кривий Іван Іванович підняв очі вгору і склав руки разом. - Що ж тепер, якщо вже люди з добрими очима не живуть у світі, де ж жити мені в злагоді з кривим моїм оком!

 

На ці слова всі засміялися у весь рот. Всі дуже любили кривого Івана Івановича за те, що він відпускав жарти зовсім по смаку нинішньому. Сам високий, худорлявий чоловік, у байковому сюртуку, з пластиром на носі, який до того сидів у кутку і ні разу не змінив руху на своєму особі, навіть коли залетіла до нього в ніс муха, - цей самий пан встав з свого місця і посунувся ближче до натовпу, обступившей кривого Івана Івановича.

 

- Послухайте! - сказав кривий Іван Іванович, коли побачив, що його оточило порядне товариство. - Послухайте! Замість того, що ви тепер заглядаєте на моє криве око, давайте замість цього помирим двох наших приятелів! Тепер Іван Іванович розмовляє з молодицями та дівчатами, - пошлемо потихеньку за Іваном Никифоровичем, так і зіткнемося їх разом.

 

Всі одностайно прийняли пропозицію Івана Івановича і поклали негайно послати до Івану Никифоровичу на будинок - просити його у що б не стало приїхати до городничого на обід. Але важливе питання - на кого покласти це важливе доручення? - повергнул всіх у здивування. Довго сперечалися, хто здібніші і вправнішим у дипломатичній частині: нарешті одностайно вирішили покласти все це на Антона Прокоповича Голопузя.

 

Але колись потрібно кілька познайомити читача з цим чудовим обличчям. Антон Прокопович був абсолютно доброчесний людина у всьому значенні цього слова: дасть йому хто з найпочесніших людей в Миргороді хустку на шию або сподні - він дякує; торкає його хто трохи в ніс, він і тоді дякує. Якщо у нього запитували: "Чому це у вас, Антон Прокопович, коричневий сюртук, а рукава блакитні?" - то він звичайно завжди відповідав: "А у вас такого немає! Почекайте, обноситься, весь буде однаковий!" І точно: синє сукно від дії сонця початок звертатися в коричневе і тепер цілком підходить під колір сюртука! Але ось що дивно: що Антон Прокопович має звичай суконное плаття носити влітку, а нанковое зимою. Антон Прокопович не має свого будинку. У нього був колись, на кінці міста, але він його продав і на виручені гроші купив трійку гнідих коней і невелику бричку, в якій роз'їжджав гостювати по поміщикам. Але так як з ними багато було клопоту і притому потрібні були гроші на овес, то Антон Прокопович їх проміняв на скрыпку і дворову дівку, взявши додачі двадцатипятирублевую папірець. Потім скрыпку Антон Прокопович продав, а дівку проміняв за кисет сафьянный з золотом. І тепер у нього кисет такий, якого ні у кого немає. За це насолода він вже не може роз'їжджати по селах, а повинен залишатися в місті і ночувати в різних будинках, особливо тих дворян, які знаходили задоволення клацати його по носі. Антон Прокопович любить добре поїсти, неабияк грає в "дурні" і "мельники". Коритися завжди було його стихиею, і тому він, взявши шапку та ціпок, негайно відправився в шлях. Але, ідучи, став міркувати, калим чином йому спонукати Івана Никифоровича прийти на асамблею. Кілька крутий норов цього, втім, гідного людини робив його підприємство майже неможливим. Та й як, справді, йому зважитися прийти, коли встати з ліжка вже йому коштувало великого праці? Але припустимо, що він встане, як йому прийти туди, де знаходиться, - що, без сумніву, він знає, - непримиренний ворог його? Чим більш Антон Прокопович обмірковував, тим більше знаходив перешкод. День був душеною; сонце пекло; піт лився з нього градом. Антон Прокопович, незважаючи, що його клацали по носі, був досить хитрий людина на багато справ, - у ме'не тільки був він не такий щасливий, - він дуже знав, коли треба прикинутися дурнем, і іноді вмів найтиться в таких обставинах і випадках, де рідко розумний буває у стані викрутитися.

 

У той час як винахідливий розум його вигадував засіб, як переконати Івана Никифоровича, і вже він сміливо йшов назустріч всього, одне несподівана обставина трохи збентежило його. Не заважає при цьому повідомити читачеві, що у Антона Прокоповича були, між іншим, одні панталони такого дивного властивості, що коли він одягав їх, то завжди собаки кусали його за ікри. Як на біду, в той день він надів саме ці панталони. І тому навряд тільки він віддався роздумам, як страшний гавкіт з усіх боків вразив слух його. Антон Прокопович підняв такий крик, - голосніше його ніхто не вмів кричати, - що не тільки знайома баба і мешканець невимірного сюртука вибігли до нього назустріч, але навіть хлопчаки з двору Івана Івановича посипалися до нього, і хоча собаки лише за одну ногу встигли його вкусити, проте ж це дуже зменшило його бадьорість і він з деякого роду боязкістю підступав до ганку.

 

Глава VII,

 

І ОСТАННЯ

 

- А! доброго дня. На що ви дражніть собак? - сказав Іван Никифорович, уздрівши Антона Прокоповича, тому що з Антоном Прокоповичем ніхто інакше не говорив, як жартома.

 

- Щоб вони всі повиздихали! Хто їх дражнить? - відповідав Антон Прокопович.

 

- Ви брешете.

 

- Їй-богу, немає! Просив вас Петро Федорович на обід.

 

- Гм!

 

- Їй-богу! так переконливо просив висловити не можна. Що це, каже, Іван Никифорович цурається мене, як ворога. Ніколи не зайде поговорити або посидіти.

 

Іван Никифорович погладив свій підборіддя.

 

- Якщо, - каже, - Іван Никифорович і тепер не прийде, то я не знаю, що подумати: вірно, він має на мене якийсь умисел! Зробіть милість, Антон Прокопович, говорите Івана Никифоровича! Що ж, Іван Никифорович? підемо! там зібралася тепер відмінна компанія!

 

Іван Никифорович почав розглядати півня, який, стоячи на ґанку, з усієї сили дер горло.

 

- Якби ви знали, Іван Никифорович, - продовжував старанний депутат, який осетрини, який свіжої ікри надіслали Петру Федоровичу!

 

При цьому Іван Никифорович повернув свою голову і почав уважно прислухатися.

 

Це підбадьорило депутата.

 

- Ходімо швидше, там і Хома Григорович! Що ж ви? - додав він, побачивши, що Іван Никифорович лежав всі в однаковому становищі. - Що ж? йдемо або нейдем?

 

- Не хочу.

 

Це "не хочу" вразило Антона Прокоповича. Він вже думав, що переконливе представлення його абсолютно схилило цього, втім, гідного людини, але замість того почув рішуче "не хочу".

 

- Чому ж не хочете ви? - запитав він майже з досадою, яка показувалася у нього надзвичайно рідко, навіть тоді, коли клали йому на голову запалений папір, чим особливо любили себе тішити суддя і городничий.

 

Іван Никифорович понюхав табаки.

 

- Воля ваша, Іван Никифорович, я не знаю, що вас утримує.

 

- Чого я піду? - промовив нарешті Іван Никифорович, - там буде розбійник! - Так він звичайно називав Івана Івановича.

 

Боже праведний! А чи давно...

 

- Їй-богу, не буде! ось як бог святий, що не буде! Щоб мене на цьому самому місці громом убило! - відповідав Антон Прокопович, який готовий був божитися десять разів на годину. - Ходімо ж, Іван Никифорович!

 

- Та ви брешете, Антон Прокопович, він там?

 

- Їй-богу, їй-богу, немає! Щоб я не зійшла з цього місця, якщо він там! Та й самі посудіть, з якого дива мені брехати? Щоб мені руки і ноги відсохли!.. Що, і тепер не вірите? Щоб я вмер тут же перед вами! щоб ні батька, ні матері моєї, ні мені не бачити царства небесного! Ще не вірите?

 

Іван Никифорович цими запевненнями зовсім заспокоївся і звелів своєму камердинера в безмежному сюртуку принести шаровари і нанковый казакин.

 

Я вважаю, що описувати, яким чином Іван Никифорович одягав шаровари, як йому намотали краватку і, нарешті, наділи казакин, який під лівим рукавом лопнув, абсолютно зайве. Досить, що він у всі це час зберігав пристойне спокій і не відповідав ні слова пропозиції Антона Прокоповича - що-небудь проміняти на його турецький кисет.

 

Між тим збори з нетерпінням чекало рішучої хвилини, коли з'явиться Іван Никифорович та виповниться нарешті загальне бажання, щоб ці гідні люди примирилися між собою; багато були майже впевнені, що не прийде Іван Никифорович. Городничий навіть бився об заклад з кривим Іваном Івановичем, що не прийде, але розійшовся тільки тому, що кривий Іван Іванович вимагав, щоб той поставив у заклад підстрелену свою ногу, а він криве око, - чим городничий дуже образився, а компанія потихеньку сміялася. Ніхто ще не сідав за стіл, хоча давно вже була друга година - час, яке в Миргороді, навіть у парадних випадках, давно вже обідають.

 

Щойно Антон Прокопович з'явився в дверях, як то ж мить був обступлен усіма. Антон Прокопович на всі питання закричав одним рішучим словом: "Не буде". Ледве тільки він це промовив, і вже град доган, воєн, а може бути, і клацань, готувався посипатися на його голову за невдачу посольства, як раптом двері відчинилися й увійшов Іван Никифорович.

 

Якщо б здався сам сатана або мрець, то вони б не справили такого подиву на все суспільство, яке повергнул його несподіваний прихід Івана Никифоровича. А Антон Прокопович тільки заливався, вхопившись за боки, від радості, що так пожартував над всією компанією.

 

Як б то ні було, тільки це було майже неймовірно для всіх, щоб Іван Никифорович в такий короткий час міг одягнутися, як пристойно дворянину. Івана Івановича в цей час не було; він навіщо-то вийшов. Отямившись від подиву, вся публіка прийняла участь у здоров'ї Івана Никифоровича і виявила задоволення, що він пролунав в товщину. Іван Никифорович цілувався з усяким і говорив: "Дуже позичений".

 

Між тим запах борщу помчав через кімнату і полоскотав приємно ніздрі зголоднілим гостям. Всі ринули в столову. Низка дам, балакучих і мовчазних, худих і товстих, потягнулася вперед, і довгий стіл зарябел всіма кольорами. Не стану описувати кушаньев, які були за столом! Нічого не згадаю ні про мнишках в сметані, ні про утрибке, яку подавали до борщу, ні про індички з сливами і родзинками, ні про те страва, яка дуже схоже видом на чоботи, намочені в квасі, ні про те соусі, який є лебедина пісня старовинного кухаря, - про те соусі, який подавався обхваченный весь винним полум'ям, що дуже тішило і разом лякало дам. Не буду говорити про цих стравах тому, що мені набагато більше подобається є їх, ніж поширюватися про них у розмовах.

 

Івану Івановичу дуже сподобалася риба, приготовлена з хріном. Він особливо зайнявся цим корисним і поживним вправою. Вибираючи найтонші риб'ячі кісточки, він клав їх на тарілку і якось ненароком глянув насупротив: творець небесний, як це було дивно! Проти нього сидів Іван Никифорович!

 

В один і той же самий час глянув і Іван Никифорович!.. Ні!.. не можу!.. Дайте мені інше перо! Перо моє мляво, мертво, з тонким розщепом для цієї картини! Особи їх з відбився подивом стали як би скам'янілими. Кожен з них побачив обличчя давно знайоме, до якого, здавалося б, мимоволі готовий підійти, як до приятеля несподіваного, і поднесть ріжок з словом: "одолжайтесь", або: "смію просити про послугу"; але разом з цим те ж саме обличчя було страшно, як недобрий знак! Піт котився градом у Івана Івановича і в Івана Никифоровича.

 

Присутні, всі, скільки їх було за столом, оніміли від уваги і не відривали очей від колись колишніх друзів. Дами, які до того часу були зайняті досить цікавою розмовою, про те, яким разом про робляться каплуни, раптом перервали розмову. Все стихло! Це була картина, гідна пензля великого художника!

 

Нарешті Іван Іванович вийняв хусточку і почав сякатися; а Іван Никифорович озирнувся навколо і зупинив очі на розчиненою двері. Городничий негайно помітив цей рух і звелів зачинити двері міцніше. Тоді кожен з друзів почав їсти і вже ні разу не глянули один на одного.

 

Як тільки скінчився обід, обидва колишні приятелі схопилися з місць і почали шукати шапок, щоб втекти. Тоді городничий глипнув, і Іван Іванович, - не той Іван Іванович, а інший, що з кривим оком, - став за спиною Івана Никифоровича, а городничий зайшов за спину Івана Івановича, і обидва почали підштовхувати їх ззаду, щоб спихнути їх разом і не випускати до тих пір, поки не подадуть рук. Іван Іванович, що з кривим оком, наштовхнув Івана Никифоровича, хоча і дещо косо, проте ж досить ще вдало і місце, де стояв Іван Іванович; але городничий зробив дирекцію надто в сторону, тому що він ніяк не міг впоратися з своевольною пехотою, не слушавшею на той раз ніякої команди і, як на зло, закидывавшею надзвичайно далеко і зовсім в іншу сторону (що, може, сталося тому, що за столом було надзвичайно багато різних наливок), так що Іван Іванович впав на даму в червоній сукні, яка з цікавості просунулась в саму середину. Таке ознака не віщувало нічого доброго. Проте ж суддя, щоб поправити це справа, зайняв місце городничого і, потянувши носом з верхньої губи весь тютюн, відіпхнув Івана Івановича в іншу сторону. У Миргороді це звичайний спосіб примирення. Він дещо схожий на гру в м'ячик. Як тільки суддя пхнув Івана Івановича, Іван Іванович з кривим оком уперся всією силою і пхнув Івана Никифоровича, з якого піт валився, як дощова вода з даху. Незважаючи на те що обидва приятеля дуже пручалися, однак ж таки були столкнуты, тому що діяли обидві сторони отримали значне підкріплення з боку інших осіб.

 

Тоді обступили їх з усіх боків тісно і не випускали до тих пір, поки вони не зважилися подати один одному руки.

 

- Бог з вами, Іван Никифорович та Іван Іванович! Скажіть по совісті, через що ви посварилися? не через дрібниці? Не соромно вам перед людьми і перед богом!

 

- Я не знаю, - сказав Іван Никифорович, пихкаючи від втоми (помітно було, що він був вельми не проти від примирення), - я не знаю, що я таке зробив Івану Івановичу; за що ж він порубав мій хлів і задумував згубити мене?

 

- Не винен ні в якому злому намірі, - говорив Іван Іванович, не звертаючи очей на Івана Никифоровича. - Клянусь і перед богом і перед вами, поважне дворянство, я нічого не зробив моєму ворогові. За що ж він мене паплюжить і завдає шкоди моєму чину і звання?

 

- Який же я вам, Іване Івановичу, завдав шкоди? - сказав Іван Никифорович.

 

Ще одна хвилина пояснення - і давня ворожнеча готова була згаснути. Вже Іван Никифорович поліз у кишеню, щоб дістати ріжок і сказати: "Одолжайтесь".

 

- Хіба це не шкода, - відповів Іван Іванович, не підіймаючи очей, - коли ви, шановний добродію, образили мій чин і прізвище таким словом, яке непристойно тут сказати?

 

- Дозвольте вам сказати по-дружньому, Іван Іванович! (при це Іван Никифорович доторкнувся пальцем до гудзики Івана Івановича, що означало вчинене його розташування), - ви образились за чорт знає що таке: за те, що я вас назвав гусаком...

 

Іван Никифорович схаменувся, що зробив необережність, вимовивши це слово; але вже було пізно: слово було вимовлено.

 

Все пішло до біса!

 

Коли при проголошенні цього слова без свідків Іван Іванович вийшов з себе і прийшов в такий гнів, в якому не дай бог видывать людини, що ж тепер, поміркуйте, люб'язні читачі, що тепер, коли це убивче слово вимовлено було в зборах, в якому знаходилося безліч дам, перед якими Іван Іванович любив бути особливо пристойним? Вчини Іван Никифорович не таким чином, скажи він птах, а не гусак, ще б можна було поправити.

 

Але - все скінчено!

 

Він кинув на Івана Никифоровича погляд - і який погляд! Якщо б цього погляду була надана влада виконавча, то він не звернув би в прах Івана Никиноровича. Гості зрозуміли цей погляд і поспішили самі розлучити їх. І цей чоловік, взірець лагідності, який ні одну злиденну не пропускав, щоб не розпитати її, вибіг в жахливому сказі. Такі сильні бурі виробляють пристрасті!

 

Цілий місяць нічого не було чутно про Івана Івановича.

 

Він замкнувся у своєму будинку. Заповітний скриню був відімкненого, скрині були вийняті - що ж? карбованці! старі, дідівські карбованці! І ці карбованці перейшли в забруднені руки чорнильних ділків. Справу було перенесено в палату. І коли отримав Іван Іванович радісну звістку, що завтра вирішиться воно, тоді тільки визирнув на світ і зважився вийти з дому. На жаль! з того часу палата сповіщала щодня, що справа закінчиться завтра, в продовження десяти років!

 

* * *

 

Назад тому п'ять років я проїжджав через місто Миргород.

 

Я їхав в поганий час. Тоді стояла осінь з своєю сумно-сырою погодою, брудом і туманом. Якась ненатуральна зелень - творіння нудних, безперервних дощів - покривала жидкою мережею поля і ниви, до яким вона так пристала, як витівки старого, троянди - старій. На мене тоді сильний вплив справляла погода: я нудьгував, коли вона була нудна. Але, незважаючи на те, коли я став під'їжджати до Миргороду, то відчув, що у мене серце б'ється сильно. Боже, скільки спогадів! Я дванадцять років не бачив Миргорода. Тут жили тоді в зворушливу дружбу два єдині людини, два єдині одного. А скільки вимерло знаменитих людей! Суддя Дем'ян Дем'янович вже тоді був небіжчиком; Іван Іванович, що з кривим оком, теж наказав довго жити. Я в'їхав в головну вулицю; скрізь стояли держаки з прив'язаним угорі пуком соломи: проводилася якась нова планування! Кілька хат було знесено. Залишки парканів і плотів стирчали похмуро.

 

День був тоді святковий; я наказав рогоженную кибитку свою зупинити перед церквою і увійшов так тихо, що ніхто не звернувся. Правда, і нікому було. Церква була порожня. Народу майже нікого. Видно було, що і самі богомольные побоялися бруду. Свічки при пасмурном, краще сказати - хворому дні, як-то були дивно неприємні; темні притвори були сумні; довгасті вікна з круглими скельцями обливалися дощовими сльозами. Я відійшов у притвор і повернувся до одному поважному старому з посивілими волоссям:

 

- Дозвольте дізнатися, чи живий Іван Никифорович?

 

В цей час лампада спалахнула жвавіше перед іконою, і світло прямо вдарився в обличчя мого сусіда. Як же я здивувався, коли, розглядаючи, побачив риси знайомі! Це був сам Іван Никифорович! Але як змінився!

 

- Здорові ви, Іван Никифорович? Як же ви постаріли!

 

- Так, постарів. Я сьогодні з Полтави, - відповідав Іван Никифорович.

 

- Що ви говорите! ви їздили до Полтави в таку погану погоду.

 

- Що ж робити! тяганина...

 

При цьому я мимоволі зітхнув. Іван Никифорович помітив це зітхання і сказав:

 

- Не турбуйтеся, я маю вірне звістка, що справу вирішиться наступного тижня, і в мою користь.

 

Я знизав плечима і пішов дізнатися що-небудь про Івана Івановича.

 

- Іван Іванович тут, - сказав мені хтось, - він на крилосі.

 

Я побачив тоді худу фігуру. Це Іван Іванович? Особа було покрите зморшками, волосся були зовсім білі; але бекеша була все та ж. Після перших привітань Іван Іванович, звернувшись до мене з карнавал усмішкою, яка так завжди йшла до його воронкообразному особі, сказав:

 

- Повідомити вас про приємної новини?

 

- Про яку новини? - запитав я.

 

- Завтра неодмінно вирішиться моя справа. Палата сказала напевно.

 

Я зітхнув ще глибше і швидше поспішив попрощатися, тому що я їхав по дуже важливій справі, і сів у кибитку. Худі коні, відомі в Миргороді під ім'ям кур'єрських, потягнулися, виробляючи копитами своїми, погружавшимися в сіру масу бруду, неприємний для слуху звук. Дощ лив ливмя на жида, що сидів на козлах і накрывшегося рогожкою. Вогкість мене пройняв наскрізь. Сумна залога з будкою, в якій інвалід лагодив сірі обладунки свої, повільно пронеслася повз. Знову те ж поле, місцями изрытое, чорне, місцями зеленіюча, мокрі галки і ворони, одноманітний дощ, сльозливе без просвіту небо. - Скучно на цьому світі, панове!

 

* * *

 

1 Бідна. (Прим. М.в.гоголя.)

 

2 тобто качки. (Прим. М.в.гоголя.)

 

3 тобто гусак-самець. (Прим. М.в.гоголя.)

 

Вперше надрукована в алманахе Смирдина "Новосілля" (частина 2-я, 1834), з підзаголовком "Одна з невиданих бувальщин пасічника Рудого Панька". З незначними стилістичними виправленнями, - у збірнику "Миргород", 1835. При приміщенні зібрання творів (1842 р.) автор додав одну фразу в кінець першої глави. Примітки:

 

смушки - мерлушки, шкурки ягняти.

 

очерет - очеретина.

 

запаска - шматок домотканої вовни, яку носили замість спідниці.

 

казимир - вид напіввовняної тканини.

 

канупер - багаторічна трава з сильним запахом.

 

саж - хлів, у якому відгодовують свиней.

 

штаметовая бекеша - бекеша з щільної вовняної тканини.

 

поветовый - повітовий.

 

плахта - тканина, розшитий узором; спідниця з такої тканини.

 

зерцало - трикутна призма, на якій наклеювалися укази Петра I.

 

подсудок - чиновник земського повітового суду.

 

бобон - пухлина.

 

позов - позов.

 

барбарами шмаровать - бити батогами.

 

утрибка - страва з потрухів.

  

<<< Інші оповідання Гоголя (каталог) >>>