Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Ніс

 

 

I

Березня 25 числа сталося в Петербурзі надзвичайно дивна пригода. Цирульник Іван Якович, який живе на Вознесенському проспекті (прізвище його втрачена, і навіть на вивісці його - де зображений пан з запыленною щекою і написом: "І кров відчиняють" - не виставлено нічого більше), цирульник Іван Якович прокинувся досить рано і почув запах гарячого хліба. Підвівшись трохи на ліжку, він побачив, що дружина його, досить поважна дама, дуже любила пити каву, виймала з печі тільки що випечені хліби.

- Сьогодні я, Парасковія Йосипівна, не буду пити кави, - сказав Іван Якович, - а замість того хочеться мені з'їсти гарячого хлібці з цибулею.

(Тобто Іван Якович хотів би і того й іншого, але знав, що було абсолютно неможливо вимагати двох речей разом, бо Параска Йосипівна дуже не любила таких забаганок.) "Нехай дурень їсть хліб; мені ж краще, подумала про себе чоловіка, - залишиться кави зайва порція". І кинула один хліб на стіл.

Іван Якович для пристойності наділ понад сорочки фрак і, сівши перед столом, насипав сіль, приготував дві головки цибулі, взяв у руки ніж і, зробивши значну міну, почав різати хліб. Разрезавши хліб на дві половини, він подивився в середину і, на подив своєму, побачив щось белевшееся. Іван Якович колупнув обережно ножем і помацав пальцем. "Щільне! - він сам сказав про себе, - що б це таке було?"

Він засунув пальці і витягнув - ніс!.. Іван Якович і руки опустив; став протирати очі і мацати: ніс, точно ніс! і ще здавалося, ніби чийсь знайомий, Жах зобразився в нас в особі Івана Яковича. Але цей жах був ніщо проти обурення, яке охопило його супругою.

- Де це ти, звір, відрізав ніс? - закричала вона з гнівом. Шахрай! п'яниця! Я сама на тебе донесу поліції. Розбійник який! Ось вже я від трьох людина чула, що ти під час гоління так теребишь за носи, що ледве тримаються.

Але Іван Якович був ні живий ні мертвий. Він дізнався, що цей ніс був не чий інший, як колезького асесора Ковальова, якого він голив кожну середу і неділя.

- Стій, Парасковія Йосипівна! Я покладу його, завернувши в ганчірку, в куток: хай там маленечко полежить, а після його винесу.

- І слухати не хочу! Щоб я дозволила у себе в кімнаті лежати відрізаному носі?.. Сухар підсмажений! Знай вміє тільки бритвою возити по ременю, а боргу свого скоро зовсім не в змозі буде виконувати, шльондра, негідник! Щоб я стала за тебе відповідати поліції?.. Ах ти, пачкун, колода дурне! Геть його! геть! неси куди хочеш! щоб я духу його не чула!

Іван Якович стояв зовсім як убитий. Він думав, думав - і не знав, що подумати.

- Чорт його знає, як це зробилося, - сказав він нарешті, почухавши рукою за вухом. - П'яний я вчора повернувся чи ні, вже напевно сказати не можу. А за всіма прикметами має бути подія нездійсненне: бо хліб - справа печене, а ніс зовсім не те. Нічого не розберу!..

Іван Якович замовк. Думка про те, що поліцейські знайдуть у нього ніс і звинуватять його, привела його у вчинене безпам'ятство. Вже йому ввижався червоний комір, гарно вишитий сріблом, шпага... і він тремтів усім тілом. Нарешті дістав він своє спіднє плаття і чоботи, натащил на себе всю цю погань і, супроводжуваний нелегкими умовляннями Параски Осиповны, загорнув ніс в ганчірку і вийшов на вулицю.

Він хотів його куди-небудь підсунути: або в тумбу під воротами, або так як-небудь ненавмисно упустити, та й повернути в провулок. Але, на біду, йому попадався який-небудь знайомий чоловік, який починав негайно запитом: "Куди йдеш?", або "Кого так рано зібрався голити?" - так що Іван Якович ніяк не міг знайти хвилини. Іншого разу він вже зовсім впустив його, але будочник ще здалеку вказав йому алебардою, примолвив: "Підніми! он ти щось упустив!" І Іван Якович мав підняти ніс і сховати його в кишеню. Розпач охопив їм, тим більше, що народ безупинно розмножувався, на вулиці, у міру того як почали відхрещуватися магазини і лавочки.

Він зважився йти до Исакиевскому мосту: не удасться як-небудь жбурнути його в Неву?.. Але я не винен, що досі не сказав нічого про Івана Яковлевиче, людині поважному у багатьох відношеннях.

Іван Якович, як усякий порядний російська майстровий, був п'яниця страшний. І хоча кожен день голив чужі підборіддя, але його власний був у нього вічно неголений. Фрак в Івана Яковича (Іван Якович ніколи не ходив в сюртуку) був рябий; тобто він був чорний, але весь у коричнево-жовтих і сірих яблуках; комір лиснів, а замість трьох гудзиків висіли одні тільки ниточки. Іван Якович був великий цинік, і коли колезький асесор Ковальов звичайно говорив йому під час гоління: "У тебе, Іван Якович, вічно смердять руки!"- то Іван Якович відповідав на це питання: "Чому ж б їм смердіти?" - "Не знаю, братику, тільки смердять", говорив колезький асесор, і Іван Якович, понюхавши табаки, намилював йому за це і на щоці, і під носом, і за вухом, і під бородою - одним словом, де тільки йому було полювання.

Цей поважний громадянин знаходився вже на Исакиевском мосту. Він перш все обдивився; потім нагнувся на перила, начебто подивитися під міст: багато риби бігає, і жбурнув потихеньку ганчірку з носом. Він відчув, ніби з нього разом звалилося десять пуд; Іван Якович навіть усміхнувся. Замість того, щоб йти голити чиновницькі підборіддя, він вирушив в заклад з написом "Страву і чай" запитати склянку пуншу, як раптом помітив у кінці мосту квартального наглядача благородної зовнішності, з широкими бакенбардами, в трикутному капелюсі, зі шпагою. Він обмір; а між тим квартальний кивав йому пальцем і говорив:

- А підійди сюди, любий!

Іван Якович, знаючи форму, зняв видали ще картуз і, подошевши швидко, сказав:

- Здравія бажаю вашій благородию!

- Ні, ні, братику, не благородию; скажи-но, що ти там робив, стоячи на мосту?

- Їй-богу, пане, ходив голити, та подивився тільки, шибко чи річка йде.

- Брешеш, брешеш! Цим не відбудешся. Зволь-ка відповідати!

- Я вашу милість два рази в тиждень, або навіть три, готовий голити без всякого суперечки більший, - відповідав Іван Якович.

- Ні, друже, це дрібниці! Мене три цирульника голять, та ще й за велику честь шанують. А ось зволь-ка розповісти, що ти там робив?

Іван Якович зблід... Але тут пригода зовсім закривається туманом, і що далі сталося, рішуче нічого не відомо.

II

Колезький асесор Ковальов прокинувся досить рано і зробив губами: "брр..." - що він завжди робив, коли прокидався, хоча сам не міг розтлумачити, з якої причини. Ковальов потягнувся, наказав собі подати невелика яка стояла на столі дзеркало. Він хотів поглянути на прищик, який вчорашнього вечора скочив у нього на носі; але, на превеликий подив, побачив, що у нього замість носа абсолютно гладке місце! Злякавшись, Ковальов звелів подати води і протер очі рушником: точно, ні носа! Він почав мацати рукою, щоб дізнатися: чи не спить він? здається, не спить. Колезький асесор Ковальов схопився з ліжка, стріпнувся: немає носа!.. Він наказав негайно подати собі одягнутися і полетів прямо до оберполицмейстеру.

Але між тим необхідно сказати що-небудь про Ковалеве, щоб читач міг бачити, якого роду був цей колезький асесор. Колезьких асесорів, які отримують це звання з помощию вчених атестатів, ніяк не можна порівнювати з тими коллежскими асесорами, які робилися на Кавказі. Це два абсолютно особливі роду. Вчені колезькі асесори... Але Росія така чудна земля, що якщо скажеш про одному коллежском асесора, то все колезькі асесори, від Риги до Камчатки, неодмінно візьмуть на свій рахунок. То ж розумій і про всіх званнях і чинах. Ковальов був кавказький колезький асесор. Він два роки тільки ще перебував у цьому званні і тому ні на хвилину не міг його забути; а щоб надати собі благородства і ваги, він ніколи не називав себе колезьким асесором, але завжди майором. "Послухай, голубонько, - говорив він звичайно, встретивши на вулиці бабу, яка продавала манишки, - ти приходь до мене на будинок; квартира моя Садовий; запитай тільки: тут живе майор Ковальов? - тобі всякий покаже". Якщо ж зустрічав якусь смазливенькую, то давав їй понад того секретний наказ, додаючи: "Ти запитай, серденько, квартиру майора Ковальова". По цьому самому і ми будемо вперед цього колезького асесора називати майором.

Майор Ковальов мав звичай кожен день гуляти по Невському проспекту. Комірець його манишки був завжди надзвичайно чистий і накрахмален. Бакенбарди у нього були такого роду, які й тепер ще можна бачити у губернських і повітових землемірів, у архітекторів і полкових докторів, також у відправляють різні поліцейські обов'язки і взагалі у всіх тих мужів, які мають повні, рум'яні щоки і дуже добре грають у бостон: ці бакенбарди йдуть по самій середині щоки і прямісінько доходять до носа. Майор Ковальов носив безліч печаток сердоликовых і з гербами, і таких, на яких було вирізано: середа, четвер, понеділок і ін. Майор Ковальов приїхав в Петербург по потребі, а саме шукати пристойного своєму званню місця: якщо вдасться, то віце-губернаторського, а не те экзекуторского в якому-небудь видному департаменті. Майор Ковальов був не проти і одружитися, але тільки в такому у разі, коли за нареченою трапиться двісті тисяч капіталу. І тому читач тепер може судити сам, яким було положення цього майора, коли він побачив замість досить недурного і помірного носа преглупое, рівне і гладке місце.

Як на біду, ні один візник не показувався на вулиці, і він повинен був йти пішки, закутавшись у свій плащ і закривши хусткою обличчя, показуючи вид, як ніби у нього йшла кров. "Але авось-або мені так здалося: не може бути, щоб ніс пропав здуру", - подумав він і зайшов у кондитерську навмисне з тим, щоб подивитися в дзеркало. На щастя, у кондитерській нікого не було; хлопчаки мілині кімнати і розставляли стільці; деякі з сонними очима виносили на підносах гарячі пиріжки; на столах і стільцях валялися залиті кофием вчорашні газети. "Ну, слава богу, нікого немає, промовив він, - тепер можна подивитися". Він несміливо підійшов до дзеркала і глянув. "Чорт знає що, якась погань! - вимовив він, плюнувши.- Хоча б вже що-чи було замість носа, а то нічого!.."

З досадою закусивши губи, вийшов він із кондитерської і зважився, проти свого звичаю, не глядіти ні на кого і нікому не посміхатися. Раптом він став як укопаний, біля дверей одного будинку; в його очах відбулося явище невимовну: перед під'їздом зупинилася карета; дверцята відчинилися; вистрибнув, зігнувшись, пан в мундирі і побіг вгору по сходах. Який же був жах і разом здивування Ковальова, коли він дізнався, що це був його власний ніс! При цьому незвичайному видовище, здавалося йому, все переворотилось у нього в очах; він відчував, що ледве міг стояти; але зважився у що б то не стало чекати його повернення в карету, тремтячи, як у пропасниці. Через дві хвилини ніс дійсно вийшов. Він був у мундирі, шитом золотом, з великим стоячим коміром; на ньому були замшеві панталони; при боці шпага. По капелюсі з плюмажем можна було укласти, що він вважається в ранзі статського радника. З усього помітно було, що він їхав кудись із візитом. Він подивився на обидві сторони, закричав кучеру: "Подавай!" - сів і поїхав.

Бідний Ковальов ледь не зійшов з розуму. Він не знав, як і подумати про таке дивний випадок. Як же можна, справді, щоб ніс, який ще вчора був у нього на обличчі, не міг їздити і ходити, - був у мундирі! Він побіг за каретою, яка, на щастя, проїхала недалеко і зупинилася перед Казанським собором.

Він поспішив в собор, пробрався крізь ряд жебраків старух з зав'язаними особами та двома отворами для очей, над якими він раніше так сміявся, і увійшов у церкву. Молельщиков всередині церкви було небагато; всі вони стояли лише при вході у двері. Ковальов відчував себе в такому розладі стані, що ніяк не в силах був молитися, і шукав очима цього пана по всіх кутках. Нарешті побачив його стояв осторонь. Ніс заховав абсолютно своє обличчя у великий стоячий комір і з виразом найбільшої набожності молився.

"Як підійти до нього? - думав Ковальов.- По всьому, по мундиру, по капелюсі видно, що він статський радник. Чорт його знає, як це зробити!"

Він почав біля нього покашливать; але ніс ні на хвилину не залишав побожного свого положення і відважував поклони.

- Шановний добродію...- сказав Ковальов, внутренно примушуючи себе благаю триматись на дусі, - милостивий государ...

- Що вам завгодно? - відповідав ніс, оборотившись.

- Мені дивно, милостивий государ... мені здається... ви повинні знати своє місце. І раптом я вас знаходжу, і де ж? - у церкві. Погодьтеся...

- Вибачте мене, я не можу второпати, про що ви хочете говорити... Поясніть.

"Як мені йому пояснити?" - подумав Ковальов і, зібравшись з духом, почав:

- Звичайно, я... втім, я майор. Мені ходити без носа, погодьтеся, це непристойно. Який-небудь торговці, яка продає на Воскресенському мосту очищені апельсини, можна сидіти без носа; але, маючи на увазі отримати... притому будучи в багатьох будинках знайомий з дамами: Чехтарева, статская радниця, та інші... Ви посудіть самі... я не знаю, шановний добродію. (При цьому майор Ковальов знизав плечима.) Вибачте... якщо на це дивитися згідно з правилами обов'язку і честі... ви самі можете зрозуміти...

- Рішуче нічого не розумію, - відповідав ніс. - Изъяснитесь удовлетворительнее.

- Шановний добродію... - сказав Ковальов з почуттям власної гідності, - я не знаю, як розуміти ваші слова... Тут справа, здається, цілком очевидно... Або ви хочете... Адже ви мій власний ніс!

Ніс подивився на майора, і брови його кілька насупилися.

- Ви помиляєтеся, шановний добродію. Я сам по собі. Притому між нами не може бути ніяких тісних відносин. Судячи з ґудзиків вашого вицмундира, ви повинні служити по іншому відомству.

Промовивши це, ніс відвернувся і продовжував молитися.

Ковальов абсолютно змішався, не знаючи, що робити і що навіть подумати. В цей час почувся приємний шум жіночої сукні; підійшла літня дама, вся прибрана мереживами, і з нею тоненька, в білій сукні, дуже мило рисовавшемся на її стрункої талії, в палевой капелюшку, легкої, як тістечко. За ними зупинився і відкрив табакерку високий гайдук з великими бакенбардами і цілою дюжиною воротніков.

Ковальов підступив ближче, висунув батистовый комірець манишки, поправив висіли на золотому ланцюжку свої печатки і, посміхаючись по сторонах, звернув увагу на легеньку даму, яка, як весняна квіточка, злегка нахилялася і підносила до чола свою біленьку ручку з напівпрозорими пальцями. Посмішка на особі Ковальова раздвинулась ще далі, коли він побачив з-під капелюшки її кругленький, яскравою білизни підборіддя і частину щоки осененной кольором першої весняної троянди. Але раптом він відскочив, ніби обпікшись. Він згадав, що у нього замість носа абсолютно немає нічого, і видавились сльози з очей його. Він повернувся з тим, щоб навпростець сказати пану в мундирі, що він тільки прикинувся статським радником, що він шахрай і негідник і що він більше нічого, як тільки його власний ніс... Але носа вже не було; він встиг ускакать, ймовірно знову до кого-небудь з візитом.

Це повалило Ковальова у відчай. Він пішов назад і зупинився з хвилину під колонадою, ретельно дивлячись на всі боки, чи не трапиться де ніс. Він дуже добре пам'ятав, що капелюх на ньому була з плюмажем і мундир з золотим шиттям; але шинель не помітив, ні кольору його карети, ні коней, ні навіть того, був у нього ззаду якийсь лакей і в якій лівреї. Притому карет мчало таке безліч взад і вперед і з такою швидкістю, що важко було навіть примітити; але якби й помітив він яку-небудь з них, то не мав би ніяких коштів зупинити. День був прекрасний і сонячний. На Невському народу була тьма; дам цілий квітковий водоспад сипався по всьому тротуару, починаючи від Поліцейського до Анічкіна мосту. Он і знайомий йому надвірний радник йде, якого він називав підполковником, особливо якщо то траплялося при сторонніх. Он і Яригін, столоначальник в сенаті, великий приятель, який вічно в бостоні обремизивался, коли грав вісім. Он та іншої майор, який отримав на Кавказі асессорство, махає рукою, щоб йшов до нього...

- А, чорт візьми! - сказав Ковальов.- Гей, візник, вези прямо до обер-поліцмейстера!

Ковальов сів у дрожки і тільки покрикивал візникові: "Валяй на всю іванівську!"

- У себе обер-поліцмейстер? - закричав він, зашедши в сіни.

- Ніяк ні, - відповів воротар, - тільки що виїхав.

- Оце тобі раз!

- Так, - додав воротар, - воно і не так давно, поїхав. Минуточкой б прийшли раніше, то, може, застали вдома.

Ковальов, не віднімаючи хустки від особи, сів на візника і закричав відчайдушним голосом:

- Пішов!

- Куди? - сказав візник.

- Пішов прямо!

- Як просто? тут поворот: направо чи наліво?

Це питання зупинив Ковальова і змусив його знову подумати. В його положенні слід було йому насамперед поставитися до Управи благочиння, не тому, що воно мало пряме відношення до поліції, але тому, що її розпорядження могли бути набагато швидше, ніж в інших місцях; ж шукати задоволення по начальству того місця, при якому ніс оголосив себе службовцям, було б нерозважливо, бо з власних відповідей носа вже можна було бачити, що для цієї людини нічого не було священного і він міг так само збрехати і в цьому випадку, як збрехав, запевняючи, що він ніколи не видался з ним. Отже, Ковальов вже хотів було наказати їхати в Управу благочиння, як знову прийшла думка йому, що цей шахрай і шахрай, який надійшов вже при першій зустрічі таким безсовісним чином, міг знову, зручно, користуючись часом, як-небудь втекти з міста, - і тоді всі пошуки були марними, чи можуть продовжитися, чого боже борони, на цілий місяць. Нарешті, здавалося, саме небо напоумило його. Він зважився поставитися прямо в газетну експедицію і завчасно зробити публікацію з докладним описом всіх якостей, щоб кожен, зустрів його, міг в ту ж хвилину його представити до нього або, принаймні, дати знати про місце перебування. Отже, він, вирішивши на цьому, велів візникові їхати в газетну експедицію і у всю дорогу не переставав його шарпати кулаком у спину, примовляючи: "Швидше, негідник! скоріше, шахрай!" - "Ех, пане!" - говорив візник, струшуючи головою та стьобаючи водою свого коня, на якій шерсть була довга, як на болонці. Дрожки нарешті зупинилися, і Ковальов, захекавшись, вбіг у невелику приймальню, де сивий чиновник, у старому фраку і окулярах, сидів за столом і, взявши в зуби перо, вважав принесені мідні гроші.

- Хто тут бере оголошення? - закричав Ковальов. - А, здрастуйте!

- Моє шанування, - сказав сивий чиновник, піднявши на хвилину очі і опустивши їх знову на розкладені купи грошей.

- Я бажаю припечатать...

- Дозвольте. Прошу трошки почекати, - сказав чиновник, ставлячи одною рукою цифру на папері і рухаючи пальцями лівої руки два очки на рахунках.

Лакей з галунами і наружностию, показывавшею перебування його в аристократичному будинку, стояв біля столу, з запискою в руках, і вважав пристойним показати своюобщежительность:

- Чи повірите, пане, що песик не ст'віт восьми гривень, тобто я не дав би за неї і восьми грошів; а графиня любить, їй-богу, любить, - і ось, хто її знайде, сто рублів! Якщо сказати по приличию, ось так, як ми тепер з вами, смаки людей зовсім не сумісні: вже коли мисливець, то тримай легавую собаку або пуделя; не пожалій п'ятсот, тисячу дай, але зате вже щоб була собака хороша.

Поважний чиновник слухав це зі значною миною і в той же час займався сметою: скільки букв принесеної записці. По боках стояло безліч старух, купецьких в'язнів і двірників з записками. В одній значилося, що відпускається в служіння кучер тверезого поведінки; в іншій малоподержанная коляска, вивезена в 1814 році з Парижа; там відпускалася дворова дівка дев'ятнадцяти років, упражнявшаяся в пральні справі, придатна і для інших робіт; міцні дрожки без однієї ресори; гаряча кінь сірих яблуках, сімнадцяти років від роду; нові, отримані з Лондона, насіння ріпи і редиски; дача з усіма угіддями двома стійлами для коней та місцем, на якому можна розвести чудовий березовий або ялиновий сад; там же перебував виклик охочих купити старі підошви, із запрошенням з'явитися до переторжке кожен день від восьми до трьох годин ранку. Кімната, в якій местилось все це суспільство, була маленька, і повітря в ній був надзвичайно густ; але колезький асесор Ковальов не міг чути запаху, тому що закрився хусткою і тому що самий ніс його перебував бог знає в які місцях.

- Шановний пане, дозвольте вас попросити... Мені дуже треба, сказав він нарешті з нетерпінням.

- Зараз, зараз! Два рубля сорок три копійки! Сю хвилину! Рубль шістдесят чотири копійки! - говорив сивочолий пан, кидаючи стара і двірникам записки в очі. - Що Вам завгодно? - нарешті сказав він, звернувшись до Ковальову.

- Я прошу...- сказав Ковальов, - сталося шахрайство або крутійство, я досі ніяк не можу дізнатися. Я прошу тільки припечатать, що той, хто до мені цього негідника представить, отримає достатню винагороду.

- Дозвольте дізнатися, як ваше прізвище?

- Ні, навіщо ж прізвище? Мені не можна сказати її. У мене багато знайомих: Чехтарева, статская радниця, Палагея Григорівна Подточина, штаб-офицерша... Раптом дізнаються, боже борони! Ви можете просто написати: колезький асесор, або, ще краще, що складається в майорському чині.

- А втікач був ваш двірська людина?

- Яке двірська людина? Це б ще не таке велике шахрайство! Втік від мене... ніс...

- Гм! яка дивна прізвище! І на більшу суму цей пан Носов обікрав вас?

- Ніс тобто... ви не думаєте! Ніс, мій власний ніс пропав невідомо куди. Чорт хотів пожартувати наді мною!

- Та яким же чином пропав? Я щось не можу гарненько зрозуміти.

- Та я не можу вам сказати, яким чином; але головне те, що він роз'їжджає тепер по місту і називає себе статським радником. І тому я вас прошу оголосити, щоб зловив представив його негайно до мене в самому якнайшвидшому часі. Ви поміркуйте, справді, як же мені бути без такої помітної частини тіла? Це не той, що який-небудь мизинный палець на нозі, яку я чобіт - і ніхто не побачить, якщо його немає. Я буваю по четвергах у статской радника Чехтаревой; Подточина Палагея Григорівна, штаб-офицерша, і в ній дуже гарненька донька, теж дуже добрі знайомі, і ви поміркуйте самі, як же мені тепер... Мені тепер до них не можна з'явитися.

Чиновник задумався, що означали міцно стиснуті його губи.

- Ні, я не можу помістити такого оголошення в газетах, - сказав він нарешті після довгого мовчання.

- Як? чому?

- Так. Газета може втратити репутацію. Якщо кожен почне писати, що у нього втік ніс, то... І так вже кажуть, що друкується багато невідповідності і неправдивих чуток.

- Так чим же це справа несообразное? Тут, здається, нічого немає такого.

- Це вам так здається, що немає. А ось минулого тижня такий же був випадок. Прийшов чиновник таким же чином, як ви тепер прийшли, приніс записку, грошей з розрахунку довелося два рубля сімдесят три копійки, і все оголошення полягало в тому, що втік пудель чорної шерсті. Здається, що б тут таке? А вийшов пасквіль: пудель-то цей був скарбник, не пам'ятаю якогось закладу.

- Так адже я вам не про пуделе роблю оголошення, а про власний моєму носі: стало бути, майже те ж, що про самого себе.

- Ні, такого оголошення я ніяк не можу помістити.

- Та коли у мене точно пропав ніс!

- Якщо пропав, то це справа медика. Кажуть, що є такі люди, які можуть приставити який завгодно ніс. Але, втім, я помічаю, що ви повинні бути людина веселої вдачі і любите в суспільстві пожартувати.

- Клянуся вам, ось як бог свят! Мабуть, якщо вже до того дійшло, то я покажу вам.

- Навіщо турбуватися! - продовжував чиновник, нюхаючи тютюн. - Втім, якщо не неспокій, - додав він з рухом цікавості, - то бажано б поглянути.

Колезький асесор відняв від особи хустку.

- Справді, надзвичайно дивно! - сказав чиновник, - місце зовсім гладке, як ніби тільки що випечений млинець. Так, до неймовірності рівне!

- Ну, ви і тепер будете сперечатися? Ви бачите самі, що не можна не надрукувати. Я вам буду особливо вдячний; і дуже радий, що цей випадок доставив мені задоволення з вами познайомитися...

Майор, як видно з цього, зважився на цей раз трохи поподличать.

- Надрукувати-то, звичайно, справа невелике, - сказав чиновник, - тільки я не передбачаю в цьому ніякої для вас вигоди. Якщо вже хочете, то віддайте тому, хто має майстерне перо, описати це як рідкісне твір натури і надрукувати цю статейку в "Північної бджолі" (тут він ще раз понюхав табаки) для користі юнацтва (тут він утер ніс) або так, для загального цікавості.

Колезький асесор був абсолютно обезнадежен. Він опустив очі вниз газети, де було повідомлення про виставах; обличчя його було готове посміхнутися, зустрівши ім'я актриси, гарненькою собою, і рука взялася за кишеню: є при ньому синя асигнація, бо штаб-офіцери, на думку Ковальова, повинні сидіти в кріслах, - але думка про ніс все зіпсувала!

Сам чиновник, здавалося, був зворушений скрутним становищем Ковальова. Бажаючи скільки-небудь полегшити його горе, він вважав пристойним висловити участь у кількох словах:

- Мені, право, дуже прикро, що з вами трапився такий анекдот. Не завгодно вам понюхати табачку? це розбиває головні болі і сумні розташування; навіть у ставленні до геморроидам це добре.

Кажучи це, чиновник підніс Ковальову табакерку, досить вправно підвернувши під неї кришку з портретом якоїсь дами в капелюсі.

Цей ненавмисний вчинок вивів з терпіння Ковальова.

- Я не розумію, як ви знаходите місце жартам, - сказав він з серцем, хіба ви не бачите, що в мене немає того, чим би я міг понюхати? Щоб чорт побрал ваш тютюн! Я тепер не можу дивитися на нього, і не тільки на поганий ваш березинський, але хоч би ви піднесли мені самого ропі.

Сказавши це, він вийшов, глибоко пригнічений, з газетної експедиції і вирушив до приватного пристава, надзвичайному мисливцеві до цукру. Вдома його вся передня, вона ж їдальня, була встановлена цукровими головами, які завдали до нього з дружби купці. Куховарка в цей час скидала з приватного пристава казенні ботфорти; шпага і всі військові обладунки вже мирно развесились по кутках, і грізну трикутну капелюх вже затрогивал трирічний синок його; і він, після бойової, лайливої життя, готувався скуштувати задоволення світу.

Ковальов увійшов до нього в той час, коли він потягнувся, крякнув і сказав: "Ех, славно засну дві годинки!" І тому можна було передбачити, що прихід колезького асесора був зовсім невчасно; не знаю, хоча б він навіть приніс йому в той час кілька фунтів чаю або сукна, він би не був прийнятий надто привітно. Приватний був великий поощритель всіх мистецтв і мануфактурностей, але державну ассигнацию віддавав перевагу всьому. "Це річ, - звичайно говорив він, - вже немає нічого краще цієї речі: є просить, місця займе трохи, в кишені завжди поміститься, упустиш - не расшибется".

Приватний прийняв досить сухо Ковальова і сказав, що після обіду не то час, щоб проводити слідство, що сама природа призначила, щоб, наївшись, трохи відпочити (з цього колезький асесор міг бачити, що приватного пристава були небезызвестны вислови стародавніх мудреців), що у порядну людину не відірвуть носа і що багато є на світі всяких майоров, які не мають навіть і спіднього в пристойному стані і таскаются по всяким непристойним місцях.

Тобто не в брову, а прямо в око! Потрібно зауважити, що Ковальов був надзвичайно образливий людина. Він міг пробачити все, що про нього не казали самому, але ніяк не извинял, якщо це відносилося до чину або звання. Він навіть вважав, що в театральних п'єсах можна пропускати все, що відноситься до обер-офіцерам, але на штаб-офіцерів ніяк не повинно нападати. Прийом приватного так його сконфузил, що він похитав головою і сказав з почуттям гідності, трохи розставивши свої руки: "Зізнаюся, після отаких образливих з вашої сторони зауважень я нічого не можу додати..." - і вийшов.

Він приїхав додому, ледь чуючи під собою ноги. Були вже сутінки. Сумною або надзвичайно гадкою здалася йому квартира після всіх цих невдалих шукань. Взошедши в передню, побачив він на шкіряному запачканном дивані лакея свого Івана, який, лежачи на спині, плював у стелю і потрапляв досить вдало в одне і те ж місце. Така байдужість людини розлютувало його; він вдарив його шляпою по лобі, примолвив: "Ти, свиня, завжди дурницями займаєшся!"

Іван раптом схопився з свого місця і кинувся з усіх ніг знімати з нього плащ.

Увійшовши в свою кімнату, майор, втомлений і сумний, кинувся до крісла і нарешті після кількох подихів сказав:

- Боже мій! боже мій! За що це таке нещастя? Якби я був без руки чи без ноги - все б це краще; якби я без вух - кепсько, проте ж все сноснее; але без носа людина - чорт знає що: птах не птах, громадянин не громадянин, - просто візьми та й вышвырни за віконце! Та нехай би вже на війні відрубали або на дуелі, або я сам був причиною; але ж пропав ні за що ні про що, пропав дарма, ні за гріш!.. Тільки ні, не може бути, - додав він, трохи подумавши. - Неймовірно, щоб ніс пропав; ніяким чином неймовірно. Це, вірно, або уві сні сниться, або просто мариться; може бути, я як-небудь помилкою випив замість води горілку, яку витираю після гоління собі бороду. Іван, дурень, не прийняв, і я, певно, схопив її.

Щоб дійсно переконатися, що він не п'яний, майор вщипнув себе так боляче, що сам скрикнув. Ця біль абсолютно запевнила його, що він діє і живе наяву. Він потихеньку підійшов до дзеркала і спочатку заплющив очі з тієї мислію, що авось-небудь ніс здасться на своєму місці; але в ту ж хвилину відскочив назад, сказавши:

- Якою пасквильный вигляд!

Це було, точно, незрозуміло. Якби пропала ґудзик, срібна ложка, годинник або що-небудь подібне; але прірва, і кому ж прірва? і притому ще на власній квартирі!.. Майор Ковальов, сообразя всі обставини, припускав чи не найближче до істини, що виною цього повинен бути не хто інший, як штаб-офицерша Подточина, яка бажала, щоб він одружився на її дочки. Він і сам любив за нею приволокнуться, але уникав остаточної оброблення. Коли ж штаб-офицерша оголосила йому навпростець, що вона хоче видати її за нього, він потихеньку відчалив з своїми компліментами, сказавши, що ще молодий, що йому потрібно прослужити п'ять років, щоб вже було сорок два року. І тому штаб-офицерша, вірно з помсти, зважилася його зіпсувати і найняла для цього яких-небудь колдовок-баб, тому що ніяким чином не можна було припустити, щоб ніс був відрізаний: ніхто не входив до нього в кімнату; цирульник ж Іван Якович голив його ще в середу, а в продовження усієї середовища і навіть на весь четверток ніс у нього був цілий - це він пам'ятав і знав дуже добре; притому була б їм чувствуема біль, і, без сумніву, рана не могла б так скоро зажити і бути гладкою, як млинець. Він будував в голові плани: чи кликати штаб-офицершу формальним порядком в суд або з'явитися до неї самому і викрити її. Роздуми його перервані були світлом, блеснувшим крізь всі свердловини дверей, який дав знати, що свічка в передній вже запалена Іваном. Скоро показався і сам Іван, несучи її перед собою і яскраво осяваючи всю кімнату. Першим рухом Ковальова було схопити хустку і закрити те місце, де вчора ще був ніс, щоб справді дурна людина не ловив гав, побачивши у пана таку дивина.

Не встиг Іван піти у свою конуру, як почувся в передній незнайомий голос вимовив:

- Чи тут живе колезький асесор Ковальов?

- Увійдіть. Майор Ковальов тут, - сказав Ковальов, вскочивши поспішно і відчиняючи двері.

Увійшов поліцейський чиновник гарної зовнішності, з бакенбардами не дуже світлими і не темними, з досить повними щоками, той самий, який на початку повісті стояв у кінці Исакиевского мосту.

- Ви зволили затерять ніс свій?

- Так точно.

- Він тепер знайдений.

- Що ви говорите? - закричав майор Ковальов. Радість відняла у нього мову. Він дивився в обидва на що стояв перед ним квартального, на повних губах і щоках якого яскраво миготів трепетне світло свічки. - Яким чином?

- Дивним випадком: його перехопили майже на дорозі. Він вже сідав в диліжанс і хотів поїхати в Ригу. І пашпорт давно був написаний на ім'я одного чиновника. І дивно те, що я сам взяв його за пана. Але, до щастя, були зі мною окуляри, і я ту ж мить побачив, що це був ніс. Адже я короткозорий, і якщо ви станете переді мною, то я бачу тільки, що у вас обличчя, але ні носа, ні бороди, нічого не помічу. Моя теща, тобто мати моєї дружини, теж нічого не бачить.

Ковальов був поза себе.

- Де ж він? Де? Я зараз побіжу.

- Не турбуйтеся. Я, знаючи, що він вам потрібен, приніс його з собою. І дивно те, що головний учасник у цій справі є шахрай цирульник на Вознесенської вулиці, який сидить тепер на съезжей. Я давно підозрював його в пияцтво і злодійство, і ще третього дня стягнув він в одній лавці бортище гудзиків. Ніс ваш зовсім такий, як був.

При цьому квартальний поліз у кишеню і витяг звідти загорнутий у папірці ніс.

- Так, він! - закричав Ковальов. - Точно, він! Выкушайте сьогодні зі мною чашечку чаю.

- Вважав би за велику приємність, але ніяк не можу: мені треба заїхати звідси в гамівний будинок... Дуже піднялася велика дорожнеча на всі припаси... У мене в будинку живе і теща, тобто мати моєї дружини, і діти; старший особливо подає великі надії: дуже розумний хлопчик, але коштів для виховання абсолютно немає ніяких...

Ковальов здогадався і, схопивши зі столу червону ассигнацию, сунув в руки наглядачеві, який, расшаркавшись, вийшов за двері, і в ту ж майже хвилину Ковальов чув голос його на вулиці, де він застерігав по зубах одного дурного мужика, який вчинив наїзд з своєю телегою як раз на бульвар.

Колезький асесор по догляду квартального кілька хвилин залишався в якомусь невизначеному стані і ледь через кілька хвилин прийшов в можливість бачити і відчувати: в таке безпам'ятство звалила його несподівана радість. Він взяв бережливо знайдений ніс в обидві руки, складені жменею, і ще раз уважно розглянув його.

- Так, він, точно він!- говорив майор Ковальов.- Ось і прищик на лівій стороні, вскочивший вчорашнього дня.

Майор трохи не засміявся від радості.

Але на світі немає нічого довготривалого, а тому і радість в наступну хвилину за першою вже не так жива; у третю хвилину вона стає ще слабшим і нарешті непомітно зливається з звичайним станом душі, як на воді коло, народжений падінням камінця, нарешті, зливається з гладкою поверхнею. Ковальов почав роздумувати і зметикував, що справа ще не закінчено: ніс знайдений, але ж треба ж його приставити, помістити на своє місце.

- А що, якщо він не пристане?

При такому питанні, зроблене самому собі, майор зблід.

З почуттям неизьяснимого страху він кинувся до столу, присунув дзеркало, щоб як-небудь не поставити ніс криво. Руки його тремтіли. Обережно і обачно він наклав його на колишнє місце. Про жах! Ніс не приклеювався!.. Він підніс його в роті, нагрів його злегка своїм диханням і знову підніс до гладкому місцем, що знаходився між двох щік; але ніс ніяким чином не тримався.

- Ну! ну ж! лізь, дурень! - говорив він йому. Але ніс був дерев'яний і падав на стіл з таким дивним звуком, ніби пробка. Обличчя майора судорожно скривилось. - Невже він не приросте? - говорив він з переляку. Але скільки разів він підносив його на його ж власне місце, старання було раніше безуспішно.

Він покликав Івана і послав його за доктором, який займав в тому ж самому будинку кращу квартиру в бельетажі. Доктор цей був видний з себе чоловік, мав прекрасні смолисті бакенбарди, свіжу, здорову лікарку, їв вранці свіжі яблука і тримав рот у надзвичайній чистоті, полощучи його щоранку майже три чверті години і шліфуючи зуби п'ятьма різних родів щіточками. Доктор з'явився в ту ж хвилину. Спросивши, як давно сталося нещастя, він підняв майора Ковальова за підборіддя і дав йому великим пальцем клацання в той самий місце, де колись був ніс, так що майор повинен був відкинути голову свшо тому з такою силою, що вдарився потилицею в стіну. Медик сказав, що це нічого, і, посоветовавши відсунутися трохи від стіни, звелів йому перегнути голову спочатку на правий бік і, пощупавши те місце, де колись був ніс, сказав: "Гм!" Потім велів йому перегнути голову на ліву сторону і сказав: "Гм!" - і насамкінець знову дав йому великим пальцем клацання, так що майор Ковальов смикнув головою, як кінь, якого дивляться в зуби. Зробивши таку пробу, медик похитав головою і сказав:

- Ні, не можна. Ви вже краще так залишайтеся, тому що можна зробити ще гірше. Воно, звичайно, можна приставити; я б, мабуть, вам зараз приставив його; але я вас запевняю, що це для вас гірше.

- Оце добре! як же мені залишатися без носа? - сказав Ковальов.- Вже гірше не може бути, як тепер. Це просто чорт знає що! Куди ж я з этакою пасквильностию покажу? Я маю гарне знайомство; ось і сьогодні мені потрібно бути на вечорі у двох будинках. Я з багатьма знайомий: статская радниця Чехтарева, Подточина - штаб-офицерша... хоч після теперішнього вчинку її я не маю з нею іншої справи, як тільки через поліцію. Зробіть милість, - вимовив Ковальов благальним голосом, - немає засобу? як-небудь приставте; хоч не добре, лише б тільки тримався; я навіть можу його злегка підпирати рукою в небезпечних випадках. Я ж і притому не танцюю, щоб міг шкодити яким-небудь необережним рухом. Все, що відноситься на рахунок подяки за візити, вже будьте впевнені, скільки дозволят мої кошти...

- Вірите, - сказав доктор ні голосно, ні тихим голосом, але надзвичайно уветливым і магнетичним, - що я ніколи з користі не лечу. Це огидно моїм правилам і моєму мистецтву. Правда, я беру за візити, але єдино з тим тільки, щоб не образити моєю відмовою. Звичайно, я б приставив ваш ніс; але я вас запевняю честю, якщо вже ви не вірите моєму слову, що це буде набагато гірше. Надайте краще дії самої натури. Мийте частіше холодною водою, і я вас запевняю, що ви, не маючи носа, будете такі ж здорові, як якщо б мали його. А ніс я вам раджу покласти в банку зі спиртом або, ще краще, влити туди дві столові ложки гострої горілки і підігрітого оцту, - і тоді ви можете взяти за нього порядні гроші. Я навіть сам візьму його, якщо ви тільки не подорожитесь.

- Ні, ні! ні за що не продам! - закричав відчайдушний майор Ковальов, краще хай він пропаде!

- Вибачте!- сказав доктор, откланиваясь, - я хотів бути вам корисним... Що ж робити! Принаймні, ви бачили моє старання.

Промовивши це, доктор з благородною осанкою вийшов з кімнати. Ковальов не помітив навіть обличчя його і в глибокій бездушності бачив тільки визирали з рукавів його чорного фрака рукавчики білою й чистою, як сніг, сорочки.

Він зважився на інший день, перш подання скарги, писати до штаб-офицерше, чи не погодиться вона без бою повернути йому те, що слід. Лист був такого змісту:

"Милостива государиня

Олександра Григорівна!

Не можу зрозуміти дивного з боку вашої дії. Будьте впевнені, що, поступаючи таким чином, ви нічого не виграєте і нітрохи не примусите мене одружитися з вашої дочки. Повірте, що історія щодо мого носа мені абсолютно відома, так само як те, що в цьому ви є головні учасниці, а не хто інший. Раптове його відділення з свого місця, втеча і маскування, то під виглядом одного чиновника, то, нарешті, у власному вигляді, тобто більше нічого, крім наслідок волхвований, вироблених вами або тими, які вправляються в подібних вам благородних заняттях. Я з свого боку почитаю обов'язком вас предуведомить: якщо згадуваний мною ніс не буде сьогодні ж на своєму місці, то я змушений буду вдатися до захисту та покровительства законів.

Втім, з досконалим повагою до вас маю честь бути.

Ваш покірний слуга

Платон Ковальов".

"Милостивий государ

Платон Кузьмич!

Надзвичайно здивувало мене листа вашого. Я, признаюся вам по щирості, ніяк не очікувала, а тим більше щодо несправедливих укоризн з боку вашою. Предуведомляю вас, що я чиновника, про який ви згадуєте, ніколи не приймала у себе в будинку, ні замаскованого, ні в теперішньому вигляді. Бував у мене, правда, Пилип Іванович Потанчиков. І хоча він, точно, шукав моєї руки дочки, будучи сам хорошого, тверезого поведінки і великої вченості, але я ніколи не подавала йому ніякої надії. Ви згадуєте ще про ніс. Якщо ви розумієте під цим, що ніби я хотіла залишити вас з носом, тобто дати вам формальна відмова, то мене дивує, що ви самі про це говорите, тоді як я, скільки вам відомо, була абсолютно протилежного думки, і якщо ви тепер же посватаетесь на моїй дочці законним чином, я готова цього ж годину задовольнити вас, бо це завжди становило предмет мого жвавого бажання, у надії чого залишаюся завжди готовою до ваших послуг

Олександра Подточина".

"Ні, - говорив Ковальов, пропитавши лист.- Вона точно не винна. Не може бути! Лист написано так, як не може написати людина, винуватий у злочинів.- Колезький асесор був обізнаний тому, що був посылан кілька разів на слідство ще у Кавказької області.- Яким же чином, якими долями це сталося? Тільки чорт розбере це!" - сказав він нарешті, опустивши руки.

Тим часом чутки про незвичайну подію поширилися по всій столиці, і, як водиться, не без особливих додатків. Тоді уми всіх саме настроєні були до надзвичайної: недавно тільки що займали публіку досліди дії магнетизму. Притому історія про танцюючих стільцях в Конюшенної надворі була ще свіжа, і тому нічого дивуватися, що скоро почали говорити, ніби ніс колезького асесора Ковальова рівно три години прогулюється по Невському проспекту. Цікавих приходило кожен день безліч. Хтось сказав, що ніс ніби перебував у магазині Юнкера - і біля Юнкера така зробилася натовп і тиснява, що повинна була навіть поліція заступитися. Один спекулятор поважної зовнішності, з бакенбардами, який продавав при вході в театр різні сухі кондитерські пиріжки, навмисне поробив прекрасні міцні дерев'яні лави, на які запрошував цікавих ставати за вісімдесят копійок від кожного відвідувача. Один заслужений полковник навмисне для цього вийшов раніше з дому і насилу пробрався крізь натовп; але, на превеликий обуренню своєму, побачив у вікні магазину замість носа звичайну вовняну фуфайку і літографовану картинку з зображенням дівчини, поправлявшей панчіх, і глядевшего на неї з-за дерева франта з відкидним жилетом і небольшою бородкою, - картинку, вже більше десяти років висить на одному місці. Отошед, він сказав з досадою: "Як можна такими дурними і неправдоподібними чутками бентежити народ?"

Потім пронісся слух, що не на Невському проспекті, а в Таврійському саду прогулюється ніс майора Ковальова, що ніби він давно вже там; коли ще проживав там Хозрев-Мірза, то дуже дивувався цій дивній грі природи. Деякі зі студентів Хірургічної академії вирушили туди. Одна знатна, поважна пані просила особливим листом доглядача за садом показати дітям її цей рідкісний феномен і, якщо можна, з поясненням наставительным і повчальним для юнаків.

Всім цим подіям були надзвичайно раді всі світські, необхідні відвідувачі раутів, любили смішити дам, у яких запас в той час зовсім виснажився. Невелика частина поважних і добромисних людей була надзвичайно задоволена. Один пан говорив з обуренням, що він не розуміє, як в нинішній освічений вік можуть поширюватися безглузді вигадки, і що він дивується, як не зверне на це увагу уряд. Пан, як видно, належав до числа тих панів, які бажали б вплутати уряд на все, навіть свої щоденні сварки з жінкою. Слідом за цим... але тут знову все пригода ховається туманом, і що було потім, рішуче невідомо.

III

Досконала нісенітниця робиться на світі. Іноді зовсім немає ніякого правдоподібності: раптом той самий ніс, який роз'їжджав у чині статського радника і наробив стільки шуму в місті, опинився як ні в чому не бувало знову на своєму місці, тобто саме між двох щік майора Ковальова. Це сталося вже квітня сьомого числа. Прокинувшись і ненароком глянувши в дзеркало, бачить він: ніс! - хвать рукою - точно ніс! "Еге!" - сказав Ковальов і в радості трохи не смикнув по всій кімнаті босоніж тропака, але ввійшов Іван завадив. Він наказав той же час дати собі вмитися і, вмиваючись, глянув ще раз в дзеркало: ніс! Витираючись утиральником, він знову глянув у дзеркало: ніс!

- А подивись, Іван, здається, у мене на носі ніби прищик, - сказав він і тим часом думав: "От біда, як Іван скаже: та ні, судырь, не тільки прищика, і самого носа немає!"

Але Іван сказав:

- Нічого, жодного прищика: ніс чистий!

"Добре, чорт забирай!" - сказав сам собі майор і клацнув пальцями. В цей час виглянув у двері цирульник Іван Якович, але так боязко, як кішка, яку тільки що висікли за крадіжку сала.

- Говори вперед: чисті руки? - кричав ще здалеку йому Ковальов.

- Чисті.

- Брешеш!

- Їй-богу, чисті, судырь.

- Ну, дивися ж.

Ковальов сіл. Іван Якович закрив його салфеткою і в одну мить з допомогою пензлика перетворив усю бороду його і частину щоки в крем, який подають на купецьких іменинах.

"Бач ти! - сказав сам собі Іван Якович, взглянувши на ніс, і потім перегнув голову на другий бік і подивився на нього збоку.- Вона! ек його право, як подумаєш", - продовжував він і довго дивився на ніс. Нарешті легенько, з ощадливістю, яку тільки можна собі уявити, він підняв два пальці, з тим щоб зловити його за кінчик. Така вже була система Івана Яковича.

- Ну, ну, ну, дивись! - закричав Ковальов.

Іван Якович і руки опустив, оторопів і зніяковів, як ніколи не бентежився. Нарешті обережно став він лоскотати бритвою у нього під бородою; і хоча йому було зовсім незручно і важко голити без придержки за нюхальну частина тіла, проте ж, абияк упираючись своїм шорстким великим пальцем йому в щоку і в нижню десну, нарешті здолав усі перешкоди і виголив.

Коли все було готове, Ковальов поспішив той же час одягтися, взяв візника і поїхав прямо в кондитерську. Входячи, закричав він ще здалеку: "Хлопчик, чашку шоколаду!" - а сам у ту ж хвилину до дзеркала: є ніс! Він весело повернувся назад і з сатиричним виглядом подивився, кілька прищуря очей, на двох військових, в одного з яких був ніс ніяк не більше жилетной гудзики. Після того вирушив він у канцелярію того департаменту, де клопотався про віце-губернаторському місці, а в разі невдачі про экзекуторском. Проходячи через приймальню, він глянув у дзеркало: є ніс! Потім він поїхав до іншого колезькому асесору, або майору, великим насмешнику, якому він часто говорив у відповідь на різні скалкуваті замітки: "Ну, ти, я тебе знаю, ти шпилька!" Дорогою він подумав: "Якщо і майор не трісне зі сміху, побачивши мене, тоді вже вірний знак, що все, що є, сидить на своєму місці". Але колезький асесор нічого. "Добре, добре, чорт забирай!" подумав про себе Ковальов. На дорозі зустрів він штаб-офицершу Подточину разом з дочкою, розкланявся з ними і був зустрінутий з радісними восклицаньями: стало бути, нічого, в ньому немає ніякого збитку. Він розмовляв з ними дуже довго і, навмисне вынувши табакерку, набивав перед ними досить довго свій ніс з обох під'їздів, примовляючи про себе: "Ось, мовляв, вам, бабине, курячий народ! а на дочці все-таки не одружуся. Так просто, раг amour1, - бажай!" І майор Ковальов з тих пір прогулювався як ні в чому не бувало і на Невському проспекті, і в театрах, і скрізь. І ніс теж як ні в чому не бувало сидів на його обличчі, не показуючи навіть виду, щоб відлучався з сторонам. І після того майора Ковальова бачили вічно в доброму гуморі, усміхненого, рішуче переслідує всіх гарненьких панянок і навіть зупинився один раз перед лавкою в Гостиному дворі і купувала якусь орденську стрічку, невідомо для яких причин, тому що він сам не був кавалером ніякого порядку.

1 по любові (франц.)

Ось яка історія сталася в північній столиці нашого великого держави! Тепер тільки, по міркуванні всього, бачимо, що в ній є багато неправдоподібного. Не кажучи вже про те, що точно дивно надприродне відділення носа і появленье його в різних місцях у вигляді статського радника, - як Ковальов не зметикував, що не можна через газетну експедицію оголошувати про ніс? Я тут не в тому сенсі кажу, щоб мені здавалося дорого заплатити за оголошення: це нісенітниця, і я зовсім не з числа корисливих людей. Але непристойно, незручно, недобре! І знову теж - як ніс опинився в печеному хлібі і як сам Іван Якович?.. ні, цього я ніяк не розумію, рішуче не розумію! А що дивніше, що незрозуміліше все, це те, як автори можуть брати подібні сюжети. Зізнаюся, це вже зовсім незбагненно, це точно... ні, ні, зовсім не розумію. По-перше, користі вітчизні рішуче ніякої; по-друге... по-друге теж немає користі. Просто я не знаю, що це...

А, проте, при всьому тому, хоча, звичайно, можна припустити і те, і інше, і третє, може навіть... ну та й де ж не буває невідповідності?.. А всі, проте ж, як поразмыслишь, у всьому цьому, право, є що-то. Хто що ні говори, а подібні події бувають на світі, - рідко, але бувають.

* * *

Вперше надруковано у книзі "Арабески. Різні твори М.гоголя", ч.2-я, СПб., 1835. Написана в 1833-1834 рр.

  

<<< Інші оповідання Гоголя (каталог) >>>