Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Статті зі збірки «Арабески». 1835

Про пересування народів в 5 столітті

 

 

Велика мандрівка народів, произведшее нинішнє населення Європи, стосується своїм початком глибокої давнини. Воно було, може бути, сучасно основи Риму, якщо ще не раніше. Коли Середземне море омивало ще відроджуються держави, бачило перші кроки виникає торгівлі і розвивався дух народів, які склали колір стародавнього світу,- у глибині Азії переховувався інший, незнаний світ, яким визначено було знищити, вбити все давнє велич, древній дух, стародавні форми попереднього і замістити його всім новим. Середня Азія абсолютно противуположна південної, південно-західної, африканських і європейських берегів Середземного моря, де квітуче різноманітність природи, грунту, творів, суміш землі і моря, купа незліченних островів, мисів, заток, здавалося, були створені навмисно для того, щоб швидко розвинути діяльність і розум людини. Природа Середньої Азії зовсім іншого роду: вона одноманітна і невимірна. Степи її безбрежны, як-то величезна рівні, як ніби схожі на пустельний океан, ніде не останавливаемый островом. Нерухомі озера безмежних рівнин не могли порушити ніякої діяльності. Здавалося, сама природа визначила цю землю народам пастуших, щоб по них ми мали поняття про первісну життя первісних людей. Неизмеримость рівнин не могла вселити людині ніякої ідеї про постійному житлі, яка звичайно відроджується в не^ го при вигляді утесистой гори, береги, моря, острови і взагалі, де тільки є можливість зміцнитися. Де ж природа приспана і недвіжима, там і людина безтурботним: він дбає тільки про дуже потрібному. Патріархальні мешканці степів харчувалися тільки молоком, сиром, доставляемыми їх напівдикими тваринами, і рідко харчувалися м'ясом. Тому стада їх множилися незвичайним чином; власники їх частіше повинні були переходити з місця на місце; степів вимагалося з кожним роком більше й більше - і ті землі, які жахають своєю донині неизмеримостью, землі, колишні вдвічі більше тодішнього освіченого світу, землі, з якими б землероби всього світла не знали, що робити,- ці землі стали тісними. Найсильніші володарі повинні були витіснити слабких. Пастушачі народи, не маючи нерухомій власності, укріпленої давностию володіння, легко поступаються першого натиску і йдуть з своїми стадами далі. І таким чином Азія стала народовержущим вулканом. З кожним роком вона викидала з надр своїх нові юрби і стада, які, в свою чергу, зганяли з місць вивержених перш. Вони перейшли гори і потягнулися в Європу. Народи, можна сказати, не йшли вперед, а машинально зіштовхували інших місць. Це не були завойовники, а якісь невільники, діяли тільки від страху покарання. Ланцюг народів від сходу і північного сходу простяглася таким чином по всій Європі до самого півдня. На півдні вони зустріли перше опір, відчули величезну влада римлян і зустрілися з древнім світом. Між тим продовжувала Азія вивергати нові юрби. Поштовх від кожного нового виверження проходив по всій ланцюги: нові тіснили колишніх, попередні - наступних. Прагнення народів ставало сильно, але зате і відсіч з боку римлян був дуже сильний, і тому-то на кордонах Римської імперії накопичилося таке безліч народів. Після кожного нового виверження це накопичення ставало сильніше, і римлянам важче було опір їм. Нарешті римляни поступилися - і тоді орди стрімкіше линули на південь Європи. Не май Європа південного границею своєю Середземного моря або май ці натовпи народів яке-небудь поняття про мореплавство, це переселення довго б не зупинився, бо Азія не переставала вивергати нові натовпи, народи перейшли б до Африки, Європа ще б кілька років не усталилася, хаос б продовжився надовго, держави склалися б набагато пізніше і взагалі весь хід освіти відсунувся на подальші часи. Але як тільки народи, які опанували півднем Європи, побачили позад себе море і неможливість йти далі, то зважилися всіма силами чинити опір нападникам на них ворогам. Ці останні, встретивши несподівану відсіч, зважилися відобразити і своїх ворогів, які з свого боку вжили то ж з своїми, і таким чином поштовх отримав зворотний напрямок, і раптом рух зупинилося. Наслідок цього відчувся навіть в Азії, де деякі пастушачі народи змушені були зайнятися землеробством.

Це переселення відбулося б набагато швидше, якби Європа складалася з таких гладких, відкритих рівнин, якими сповнена Азія. Але у ній, навпаки, природа на невеликому просторі показала страшну нерегулярність і різноманітність. З усіх боків вона порита морями, береги її все півостровів і мисів, середина майже ніде не має рівної поверхні: вона йде то вгору, то вниз, то піднімається потворними високими горами, то опускається долинами, ніби проваленими між ними. До цього потрібно додати, що вона вся була одягнена дрімучим, непрохідним лісом і перейнята топкими болотами. І тому рух народів чим глибше стосувалося Європи, тим відбувалося повільніше: вони повинні були продиратися крізь ліси, перелазити через гори і обходити болота. Вони селилися оазами і були так приховані один від іншого лісами і невідомими місцями, що часто довго були безпечні від всяких нападів. І коли нова повінь натовпу, дуже численною, ін заповзятливим повелителем, висвітлювало Європу чудовими ілюмінаціями, запалюючи вікові ліси, і ліси зникали,- тоді здивованим очам їх представлявся народ, існування якого вони навіть і не підозрювали і який своїми вдачами, хоча вже віддалилися, все ще сходствовал з ними. Вся Європа складалася, можна сказати, з клаптиків і уривків, отторженных один від одного самою природою, тому підкорення її і з'єднання під одну владу було зовсім неможливо, і тому відбулися її незліченні нації, які, без сумніву, злилися б і згладилися, якщо б вона складалася з відкритих рівнин. Це був новий невидимий світ, про якому древні освічені народи нічого не знали і який, можна сказати, сам мало знав себе.

Основу його становило безліч різних галузей німецьких племен, що тягнулися по всьому заходу. Береги Німецького моря, Рейну і Дунаю і вся середина Європи до Балтійського моря були зайняті ними. Стан їх під час першого знайомства з ними римлян вже показувало давню осілість в Європі і що переселення їх відбулося в глибокій старовині. Але що воно минув з Азії, тому доказом служить дивна схожість деяких корінних слів мови німецького з перським '. Викинула чи Азія первісної давнину за одним разом племена на південь, утворилися серед гір в народ перська, і на північ, перетворилися в лісах Європи в германців, або пізніше важке вплив парфян, кинулися з середини Азії, принесло до мовами перська безліч слів, що лунали досі в невимірних степах її і поширилися вже і в Європі 2. Як би те ні було, але первісне походження германців було з Азії, і переселення їх звершилося у віддалені часи.

Ці народи представляли абсолютно протилежний і зовсім чудовий світ від римського. Фізична і духовна їх природа мала різкий відбиток самобутності та особливості. Їх організація фізична абсолютно сперечалася з організацією народів стародавнього світу: чорні блискучі очі, темні волосся, виразні, південні риси обличчя, здавалося, що дихали потребою розкоші і пересичувався насолод-загальної физиог-номией вже зупинився стародавнього світу, зустрічали тут досконалу протилежність: блакитноокі, русяві, високі, міцні, з одним тільки лютим виразом війни на обличчі, германці показали собою абсолютно нову природу, якою означился новий світ. Їх релігія, їх життя, їх темперамент, первообразные стихії характеру різнилися у всьому від тогочасних освічених народів. Релігія германських народів відрізнялася особливістю оригинальностию. Їх божество і предмет поклоніння була земля. Здавалося як ніби похмурий вигляд тогочасної Європи вселив їм ідею цієї релігії. Будучи рідко освітлюватися сонцем і перебуваючи вічно під мрачною тінню вікових дубів, риючи печери для первісних своїх осель або збереження скарбів, бачачи одну тільки землю, могутня выбрасывавшую на поверхню рослини, приносили їм бідну їжу, і величні високі дерева, шумевшие над ними, вони шанували її зиждительницею всього. Від неї виробляли вони бога свого Туистона, або Тевта, у якого був син Ман, а від нього різні гілки германських народів, які, на їх думку, були найдавнішими мешканцями світу. Мабуть, таке поняття про релігії абсолютно відокремлює їх від Азії, але ми повинні згадати, що панування природи і положення землі завжди було сильно. Природа деспотично панує над первісним людиною. Розвиваючись і дозріваючи розумом, він отримує над нею верх і наказує їй закони, але в первісному, але в дикому стані він повинен сам виконувати її закони: він раб. У Середній Азії небо все відкрито перед очима. Там воно неосяжне і велике. Земля перед ним здається занадто низменною. Ніяке висока рослина, ніяка загострена, висока, вузька скеля не зупиняє погляду; яка розстилається по неозорих просторів трава представляє її ще низменнее. Сонце там тече велично, обливаючи все своїм світлом, зірки всипають густо небесний небосхил і одні тільки можуть зупинити людину і перешкоджати совратиться з шляху. Тому у всій Азії царствовало завжди поклоніння сонцю і небесним світилам. Пересуваючись в Європу, народи рідше бачилися з сонцем. Густий і величний морок європейських лісів сильніше бив їх дике уяву. Тумани півночі і болотні випари приховували зовсім небо; сама необхідність займатися іноді землеробством змушувала їх більш прив'язатися до землі. І тому-то у німецьких народів було дуже слабо поклоніння світилам; тільки в небагатьох збереглася про ньому пам'ять. У глибині і глушині лісів, непроникних сонцем, вони приносили свої жертви богині-матері Герті. Здавалося, морок вважався у них чимось священним, і тому їх релігія вже на самому початку не сходствовала з іншими. Вони вірили в безсмертя. Але їх небеса були похмурі. Вони в своєму Валгале бачили продовження войовничої їх життя: туди переселяли вони свої німецькі дуби, палаючі багаття і грім зброї. Небеса втілювали в свинцеві хмари і населяли темними тінями своїх великих, вже загиблих на війні героїв. Поклоніння Герті розійшлася між усіма майже німецькими племенами. До предметів поклоніння їх належали також тіні померлих героїв, яких вони представляли в колосальний вигляді. Такі ж почесті поділяли їхні товариші-коні, з яких білі шанувалися, за свідченням Тацита, священними і зберігалися в заповідних гаях. Їх впрягали в священну колісницю, за якою йшов король, жерці, і за храпению їх впізнавали майбутнє.

Германські народи довго зберігали первісний спосіб життя. Вони жили і веселилися одною війною. Вони тремтіли при звуці її, як молоді, сповнені відваги тигри. Думали про те тільки, щоб помірятися силами та повеселитися битвою. Їх мало займала користь чи видобуток. Блиснути б тільки подвигом, щоб після переказали його справу в піснях. З ім'ям прославленої в боях з'єднувалися у них всі вигоди і счастие життя. Його обирали в ватажки; до нього відчувалося у всіх народів повагу і подив. Він був посередник і суддя в усіх спорах; на війні повний розпорядник видобутку; йому навіть чужі, віддалені племена надсилали кінні збруї; йому рідні і підвладні племена добровільно приносили в дар твори своїх полів: плоди, худобу і коні. Хоробрість здавалася чимсь божеським, під його знамена все поспішали наперерыв і билися не для видобутку, але щоб здатися перед ним і заслужити його схвальне слово. Його ім'я довго поминалось у піснях, і за смерть його в честь йому відбувалися бенкети, і довго плем'я, яке його, превозносилось його подвигами перед іншими; тінь його ставала божеством і служила предметом поклоніння. Такий наділ був завидним, тому що жага безсмертя вже кипить і в неразвившемся людині. Всі наперерыв прагнули прошуметь подвигами; битви були часті, і германці за першим покликом готові були летіти з своїми дикими силами.

Вони билися майже голими, виявляючи у всій простоті атлетичну свою силу. Плащ, застебнутий замість пряжки терновим шипом, шкіра дикого звіра на плечі - ось їх оздоблення. Вони будувалися густо, купами, у вигляді клину; діяли поблизу і вдалині короткими списами, званими фрамеями; левова сила м'язів їх кидала їх так далеко, скільки потрібно було, щоб дістати ворога; одні щити їх показували розкіш, испещряемые яскравими кольорами; натовп жінок, дітей слідувала за ними в битву, супроводжувала їх своїм криком до була причиною нового мужності: вони не мислили вдатися до втечі при думці про рабстві, що очікує їх дружин і дітей, посилювали дикий напір свій, і супротивники поступалися. Їх дружини тут же серед битви висмоктували рани мужів своїх, заліковували їх і навіть несли на плечах своїх. Смерть ватажка, замість того щоб розладнати їх пов'язувала железною силою помсти і робила їх незламними. Кинути щит було верх безчестя, і нещасний, жертва загального презирства, вбивав сам себе. Ватажок силою одного поваги, без влади, правив самовладно племенами, і воїни з изумительною покірністю виконували його веління. Предводя на війні, вони залишали при собі владу цю інколи і серед світу і називалися гериманами.

Вони були вільні і не хотіли ніякої мати над собою влада. Правління у них майже не було. Вони збиралися на народні збори, стекавшиеся при молодому місяці і повноту місяця кожного місяця, а у випадках надзвичайних і повсякчас. На ці збори вони приходили ліниво і повільно, бажаючи показати, що роблять це з власної волі; кілька днів протікало, поки могло скластися потрібне число для наради. Вони сиділи у повному озброєнні; одні тільки жерці могли наказати спостерігати мовчання; головували старійшини сімейств, сивочолі (grawion), після змінили цю назву в графів; говорили князі і прославилися в битвах; мови їх були прості, але сповнені того сильного і стисненого лаконізму, яким відрізняється нехитре красномовство народів свіжих.

Вони були прості, прямодушны: їх злочини були наслідок невігластва, а не розпусти. Те, що було безчестя і ницість духу, називалося тільки злочином: перекиньчики, зрадники були і вешаны предаваемы болісної страти, за низькі і безчесні вчинки кидали в болото, закидали тиною й лози, як би бажаючи приховати те, що не має б ніколи показуватися. Дружина зрадила чоловікові, була в його владі, він міг відрізати їй волосся, позбавити вбрання і голі, покриту соромом, гнати різками через весі м села, і ніхто не сміливий виявляти жалю, незважаючи на всю красу її; але ці приклади були рідкісні, тому що германці були дикі і жорсткі вдачами і що у них були тільки звичаї, які звичайно сильніше самих законів.

Вони були безтурботні, бездіяльні в домашнього життя і представляли досконалу противуположность неспокійного військовому побуті. Вони були бездушно-ліниві і лежали в своїх хатинах, не рушаючи з місця. Ніж більш хто вважав себе хоробрим, тим більш вважав для себе низьким всяке заняття; поля обработывали старі, немічні, малолітні і раби, які користувалися совершенною свободою, разом і платили лише невелику подати від полів своїх. Всі домашні турботи лежали на дружин. Дружина не приносила чоловіку придане; навпаки, він повинен був сам напередодні весілля принести в дар бика в ярмі, збройну кінь і спис, як би бажаючи цим дати знати, що вона повинна розділити всі його заняття.

Вони одягалися абсолютно противуположно римського світу і всім південним народам, любителям вільних широких одягів: вони носили плаття вузьке, яке абсолютно обвивалось близько їхні тіла; звірині шкіри, носяться ними, надавали їм щось дике і зверообразное. Шати дружин їх мало відрізнялися від чоловічих: у інших плаття було лляне алое, доходило лише до пояса, так що шия, груди і руки були відкриті. Діти були абсолютно віддані своїй волі і росли разом з домашньою худобою. Коли вони досягали досконалого віку, тоді тільки отримували право носити зброю і засідати на зборах. Гостинність, властиве майже всім чужоземцям і первісним звичаїв, було їх приналежністю. Гостя дарували подарунками; не могший пригостити його відводив сам до іншому.

Але більше всього можна було бачити стародавнього германців в його бенкетах, в яких проводили вони безперервно цілі ночі, де запалені дуби велично висвітлювали лісу, і хлібний напій з ячменю, може бути, пращур нинішнього пива, так употребительного в Німеччині, дозволяв їх думки, мови та наміри. У цих бенкетах дозрівали всі їхні підприємства. Тут вони задумували свої сміливі і зухвалі справи, які не завжди і не всім могли прийти в голову під час повільних народних зборів. Вони були стрімкі, азартні і як тільки були розбуджені, приголомшені і виходили зі свого холоднокровного положення, то вже не знали меж своєму прагненню. Азартність їх виявлялася в грі, в яку заводився дикий германець до того, що програвав свій будинок, зброю, дружину, дітей, нарешті, самого себе і ставав рабом,- стан нестерпніше для нього самої смерті! Ця азартність, може бути, служила підставою тих зухвалих, сильних пристрастей, якими виконані європейці. Такими були германські народи - грубі стихії, з яких утворилася нова Європа. Вони ділилися на незліченні племена і, як густі європейські ліси, усеивали північну Європу. Щоб ясніше оглянути їх, почнемо з тих місць, де стародавній світ вже бачив цих первинних зиждителей нового, тобто від річки Дунаю, служив межею для римлян. Тут мешкали вже входили в зносини з древнім освіченим Римом, все ще вільні, але вже не настільки здичавіли, як-то: гермундури, нариски, маркомани і квади Потім велика ланцюг германських племен юрмилася по Рейну від гирла і вниз до впадіння його в море: вангионы, трибоки, неметы, матиаки, убии; за ними йшли тенктеры, колишні першими наїзниками, яких кіннота славилася і у римлян, яких все майно були коні і залишалися в спадок тільки хоробрим; за ними узипетры і у самого впадіння Рейну в море сильні батавы. Середина Німеччини, занурена в ліси, приховувала найлютіших і сильних народів. Починаючи з заходу і на схід перші зустрічалися хати, предки нинішніх гессенцев, що жили при річці Майні, де Німеччина складається з частих височин. Народ, страшивший своєю пехотою, регулярним пристроєм її, осмотрительностию в нападах і диким виразом осіб своїх. Їх звичаї мимоволі вражали своєю пригинальностию. Жоден юнак не смів відрізати волосся своїх до тих пір, поки не омив рук своїх в крові ворога; у битвах вони повинні були знаходитися попереду і своїми оброслими кошлатими особами наводили страх на ворога. Всякий хат носив на руці своїй залізне кільце, що вважалося соромом, бо нагадувало ланцюга; скинути його він міг тоді тільки, коли бив власною рукою ворога. На південь від хатов були херуски, мешканці Гарцу; далі йшли фо-зи, сигамбры, бруктеры, ангруарии, хазуарии, нарешті, аряне, відрізнялися особливим родом нападів, які вони виробляли в глухі, похмурі ночі, і, бажаючи втілити їх страхом, фарбували лице тіло, носили щити, покриті чорною краскою, і, у вигляді похоронній процесії, представлялися здивованим очам супротивників, не могших виносити такого видовища. За ними На схід, у просторах кілька більш відкритих, мешкали свеви, що складалися з безлічі різних племен і вели довго ще життя пастушескую, незважаючи на те, що положення землі, ще болотної, мало представляло для неї зручності.

Взагалі можна сказати: чим ближче до заходу і південного заходу, тим більше було займалися землеробством, або, принаймні, воно мешалось у них з пастушескою життям; чим ближче до сходу, до Угорщини, Дакії та Польщі, тим більше переважала пастушеская життя; чим глибше у ліси Гарцу, тим похмуріше і сильніше ставали германські племена. Але найнебезпечніші, яких римляни навіть зовсім майже не знали і які були справжні руйнівники їх панування, це були всі, які населяли береги морів і прибалтійські землі. Сюди ніколи не римляни досягали. Тут жили пірати, найзаповзятливіші з германців, яких уже положення землі і моря змушувало наважитися на зухвалі справи. Таким чином, з Німецької моря жили фризи і хавки; за ними найсильніші корсари півночі - сакси, в Голшти-нді - кимвры, по Балтійському морю - готи, варни, ругії, бургунди, і в Пруссії - ломбарди, вандали, герули. Крім того, у середині Німеччини знаходилося ще безліч різних зроду, абсолютно прихованих болотами і лісами, які під час частих битв між її племенами були вытесняемы і бачили необхідність обирати неприступні місця. Гори Альп і Карпати укладали в собі безліч клаптиків або залишків різних племен галльських, німецьких і венедських, бандитствовавших в дикій Європі. Північно-схід її, совершенною бедностию грунту, самотою і страшним простором, не міг утворити возрастить сильних народів. У розсіяних, бездомовных, безпритульних його мешканців фінів і відростках народів эстских завмирала життя, як і в самій природі того краю.

Ось який був той окремий світ дикої Європи! Ось якими були ті народи, яких потужну силу насамперед повинні були випробувати римляни. І якщо всесвітня імперія не впала набагато раніше, то причиною цього були: надзвичайний роздроблення народів німецьких, положення Європи, препятствовавшее їм злитися в одне, простота звичаїв, заставлявшая їх задовольнятися грубими творами своєї землі, незнання користі, так властивій руйнуючим дикунам, осілість і любов до свободи, заставлявшая їх віддалятися у глибину своїх лісів. Римляни відчували всю небезпеку від цих свіжих сил європейських народів. І тому жодна з меж імперії: ні східно-азійським, ні південно-африканська - не була захищена, як північно-європейська. Сюди, можна сказати, стеклась вся сила їх. І повинен зізнатися, що засоби захисту при тогочасному изнемогающем стані імперії були прийняті найбільш розсудливі. Імперія віддавала небезпечні кордону свої свіжим войовничих народів, які найкраще могли захищати їх і були задоволені спочатку небагатьом. Але до честі народів німецьких потрібно сказати, що одна тільки сильна необхідність змушувала їх брати цей дар римлян. Ця залежність видавалася для них рабством, і вони поспішали у глибину лісів своїх, приховати там свою свободу. Замаху римлян примушували їх складати сильні між собою союзи, але ці союзи ніколи не були нападательны; мета їх була тільки привести в свою безпеку волю, колишню для них найдорожче. Один з цих спілок, відомий під ім'ям союзу франків, більш інших зріс і посилився, завдяки сприятливому положення землі і умножавшимся натиск з боку всіх народів. Різнорідні племена, що його склали, зайняли частину Вестфалії і Гессена і так тісно злилися, що склали, нарешті, одну націю під ім'ям франків. Але цей союз не був би так страшний для римлян, і вся Німеччина довше перебувала б неподвижною, якщо б не діяли на неї сторонні сили виходили з Азії народів. Східна частина Європи була дуже страшна своїми рівнинами.

Це були широкі ворота в Західну Європу, велика дорога, через яку переходили поперемінно різнокольорові народи; ліси були тут більш випалені, ніж в інших місцях; болота швидше висохло, і з кожним століттям вона ставала просторішою і зручніше для переходів. Відкриті місця її давали засіб народам і племенам об'єднуватися у великі маси, представляли зручність для кочівної життя, яка дає кошти проводити великі набіги. Народ раптом міг піднятися з легких жител своїх і провести всією масою найстрашніше, нічим не отразимое, руйнівний напад.

Одного з германських народів визначено було перш за всіх інших виробити загальний рух. Цей народ був - готи ', народ, над яким, здавалося, тяжіло якесь прокляття, осудившее його на поневіряння. Довго блукав він і показувався то в Скандинавії, на протилежних берегах Балтійського моря, то, нарешті, на широкому сході Європи. За свідченням історика Иорнанда, він первісну життя вів в Скандинавії. Може бути навіть, що це був один з первісних народів Європи. Перебравшись із снігової своєї вітчизни, він кинувся на берег Пруссії і зробив страшний всесвітній переворот, витіснивши звідти вандалів, ломбардів, герулів, бургундів і саксів, і проти їх власної волі примусив їх бути одними з ревних діячів у руйнуванні Західної імперії. Загальне потрясіння відчулося у всій Європі: вся ця ланцюг сильних прибалтійських народів присунулася ближче до кордонів римським потіснила в гори і болота безліч племен, сильніше стиснула їх силу, і римляни мали завести нове знайомство: герули, вандали, ломбарди вже стали з'являтися у військах їх.

Між тим готи, прочистивши перед собою дорогу, частково розігнали, частково підкорили придунайських народів: маркоманів, квадів; з'єдналися в південних рівнинах Дакії на численні маси і, з наведеними під владу свою народами, кинулися до Чорного моря. Чим далі на південь, тим зручніше була їм дорога і тим швидше був їх шлях; нарешті, вони опинилися в середині Греції і в Малій Азії, випалили берега Чорного моря. Халцедон, Ефес були звернені в попіл; Афіни були розграбовані страшно, безжально. Імператор Децій бачив небезпеку східних кордонів великої своєї імперії, між тим як на західних кордонах війська його билися з вандалами, свевами, герулами, зсунутими з місць готами, він сам предводил військами на сході і загинув зі зброєю в руках. Готи з великою їм повернулися, зайняли нинішню Росію, придбали трактатом від римлян всю Дакію і залишилися тут, над владычествуя придунайськими народами і турбуючи присутністю своїм безтурботне імперію. Тоді всесвітні імператори, які дізналися нещасним досвідом дике мужність готовий, склали план приймати їх у свої війська і видавати платню цим на дикунів. Сім придбали вони сильних захисників, але разом з тим придбали і сильних ворогів, що пбтому відкрили їм таємницю упорядкованої тактики, яка ще могла надати їм переваги. Але, втім, тактика готовий і без того була непоборна. Вона поєднувала в собі разом і тактику народів легенів і кочують, і тактику нерухомих народів. Вони будувалися густими, великими масами і зберігали однакову фортеця в пориві першого нападу, у розпалі битви і в потухающей силі її закінчення. Як би довго не тривала битва, їх ряди неможливо було зрушити з місця. Нападу свої вони супроводжували так само, як і інші германські племена, піснями. В піснях проголошувалися імена давніх героїв: Фридигера, Видигана, Этесбамера та інших. Влада релігійна полягала в одній особі, який був разом і цар, і ватажок військ, і верховний жрець, н при всьому тому залежав від ради хоробрих. У готовий з незапам'ятних часів тяглося царське покоління Бальтов, з яких тільки одних можна було обирати царів. Поклонялися Водану, колишньому у віддалені повіки їх ватажком разом з Оденом, цим північним Уліссом. З усіх народів німецьких готи більше інших здатні були прийняти цивілізацію. До середини четвертого століття влада готовий визнавалася більш або менш народами на Дунаї, на заході і на сході нинішньої Росії. Ім'я царя їх Германг ріха було поважається від берегів Чорного моря до Лівонії... Але панування готовий було збентежене великим азійською навалою гунів.

Гуни, або гионгну, за свідченням Дегине, були племена сильні, що займали великі степи Татарії, Манжурии, вразили Китай, але не вміли опиратися китайської лукавою політиці і згодом звернулися в данників китайських монархів. Однак численна частина піднялася з своїми кибитками і табунами, прямуючи на захід, зайняла закаспийские землі і зникла таким чином увазі Китаю. Поселення їх на берегах каспійських римські історики відносять до часів Доміціана. Не заважає при цьому зауважити, що утворений тодішній римсько-грецький світ нічого не знав навіть про те, чи існує на світі народ, до часу імператора Валента, тобто до того часу, коли побачили раптом извергавшиеся з гір Азії натовпу гунів і з ними аварів, гуннуюров, ульзингуров та інших народів, яких імена дико звучали для витонченого і разом зіпсованого слуху римлян-греків. Набіг цих мешканців Азії, руйнівний, чарівний, звичай їх їсти сире м'ясо, пити з ворожих черепів і приносити на закривавленому багатті в жертву тіням своїх предків перших, хто траплявся полонених, самі їх калмицькі особи, плоскі, незграбні, смагляві, що наводили страх одним своїм лютим рухом, їх присадкуватий зростання, весь складався з одних м'язів, привели в такий жах азіатсько-римські провінції, що жителі не сміли виробляти їх від людського племені. Вони думали, що маги і чарівники невимірних каспійських пустель увійшли в нечисте зносини з дияволами і від цього союзу відбулися гуни.

Гуни, за якимось дивним інстинкту або, може бути, злякавшись занадто строкатої поверхні римської Азії, всіяною садами і містами, яких завжди тікають кочові народи, які вважають їх темниця, або не знаходячи вільних пустельних степів, необхідних для їх неисчисляемых стад, як б то ні було, тільки вони рушили, замість того, щоб на південь, на північно-захід; зачепили своїм шляхом Кавказу, зірвали з його підошви кілька кавказьких народів і захопили з собою. Вся ця кочове юрба висипала в Європу. Великий аванпост Європи зайнятий був, як ми вже бачили, пануванням готовий. Їх численні племена і підкорені ними народи були передовими її охоронцями і наповнювали її обширні ворота, к несчастию, занадто великі для такої невеликої частини світу, яка Європа. І готи, ті готи, які вважалися непереможним її оплотом і силою, поступилися перед ними. Це так і повинен був бути. Таємниця азійського численного набігу була зовсім невідома готам. Якщо б вони знали, що азіатське напад найбільше страшно силою першого пориву, що вміння понад противу-стати йому і продовжити битву одні тільки можуть виграти, якщо б готи знали це, то гуни забралися б знову за Кавказ, і не Європа відчула б сильного потрясіння, змінила знову її вид. Але ця таємниця не була осягнена готами. Втім, треба сказати і те, що потрібно було мати нелюдську хоробрість і міцність духу, щоб витримати перший натиск гунів. Напади були производимы з таким жахливим криком; численна маса їх летіла так густо і з такою силою на скажених конях, майже диких, ніби була скинута з крутої скелі й не в змозі була сама утримати бігу; вузький, майже, який пропадав між пухких щік їх очей був так швидкий і вірний; в одну мить вони давали стільки змін ходу битви, так швидко могли розсипатися і зникнути з очей, так скоро зібратися до купи, так влучно висилати летить ліс стріл, навіть тікаючи, так вправно вони вміли відстрілюватися і все це супроводжували таким диким оглушливим криком,- що навряд чи міг знайтися ватажок, чий очей не розбігся б і голова не закрутилася в битві з ними.

Погнавши готовий, гуни зайняли нинішній польський захід Росії та північні і дунайські землі,- і географія Європи змінилася знову. Зайнявши таке величезне простір, гущы необхідно повинні були сказати сильне потрясіння і загальну .перемену місць. Зсунуті готи хоч з трудом, але подалися на захід І південь; вандали і свеви, з якими римляни або, краще сказати, римські германці мірялися вже на самих кордонах своїми силами, увірвалися через Францію і Альпи в Іспанію. І в Іспанії, до загального подив, зіткнулися народи вчинене противуположных країн світу: свеви з берегів Балтики і сніжної Скандинавії і алана, відірвані гуннским поривом з підошви Кавказу. Гуни бродили по степах Росії, переносили свої кибитки і переганяли табуни протягом цілих п'ятдесят років, не виробляючи далеких завоювань, тому що Західну Європу і на той раз рятувало і лісисте нерівне становище, і тому що гунам бракувало підприємливого ватажка. Вони робили свої набіги на сусідів, які звичайно складалися в хижацтві дружин, дітей і в угонке стад у свої межі. Ці хижацтва більше всього повинні були випробувати готи, як найближчі до них народи. Готи в цей час розділилися на дві великі гілки: на визиготов, яких царі були що обирається з колишньої царської лінії Бальтов, і остроготов, избиравших царів з нової царственої гілки Амалов. Столкнутые гунами, вони утиснулися до самого південь нинішньої України і Молдови. Не знайшла безпеки частина визиготов, під начальством Фридигера, Алета, Сафраха, звернулася з проханням до римського імператору про дозвіл перейти через Дунай і, оселившись на південній стороні його, захищати провінції від нападу усиливавшихся варварів. Імператор Валентиніан, управляв імперією разом з братом своїм Валентом, прийняв з радістю несподівану допомогу - і визиготы перейшли через Дунай. Між тим остроготы і частина визиготов, які жили на південно-сході, часто терпіли голод і бачили безупинно збільшуються свої потреби, просили імператора Валента, який мав нагляд над східними провінціями і жив у Константинополі, забезпечити їх потрібними творами і дозволити їм торгувати з тамтешніми жителями. Імператор доручив задовольнити їх у всьому фракійським правителям, і Луципину Максиму, які були вчинені греки візантійських часів, підступні, готові надати злодійські вчинки навіть без спонукальних причин і шанували позволительными всі вчинки з варварами. Вони не торгували, але просто грабували готовий і доводили їх до крайності продавати дружин і дітей; нарешті, під видом приязні закликали доблестнейших готовий і зважилися таємно умертвити їх. Це пробудило помста в дикому, але сохранявшем первісні людські почуття народі. Численні натовпи готовий увірвалися у Фракію і до самого Константинополя палили, грабували і обернули в попіл всі, що були по дорозі міста і околиці. Імператор Валент перебував у досить несприятливому становищі. Він був ревний арианец і тому гнав без милосердя противників секти, бо мав ворогів, і сам брат Валентиніан, який керував Римі, подати йому відмовив допомогу; крім того, імператор Валент був жорстокий і жахливо підозрілий: йому напророчили, що загибель його піде від людини, якого починається ім'я словом Фео,- і він перерізав і передушив всіх Феодориков, Феодотов і Феодисиев, які займали тільки які-небудь значні посади. Само собою зрозуміло, що такі вчинки не вселили його підданим зайвого спека захищати свого монарха. Притому і самі піддані були жалюгідний, безхарактерний народ, війська вміли тільки бунтоваться і готові були бігти при першому випадку; фінанси розбрелися по руках євнухів, улюбленців, коханок і пронозливого духовенства. Отже, Валенту нарешті прийшло поплатитися за колишню життя. Залишений біжать військами, він сховався в бідну хатину і був спалений разом з нею мстивими готами. Константинополь вцілів завдяки незнанню готовий осаджувати міста. Готи з торжеством, з бесчисленною здобич, повернулися в свої оселі, залишивши римлян страшну пам'ять свого відвідування.

Скоро після цього відбулося вчинене поділ Римської імперії. Імператор Феодосії думав врятувати її через цю секуляризацію, приписуючи слабкість її безмірності і неможливості одному керувати. Східна імперія, яка дуже справедливо стала називатися Греческою, а ще справедливіше могла б називатися імперією євнухів, комедіантів, улюбленців, ристалищ, змов, низьких вбивць і диспутствующих ченців, дісталася Аркадію, яким керував нишпорка опікун його Руфим; Західна, яка теж вельми несправедливо називалася Римського, тому що всі адміністративні значні місця були зайняті выслужившимися варварами з готів, вандалів і інших германців, які отримали тільки слабкий зовнішній лиск римського освіти, яка вже у власному серці своєму бачила насильно теснившихся ворогів, яка в живому трупі своєму бачила і відчувала оніміння життя, ця Західна імперія була вручена малолітньому Гонорию, яким керував Стиликон, родом вандал, колишній вірним і хоробрим при Феодосії та зробився низьким і слабким при незначній його сина. Опікуни, правительствовавшие в різних кутках Європи, ненавиділи один одного. Перший подарунок, який Ру-фім, хитрий, як візантійський грек, припровадив до свого ворогові Стиликону, полягав у сильних військах визиготов, яких він налаштував воювати Італію, обіцяючи зі свого боку не подавати ніякої допомоги. Всі визиготы піднялися з своїх становищ у Дакії і з берегів Дунаю і вступили в Італію. Але Стиликон, замість того щоб устрашиться такої навали, потай був радий йому. Він засновував на ньому купу планів. Насамперед він думав цими свіжими, численними і сильними варварами винищити інших варварів, вже втеснявшихся в самі межі Римської імперії. Тоді Галію і належала і не належала римлянам. Сильний франкський союз стояв на кордонах її разом з накопиченими під його эгидом племенами; на сході і на півдні, тобто в лоні самій Франції вільно розташувалися алемани і бургунди. В Іспанії све-ви, алана і вандали захопили всю кращу частину її, тобто південь. Серед їх римські префекти і начальники грали жалюгідну роль, мали гідність без влади. Здавалося, замість Римської імперії лежала над полумиром одна тільки велична довга тінь її. Імперія була схожа на тисячолітній дуб, який дивує своєю страшною товщиною і середина якого давно вже звернулася в гнилизну і порох. Стиликон майстерно відхилив Алариха від бажання оселитися в Італії і запропонував йому багату, квітучу Іспанію. Він навіть замишляв звернути цих варварів проти ворога свого Руфима, разом з тим він мав навіть у разі успіху оголосити себе імператором замість слабкого Гонорія, але надто перехитрив, і власна голова злетіла з плечей його. Слабкий, незначний Гонорій, не зрозумів ні одного прожекту Стиликона, наказав одному зі своїх також нерассудительных полководців напасти з тилу на готовий, вже виступали в Іспанію, з тим щоб завдати їм який-небудь шкоду. Аларіх раптом звернувся і опинився під стінами Рима. Гонорій, зазвичай, втік. Сенат, видевши своє безсилля, ублагав могутнього гота відступити, обіцяючи данину, частина якої йому була видана тоді ж, решті зважився переможець чекати і відступив від Риму. Як тільки дізнався Гонорій, що небезпека миновалась, як вже знову прибув до Риму і зовсім не думав платити даии. На цей раз Аларіх з'явився під стінами вже гнівний, загрожував звернути на попіл вічне місто. 23 серпня 409 року стіни всесвітньої столиці побачили серед себе ватажка готовий. Чудові будинки і палаци були пограбовані, але грозний Аларіх заборонив зажигательство і пролиття крові. З цього можна бачити силу волі і влада, яку він мав над своїми дикунами, утримавши їх від того, від чого іноді не владний утримати і начальник утворених військ. Гонорія і сліду вже не було в Римі, він давно вмів сховатися. Але зате переможець показав у найбільшою мірою презирство, яке відчував до римлян: звів їм царя їх же префекта Атала і змусив його повзати біля дверей палат своїх. Наситивши свою помсту, він залишив Рим і звернувся на південь Італії. Тут він замишляв великі плани, будував флот і мав намір перенести свої победительные прапори на береги Африки, але смерть зупинила його подвиги, Для гробниці його визиготы відвели протягом річки Везанто, вирили на колишньому дні її глибоку могилу, в яку закопали труп, і потім знову повернули її на колишнє лоно, щоб ніхто не міг осквернити і глумитися над могилою великого гота. Обраний після нього Астольф, нарешті, вивів готовий до Іспанії, де вони швидко утвердилися і склали сильний Готське королівство, вигнавши не мали значення римських начальників.

Вторгнення визиготов було сильно почувствовано у всіх кінцях Іспанії. Алана і свеви були міцно стиснуті і велика частина їх повинна була визнати владу готовий. Навіть вандали, які були найсильнішими в Іспанії, були сильно скривджені і присунуті до Середземного моря. Вже король їх Гензеріх думав про переправу в Африку. Але одна подія як ніби навмисне прискорило виконання його думки. У Римі керував іменем малолітнього Валентиніана і його матері знаменитий Аецій, заповзятливий, честолюбний, хитрий, не надто розбірливий на засоби до досягнення бажаного. Він мав сильного противника в Боніфацій, правителя Африки, і зважився його погубити; для цього закликав його ім'ям імператора в Рим. Боніфацій, проникнувши умисел, зважився залишитися в Африці і закликати на допомогу Гензериха. У 427 році Гензеріх з вандалами і участі аланів висадився на берег Африки і означив свій шлях пожежами і спустошеннями. Боніфацій побачив нарешті свою помилки, що закликав такого гостя. Він встиг вже примиритися з імператором і зважився поставити перепону неспокійного своєму союзнику. Але з Гензерихом не так було легко впоратися. Боніфацій був розбитий. Гензеріх запалив Карфагену, пограбував доми, рубав жителів і витягнув, де тільки могли ховатися, скарби.

Швидкі успіхи розпалили його хиже честолюбство. Скоро весь північний берег Африки піддався його вандальскому пануванню. Вогнем і мечем охрестив він його в аріанство і склав найсильніший у цей бунтівний темні століття держава. З цього часу розгулявся Гензеріх. Страшний флот його розсипався по Середземному морю і припинив своїм корсарством всяке плавання. Кожен рік цей нумидийский лев з'являвся у всіх берегів Середземного моря від Греції і Илирии до Гібралтару, збираючи, як жнива на власному полі, все, що могла тільки произвесть квітуча населеність їх. Іспанія, Сіцілія, Сардінія, Далмація поперемінно відчували жахливу, руйнівну руку цього венчанного пірата, який так швидко воздви-ннл перша держава християнських корсарів. Але нарешті серед величі і награбованих багатств їм опанувало той стан духу, та люта задума, яка сушить, мучить душу і служить близьким передвістям тиранства, жахливої моральної хвороби володаря. Він став підозрювати всіх оточуючих і підозра, нарешті, простяг на дружину свою, дочку визиготского короля; йому вообразилось, що вона має намір отруїти його.

Наповнений цією думками, він наказав відрізати їй ніс і вуха і в такому вигляді відправити до її батька. Але, сам злякавшись помсти готовий, запросив Аттілу, вождя гунів, напасти з півночі на Іспанію та Італію. Аттіла мав свою резиденцію в Дакії, де недалеко від Дунаю перебувало становище з грубих дерев'яних юрт, серед яких височів незграбний палац його. Аттіла був саме такий ватажок, якого досі бракувало гунам. Він показав, як може бути жахлива стрімка азіатська сила. Весь північний схід Європи визнавав його панування. Ланцюг народів, несли данину непереможному царя гунів, починалася у Кавказу і закінчувалася біля Рейну. Готи, гепіди, алана, герули, аказиры, туринги і слов'яни опинилися в межах його швидко раздавшейся кочової імперії. Грецький імператор, випробовував його презирство, принижено надсилав йому данину і повзав перед його могутністю. Це був маленький чоловічок, майже карло, з велике головою, з невеликими калмыцкими очима, але так швид^ якими, що ні один з підданих його не міг виносити їх без мимовільного трепету. Одним цим поглядом він рухав усіма своїми племенами, які, незважаючи на розкидане своє становище, відмінність життя, традицій і звичаїв, злилися його словом в одну душу. Посеред своїх придворних, блищали награбованим золотом, цей незвичайний чоловік носив грубу широку одяг, лежав на простому повсті, пив майже одну воду з дерев'яного котла, ні сідло, ні кінь його не бачили на собі дорогоцінних каменів, і сам себе називав бичем божим, посланим для того, щоб виправити світ. Влада його над військом була безмежна: воно вірило, що у нього знаходиться чудовий меч, який повинен завоювати йому весь світ. Покора підкорених народів було дивовижно. Втім, неможливо було й думати про спонуці, тому що Аттіла міг виставити біля своєї ставки таку піраміди з відрубаних голів, дивлячись на яку трохи перебувало мисливців. Він не любив заводити марно війни, особливо, коли світ міг йому доставити то саме. Справедливість його була жахлива. Він показував і великодушність, але тільки рабам, простертым біля ніг його. Помста ж Аттіли... але викликати його помста ніхто не мав духу.

Пропозиція Гензериха, здавалося, запобігло його власну думка. Властительно він зібрав незліченні племена свої і йшов на захід. Римська імперія відчула всю небезпеку. Всі народи, що складали тоді захід Європи, стривожилися. І тоді сталася дивна подія: вся західна дика Європа зрушилася в один союз. Римляни з'єдналися з своїми руйнівниками, визиготами, аланами, франками. Народи кочують і ггастушеские йшли на нерухомих і вже отт частини землеробів, стрімка і деспотична Азія - на міцну і вільну Європу. Потрібно зауважити, що германські народи чим ближче на захід, тим більше означались вільним духом. Альпи були найдавнішим сховищем європейської свободи, і навколо їх на далеке відстань племена зберігають ще й донині риси незалежності. Рівнинах поблизу Марни у Франції було визначено бути театром цією єдиною битви. Західна вільна Європа римлян, визиготов, армо інтернет-рикан, бреонов, бургундів, саксонов, аланів та франків, під начальством королів, військових вождів і під вищим розпорядженням вправного Аэция, і східна кочове Європа остроготов, аланів, гепідов, марко-манів, венедів, ломбардів, герулів, аказиров, аварів, турингов, роксоланів і деяких племен слов'янських, під начальством своїх князів, королів і принців і рухомих одною волею всемогущею Аттіли, повинні були вирішити багато важливе в потомстві. Вільна Європа встояла. Чарівна, руйнівна кіннота Аттіли була розбита разом з союзними народами, і непереможний гун, уживши все можливе напруга своєї волі, повернув свої табуни і народи в рівнини Угорщини і Паннонії. Аецій, не бажаючи дати переваги ві-зиготам, що діяло сильніше за інших у цій кровопролитної січі, полегшив йому видалення. Велика ліга, яка виконувала своє призначення, розійшлася і звернулася в колишні початку, побачивши минулу небезпека.

Але жахливий ватажок гунів рвав на собі благородний жмут волосся своїх від гніву і через рік, пополнивши свої війська новими, вступив в Італії, де безтурботний імператор Валентиніан і навіть сам Аецій не мислили про небезпеки. Перше місто, пережив його важку руку, був Аквілея. Він його звернув на попіл і змусив жменю врятувалися жителів зародити на Адріатичному море Венецію. Звідси він пройшов всю Італію, діючи як вогненний біч. Міста: Конкордія, Бресчиа, Віченца, Падуа, Верона, Мантуа, Мілан, Мо-дена, Парма - представили одні голі стіни. «Клянуся,- гордо проголосив дикий гун,- що, де торкнеться копито коня мого, там більше не виросте трава!» Нарешті, і Рим побачив під стінами своїми Атта-лу. Переляканий батько, в обладунку, зі всім хресним ходом, вийшов назустріч невблаганному гунну, і чудовий чи обряд християнства або думка, розсіяна між дикими, навіть язичницькими народами, про перебування чогось священного у Римі, що б то ні було, але Аттіла відступив, взявши великий викуп, і вийшов з Італії.

Тепер стояла черга випробувати його помста і силу з'єднаної лізі західних народів,- але раптова смерть його врятувала її. Аттіла помер незвичайним чином. Суворий, воздержный, не дозволяв золотим прикрас і коштовностей прибрати навіть руків'я шаблі л повстяного сідла свого, він у один день змінив своє життя. Одружилися з дочкою бактрианского царя, необыкновенною красавицею, упоєний вином і бенкетом, він з таким шаленством віддався хтивості, що випив за одним разом всю залізницю життя своє. Кров у нього пішла з вух, з носа, з рота - і він задихнувся.

В невідомій пустині, серед глибокої ночі, копали могилу Аттілі, супроводжуючи піснями про його подвиги. Тіло його було покладено в потрійній труну з золота, срібла і міді; з них лягли його зброї, його кінні збруї. На могилі його були заколоті всі раби і котрі копали землю, щоб ніхто з живих не відав про місце, де лежать кістки великої людини.

По смерті Аттіли гуни раптом розсіялися і розсипалися, як всякий азіатський народ, зв'язаний тільки могущественною волею вождя. Тоді європей-ські народи ширше і вільнішими пролунали і більше прийняли самостійності, і на сході почали видніше показуватися племена слов'ян, які мало-помалу розрослися в шістдесят різних гілок простяглися до Тіролю, прошуміли по догляду остроготов на кордонах імперії Грецької і, заглибившись у великі простору, нарешті, перетворилися в мирних осілих народів.

Італія ще диміла після спустошень Аттіли, але і серед напівзруйнованих руїн її крилися ще підступи. І в цьому изнеможенном державі ще знайшлися жалюгідні честолюбцы! Сенатор Максим встиг очорнити перед безсилим імператором Валентинианом єдину опору його хиткого трону - Аэция, і невдячний Валентиніан вбив його власною рукою. Але, позбувшись цієї опори, він сам загинув, підданий умертвінню Максимом, який надів на свою дитячому амбітну голову імператорську корону і одружився на його вдові Євдоксії. Мстива вдова, роздратована низьким умертвінням свого чоловіка і мало заботившаяся про долю всієї Італії, таємно запросила Гензериха вступити до Риму і помститися за смерть імператора, його союзника і друга.

Гензеріх не любив змушувати довго чекати себе, він негайно піднявся з берегів Африки з натовпами своїх вандалів на піратських судах і висадився в Італії. І що тільки вціліло від меча Аттіли, все те винищив, за своїм звичаєм, Гензеріх. Він не дуже розбирав, хто правий, хто винен і кому він повинен надати допомогу. Всі зазнало рівну долю, Гензеріх мав незвичайне мистецтво грабувати: після нього вже ніхто не міг нічим поживитися. Рим, який досі щажен був навіть язичниками, був пограбований без милосердя цим християнським королем; все, що тільки можна було взяти, він взяв. Кораблі свої він наповнив безліччю полонених, з якими сам не знав, що робити; вывеэ безліч артистів і художників, навіть відвіз дружину імператора, до якої прийшов сам на допомогу, разом з дочками її, нарешті, навіть зірвав золотий купол Капітолію і потягнув його разом з іншими скарбами в Африку.

Після всіх цих подій Італія не була схожа і на тінь колишньої своєї слави. Квітуча, прекрасна, вінець європейської природи, вона представила дикий вид спустошеною, знищеної країни. Титло імператора ледь чулося в опустелых містах. Римський імператор вже не міг мати жодних доходів. Він не був у змозі навіть платити платні власному війську, набраному з герулов, ругиев і турцелингов. І тоді ватажок їх Одоакр отрешил свого імператора від посади, став необмеженим і незалежним і вже не хотів прийняти імператорського достоїнства, але назвався просто королем герулов. Ще частину римського війська перебувала як би отрезанною за Альпами у Галлії, і ватажок її Сиагрий, не знаючи нічого про події в Італії, захищав неіснуючу імперію проти сполученого франкського союзу, який зробився вже занадто страшним тому, що мав підприємливого короля і полководця Кловіса. Сиаг-рію, відрізаному від своєї держави, не получавшему ніяких підкріплень, важко було противуборствовать цим свіжим силу: він поступився - і Галію потопилась франкськими народами Скоро після того остроготы, очолювані Феодориком, рушили з північних кордонів імперії Східної і зайняли Італію, підпорядкувавши її народи своєї влади. Скоро після того англосакси, на своїх незграбних зухвалих кораблях, перебралися через море та оволоділи Англиею - і потім великі еміграції народів великими масами зовсім зупинилися, але зокрема, і малими силами, вони вироблялися безперервно. Дикі мисливці, виховані цими загальними мандрами і беспрерывною коли змінилося місць, отримали пристрасть до пригод і подорожей, і вся Європа, незважаючи на те що, мабуть, вже здавалася неподвижною, рухалася і ворушилася подібно величезному ринку. Всі нації перемішалися між собою так, що вже неможливо було відшукати абсолютно цілісної; тільки згодом постійний образ правління або занять повідомив головним з них деяку особливість і деякі ознаки відмінності. Тоді було чотири первенствующих великих зборів або мас народу, чотири головні пункту європейської сили. В Іспанії - визиготы, вторгнувшиеся туди з частиною підкорених народів і приєднали до себе вже в Іспанії аланів, свевів, вандалів і різних підданих їм народів, зародившие натовп сильних проти себе бандитів в горах Астурійських. В Галлії - франки, вже склали націю з колишніх сусідів римлян, дунайських і рейнських германців: узипетров, сигамбров, хе-русков, хатов, бруктеров, ангривариев, хазуариев та інших, що з'єдналися з тубільцями римськими галлами, що з'єдналися, але не злилися з підкореними арморика-нами, бретонами, алеманами, бургундами, почасти бауа-рамі і фризами і простершие панування за Альпи і Рейн. Це було одне з найсильніших зборів народів. У північній Німеччини - саксоны, страшні своєю дикістю і піратством, менш змішалися з іншими народами, і в Італії - остроготы, що мали в натовпах своїх безліч зроду народів, странствовавших по Східній Європі: свевских, аланських, аварских, слов'янських, гепидских, і під моторним, твердим правлінням Феодорика отримали на час перевага в Європі. Крім того ще всі ці великі маси народів поширювали покровительственную владу свою над багатьма віддаленими племенами. Взаємні межі їх часто губилися в невизначених просторах; в цих проміжках землі іноді чересполосно і незалежно зберігалися багато народів. Таким чином, у середній Німеччині - ломбарди, потім блиснули в Італії, частина бауаров, всі народи, які жили в невимірних перш лісах Гарцу і в гористих ухиляння Альп. Схід Європи займали абсолютно розкидані слов'янські племена, які, перебуваючи під вічним пригніченням всіх прагнули з Азії народів, ще не встигли з'явитися діячами всесвітньої історії. За зазначеним колом на північ та на схід зникали народи, ще вкриті темною недеятельностью.

Така була Європа в це гучне закінчення V століття, коли незбагненною волею провидіння величний хаос, носив темні початки нового світу, опустився на Європу, коли руйнують народи потворними масами текли на народи, колосально відбувалися сумні події, коли імена Алариха, Гензериха і Аттіли пронеслися неспокійними кометами, коли між тим стародавній світ довго дотлівав на сході, боязке римське просвіта притулилася до берегів Сирії, Олександрії, Цареграду і єресі Несторія і Євтихія роздирали старезні, старечі його сили.

<1834>

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя