Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Невський проспект

 

 

Немає нічого краще Невського проспекту, по крайней мере в Петербурзі; для нього він складає всі. Чим не блищить ця вулиця - красуня нашої столиці! Я знаю, що ні один з блідих і чиновних її жителів не проміняє на всі блага Невського проспекту. Не тільки хто має двадцять п'ять років від роду, прекрасні вуса і дивно зшитий сюртук, але навіть той, у кого на підборідді вискакують білі волосини і голова гладка, як срібне блюдо, і в той захваті від Невського проспекту. А пані! О, пані ще більше приємний Невський проспект. Та й кому ж він не приємний? Ледь тільки зійдеш на Невський проспект, як уже пахне одним гулянням. Хоча б мав яке-небудь потрібне, необхідна справа, але, взошедши на нього, вірно, забудеш про всякій справі. Тут єдине місце, де показуються люди не за необхідності, куди не загнала їх потреба і меркантильний інтерес, осяжний весь Петербург. Здається, людина, зустрінутий на Невському проспекті, менш егоїст, ніж у Морський, Горохової, Ливарній, Міщанської та інших вулицях, де жадібність і користь, і потреба виражаються на що йдуть і летять в каретах і на дрожках. Невський проспект є всезагальна комунікація Петербурга. Тут мешканець Петербурзької або Виборзькій частини, кілька років не бував у свого приятеля на Пісках або в Московської залоги, може бути впевнений, що зустрінеться з ним неодмінно. Ніякої адреса-календар і довідкове місце не доставлять такого вірного известия, як Невський проспект. Всемогутній Невський проспект! Єдина розвага бідного на гуляння Петербурга! Як чисто підметені його тротуари, і, боже, скільки ніг залишило на ньому свої сліди! І незграбний брудний чобіт відставного солдата, під вагою якого, здається, тріскається самий граніт, і мініатюрний, легкий, як дим, черевичок молоденькою дами, обертаючої свою голівку до блискучим вікнах магазину, як соняшник до сонця, і навіть гулка шабля справджених надій прапорщика, проводить по ньому різку подряпину, - все зганяє на ньому могутність сили або могутність слабкості. Яка швидка відбувається на ньому фантасмагорія протягом одного тільки дня! Скільки він витерпить змін протягом однієї доби! Почнемо з самого раннього ранку, коли весь Петербург пахне гарячими, тільки що випеченими хлібами і наповнений старухами у подертих сукнях і салопах, здійснюють свої наїзди на церкви і на жалісливих перехожих. Тоді Невський проспект порожній: щільні власники магазинів і їх коммі ще сплять в своїх голландських сорочках або милять свою благородну щоку і п'ють каву; жебраки збираються біля дверей кондитерських, де сонний ганімед, вчора літав, як муха, з шоколадом, вилазить, з мітлою в руці, без краватки, і кидає їм черстві пироги і недоїдки. По вулицях плететься потрібний народ: іноді переходять її російські мужики, які поспішають на роботу, в чоботях, замащених вапном, яких і Катерининський канал, відомий своєю чистотою, не в змозі був би обмити. В цей час звичайно непристойно ходити дамам, бо російська народ любить висловлюватися такими різкими висловлюваннями, яких вони, мабуть, не почують навіть в театрі. Іноді сонний чиновник проплетется з портфелем під мышкою, якщо через Невський проспект лежить йому дорога в департамент. Можна сказати рішуче, що в цей час, тобто до дванадцяти годин, Невський проспект не становить ні для кого мети, він служить тільки засобом: він поступово наповнюється особами, мають свої заняття, свої турботи, свої досади, але зовсім не думають про нього. Російський мужик говорить про гривні або про семи грошах міді, діди й баби розмахують руками або говорять самі з собою, іноді з досить разючими жестами, але ніхто їх не слухає і не сміється над ними, виключаючи хіба тільки хлопчаків у пестрядевых халатах, з порожніми штофами або готовими чобітьми в руках, біжать блискавками по Невському проспекту. В цей час, що б ви на себе не наділи, хоча б навіть замість капелюхи картуз був у вас на голові, хоча б комірці занадто далеко висунулися з вашої краватки, - ніхто цього не помітить.

У дванадцять годин на Невський проспект роблять набіги гувернери всіх націй з своїми вихованцями в батистовых комірцях. Англійські та французькі Джонси Коки йдуть під руку з довіреними їх батьківському піклуванню вихованцями та з приличною солідністю изъясняют їм, що вивіски над магазинами робляться для того, щоб можна було за допомогою їх дізнатися, що знаходиться в самих магазинах. Гувернантки, бліді миссы і рожеві слов'янки, йдуть позаду своїх величаво легеньких, вертких дівчат, наказуючи їм піднімати трохи вище плече і триматися прямо; коротше сказати, в цей час Невський проспект - педагогічний Невський проспект. Але чим ближче до двох годин, тим зменшується число гувернерів, педагогів і дітей: вони нарешті витісняються ніжними їх батьками, йдуть під руку з своїми строкатими, різнобарвними, слабкодухими подругами. Мало-помалу приєднуються до їх суспільству все, що закінчили досить важливі домашні заняття, як-то: поговорившие з своїм лікарем про погоду і про невеликому прыщике, вскочившем на носі, дізналися про здоров'я коней і дітей своїх, втім показують великі дарування, прочитали афішу і важливу статті в газетах про приїжджаючих і від'їжджаючих, нарешті випили чашку кави і чаю; до них приєднуються ті, яких завидна доля наділила благословенним званням чиновників з особливих доручень. До них приєднуються і ті, які служать в іноземній колегії і відрізняються шляхетністю своїх занять і звичок. Боже, які є прекрасні посади і служби! як вони підносять і веселять душу! але, на жаль! я не служу і позбавлений задоволення бачити тонке поводження з собою начальників. Все, що ви ні зустрінете на Невському проспекті, все виконано пристойності: чоловіки в довгих сюртуках, з закладеними в кишеню руками, мами в рожевих, білих і блідо-блакитних атласних рединготах і капелюшках. Ви тут зустрінете бакенбарди єдині, пропущені з незвичайним і дивовижним мистецтвом під краватка, бакенбарди оксамитові, атласні, чорні, як соболь або вугілля, але, на жаль, належать тільки однієї іноземної колегії. Службовцям в інших департаментах провидіння відмовило в чорних бакенбардах, вони повинні, до найбільшою неприємності своєї, носити руді. Тут ви зустрінете вуса чудові, ніяким пером, нї иншою пензлем не изобразимые; вуса, яким присвячена краща половина життя, - предмет довгих посиденьок під час дня і ночі, вуса, на які пролилися восхитительнейшие духи і аромати і яких намастили всі драгоценнейшие і рідкісні сорти помад, вуса, які загортаються на ніч тонкої веленевою папером, вуса, яким дихає сама зворушлива прихильність їх посессоров і яким заздрять проходять. Тисячі сортів капелюшків, суконь, хусток, - строкатих, легенів, до яких іноді протягом цілих двох днів зберігається прихильність їх владетельниц, ослепят хоч кого на Невському проспекті. Здається, ніби ціле море метеликів раптом піднялося зі стебел і хвилюється блискучою тучею над чорними жуками чоловічої статі. Тут ви зустрінете такі талії, які навіть вам не снилися ніколи: тоненькі, вузенькі талії, ніяк не товщі пляшкової шийки, встретясь з якими, ви шанобливо відійдете до сторонці, щоб як-небудь необережно не штовхнути неввічливим ліктем; серцем вашим опанує боязкість і страх, щоб як-небудь від необережного навіть дихання вашого не переломилось прелестнейшее твір природи і мистецтва. А які ви зустрінете дамські рукава Невському проспекті! Ах, яка принадність! Вони трохи схожі на два повітроплавний кулі, так що дама раптом піднялася в повітря, якщо б не підтримував її чоловік; бо даму так само легко і приємно підняти на повітря, як подносимый до рота келих, наповнений шампанським. Ніде при взаємної зустрічі не розкланюється так благородно і невимушено, як на Невському проспекті. Тут ви зустрінете посмішку єдину, посмішку верх мистецтва, іноді таку, що можна розтанути від задоволення, іноді таку, що побачите себе раптом нижче трави і потупите голову, іноді таку, що відчуєте себе вище адміралтейського шпіца і підніміть її вгору. Тут ви зустрінете розмовляють про концерт або про погоду з незвичайним благородство і почуття власної гідності. Тут ви зустрінете тисячу незбагненних характерів і явищ. Творець! які дивні характери зустрічаються на Невському проспекті! Є безліч таких людей, які, зустрівшись з вами, неодмінно подивляться на чоботи, і, якщо ви пройдете, вони оборотятся назад, щоб подивитися на ваші фалди. Я до сих пір не можу зрозуміти, чому це буває. Спочатку я думав, що вони шевці, але, проте ж, нітрохи не бувало: вони більшою здебільшого служать у різних департаментах, багато з них чудовим чином можуть написати ставлення з одного казенного місця в інше; або ж люди, які займаються прогулянками, читанням газет по кондитерським, - словом, більшою здебільшого всі порядні люди. У цей благословенний час від двох до трьох годин пополудні, яке може назватися движущеюся столицею Невського проспекту, відбувається головна виставка всіх кращих творів людини. Один показує франтівський сюртук з кращим добром, інший - грецький прекрасний ніс, третій несе чудові бакенбарди, четверта - пару гарненьких вічко і дивовижну капелюшок, п'ятий - перстень з талісманом на барвисте мізинці, шоста - ніжку в чарівному башмачке, сьомий краватку, збудливий здивування, восьмий - вуса, повергає в подив. Але б'є три години, і виставка закінчується, натовп рідшає... В три години - нова зміна. На Невському проспекті раптом настає весна: він покривається весь чиновниками в зелених вицмундирах. Голодні титулярные, надвірні та інші радники намагаються всіма силами прискорити свій хід. Молоді колезькі реєстратори, губернські і колезькі секретарі поспішають ще скористатися часом і пройтиться по Невському проспекту з осанкою, показывающею, що вони зовсім не сиділи шість годин присутності. Але старі колезькі секретарі, титулярные і надвірні радники йдуть скоро, потупивши голову: їм не до того, щоб займатися розглядом перехожих; вони ще не цілком відірвалися від своїх турбот; в їх голові єралаш і цілий архів розпочатих і незакінчених справ; їм довго замість вивіски показується картонка з паперами або повне обличчя правителя канцелярії.

З чотирьох годин Невський проспект порожній, і навряд чи ви зустрінете на ньому хоча одного чиновника. Яка-небудь швачка з магазину перебіжить через Невський проспект з коробкою в руках, якась жалюгідна видобуток человеколюбивого повытчика, пущена по світу у фризовій шинелі, який-небудь заїжджий дивак, яким усі годинники рівні, якась довга висока англійка з ридикюлем і книжкою в руках, який-небудь артельщик, російська людина в демикотоновом сюртуку з талією на спині, з узенькою бородою, що живе все життя живу на нитку, в якому все ворушиться: спина і руки, і ноги, і голова, коли він чемно проходить по тротуару, інколи низький ремісник; більше нікого не зустрінете ви на Невському проспекті.

Але як тільки сутінки впадуть на доми вулиці і будочник, накрившись рогожею, вскарабкается на сходи запалювати ліхтар, а з малих віконець магазинів виглянуть ті естампи, які не сміють здатися серед дня, тоді Невський проспект знову оживає і починає ворушитися. Тоді настане таємниче час, коли лампи дають всьому якийсь привабливий, чудовий світло. Ви зустрінете дуже багато молодих людей, більшою здебільшого холостих, теплих сюртуках і шинелях. У цей час відчувається якась мета, або, краще, щось схоже на мета, щось надзвичайно мимовільну; кроки всіх прискорюються і взагалі стають дуже нерівні. Довгі тіні миготять по стінах і мостовий і мало не досягають головами Поліцейського мосту. Молоді колезькі реєстратори, губернські і колезькі секретарі дуже довго походжають; але старі колезькі реєстратори, титулярные і надвірні радники більшою здебільшого сидять вдома, або тому, що це народ одружений, або тому, що їм дуже добре готують страву живуть у них в будинках куховарки-німкені. Тут ви зустрінете поважних людей похилого віку, які з такою поважністю і з таким дивним благородством прогулювалися в дві години по Невському проспекту. Ви їх побачите біжать так само, як молоді колезькі реєстратори, з тим, щоб заглянути під капелюшок здалеку завиденной дами, якій товсті губи і щоки, нащекатуренные рум'янами, так подобаються багатьом прогулянки, а більш всього ув'язненим, артельщикам, купцям, завжди в німецьких сюртуках гуляючим целою юрбою і звичайно під руку.

- Стій! - закричав у цей час поручик Пирогов, смикнувши йшов з ним молодого чоловіка у фраку і плащі.- Бачив?

- Бачив, чудна, абсолютно Перуджинова Біанка.

- Та ти про кого говориш?

- Про неї, про ту, що з темним волоссям. І які очі! боже, які очі! Всі положення, і контуру, і оклад особи - чудеса!

- Я кажу тобі про блондинку, що пройшла за нею в ту сторону. Що ж ти не йдеш за брюнеткою, коли вона так тобі сподобалася?

- О, як можна! - вигукнув, закрасневшись, молодий чоловік у фраку.- Як ніби вона з тих, які ходять ввечері по Невському проспекту; це повинна бути дуже знатна дама, - продовжував він, вздохнувши, - один плащ на ній стоїть рублів вісімдесят!

- Простак!- закричав Пирогів, насильно толкнувши його в ту сторону, де майорів яскравий плащ її.- Іди, простак, прогавиш! а я піду за блондинкою.

Обидва приятелі розійшлися.

"Знаємо ми вас всіх", - думав про себе з самодовольною і самонадеянною усмішкою Пирогів, впевнений, що немає краси, могшей б йому опиратися.

Молодий чоловік у фраку і плащі боязким і трепетним кроком пішов в ту бік, де майорів далеко строкатий плащ, то окидывавшийся яскравим блиском міру наближення до світла ліхтаря, то миттєво покрывавшийся тьмою по видаленні від нього. Серце його билося, і він мимоволі прискорював свій крок. Він не смів і думати про те, щоб отримати яке-небудь право на увагу улетавшей далеко красуні, тим більше допустити таку чорну думка, про яку натякав йому поручик Пирогов; але йому хотілося тільки бачити будинок, зауважити, де має житло це чарівне створіння, яке, здавалося, злетів з неба прямо на Невський проспект і, мабуть, поїде невідомо куди. Він летів так швидко, що зіштовхував безупинно з тротуару солідних панів з сивими бакенбардами. Цей молодий чоловік належав до того класу, який становить у нас досить дивне явище і стільки ж належить громадянам до Петербурга, скільки особа, яка є нам в сновидінні, належить до істотного світу. Це виключне стан дуже незвичайно в тому місті, де всі або чиновники, або купці, або майстрові німці. Це був художник. Чи Не правда, дивне явище? Петербурзький Художник! художник в землі снігів, художник країні фінів, де все мокро, гладко, рівно, бліда, сіро, туманно. Ці художники зовсім не схожі на італійських художників, гордих, гарячих, як Італія та її небо; навпаки, це більшою здебільшого добрий, лагідний народ, сором'язливий, безтурботний, люблячий тихо своє мистецтво, п'є чай з двома своїми приятелями в маленькій кімнаті, скромно тлумачить про улюбленому предметі і зовсім небрегущий про зайвому. Він вічно зазовет до себе яку-небудь злиденну старість і змусить її просидіти битих годин шість, з тим, щоб перевести на полотно її жалюгідну, непритомну міну. Він малює перспективу своєї кімнати, в якій є всякий художній дурниця: гіпсові руки і ноги, зробилися кавовими від часу і пилу, зламані мальовничі верстати, перекинута палітра, приятель, грає на гітарі, стіни, забруднені фарбами, з розчиненим вікном, крізь який з'являється бліда Нева і бідні рибалки в червоних сорочках. У них завжди майже на всьому сіренький мутний колорит - неизгладимая друк півночі. При всьому тому вони з істинним насолодою трудяться над своєю роботою. Вони часто плекають в собі справжній талант, і якщо б тільки дмухнув на них свіжий повітря Італії, він би, вірно, розвинувся так само вільно, широко і яскраво, як рослина, яке виносять нарешті з кімнати на чисте повітря. Вони взагалі дуже боязкі: зірка і товстий эполет приводять їх в таке замішання, що вони мимоволі знижують ціну своїх творів. Вони люблять іноді похизуватися, але франтівство це завжди здається на них занадто різким і кілька походить на латку. На них ви зустрінете іноді чудовий фрак і замурзаний плащ, дорогий оксамитовий жилет і сюртук весь у фарбах. Таким же самим чином, як на незакінченому їх пейзажі побачите ви іноді намальовану вниз головою німфу, яку він, не знайшовши іншого місця, накидав на запачканном грунті колишнього свого твору, коли-то писаного їм з насолодою. Він ніколи не дивиться вам прямо в очі; якщо ж дивиться, то якось мутно, невизначено; він не встромляє у вас яструбиного погляду спостерігача або соколиного погляду кавалерійського офіцера. Це відбувається тому, що він в один і той же час бачить і ваші риси і риси якого-небудь гіпсового Геркулеса, що стоїть в його кімнаті, або йому представляється його ж власна картина, яку він ще думає произвесть. Від цього він відповідає часто нескладно, іноді невлад, і мешающиеся в його голові предмети ще більш збільшують його боязкість. До такого роду належав описаний нами молодий чоловік, художник Піскарьов, сором'язливий, боязкий, але в душі своїй носив іскри почуття, готові при зручному випадку перетворитися в полум'я. З таємним тремтінням поспішав він за своїм предметом, так сильно його уразив, і, здавалося, дивувався сам своєю зухвалості. Незнайоме істота, до якого так припали його очі, думки і почуття, раптом поворотило голову і взглянуло на нього. Боже, які божественні риси! Сліпучої білизни прелестнейший лоб осінений був прекрасними, як агат, волоссям. Вони звивалися, ці чудові локони, і частина їх, падаючи з-під капелюшки, стосувалася щоки, займаної тонким свіжим рум'янцем, проступившим від вечірнього холоду. Уста були замкнені цілим роєм прелестнейшіх мрій. Все, що залишається від спогаду про дитинство, що дає мрій і тихе натхнення світиться лампаді, все це, здавалося, совокупилась, злилося і відбилося в її гармонійних вустах. Вона глянула на Піскарьова, і при цьому погляді затрепетало серце; вона глянула суворо, почуття обурення проступило у неї на обличчі при вигляді такого нахабного переслідування; але на цьому прекрасному особі і самий гнів був обворожителен. Постигнутый сором'язливістю і скромністю, він зупинився, опустивши очі; але як загубити це божество і не дізнатися навіть тієї святині, де воно опустилося гостювати? Такі думки прийшли в голову молодому мрійнику, і він наважився переслідувати. Але, щоб не дати цього помітити, він віддалився на далеку відстань, безтурботно дивився по сторонах і розглядав вивіски, а між тим не втрачав з уваги жодного кроку незнайомки. Проходять рідше почали миготіти, вулиця ставала тихіше; красуня озирнулася, і йому здалося, наче легка посмішка блиснула на губах її. Він весь затремтів і не вірив своїм очам. Ні, це ліхтар примарним світлом своїм висловив на особі її подобу посмішки; ні, це власні мрії сміються над ним. Але дихання зайнялося в його грудях, все в ньому звернулося до невизначений трепет, всі почуття його горіли, і всі перед ним поринуло якимось туманом. Тротуар нісся під ним, карети з скачуть кіньми здавалися нерухомі, міст розтягувався і ламався на своїй арці, будинок стояв крышею вниз, будка валилася до нього назустріч, і алебарда годинного разом з золотими словами вивіски і намальованими ножицями блищала, здавалося, на самій вії його очей. І все це зробив один погляд, один поворот гарненькою головки. Не чуючи, не бачачи, не слухаючи, він мчав легким слідах прекрасних ніжок, намагаючись сам стримати швидкість свого кроку, який летів під такт серця. Іноді оволодівала ним сумнів: чи вираз обличчя її було так прихильно, і тоді він на хвилину зупинявся, але сердечне биття, непереборна сила і тривога всіх почуттів стремила його вперед. Він навіть не помітив, як раптом піднісся перед ним чотириповерховий будинок, всі чотири ряди вікон, які світилися вогнем, глянули на нього разом, та поручнів біля під'їзду противупоставили йому залізний поштовх свій. Він бачив, як незнайомка летіла по сходах, озирнулася, поклала палець на губи і дала знак слідувати за собою. Коліна його тремтіли; почуття, думки горіли; блискавка радості нестерпним вістрям вп'ялася в його серце. Ні, це вже не мрія! Боже! стільки щастя в одну мить! така чудова життя в двох хвилинах!

Але не у сні чи це все? невже та, за один небесний погляд якої він готовий був віддати все життя, наблизитися до оселі якої вже він почитав за невимовну блаженство, невже та була зараз так прихильна і уважна до нього? Він злетів на сходи. Він не відчував ніякої земної думки; він не був розігрітий полум'ям земної пристрасті, ні, він був у цю хвилину чистий і непорочний, як незайманий хлопець, ще дихаючий неопределенною духовним потребою любові. І те, що порушило б в розпусному людині зухвалі думки, те саме, навпаки, ще більше освятило їх. Це довіра, яку надав йому слабке прекрасне істота, це довіра наклало на нього обітницю строгості лицарської, обітницю рабськи виконувати всі веління її. Він тільки бажав, щоб ці веління були як можна більш важкі і неудобоисполняемы, щоб з великою напругою сил летіти долати їх. Він не сумнівався, що якесь таємне і разом важлива подія заставало незнайомку йому вверятись; що від нього, мабуть, будуть потрібні значні послуги, і він відчував уже в собі силу і рішучість.

Сходи вилася, і разом з нею з'явилися його швидкі мрії. "Ідіть обережніше!" - зазвучав, як арфа, голос і наповнив всі жили його новим трепетом. У темній високості четвертого поверху незнайомка постукала в двері, вона відчинилися, й вони увійшли разом. Жінка досить непоганий зовнішності зустріла їх з свечою в руці, але так дивно і нахабно подивилась на Піскарьова, що він мимоволі опустив свої очі. Вони увійшли до кімнати. Три жіночі фігури в різних кутах представилися його очам. Одна розкладала карти; інша сиділа за фортепианом і грала двома пальцями якесь жалюгідне подібність старовинного полонезу; третя сиділа перед дзеркалом, розчісуючи гребенем свої довге волосся, і зовсім не думала залишити свого туалету при вході незнайомої особи. Якийсь неприємний безлад, який можна зустріти тільки в безтурботної кімнаті холостяка, царював у всьому. Меблів досить хороші були покриті пилом; павук застилав своєю паутиною ліпний карниз; крізь непритворенную двері до іншої кімнати блищав чобіт з шпорою і червоніла выпушка мундира; гучний чоловічий голос і жіночий сміх лунали без всякого примусу.

Боже, куди він зайшов! Спочатку він не хотів вірити і почав пильніше вдивлятися в предмети, що наповнювали кімнату; але голі стіни, вікна без завіса не показували ніякої присутності дбайливої господині; зношені особи цих жалюгідних створінь, з яких одна села майже перед його носом і так само спокійно його розглядала, як пляма на чужій сукні, - все це запевнило його, що він зайшов у той огидний притулок, де заснував своє житло жалюгідний розпуста, породжений мишурною образованностию і страшним народом столиці. Той притулок, де людина святотатственно придушив і посміявся над усім чистим і святим, що прикрашає життя, де жінка, ця красуня світу, вінець творіння, звернулася на якесь дивне, двозначне істота, де вона разом з чистотою душі позбулася всього жіночого і огидно привласнила собі манери та нахабства чоловіки і вже перестала бути тим слабким, тим прекрасним і так відмінним від нас істотою. Піскарьов меріл її з ніг до голови здивованими очима, як би бажаючи переконатися, чи це та, яка так зачарувала і забрала його на Невському проспекті. Але вона стояла перед ним так само хороша; волосся її були так само прекрасні; очі її здавались все ще небесними. Вона була свіжа; їй було лише сімнадцять років; видно було, що ще недавно настигнул її жахливий розпусту; він ще не наважувався торкнутися до її щоках, вони були свіжі і легко відтінені тонким рум'янцем, - вона була прекрасна.

Він нерухомо стояв перед нею і вже готовий був так само простодушно забути, як позабылся раніше. Але красуня набридла таким довгим мовчанням і значно посміхнулася, дивлячись йому прямо в очі. Але ця посмішка була виконана якоюсь жалюгідною нахабства; вона так була дивна і так само йшла до її особі, як йде вираз побожності роже хабарника або бухгалтерська книга поета. Він здригнувся. Вона розкрила свої гарненькі уста і стала говорити щось, але все це було так нерозумно, так пішло... ніби разом з непорочностию залишає і розум людини. Він уже нічого не хотів чути. Він був надзвичайно смішний і простий, як дитя. Замість того, щоб скористатися такою прихильністю, замість того, щоб зрадіти такої нагоди, яким, без сумніви, зрадів би на його місці будь-який інший, він кинувся з усіх ніг, як дика коза, і вибіг на вулицю.

Повесивши голову й опустивши руки, він сидів у своїй кімнаті, як бідняк, знайшов безцінну перлину і тут же выронивший її в море. "Така красуня, такі божественні риси - та де ж? в якому місці!.." Ось все, що він міг вимовити.

Справді, ніколи жалість так сильно не опановує нами, як при вигляді краси, займаної згубним диханням розпусти. Хай би ще неподобство дружити з ним, але краса, краса ніжна... вона тільки з однієї невинністю і чистотою зливається в наших думках. Красуня, так околдовавшая бідного Піскарьова, була справді дивовижне, незвичайне явище. Її перебування у цьому презренном колі ще більш здавалося незвичайним. Всі риси її були так чисто утворені, всі вираз прекрасного обличчя її було означено таким благородством, що ніяк би не можна було думати, щоб розпуста розпустив над нею страшні свої кігті. Вона б склала неоцінений перл, весь світ, весь рай, все багатство пристрасного чоловіка; вона була б прекрасною, тихою зіркою в непомітному сімейному колі і одним рухом прекрасних уст своїх давала б солодкі накази. Вона б склала божество у велелюдній залі, на світлому паркеті, при світлі свічок, при безмовному благоговінні натовпу повалених біля ніг її прихильників; але, на жаль! вона якою була-то жахливим волею пекельного духу, що прагне зруйнувати гармонію життя, кинута з реготом у його вир.

Пройнятий разрывающею жалістю, сидів він перед загоревшею свечою. Вже і північ давно минула, дзвін вежі бив половину першого, а він сидів нерухомий, без сну, без діяльної чування. Дрімота, скориставшись його нерухомістю, вже було почала тихенько долати його, вже кімната початку зникати, один тільки вогонь свічки просвічував крізь одолевавшие його мрії, як раптом стукіт у двері змусив його здригнутися й опритомніти. Двері відчинились, і ввійшов лакей в багатій лівреї. В його відокремлену кімнату ніколи не заглядала багата лівреї, притому в таке незвичайне час Він... дивувався і з нетерплячим цікавістю дивився на який прийшов лакея.

- Та бариня, - вимовив з чемним уклоном лакей, - у якій ви зволили за кілька годин перед сим, наказала просити вас до себе і прислала за вами карету.

Піскарьов стояв у безмовному здивуванні: "Карету, лакей у лівреї!.. Ні, тут, мабуть, є якась помилка..."

- Послухайте, любий, - промовив він з боязкістю, - ви, певно, не туди зволили зайти. Вас бариня, без сумніву, прислала за ким-небудь іншим, а не за мною.

- Ні, пане, я не помилився. Адже ви зволили проводити бариню пішки до дому, що в Ливарній, в кімнату четвертого поверху?

- Я.

- Ну, так завітайте скоріше, бариня неодмінно бажає бачити вас і просить просимо вас вже прямо до них додому.

Піскарьов втік зі сходів. На дворі точно стояла карета. Він сів у неї, грюкнули дверцята, каміння бруківки загриміли під колесами і копитами - і освітлена перспектива будинків з яскравими вивісками понеслася повз каретних вікон. Піскарьов думав у всю дорогу і не знав, як розв'язати це пригода. Власний будинок, карета, лакей в багатій лівреї... - все це він ніяк не міг погодьтеся з комнатою в четвертому поверсі, запорошеними вікнами і засмученим фортепианом.

Карета зупинилася перед яскраво освітленим під'їздом, і його разом вразили: ряд екіпажів, говір кучеров, яскраво освітлені вікна і звуки музики. Лакей у багатою лівреї висадив його з карети і шанобливо проводив у сіни з мармуровими колонами, з облитими золотом швейцаром, з розкиданими плащами і шубами, з яркою лампою. Повітряна сходи з блискучими поручнями, напахчений ароматами, мчала вгору. Він вже був на ній, уже зійшов в першу залу, злякавшись і позадкувавши з першим кроком від жахливого многолюдства. Надзвичайна строкатість осіб привела його у вчинене замішання; йому здавалося, що якийсь демон скришили весь світ на безліч різних шматків і всі ці шматки без сенсу, без толку змішав разом. Блискучі жіночі плечі і чорні фраки, люстри, лампи, повітряні летючі гази, ефірні стрічки і товстий контрабас, выглядывавший з-за перил чудових хорів, - все було для нього блискуче. Він побачив за одним разом стільки поважних людей похилого віку і полустариков з зірками на фраках, дам, так легко, гордо і граціозно виступали за паркету або сиділи рядами, він почув стільки слів французьких та англійських, до того ж молоді люди в чорних фраках були виконані такого благородства, з такою гідністю говорили й мовчали, бо не вміли сказати нічого зайвого, так величаво жартували, так шанобливо посміхалися, такі чудові носили бакенбарди, так майстерно вміли показувати відмінні руки, поправляючи краватку, дами так були повітряні, так занурені у вчинене самовдоволення і захват, так чарівно потупляли очі, що... але один вже смиренний вид Піскарьова, прислонившегося з боязнию до колони, показував, що він розгубився зовсім. У цей час натовп обступив танцюючу групу. Вони мчали, повиті прозорим створенням Парижа, в сукнях, витканих з самого повітря; недбало стосувалися вони блискучими ніжками паркету і були більш эфирны, ніж якщо б зовсім його не стосувалися. Але одна між ними краще всіх, всіх розкішніше і вдалішими одягнена. Невимовне, саме тонке поєднання смаку розлилося по всім її уборі, і при всьому тому вона, здавалося, зовсім про нього не дбала і воно вилилося мимоволі, само собою. Вона і дивилася і не дивилася на обступившую натовп глядачів, прекрасні довгі вії опустились байдуже, і сяюча білизна особи її ще ослепительнее кинулася в очі, коли легка тінь осяяла при нахилі голови чарівний лоб її.

Піскарьов вжив всі зусилля, щоб розсунути натовп і розглянути її; але, до найбільшої досади, якась величезна голова з темними кучерявими волоссям заступала її безупинно; тоді юрба притиснула його так, що він не смів податися вперед, не смів задкувати назад, побоюючись штовхнути яким-небудь чином якогось таємного радника. Але ось він продерся-таки вперед і глянув на своє плаття, бажаючи пристойно оговтатися. Творець небесний, що це! На ньому був сюртук і весь забруднений фарбами: поспішаючи їхати, він забув навіть переодягнутися в пристойне плаття. Він почервонів до вуха і, опустивши голову, хотів провалитися, але провалитися рішуче було нікуди: камер-юнкеры в блискучому костюмі зрушили позаду його совершенною стіною. Він вже бажав бути якомога подалі від красуні з прекрасним чолом і віями. Зі страхом підняв він очі подивитися, не дивиться вона на нього: боже! вона стоїть перед ним... Але що це? що це? "Це вона!" - скрикнув він майже на весь голос. Справді, це була вона, та сама, яку він зустрів на Невському і яку проводив до її помешкання.

Вона підняла між тим свої вії і глянула на всіх своїм ясним поглядом. "Ай, ай, ай, як хороша!.." - міг тільки вимовити він з захватившимся диханням. Вона обвела своїми очима весь коло, наперерыв жадав зупинити її увагу, але з якимось стомленням і неувагою вона скоро відвернула їх і зустрілася з очима Піскарьова. О, яке небо! який рай! дай сили, творець, перенести це! життя не вмістить його, він зруйнує і віднесе душу! Вона подала знак, але не рукою, не нахилом голови, ні, в її нищівних очах висловився цей знак таким тонким непомітним виразом, що ніхто не міг його бачити, але він бачив, він зрозумів його. Танець длиля довго; стомлена музика, здавалося, зовсім згасала і завмирала, і знову виривалася, вищала й гриміла; нарешті кінець! Вона сіла, груди її під тонким воздымалась димом газу; рука її творець, яка чудова рука!) впала на коліна, стиснула під собою її повітряне плаття, сукня під нею, здавалося, стало дихати музыкою, і тонкий бузковий колір його ще видніше означав яскраву білизну цієї прекрасної руки. Торкнутися б тільки її - і нічого більше! Ніяких інших бажань - вони всі зухвалі... Він стояв у неї за стільцем, не сміючи говорити, не сміючи дихати.

- Вам було нудно? - промовила вона. - Я також нудьгувала. Я помічаю, що ви мене ненавидите... - додала вона, опустивши свої довгі вії.

- Вас ненавидіти! мені? я...- хотів було произнесть зовсім загубився Піскарьов і наговорив би, вірно, купу самих незв'язних слів, але в цей час підійшов камергер з гострими і приємними зауваженнями, з прекрасним завитым на голові хохлом. Він досить приємно показував ряд досить недурных зубів і кожного остротою своєю втовкмачував гострий цвях в його серці. Нарешті хтось із сторонніх, до щастя, звернувся до камергеру з якимось питанням.

- Як це нестерпно! - сказала вона, піднявши на нього свої небесні очі.- Я сяду на іншому кінці залу; будьте там!

Вона прослизнула між натовпом і зник. Він схиблений розштовхав натовп і був уже там.

Так, це вона! вона сиділа, як цариця, краще всіх, всіх прекрасніше, і шукала його очима.

- Ви тут, - промовила вона тихо.- Я буду відвертим перед вами: вам, вірно, дивним здалися обставини нашої зустрічі. Невже ви думаєте, що я можу належати до того ганебному класу творінь, в якому ви зустріли мене? Вам здаються дивними мої вчинки, але я вам відкрию таємницю: будете ви в стані, - промовила вона, спрямувавши пильно на його очі свої, - ніколи не змінити їй?

- О, буду! буду! буду!..

Але в цей час підійшов досить літній чоловік, заговорив з нею на якомусь незрозумілому для Піскарьова мовою і подав їй руку. Вона благальним поглядом подивилася на Піскарьова і дала знак залишитися на своєму місці і чекати її приходу, але в припадку нетерпіння він не в силах був слухати ніяких наказів навіть з її вуст. Він пішов услід за нею; але натовп розділила їх. Він вже не бачив бузкового сукні; проходив він із занепокоєнням з кімнати в кімнату і штовхав без милосердя всіх зустрічних, але у всіх кімнатах всі сиділи тузи за віста, занурені в мертве мовчання. В одному кутку кімнати сперечалися кілька літніх людей про переваги військової служби перед статскою; в іншому люди у вишуканих фраках кидали легкі зауваження про багатотомних працях поета-трудівника. Піскарьов відчував, що один літній людина з вкрай поважною зовнішністю схопив за ґудзик його фрака і представляв на його судження одне досить справедливе своє зауваження, але він грубо відштовхнув його, навіть не заметивши, що у нього на шиї був досить значний орден. Він перебіг в іншу кімнату - і там немає її. У третю - теж немає. "Де ж вона? дайте її мені! о, я не можу жити, не взглянувши на неї! мені хочеться вислухати, що вона хотіла сказати", - але всі пошуки його залишалися марними. Неспокійний, стомлений, він притиснувся до кутку і дивився на натовп; але напружені очі його почали йому представляти все в якомусь неясному вигляді. Нарешті йому почали виразно показуватися стіни його кімнати. Він підняв очі; перед ним стояв підсвічник з вогнем, майже потухавшим в глибині його; вся свічка истаяла; сало було налито на столі його.

Так це він спав! Боже, який сон! І навіщо було прокидатися? навіщо було однієї хвилини не почекати: вона б, мабуть, знову з'явилася! Прикрий світ неприємним своїм тьмяним сяйвом дивився в його вікна. Кімната в такому сірому, такому каламутному безладді... О, як огидна дійсність! Що вона проти мрії? Він роздягнувся нашвидкуруч і ліг в ліжко, закутавшись ковдрою, бажаючи на мить закликати улетевшее сновидіння. Сон, точно; не забарився до нього з'явитися, але представляв йому зовсім не те, що б він бажав бачити: поручик Пирогов був з трубкою, то академічний сторож, то дійсний статський радник, голова чухонки, з якою він колись малював портрет, і тому подібна нісенітниця.

До самого полудня він пролежав у ліжку, бажаючи заснути; але вона не була. Хоча б на хвилину показала прекрасні риси свої, хоча б на хвилину зашуміла її легка хода, хоча б її оголена, яскрава, як захмарний сніг, рука промайнула перед ним.

Всі отринувши, всі позабывши, сидів він з болем, з безнадійним виглядом, повний тільки одного сновидіння. Ні до чого не думав він доторкнутися; очі його без будь-якої участі, без всякої життя дивилися у вікно, звернене в двір, де брудний водовоз лив воду, мерзнувшую на повітрі, і цапиний голос рознощика деренчав: "Старого сукні продати". Щоденне і дійсне дивно вражала його слух. Так він просидів до самого вечора і з жадностию кинувся в постіль. Довго боровся він з бессонницею, нарешті пересилив її. Знову якийсь сон, якийсь вульгарний, бридкий сон. "Боже, умилосердись: хоч на хвилину, хоч на одну хвилину покажи її!" Він знову чекав вечора, знову заснув, знову снився якийсь чиновник, який був разом і чиновник і фагот; о, це нестерпно! Нарешті вона з'явилася! її голівка і локони... вона дивиться... О, як ненадовго! знову туман, знову якесь дурне сновидіння.

Нарешті сновидіння стали його життям, і з цього часу все життя його прийняла дивний оборот: він, можна сказати, спав наяву і пильнував уві сні. Якби його хто-небудь бачив сидить мовчки перед порожнім столом або йшов по вулиці, то, певно б, взяв його за лунатика або зруйнованого міцними напоями; погляд його був зовсім без всякого значення, природна неуважність нарешті розвинулася і властительно виганяла на обличчі його всі почуття, всі рухи. Він пожвавлювався тільки при настанні ночі.

Такий стан засмутило його сили, і самим жахливим катуванням було для нього те, що нарешті сон почав його залишати. Бажаючи врятувати це єдине своє багатство, він вживав всі кошти відновити його. Він чув, що є засіб відновити сон - для цього потрібно прийняти тільки опіум. Але де дістати цього опіуму? Він згадав про одного персиянина, містив магазин шалей, який майже завжди, коли не зустрічав його, просив намалювати йому красуню. Він наважився вирушити до нього, припускаючи, що у нього, без сумніву, є цей опіум. Персіянин прийняв його сидячи на дивані і поджавши під себе ноги.

- На що тобі опіум? - запитав він її.

Піскарьов розповів йому про свою безсоння.

- Добре, я дам тобі опіуму, тільки намалюй мені красуню. Щоб хороша була красуня! щоб брови були чорні і очі великі, як маслини; а я сама щоб лежала біля неї і курила люльку! чуєш? щоб гарна була! щоб була красуня!

Піскарьов обіцяв все. Персіянин на хвилину вийшов і повернувся з баночкою, наполненною темною рідиною, дбайливо відлив частину її в іншу баночку і дав Піскарьову з настановою вживати не більше як за сім крапель у воді. З жадностию схопив він цю дорогоцінну баночку, яку не віддав би за купу золота, і прожогом побіг додому.

Прийшовши додому, він відлив кілька крапель в склянку з водою і, проковтнувши, завалився спати.

Боже, яка радість! Вона! знову вона! але вже зовсім в іншому вигляді. О, як добре сидить вона біля вікна сільського світлого будиночка! вбрання її дихає такою простотою, яку тільки наділяється думка поета. Зачіска на голові ... Творець, як проста ця зачіска і як вона йде до неї! Коротенька косинка була трохи накинута на стрункою її шийці; все в ній скромно, все в ній - таємне, невимовну почуття смаку. Як міла її граціозна хода! як музичний шум її кроків і простенького сукні! гарна рука її, зціплена волосяним браслетом! Вона каже йому зі сльозою на очах: "Не зневажайте мене: я зовсім не та, за яку ви приймаєте мене. Погляньте на мене, погляньте уважно і скажіть: хіба я здатна до того, що ви думаєте?" - "О! ні, ні! нехай той, хто наважиться подумати, нехай той..." Але він прокинувся, розчулений, роздертий, з сльозами на очах. "Краще б ти зовсім не існувала! не жила в світі, а була би створення натхненного художника! Я б не відходив від полотна, я б вічно дивився на тебе і цілувала б тебе. Я б жив і дихав тобою, як прекраснейшею мрією, і я б був тоді щасливий. Ніяких бажань не простягав далі. Я б закликав тебе, як ангела-хранителя, перед сном і чуванням, і тебе чекав я, коли б сталося зобразити божественне і святе. Але тепер... яка жахлива життя! Що користі в тому, що вона живе? Хіба життя божевільного приємна його родичам і друзям, що колись його любили? Боже, що за життя наша! вічний розбрат мрії з суттєвістю!" Майже такі думки займали його безупинно. Ні про що він не думав, навіть майже нічого не їв і з нетерпінням, з страстию коханця чекав вечора і бажаного бачення. Невпинне прагнення до думок одному нарешті взяла таку владу над усім буттям і його уявою, що бажаний образ був йому майже кожен день, завжди в положенні протилежному дійсності, тому що думки його були абсолютно чисті, як думки дитини. Через ці сновидіння самий предмет як-то більше робився чистим і поготів перетворювався.

Прийоми опіуму ще більш розжарили його думки, і якщо був коли-небудь закоханий до останнього градуси божевілля, стрімко, жахливо, руйнівна, бентежно, то цей нещасний був він.

З усіх сновидінь одне було радісніше для нього: йому представилася його майстерня, він був веселий, з такою насолодою сидів з палитрою в руках! І вона тут же. Вона була вже його жінкою. Вона сиділа біля нього, спершись чарівним локотком своїм на спинку його стільця, і дивилася на його роботу. В її очах, млосних, втомлених, написано було тягар блаженства; в кімнаті його дихало раєм; було так світло, так прибрано. Творець! вона схилила до нього на груди свою чарівну голівку... Кращого сну він ще ніколи не бачив. Він встав після нього якось свіжіше і менш розсіяний, ніж раніше. В голові його народилися дивні думки. "Може бути, - думав він, - вона залучена яким-небудь мимовільним жахливим випадком у розпусту; може бути, руху душі її схильні до каяття; може бути, вона бажала б сама вирватися з жахливого стану свого. І невже байдуже допустити її загибель, і притому тоді, коли тільки варто подати руку, щоб врятувати її від потоплення?" Думки його тягнулися ще далі. "Мене ніхто не знає, - говорив він сам собі, - та й кому яке до мене діло, та й мені теж немає до них діла. Якщо вона виявить чисте каяття і перемінить життя своє, я одружуся тоді на ній. Я повинен з нею одружитися і, мабуть, зроблю набагато краще, ніж багато, які одружуються на своїх ключницах і навіть часто на самих зневажених створіння. Але мій подвиг буде безкорисливий і може бути навіть великим. Я поверну світу найпрекрасніше його прикраса".

Составивши такий легковажний план, він відчув фарбу, що спалахнула на його обличчі; він підійшов до дзеркала і злякався сам запалих щік і блідості свого обличчя. Ретельно почав він принаряжаться; приумылся, пригладив волосся, одягнув новий фрак, франтівський жилет, накинув плащ і вийшов на вулицю. Він дихнув свіжим повітрям і відчув свіжість на серці, як видужуючий, зважився вийти в перший раз після тривалої хвороби. Серце його калатало, коли він підходив до тієї вулиці, на якій нога його не було з часу фатальної зустрічі.

Довго він шукав будинку; здавалося, йому пам'ять зрадила. Він два рази пройшов вулицю і не знав, перед яким зупинитися. Нарешті один здався йому схожим. Він швидко вибіг на сходи, постукав у двері: двері відчинились, і хто ж вийшов до нього назустріч? Його ідеал, його таємничий образ, оригінал мрійливих картин, та, якою він жив, так жахливо, так страдательно, так солодко жив. Вона сама стояла перед ним: він затремтів; він ледве міг утриматися на ногах від слабкості, обхваченный поривом радості. Вона стояла перед ним так ж прекрасна, хоча очі її були заспаны, хоча блідість скрадалася на обличчі її, вже не так свіжому, але вона була прекрасна.

- А! - скрикнула вона, уздрівши Піскарьова і протираючи очі свої, тоді було вже дві години). - Навіщо ви втекли тоді від нас?

Він у знемозі сів на стілець і дивився на неї.

- А я тільки що тепер прокинулася; мене привезли в сім годин ранку. Я була зовсім п'яна, - додала вона з посмішкою.

О, краще б ти була німа і зовсім позбавлена мови, ніж вимовляти такі речі! Вона раптом показала йому, як у панорамі, все життя її. Проте ж, незважаючи на це, скрепившись серцем, він зважився спробувати, чи не будуть мати над нею дії його вмовляння. Зібравшись з духом, він тремтячим і разом полум'яним голосом почав подавати їй жахливе її положення. Вона слухала його з уважним виглядом і з тим почуттям подиву, яке ми изъявляем при вигляді чого-небудь несподіваного і дивного. Вона глянула, легко посміхнувшись, на сиділа в кутку свою приятельку, яка, залишивши вичищати гребінець, теж слухала з увагою нового проповідника.

- Правда, я бідний, - сказав нарешті після довгого і повчального потіхи Піскарьов, - але ми будемо працювати; ми постараємося наперерыв, один перед іншим, поліпшити наше життя. Немає нічого приємнішого, як бути у всьому обязану самому собі. Я буду сидіти за картинами, ти будеш, сидячи біля мене, одушевляти мої труди, вишивати чи займатися іншим рукоділлям, і ми ні в чим не будемо мати нестачі.

- Як можна! - перервала вона промову з виразом якогось презирства.- Я не праля і не швачка, щоб стала займатися роботою.

Боже! у цих словах висловилася вся низька, вся зі слідами недбалого поводження життя, життя, виконана порожнечі і неробства, вірних супутників розпусти.

- Одружуйтеся на мені! - підхопила з нахабним виглядом мовчала доти в куті приятелька.- Якщо я буду жінкою, я буду сидіти ось як!

При цьому вона зробила якусь дурну міну на жалюгідному особі, яку надзвичайно розсмішила красуню.

О, це вже занадто! цього немає сил перенести. Він кинувся геть, втративши почуття і думки. Розум його потьмарився: нерозумно, без мети, не бачачи нічого, не чуючи, не відчуваючи, бродив він весь день. Ніхто не міг знати, ночував він де-небудь чи ні; на іншій тільки день якимось дурним інстинктом зайшов він на свою квартиру, блідий, з жахливим виглядом, з розпатланим волоссям, з ознаками безумства на обличчі. Він замкнувся в свою кімнату і нікого не впускав, нічого не вимагав. Минули чотири дні, і його замкнена кімната жодного разу не отворялась; нарешті минув тиждень, і кімната все так само була замкнена. Кинулися до дверей, почали кликати його, але ніякого не було відповіді; нарешті виламали двері і знайшли бездиханний труп з перерізаним горлом. Закривавлена бритва валялася на підлозі. За судорожно раскинутым руки й страшно спотвореного вигляду можна було укласти, що рука його була невірна і що він довго мучився, перш ніж грішна душа залишила тіло.

Так загинув, жертва божевільної пристрасті, бідний Піскарьов, тихий, боязкий, скромний, дитячому простодушний, носив у собі іскру таланту, можливо зі часом би спалахнув широко і яскраво. Ніхто не поплакав над ним; нікого не видно було біля його бездушного трупа, крім звичайної фігури квартального наглядача і байдужою міни городового лікаря. Труну його тихо, навіть без обрядів релігії, повезли на Охту; ідучи за ним, плакав один тільки солдат-сторож, і то тому, що випив зайву штоф горілки. Навіть поручик Пирогов не прийшов подивитися на труп нещасного бідняка, якому він за життя надавав своє високе заступництво. Втім, йому було зовсім не до того: він був зайнятий надзвичайною подією. Але звернемося до нього.

Я не люблю трупів і небіжчиків, і мені завжди неприємно, коли переходить мою дорогу довга похоронна процесія та інвалідний солдатів, одягнений якимось капуцином, нюхає лівою рукою тютюн, тому що права зайнята факелом. Я завжди відчуваю на душі досаду при вигляді багатого катафалка і оксамитового труни; але досада моя змішується із сумом, коли я бачу, як ломова візник тягне червоний, нічим не вкритий труну бідняка і тільки одна якась злиденна, зустрівшись на перехресті, плететься за ним, не маючи іншого справи.

Ми, здається, залишили поручика Пирогова на те, як він розлучився з бідним Піскарьовим і кинувся за блондинкою. Ця блондинка була легенька, досить цікаве створіннячко. Вона зупинялася перед кожним магазином та задивлялася на виставлені у вікнах пояси, хустки, сережки, рукавички і інші дрібнички, постійно крутилася, видивлялася на всі боки й озиралася назад. "Ти, голубонько моя!" - говорив з самоуверенностию Пирогів, продовжуючи своє переслідування і закутавши обличчя своє коміром шинелі, щоб не зустріти кого-небудь із знайомих. Але не заважає повідомити читачів, хто такий був поручик Пирогов.

Але перш ніж ми скажемо, хто такий був поручик Пирогов, не заважає дещо розповісти про те суспільстві, до якого належав Пирогів. Є офіцери, складові в Петербурзі якийсь середній клас суспільства. На вечорі, на обіді у статського радника або у дійсного статського, який выслужил цей чин сорокарічним працями, ви завжди знайдете одного з них. Кілька блідих, абсолютно безбарвних, як Петербург, дочок, з яких інші перезріли, чайний столик, фортепіано, домашні танці - все це буває нероздільно з світлим эполетом, який відзначається при лампі, між ґречною блондинкою і чорним фраком братика або домашнього знайомого. Цих холоднокровних дівчат надзвичайно важко розворушити і змусити сміятися; для цього потрібно велике мистецтво, або, краще сказати, зовсім не мати ніякого мистецтва. Потрібно говорити так, щоб не було ні надто розумно, ні занадто смішно, щоб у всьому була та річ, яку люблять жінки. У цьому треба віддати справедливість зазначеним панам. Вони мають особливий дар змушувати сміятися і слухати цих безбарвних красунь. Вигуки, задушаемые сміхом: "Ах, перестаньте! чи не соромно вам так смішити!" - бувають їм часто кращий наградою. У вищому класі вони трапляються дуже рідко або, краще сказати, ніколи. Звідти вони зовсім витіснені тим, що називають у цьому суспільстві аристократами; втім, вони вважаються вченими і вихованими людьми. Вони люблять поговорити про літературу; хвалять Булгаріна, Пушкіна і Гречка і кажуть з презирством і дотепними колкостями про А. А. Орлові. Вони не пропускають жодної публічної лекції, будь вона про бухгалтерію або навіть про лісівництві. В театрі, яка б не була п'єса, ви завжди знайдете одного з них, виключаючи хіба якщо вже граються які-небудь "Филатки", якими дуже ображається їх розбірливий смак. В театрі вони беззмінно. Це найвигідніші люди для театральної дирекції. Вони особливо люблять в п'єсі гарні вірші, також дуже люблять голосно викликати акторів; багато з них, викладаючи в казенних закладах або готуючи до казенних закладів, заводяться нарешті кабріолетом і пара коней. Тоді коло їх стає обширніше; вони досягають нарешті до того, що одружуються на купецької дочки, вміє грати на фортепіано, з сотню тисяч чи близько того готівки і купою брадатой рідні. Проте ж цієї честі вони не перш можуть досягти, як выслуживши, принаймні, до полковницького чину. Тому що росіяни борідки, незважаючи на те, що від них ще кілька висловлюється капустою, ніяким чином не хочуть бачити дочок своїх ні за ким, крім генералів або, за принаймні, полковників. Такі головні риси цього сорту молодих людей. Але поручик Пирогов мав безліч талантів, власне йому належали. Він чудово декламував вірші з "Димитрія Донського" і "Горе від розуму", мав особливе мистецтво пускати з трубки дим кільцями так вдало, що раптом міг нанизати їх близько десяти одне на інше. Умів дуже приємно розповісти анекдот про те, що гармата сама по собі, а єдиноріг сам по собі. Втім, воно дещо важко перелічити всі таланти, якими доля нагородила Пирогова. Він любив поговорити про актрисі і танцівниці, але вже не так різко, як звичайно висловлюється про цей предмет молодий прапорщик. Він був дуже задоволений своїм робом, який був проведений недавно, і хоча іноді, лягаючи на диван, він говорив: "Ох, ох! суєта, все марнота! що з цього, що я поручик?" - але потай його дуже лестило це нове гідність; він у розмові часто намагався натякнути про нього обиняком, і один раз, коли попався йому на вулиці якийсь писар, який здався йому неввічливим, він негайно зупинив його і в небагатьох, але різких словах дам зауважити йому, що перед ним стояв поручник, а не інший який офіцер. Тим більше старався викласти це красномовніше, що тоді проходили повз його два вельми непогані дами. Пирогов взагалі показував пристрасть до всього витонченого і заохочував художника Піскарьова; втім, це відбувалося, може бути, тому, що йому дуже хотілося бачити мужню свою фізіономію на портреті. Але досить про якостях Пирогова. Людина така дивна істота, що ніколи не можна обчислити раптом всіх його достоїнств, і чим більше у нього всматриваешъся, тим більше є нових особливостей, і опис їх було б нескінченно.

Отже, Пирогов не переставав переслідувати незнайомку, від часу до часу займаючи її питаннями, на які вона відповідала різко, уривчасто і якимись неясними звуками. Вони увійшли темними Казанскими воротами в Міщанську вулицю, вулицю тютюнових і дріб'язкових крамниць, німців-ремісників і чухонских німф. Блондинка бігла швидше і впурхнула у ворота одного досить запачканного будинку. Пирогів - за нею. Вона вибігла по вузенькій темними сходами і увійшла в двері, в яку теж сміливо пробрався Пирогів. Він побачив себе у великій кімнаті з чорними стінами, з закопченим стелею. Купа залізних гвинтів, слюсарних інструментів, блискучих кавників і свічників була на столі; пол був засмічений мідними і залізними тирсою. Пирогов відразу зметикував, що це була квартира майстрового. Незнайомка порхнула далі в бічні двері. Він було на хвилину задумався, але, слідуючи російській правилом, зважився йти вперед. Він увійшов у кімнату, зовсім не схожу на першу, прибрану дуже охайно, показывавшую, що господар був німець. Він був вражений надзвичайно дивним видом.

Перед ним сидів Шиллер, - не той Шиллер, який написав "Вільгельма Телля" та "Історію Тридцятилітньої війни", але відомий Шиллер, жерстяних справ майстер в Міщанській вулиці. Біля Шиллера стояв Гофман, - не письменник Гофман, але досить гарний швець з Офіцерською вулиці, великий приятель Шиллера. Шиллер був п'яний і сидів на стільці, тупаючи ногою і кажучи що-то з жаром. Все це ще б не здивувало Пирогова, але здивувало його надзвичайно дивне положення фігур. Шиллер сидів, виставивши свій досить товстий ніс і піднявши вгору голову; а Гофман тримав його за цей ніс двома пальцями і крутив лезом сапожнического ножа на самій його поверхні. Обидві особи говорили німецькою мовою, і тому поручик Пирогов, який знав по-німецьки тільки "гут морген", нічого не міг зрозуміти з усієї цієї історії. Втім, слова Шіллера полягали ось у чому.

"Я не хочу, мені не потрібен ніс! - говорив він, розмахуючи руками.- У мене на один ніс виходить три фунти тютюну в місяць. І я плачу в російський поганий магазин, тому що німецький магазин не тримає російського тютюну, я плачу в російську поганий магазин за кожен фунт по сорок копійок; це буде карбованець двадцять копійок; дванадцять разів карбованець двадцять копійок - це буде чотирнадцять рублів сорок копійок. Чуєш, друже мій Гофман? на один ніс чотирнадцять рублів сорок копійок! Так на святах я нюхаю ропі, тому що я не хочу нюхати по святах російська кепський тютюн. У рік я нюхаю два фунти ропі, по два рубля фунт. Шість та чотирнадцять - двадцять карбованців сорок копійок на один тютюн. Це розбій! Я питаю тебе, мій друг Гофман, чи не так? - Гофман, який сам був п'яний, відповідав ствердно.- Двадцять рублів сорок копійок! Я швабський німець; у мене є король в Німеччині. Я не хочу носа! ріж мені ніс! ось мій ніс!"

І якби не раптова поява поручика Пирогова, то, без всякого сумніви, Гофман відрізав би ні за що ні про що Шиллеру ніс, тому що він вже привів ніж свій у таке становище, як би хотів кроїти підошву.

Шиллеру здалося дуже прикро, що раптом незнайоме, непрохане особа так недоречно йому завадило. Він, незважаючи на те що був в упоительном чаду пива і вина, відчував, що трохи непристойно в такому вигляді і при такому дії перебувати в присутності стороннього свідка. Між тим Пирогів злегка нахилився і з свойственною йому приятностию сказав:

- Ви вибачте мене...

- Пішов геть! - відповідав протяжно Шиллер.

Це спантеличило поручика Пирогова. Таке обращепие йому було абсолютно нове. Посмішка, злегка було що здалася на його обличчі, раптом зникла. З почуттям засмученого гідності він сказав:

- Мені дивно, милостивий государ... ви, мабуть, не помітили...я офіцер...

- Що таке офіцер! Я - швабський німець. Мій сам (при цьому вдарив Шиллер кулаком по столу) буде офіцер: півтора року юнкер, два роки поручик, і я завтра зараз офіцер. Але я не хочу служити. Я з офіцером зробить отак: фу! - при цьому Шиллер підставив долоню і хукнув на неї.

Поручик Пирогов побачив, що йому більше нічого не залишалося, як тільки віддалитися; проте ж таке обходження, зовсім не пристойне його званню, йому було неприємно. Він кілька разів зупинявся на сходах, як би бажаючи зібратися з духом і подумати про те, яким чином дати відчути Шиллеру його зухвалість. Нарешті вирішив, що Шиллера можна вибачити, бо що голова його була наповнена пивом; до того ж випала йому гарненька блондинка, і він зважився це зрадити забуттю. На інший день поручик Пирогов рано вранці з'явився в майстерні жерстяних справ майстра. В передній кімнаті зустріла його гарненька блондинка і досить суворим голосом, який дуже йшов до її личку, запитала:

- Що вам завгодно?

- А, привіт, моя дорогенька! ви мене не впізнали? плутовочка, які гарненькі оченята! - при цьому поручик Пирогов хотів дуже мило підняти пальцем її підборіддя.

Але блондинка вимовила полохлива вигук і з тою ж суворістю запитала:

- Що вам завгодно?

- Вас бачити, більше нічого мені не до вподоби, - сказав поручик Пирогов, досить приємно посміхаючись і підступаючи ближче; але, помітивши, що полохлива блондинка хотіла прослизнути у двері, додав: - Мені потрібно, моя миленька, замовити шпори. Ви можете мені зробити шпори? хоча для того, щоб любити вас, зовсім не потрібно шпор, а скоріше б вуздечку. Які гарненькі ручки!

Поручик Пирогов завжди бував дуже люб'язний в изъяснениях подібного роду.

- Я зараз покличу мого чоловіка, - скрикнула німкеня і пішла, і через кілька хвилин Пирогів побачив Шиллера, виходив із заспаними очима, ледь отямленого від учорашнього похмілля. Взглянувши на офіцера, він пригадав, як в смутному сні, подія вчорашнього дня. Він нічого не пам'ятав в такому вигляді, в якому було, але відчував, що зробив якусь дурницю, і тому прийняв офіцера з дуже суворим виглядом.

- Я за шпори не можу взяти менше п'ятнадцяти карбованців, - промовив він, бажаючи звільнитися від Пирогова, тому що йому, як чесному німцеві, дуже совісно було дивитися на того, хто бачив його в непристойному стані. Шиллер любив пити зовсім без свідків, з двома, трьома приятелями, і замикався на це час навіть від своїх працівників.

- Навіщо ж так дорого? - лагідно сказав Пирогів.

- Німецька робота, - холоднокровно вимовив Шиллер, погладжуючи підборіддя. - Російська візьметься зробити за два рублі.

- Будьте ласкаві, щоб довести, що я вас люблю і бажаю з вами познайомитися, я плачу п'ятнадцять рублів.

Шиллер хвилину залишався у міркуванні: йому, як чесному німцеві, зробилося трохи совісно. Бажаючи сам відхилити його від заказывания, він оголосив, що раніше двох тижнів не може зробити. Але Пирогов без усякої суперечки більший виявив вчинене згоду.

Німець замислився і почав міркувати про те, як би краще зробити свою роботу, щоб вона дійсно коштувала п'ятнадцять рублів. В цей час увійшла блондинка в майстерню і почала ритися на столі, уставленому кавниками. Поручик скористався задумою Шиллера, підступив до неї і потиснув ручку, оголену до самого плеча. Це Шиллеру дуже не сподобалося.

- Мейн фрау! - закричав він.

- Вас волен зі дох? - відповідала блондинка.

- Гензи на кухня!1

1 - Моя дружина! - Що вам завгодно? - Ідіть на кухню! (спотворене ньому. - Meine Frau! - Was wollen sie doch? - Gehen sie in die Kuche!).

Блондинка пішла.

- Так через два тижні? - сказав Пирогів.

- Так, через два тижні, - відповідав в роздумі Шиллер, - у мене тепер дуже багато роботи.

- До побачення! я до вас зайду.

- До побачення, - відповідав Шиллер, замикаючи за ним двері.

Поручик Пирогов вирішив не залишати своїх пошуків, незважаючи на те що німкеня зробила явний відсіч. Він не міг зрозуміти, щоб можна було йому опиратися, тим більше що його люб'язність і блискучий чин давали повне право на увагу. Треба, однак, сказати і те, що дружина Шиллера, при всій миловидності своєї, була дуже дурна. Втім, дурість складає особливу принадність у гарненькою дружині. Принаймні, я знав багато чоловіків. які захваті від дурості своїх дружин і бачать в ній всі ознаки малюкової невинності. Краса справляє вчинені чудеса. Всі душевні недоліки в красуні, замість того щоб зробити відразу, стають як-то надзвичайно привабливі; самий порок дихає в них миловидністю; але щезни вона - і жінці потрібно бути в двадцять разів розумніші чоловіки, щоб вселити до себе якщо не любов, то принаймні повагу. Втім, дружина Шіллера, при всій дурниці, була завжди вірною своїй обов'язки, і тому Пирогову досить важко було встигнути в сміливому своєму підприємстві; але з перемогою перешкод завжди з'єднується насолоду, і блондинка ставала для нього цікавіше день від дня. Він почав досить часто інформуватися про шпорах, так що Шиллеру це нарешті набридло. Він вживав усіх зусиль, щоб закінчити швидше розпочаті шпори; нарешті шпори були готові.

- Ах, яка чудова робота! - закричав поручик Пирогов, уздрівши шпори.- Господи, як це гарно зроблено! У нашого генерала немає отаких шпор.

Почуття самодовольствия зацвіло за душі Шиллера. Очі його почали дивитися досить весело, і він цілком примирився з Пироговим. "Російський офіцер - розумна людина", - думав він сам про себе.

- Так ви, стало бути, можете зробити і оправу, наприклад, до кинжалу або іншим речам?

- О, дуже можу, - сказав Шиллер з усмішкою.

- Так зробіть мені оправу до кинжалу. Я вам принесу; у мене дуже хороший турецький кинджал, але мені б хотілося оправу до нього зробити іншу.

Шіллера це як бомбою вистачило. Лоб його раптом наморщился. "Ось тобі на!" - подумав він про себе, внутренно лаючи себе за те, що сам накликав роботу. Відмовитися він почитав вже безчесним, притому ж російський офіцер похвалив його роботу. Він, кілька покачавши головою, виявив свою згоду; але поцілунок, який, йдучи, Пирогів вліпив нахабно в самі губки гарненькою блондинки, кинув його у вчинене здивування.

Я вважаю не зайвим познайомити читача дещо коротший з Шиллером. Шиллер був досконалий німець в повному сенсі усього цього слова. Ще з двадцятирічного віку, з того щасливого часу, яке живе російська на фу-фу, вже Шиллер размерил все своє життя і ніякого, ні в якому разі, не робив винятку. Він поклав вставати о сьомій годині, обідати в два, бути точним у всьому і бути п'яним щонеділі. Він поклав собі протягом десяти років скласти капітал з п'ятдесяти тисяч, і вже це було так вірно і чарівно, як доля, тому що швидше чиновник забуде заглянути в швейцарську свого начальника, ніж німець зважиться змінити своє слово. Ні в якому випадку не збільшував він своїх витрат, і якщо ціна на картоплю занадто піднімалася проти звичайного, він не додавав жодної копійки, але зменшував тільки кількість, і хоча залишався іноді кілька голодним, але, проте ж, звикав до цього. Акуратність його тягнулася до того, що він поклав цілувати дружину свою на добу не більше двох разів, а щоб як-небудь не поцілувати зайвий раз, він ніколи не клав перцю більше однієї ложечки в свій суп; втім, в недільний день це правило не так строго виконувалося, тому що Шиллер випивав тоді дві пляшки пива і одну пляшку кминної горілки, яку, однак, він завжди лаяв. Пив він зовсім не так, як англієць, який негайно після обіду замикає двері на гачок і нарезывается один. Навпаки, він, як німець, пив завжди натхненно, або з шевцем Гофманом, або з столяром Кунцом, теж німцем і великий хижак. Такий був характер благородного Шиллера, який нарешті був наведений у надзвичайно скрутне становище. Хоча він був флегматик і німець, проте ж вчинки Пирогова порушили в ньому щось схоже на ревнощі. Він ламав голову і не міг придумати, яким чином йому позбутися від цього російського офіцера. Між тим Пирогів, курячи люльку в колі своїх товаришів, - бо вже так провидіння влаштувало, що де офіцери, там і трубки, - курячи люльку в колі своїх товаришем, натякав значно і з приятною усмішкою про інтрижку з хорошенькою немкою, з якою, за його словами, він уже зовсім був на короткій нозі і яку він насправді чи не втрачав надії схилити на свою сторону.

В один день проходжувався він по-Міщанській, поглядаючи на будинок, на якому красувалася вивіска Шиллера з кавниками і самоварами; до найбільшої радості своєї, побачив він головку блондинки, свесившуюся у віконце і разглядывавшую перехожих. Він зупинився, зробив їй ручкою і сказав: "Гут морген!" Блондинка вклонилася йому знайомому.

- Що, ваш чоловік вдома?

- Вдома, - відповідала блондинка.

- А коли він не буває вдома?

- Він по неділях не буває вдома, - сказала дурненька блондинка.

"Це непогано, - подумав про себе Пирогов, - цим потрібно скористатися".

І в наступну неділю як сніг на голову з'явився перед блондинкою. Шіллера справді не було вдома. Хороша господиня злякалася; але Пирогов надійшов на цей раз досить обережно, обійшовся дуже шанобливо і, розкланявшись, показав всю красу свого гнучкого перетянутого стану. Він дуже приємно і чемно жартував, але дурненька німкеня відповідала на всі односкладовими словами. Нарешті, заходивши з усіх боків і побачивши, що ніщо не може зайняти її, він запропонував їй танцювати. Німкеня погодилася в одну хвилину, тому що німкені завжди мисливиці до танців. На цьому дуже багато Пирогів засновував свою надію: по-перше, це вже приносило їй задоволення, по-друге, це могло показати його торнюру і спритність, по-третє, у танцях ближче всього можна зійтися, обійняти гарненьку німкеню і прокласти початок всьому; коротше, він виводив з цього досконалий успіх. Він почав якийсь гавот, знаючи, що німкеням потрібна поступовість. Гарненька німкеня виступила на середину кімнати і підняла прекрасну ніжку. Це положення так захопило Пирогова, що він кинувся її цілувати. Німкеня почала кричати і цим ще більше збільшила свою принадність у очах Пирогова; він засипав її поцілунками. Як раптом двері відчинилися, і увійшов Шиллер з Гофманом і столяром Купцем. Всі ці достойні ремісники були п'яні як шевці.

Але я надаю самим читачам судити про гніві та обуренні Шиллера.

- Грубіян!- закричав він у жахливому обуренні, - як ти смієш цілувати мою дружину? Ти негідник, а не російський офіцер. Чорт забирай, мій друг Гофман, я німець, а не російська свиня!

Гофман відповів ствердно.

- О, я не хочу мати роги! бери його, мій друг Гофман, за комір, я не хочу, - продовжував він, сильно розмахуючи руками, причому його обличчя було схоже на червоне сукно його жилета.- Я вісім років живу в Петербурзі, у мене в Швабії мати моя, і дядько мій у Нюренберзі; я німець, а не рогата яловичина! геть з нього все, мій друг Гофман! тримай його за рука і нога, камрат мій Лунц!

І німці схопили за руки і ноги Пирогова.

Даремно силкувався він відбиватися; ці три ремісника були самий дужий народ з усіх петербурзьких німців і вчинили з ним грубо і неввічливо, що, зізнаюся, я ніяк не знаходжу слів до зображення цього сумного події.

Я впевнений, що Шиллер на другий день був у сильній гарячці, що він тремтів як лист, очікуючи з хвилини на хвилину приходу поліції, що він бог знає чого б не дав, щоб все, що відбувалося вчора було уві сні. Але що вже було, того не можна змінити. Ніщо не могло зрівнятися з гнівом і обуренням Пирогова. Одна думка про такому жахливому образі приводила його в шаленство. Сибір і батоги він почитав найменшим покаранням для Шиллера. Він летів додому, щоб, одягнувшись, звідти йти прямо до генерала, описати йому самими разючими фарбами буйство німецьких ремісників. Він разом хотів подати і письмове прохання в головний штаб. Якщо ж головний штаб визначить недостатнє покарання, тоді прямо в державну раду, а не то самому государю.

Але все це якось дивно скінчилося: по дорозі він зайшов до цукерні, з'їв два листкових пиріжка, прочитав дещо з "Північної бджоли" і вийшов вже не настільки гнівному положенні. Притому досить приємний прохолодний вечір змусив його дещо пройтися по Невському проспекту; до дев'яти годин він заспокоївся і знайшов, що в неділю недобре турбувати генерала, притому він, без сумніву, куди-небудь відкликаний, і тому він вирушив на вечір до одному правителю контрольної колегії, де було дуже приємне збори чиновників і офіцерів. Там із задоволенням провів вечір і так відзначився у мазурку, що привів у захват не тільки дам, але навіть і кавалерів.

"Дивно влаштований світ наш! - думав я, йдучи третього дня по Невському проспекту і приводячи на пам'ять ці дві події. - Як дивно, як незбагненно грає нами доля наша! Отримуємо ми коли-небудь те, чого бажаємо? Досягаємо ми того, до чого, здається, навмисне приготовані наші сили? Все відбувається навпаки. Тому доля дала прекрасних коней, і він байдуже катається на них, зовсім не помічаючи їх краси, - тоді як інший, якого серце горить лошадиною пристрастю, йде пішки і задовольняється тільки тим, що пощелкивает мовою, коли повз його проводять рисака. Той має чудового кухаря, але, на жаль, такий маленький рот, що більше двох шматочків ніяк не може пропустити; інший має рот завбільшки в арку головного штабу, але, на жаль! повинен задовольнятися будь-яким німецьким обідом з картоплі. Як дивно грає нами доля наша!"

Але найдивніше події, які трапляються на Невському проспекті. О, не вірте цьому Невському проспекту! Я завжди закутуюся міцніше плащем своїм, коли йду по ньому, і намагаюся зовсім не дивитися на зустрічаються предмети. Всі обман, все мрія, все не те, чим здається! Ви думаєте, що цей пан, який гуляє в чудово пошитому сюртучку, дуже багатий? Нітрохи не бувало: він весь складається з свого сюртучка. Ви уявляєте, що ці два товстуни, зупинилися перед строящеюся церквою, судять про архітектуру її? Зовсім немає: вони говорять про те, як дивно сіли дві ворони одна проти іншої. Ви думаєте, що цей ентузіаст, розмахує руками, говорить про те, як дружина його кинула з вікна кулькою у незнайомого йому зовсім офіцера? Зовсім ні, він говорить про Лафайете. Ви думаєте, що ці дами... але дамам найменше вірте. Менш заглядають у вікна магазинів: дрібнички, в них виставлені, прекрасні, але пахнуть страшним кількістю асигнацій. Але боже вас борони заглядати дамам під капелюшки! Як ні развевайся далеко плащ красуні, я ні за що не піду за нею цікавитися. Далі, заради бога, далі від ліхтаря! і скоріше, скільки можна швидше, проходите мимо. Це счастие ще, якщо відбудетеся тим, що він заллє франтівський сюртук ваш смердючим своїм маслом. Але і крім ліхтаря, все дихає обманом. Він бреше повсякчас, цей Невський проспект, але більш за все тоді, коли ніч сгущенною масою наляжет на нього і відокремить білі і палеві стіни будинків, коли все місто перетвориться на грім і блиск, міріади карет валяться з мостів, форейторы кричать і стрибають на конях і коли сам демон запалює лампи для того тільки, щоб показати все не в теперішньому вигляді.

* * *

Вперше надруковано у книзі "Арабески. Різні твори М.гоголя", ч.2-я, СПб., 1835. Написана в 1833-1834 рр.

  

<<< Інші оповідання Гоголя (каталог) >>>