Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Статті зі збірки «Арабески». 1835

Про середніх століттях

 

 

Ніколи історія світу не приймає такої важливості і значущості, ніколи не показує вона такого безлічі індивідуальних явищ, як в середні віки. Всі події світу, наближаючись до цих століть, після довгої нерухомості, течуть з усиленною швидкістю, як у безодню, як у бунтівний вир, і, закружившись в ньому, перемішавшись, переродившись, виходять свіжими хвилями. У них сталося велике перетворення всього світу; вони складають вузол, що зв'язує світ стародавній з новим; їм можна призначити те ж саме місце в історії людства, яке займає в улаштуванні людського тіла серце, до якого течуть і від якого виходять усі жили. Як звершилося це всесвітнє перетворення? які втрималися в ньому старі стихії? що додано нового? яким чином вони змішалися? що сталося від цього змішання? як утворилося величне, стрункий будівлю століть нових? - Це такі питання, яким рівні за важливістю навряд чи знайдуться в усій істерії. Все, що ми маємо, чим користуємося, чим можемо похвалитися перед іншими віками, все пристрій і майстерне додавання наших адміністративних частин, всі відносини різних станів між собою, самі навіть стану, наша релігія, наші права і привілеї, звичаї, звичаї, самі знання, які вчинили такий швидкий прогресивний хід,- все це або отримало початок і зародок, або навіть розвинулося і утворилося в темні, закриті для нас середні століття. В них початкові стихії і фундамент всього нового; без глибокого і уважного дослідження їх не зрозуміла, не задовільна, не повна нова історія; і слухачі її схожі на відвідувачів фабрики, які дивуються швидкій обробці виробів, совершающейся майже перед очима їх, але позабывают зазирнути в темне підземелля, де сховані перші всемогутні колеса, дають поштовх всьому: така історія схожа на статую художника, не вивчила анатомію людини.

Чому ж, незважаючи на всю важливість цих незвичайних століть, завжди якось неохоче ними займалися? Чому, наближаючись до них, завжди поспішали швидше пройти їх і звільнитися від них, і рідкісні, дуже рідкісні, вражені величчю предмета, покладали на себе працю вирішити деякі з наведених питань? Мені здається, це сталося тому, що середній історії призначали саме нижче місце. Час її дії вважали занадто варварським, занадто недосвідченим, і тому-то він і справді став для нас темним, розкрите не цілком оцінене не по справедливості, представлене не в геніальній величі. Неосвіченим можна назвати хіба тільки один початок, але це неосвічений час вже має в собі те, що має народити у нас найбільше цікавість. Самий процес злиття двох життів, стародавнього світу і нового, це різке протиріччя їх образів і властивостей, ці старезні, вмираючі стихії старого світу, які тягнуться по новому простору, як річки, що впали в море, але довго ще не сливающие своїх прісних вод з солоними хвилями; ці дикі, потужні стихії нового, вперто не допускають до себе чужого впливу, але нарешті мимоволі приймають його; це запал, з яким європейські дикуни кроять по-своєму римське просвіта; ці уривки або, краще сказати, клаптики римських форм, законів, серед нових, ще невизначених, не отримали ні образу, ні кордонів, ні порядку; цей самий хаос, в якому бродять розкладені початку страшного величі нинішньої Європи і тысящелетней сили її,- вони всі для нас занимательнее і більше збуджують цікавості, ніж нерухомий час всесветной Римської імперії під правлінням її безсилих імператорів.

Інша причина, чому неохоче займалися историею середніх століть, це-уявна сухість, яку звикли зливати з поняттям про неї. На неї дивилися, як на купу пригод, неструнких, різнорідних, як на натовп роздроблених і безглуздих рухів, не мають головної нитки, яка б совокупляла їх в одне ціле. У самому справі, її страшна, незвичайна складність з першого разу не може не здатися чимось хаосным, але розглядайте уважніше і глибше, і ви знайдете і зв'язок, і мета, і напрям; я, проте ж, не заперечую, що для самого уміння знайти все це потрібно бути одарену тим чуттям, яким володіють деякі історики. Цим трохи надано неабиякий дар побачити і уявити все дивовижної чіткості і стрункості. Після їх чарівного дотику подія пожвавлюється і здобуває свою власність, свою цікавість; без них воно довго представляється для всякого сухим і безглуздим. Все, що було і відбувалося,- все цікаво, якщо тільки про нього збереглися вірні літописи, виключаючи хіба вчинене безпристрасність народів; скрізь є нитка, як у всякій тканини є основа, хоча вона іноді буває абсолютно заткана утоком; як у променистому камені є невидимий світ, який він відливає, будучи звернений до сонця,- вона зникає тільки з утратою звісток. Так і в первинних століттях середньої історії крізь всю купу пригод невидимою ниткою тягнеться поступове зростання папської влади і розвивається феодалізм. Здавалося, події відбувалися зовсім окремо і блиском своїм затемнювали усамітненого, ще скромного римського первосвященика; діяв сильний государ або його васал і діяв особисто для себе, а тим часом істотні вигоди непомітно текли в Рим. І все, що відбувалося, здавалося, навмисне відбувалося для папи. Гільдебрандт тільки відсмикнув завісу і показав владу, вже давно придбану татами.

Історія середніх віків менше всього може назватися скучною. Ніде немає такої строкатості, такого живого дії, таких різких протилежностей, такої дивної яскравості, як у неї: її можна порівняти з величезним будовою, у фундаменті якого ліг свіжий, міцний, як вічність, граніт, а товсті стіни виведені з різного, старого і нового матеріалу, так що на одному цеглі видно готфские руни, на іншому блищить римська позолота; арабська різьблення, грецький карниз, готичне вікно -- все зліпилося в ньому і склало найстрокатішу вежу. Але яскравість, можна сказати, тільки зовнішня ознака подій середніх століть; внутрішнє ж їх гідність є колосальне велетенська, майже чудова, відвага, властива одному тільки юнаки віком, і оригінальність, що робить їх єдиними, не зустрічаючими собі подібності і повторення ні в давні, ні в нові часи.

Кинемо погляд на ті події, які справили сильне вплив. Головний сюжет середньої історії є папа. Він - могутній володар цих молодих століть, він рухає всіма силами їх і, як громовержець, одним помахом своїм править їх долею. Словом, вся середня історія є історія папи. Його непереборне бажання володарювати, його постійні засоби, виконані проникливості та мудрості, слідства старечого віку, його деспотизм і деспотизм незліченних легіонів його могутнього духовенства - ревних підданих духовного монарха, що наклали свої залізні кайдани на всі кутки світу, куди ні проникло знамення хреста,-- представляють явище єдине, колосальне та не повторявшееся ніколи. Не стану говорити про зловживання та про тяжкості оков духовного деспота. Проникнувши більше у це велике подія, побачимо дивовижну мудрість провидіння: не вхопи ця всемогутня влада всього свої руки, не рухай і не устремляй за своїм бажанням народи - і Європа розсипалася б, зв'язку б не було; деякі держави піднялися б, може бути, раптом, і раптом би розбестилися; інші зберегли б дикість свою загибель соседам; освіта і дух народний розлилися б нерівно; в одному куточку выказывалось освіту, в іншому б чорнів морок варварства; Європа б не встоялася, не зберегла того рівноваги, яке так дивно її містять; вона б довше була в хаосі, вона б злилася железною силою ентузіазму в одну стіну, устранившую своєю фортецею східних завойовників, і, може бути, без цього великого явища Європа поступилася б їх натиску, і магометанська місяць гордовито піднеслася б над нею, замість хреста. Мимоволі преклонишь коліна, стежачи дивні шляхи провидіння: влада татам як ніби навмисне дана для того, щоб протягом цього часу юні держави зміцніли і змужніли; щоб вони виконували раніше, ніж досягнуть віку керувати іншими; щоб повідомити їм енергію, без якої життя народів безбарвна і безсила. І як тільки народи досягли стану управляти собою владу папи, як виконала вже своє призначення, як вже непотрібна, раптом похитнулася і стала руйнуватися, незважаючи на всі сильні заходи, на всі бажання утримати гинуть сили свої. Влада їх в цьому відношенні була то ж, що підмостки і ліс для спорудження будівлі; спочатку вони вище і здаються значніше самої будови, але як тільки будову досягло цієї висоти, вони, як непотрібні, приймаються геть.

З думками про середніх століттях мимоволі зливається думка про хрестові походи - незвичайну подію, що стоїть, як велетень, серед інших, теж дивних і незвичайних. Де, в який час було коли-небудь рівне йому своєю оригінальністю і величчю? Це не яка-небудь війна за викрадену дружину, не породження ненависті двох непримиренних націй, не кровопролитна битва між двома жадібними володарями за корону або за клаптик землі, навіть не війна за свободу і національну незалежність. Ні! жодна з пристрастей, ні одне власне бажання, ні одна особиста вигода не входять сюди: всі пройняті однією мислію - звільнити гроб божественного спасителя! Народи течуть з хрестами з усіх сторін Європи; королі, графи в простих власяницах; ченці, препоясанные зброєю, стають в ряди воїнів; єпископи, пустельників з хрестами в руках предводят незліченними натовпами - і все течуть звільнити свою віру. Панування однієї думки обіймає всі народи. Немає чогось великого в цієї думки? І марно хрестові походи називаються безрозсудним підприємством. Не дивно було б, якби отрок заговорив словами розважливого чоловіка? Вони були породженням тодішнього духу і часу. Підприємство це - справа юнаки, але такого юнака, якому визначено бути генієм. А які незліченні, які дивні і непередбачувані наслідки хрестових походів! Потрібно було всю масу утворити і виховати, дати їй побачити світло, який часто затуляла духовенство, і вся маса для цього вивергається в іншу частина світу, де потухающее аравійське просвіта силкується передати їй свій полум'я, і - вся Європа вояжує по Азії. Не вправі ми здивувалися? Звичайно якийсь виходець із землі утвореної один приносить просвітництво і перші відомості в невідому країну і поступово утворює дикунів; але освіта це тягнеться повільно, нерівно. Тут же, навпаки, народи самі всією своєю масою приходять за освітою і, незважаючи на довгий перебування, не зливаються з своїми вчителями, нічого не переймають у них розкішного і розпусного, утримують свою самобутність, при всьому запозичення багатьох азіатських звичаїв, і повертаються в Європу європейцями, а не азиатцами. Я вже не кажу про ті наслідки, ті зміни у феодальному правлінні, для яких потрібно було тимчасове видалення багатьох сильних.

Але кинемо погляд на інші події, що наповнюють середню історію. Вони хоча, в порівнянні з хрестовими походами, можуть почесться другорядними, але тим не менше всі виконані чудесности, повідомляє середнім століттям якийсь фантастичний світ, все - породження юнацтва прекрасного, повної найсильніших і найвеличніших надій, часто безрозсудного, але привабливого і в самій безрозсудності. Розглянемо їх по порядку часу; візьмемо той блискуче час, коли з'явилися аравитяне-краса народів східних. І одному тільки людині і створеної ним релігії, розкішною, як ночі і вечора Сходу, полум'яної, як природа, близька до Індійського моря, важливою і размышляющей, яку тільки могли вселити великі пустелі Азії,- вони зобов'язані усім своїм блискучим, райдужним існуванням! З незбагненною швидкістю вони, ці смагляві чалмоносцы, споруджують свої калифаты з трьох сторін Середземного моря. І їх уяву, розум і всі здібності, якими природа так чудно обдарувала араба, розвиваються в очах здивованого Заходу, закарбовуючись з усією розкішшю на їх палацах, мечетях, садах, фонтанах, і так само раптово, як у казках, киплячих смарагдами і перлами східної поезії. Століття вперед - і вже він зник, цей незвичайний народ, так що в роздумі запитуєш себе: чи точно він жив і існував або він-саме прекрасне створення нашого уяви?

Як чудово і якою сильною виконано протилежності поява норманів - народу, якого гнівний Північ люто викинув з крижаних надр своїх. Жменя людей зухвалих, за якими ніби женуться по п'ятах похмурий їх Один і снігові гори Скандинавії, наводить панічний страх на великі держави! З Північного океану пливуть їх рухомі королівства під начальством морських своїх королів,- і все падає ниць перед цими малолюдними пришлецами, вихованими бурею, морями, страшною бедностию Скандинавії і дикою религиею.

Колосальні завоювання і поширення монголів були також справою майже надприродним. Неосяжна внутрішність Азії, яка була прихована від очей всіх народів, осветилась раптом у самому страшній величі. Ці степи, яким немає кінця, озера і пустелі велетенського розміру, де всі пролунало в ширину і безмежну рівнину, де людина зустрічається як ніби для того, щоб собою збільшити ще більше навколишній простір; степи, шумливі хлібом, ніким не сіяним і не зібраних, травою, майже равняющеюся зростанням з деревами, степу, де пасуться табуни й стада, від яких ніхто століття не вважав, і самі власники не знають справжнього кількості, ці степи побачили серед себе Чингіз-хана, що дав обітницю перед натовпами своїх вузькооких, плосколицых, широкоплечих, малорослых монголів завоювати світ, і - багатолюдний Пекін горить цілий Місяць, мільйон народу вистрілюється монгольськими стрілами, государ тунгуський гине з сотнями тисяч підданих на замерзлому озері, стада пригоняются до кордонів Індії, табуни кишать при Волзі. Словом, як ніби на завоюваннях їх відбилася колосальність Азії. Такого швидкого поширення теж не бачила ні давня, ні нова історія.

Я вже нічого не кажу про важливу торгівлі Венеції - цього невеликого клаптика землі, яку займав всю одне місто, і місто без держави, вичавлюючи золото зі всього світу, і якого царствені купці своїми кораблями, гордовито обошедшими всі моря, і палацами при Адріатичному морі далеко перевершували багатьох монархів. Цього явища я не вважаю єдиним і незвичайним. Воно повторюється з історії світу часто, хоча в інших формах і з різними змінами. Незрівнянно оригінальніше життя Європи під час і після хрестових походів, коли в ній все ще темні й невизначені кордони держав; коли ще государ звучить одним іменем своїм, і замість того мільйони власників, кожен з яких - маленький імператор у своїй землі; коли вся Європа вбирається в неприступні замки з вежами і зубцями, і тверді фортеці усівають її поверхня; коли вихована взаємним страхом і битвами сила лицарів робиться майже львиною і заковывается з ніг до голови в залізо, тяжкості якого ще не виносив людина, і грубо, незалежно розвивається самостійна гордість душі. Здавалося, ця дика хоробрість повинна б абсолютно загартувати їх і зробити так само жорстоким, як непроникні їх лати. Але як дивно вони були приборкані, і таким явищем, яке представляє досконалу противуположность з їх звичаями! це - загальне безмежна повага до жінок. Жінка середніх віків є божеством; для неї турніри, для неї ламаються списи, її рожева або блакитна стрічка в'ється на шоломах і латах і вливає надприродні сили; для неї суворий лицар утримує свої пристрасті так само потужно, як арабського бігуна свого, накладає на себе обітниці дивовижні і неповторні за своєю строгість до себе, і все для того, щоб бути гідним повергнуться до ніг свого божества. Якщо ця піднесена любов дивна, то вплив її на звичаї і того більше. Все благородство в характері європейців було її слідством. А вся ця. странническая життя, яка звернула Європу якусь рухому столицю, доставила тисячі дослідів і пригод кожному і здійснила згодом у європейців спрагу до відкриття нових земель!

Як самі їх взаємні битви і битви, вічно неспокійний положення, замість того щоб послабити загальний дух і напруга, як то звичайно робиться в періоди історії, коли розкіш роз'їдає рани моральної хвороби народів і жадібність вигод особистих виводить за собою ницість, лестощі і здатність спрямуватися на всі витончені вади,- замість цього вони лише зміцнили й розвинули їх! Вади освічених народів не сміли торкнутися лицарства Європи. Здавалося, провидіння бодрствовало над ним постійно і з дбайливістю відданого наставника берегло його. Щойно виникли для поліпшення життя, які підносила Венеція і Ганза, і почали віддаляти лицарів від їх обітниць і суворої життя, підігрівати бажання насолод і зменшувати релігійний ентузіазм, як з'явилися дивні, небачені ніколи доти суспільства стали грізними соглядатаями, неумолимою совістю перед народами Європи. Ніколи історія не уявляла товариств, пов'язаних такими нерозривними узами, як ці духовні ордени лицарів. Нічого для своєї користі або для свого існування, що завжди становило мета товариств! Знищити все, що складає бажання людини, і жити для всього людства; жити, щоб бути грізними хоронителями миру, щоб носити в собі одне: захист віри Христової; всі принести їй в жертву і відмовитися від усього, що висловлюється выгодою життя! Чи Не дивовижно це явище? Ця енергія і сила для нього могла бути тільки вычерпнута з середніх століть. І як тільки лицарські ордена стали ухилятися від своєї мети і звертати очі на інші, як тільки почали заражатися бажанням видобутку і користі, і розкіш змушувала їх живіший прив'язуватися до власного життя, і вони стали схожими самі на тих, за якими наклали на себе самі ж споглядання,- як виникають вже страшні таємні суди, невблаганні, чарівні, як Еысшие приречення, що є вже не совістю перед вітряним світом, але страшним зображенням смерті і кари. Ні сила, ні великі землі, ні навіть сама корона не рятують і не скасовують вимовленого ними вироку. Незнаемые, невидимі, як доля, десь у глухомані лісів, під сирим склепінням глибокого підземелля, вони зважували і розбирали все життя і справи того, яким посеред неозорих своїх земель і сотні покірних васалів і в думку не приходило, чи є де в світі влада вище його. І якщо ці підземні судді раз вимовляли звинувачує слово - все скінчено. Марно володар грозою могутності свого ускладнює до себе наближення, даремно його золото заліплює уста і змушує всіх прославляти його - невблаганний кинджал наздоганяє його на кінці світу, крадеться повз пишного натовпу і тхне його з-за плеча друга. Чи Не є це чудесности майже казкової? Тільки там так чудово, так надприродно, так неправильно діє людина, відірваний від суспільства, позбавлений покриву законної влади, не знає, що таке слово: неможливість,

А самий образ занять, царював в середні і в кінці середніх століть,- це загальне прагнення всіх до чудової науки, це бажання випитати і дізнатися таємничу силу в природі, ця жадібність, з якою все вдарилися в чарівництво і чародейственные науки, на яких ясно кипить ознака європейського цікавості, без якого науки ніколи б не розвинулися і не досягли нинішнього досконалості! Сама навіть простодушна віра в духів і звинувачення у повідомленні з ними мають для нас вже незвичайну цікавість. А заняття алхимиею, считавшеюся ключем до всіх пізнанням, вінцем вченості середніх віків, в якій заключилось дитяче бажання відкрити справжній метал, який би доставив людині всі! Уявіть собі який-небудь німецький місто в середні повіки, ці вузенькі, неправильні вулиці, високі, строкаті готичні будиночки і серед їх який-небудь старий, майже валящийся, рахований нежилим, за растреснувшим-ся стін якого ліпиться мох і старість, вікна глухо забиті - це житло алхіміка. Ніщо не говорить про присутність у ньому живе, але в глуху ніч блакитний дим, вилітаючи з труби, доповідає про невсипущий пильнуванні старця, вже посивілого в своїх шуканнях, але все ще нерозлучного з надією,- і благочестивий ремісник середніх віків зі страхом біжить від помешкання, де, на його думку, духи заснували свій притулок і де замість парфумів заснувало житло незгасаюче бажання, непреоборимое цікавість, живе тільки собою і разжигаемое собою ж, возгорающееся навіть від невдачі - первісна стихія всього європейського духу,яке марно переслідує інквізиція, проникаючи у всі таємні мислення людини: воно виривається повз і, вбрані страхом, ще з великою насолодою віддається своїм заняттям.

А сама інквізиція? Яке похмуре і жахливе явище! Жорстока інквізиція, сліпа, володіла незліченними склепіннями і підземеллями монастирів, не вірять нічому, крім своїх жахливих тортур, на яких людина показав пекельну винахідливість; інквізиція, що випускала з-під чернечих мантій свої залізні кігті, хватавшие всіх без різниці, хто тільки ні віддавався дивним і незвичайним заняттям; підтвердила велику істину, якщо може фізична природа людини, доведена муками, заглушити голос душі, то в загальній масі всього людства душа завжди тріумфує над тілом.

Не єдині всі ці явища? Не дають вони права назвати середні століття століттями чудовими? Чудове проривається при кожному кроці і панує всюди, в усі протягом цих юних десяти століть; юних тому, що в них діє все молоде, кипляче отвагою, пориви і мрії, що не думали про наслідки, не закликали на допомогу холодного міркування, ще не мали минулого, щоб озирнутися. Все було в них - поезія і безотчетность. Ви раптом відчуєте перелом, коли вступите в область історії нової. Зміна занадто ощутительна, і стан душі вашій буде схоже на хвилі моря, перш воздымавшиеся неправильними, високими горбами, але після вгамування і всією своєю необозримою степом мірно і струнко здійснюють правильне протягом. Дії людини в середніх століттях здаються абсолютно безотчетны; самі великі події представляють вчинені контрасти між собою і суперечать у всьому один одному. Але злягання їх усіх разом в ціле виявляє дивовижну мудрість. Якщо можна порівняти життя однієї людини з життям цілого людства, то середні століття будуть те ж, що час виховання людини у школі. Дні течуть непомітно для світу, діяння його не так міцні і зрілі, як потрібно для світу: про них ніхто не знає, але зате всі вони - наслідок пориву і оголюють за одним разом усі внутрішні рухи людини, і без них не відбулася б його майбутня діяльність у колі товариства.

Тепер розгляньте, між якими колосальними подіями полягає час середніх віків! Велика імперія, повелевавшая світом, двенадцативековая нація, дряхла, виснажена, падає; з нею валиться півсвіту, з нею валиться весь древній світ з полуязыческим спосіб думок, позбавленими смаку письменниками, гладіаторами, статуями, вагою розкоші і витонченістю розпусти. Це їх початок. Закінчуються середні століття теж самим величезним подією: загальним вибухом, подымающим на повітря все і звертають на ніщо всі страшні влади, так деспотично їх обнявшие. Влада папи підривається і падає, влада невігластва підривається, скарби і всесвітня торгівля Венеції підриваються, і коли загальний хаос перевороту очищається і прояснюється, перед здивованими очима є монархи, які своєю дужою рукою свої скіпетри; кораблі, розширеним помахом мчать по хвилях неосяжного океану повз Середземного моря; в руках у європейців замість безсилого зброї - вогонь; друковані листи розлітаються по всіх кінцях світу; і все це результати середніх віків. Сильний напір і посилений гніт влади, здавалося, були для того тільки, щоб сильніше произвесть загальний вибух. Розум людини, забуте рукою товщиною, не міг інакше прорватися, як зібравши всі свої зусилля, всього себе. І тому-то, може бути, жоден вік не представляє таких гігантських відкриттів, як XV; століття, яким так блискуче закінчуються середні віки, величні, як колосальний готичний храм, темні, похмурі, як його перетинаються один іншим склепіння, строкаті, як різнокольорові вікна і купа изузоривающих його прикрас, піднесені, виконані поривів, як його летять до неба стовпи і стіни, закінчуються мигтючим в хмарах шпіцом.

<1834>

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя