Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Шинель

 

 

У департаменті... але краще не називати, в якому департаменті. Нічого немає більш сердиті всякого роду департаментів, полків, канцелярій і, словом, всякого роду посадових станів. Тепер вже кожен приватний людина вважає в особі своєму ображеним все суспільство. Кажуть, вельми нещодавно надійшло прохання від одного капітан-справника, не пам'ятаю якогось міста, в якій він викладає ясно, що гинуть державні постанови і святе ім'я його вимовляється рішуче всує. А в доказ доклав до прохання преогромнейший тому якогось романтичного твору, де через кожні десять сторінок капітан-справник, місцями навіть у п'яному вигляді. Отже, щоб уникнути всяких неприємностей, краще департамент, про який йде справа, ми назвемо одним департаментом. Отже, в одному департаменті служив один чиновник; чиновник не можна сказати щоб дуже чудовий, низенького росту, кілька рябоват, кілька рыжеват, трохи навіть на вигляд підсліпуватий, з невеликою лисиною на лобі, з зморшками по обидва боки щік і кольором обличчя що називається гемороїдальних... Що ж робити! винен петербурзький клімат. Що стосується до чину (бо у нас перш за все потрібно оголосити чин), то він був, що називають вічний титулярний радник, над яким, як відомо, натрунились і наострились вдосталь різні письменники, мають похвальне обыкновенье налягати на тих, які не можуть кусатися. Прізвище чиновника була Башмачкіна. Вже по самому імені видно, що вона сталася від черевика; але коли, в який час і яким чином сталася вона від черевика, нічого цього не відомо. І батько, і дід, і навіть шурин, і все абсолютно Башмачкины ходили в чоботях, переменяя лише три рази в рік підметки. Ім'я його було Акакій Акакійович. Може бути, читачу воно здасться трохи дивним і выисканным, але можна запевнити, що його ніяк не шукали, а що самі собою сталися такі обставини, що ніяк не можна було дати іншого імені, і це сталося саме ось як. Народився Акакій Акакійович проти ночі, якщо не зраджує пам'ять, на 23 березня. Небіжчиця матуся, чиновниця і дуже хороша жінка, розташувалася, як слід, охрестити дитину. Матінка ще лежала на ліжку проти дверей, а по праву руку, стояв кум, кращу людина, Іван Іванович Єрошкін, служив в столоначальником сенаті, і кума, дружина квартального офіцера, жінка рідкісних чеснот, Аріна Семенівна Белобрюшкова. Родильнице надали на вибір будь-який з трьох, яке вона хоче вибрати: Моккия, Соссия, або назвати дитину в ім'я мученика Хоздазата. "Ні, - подумала небіжка, - імена-то всі такі". Щоб догодити їй, розгорнули календар в іншому місці; вийшли знову три імені: Трифилий, Дула і Варахасий. "Ось це покарання, - промовила стара, - які імена; я, право, ніколи і не слыхивала таких. Хай би ще Варадат або Варух, а то Трифилий і Варахасий". Ще переворотили сторінку - вийшли: Павсикахий і Вахтисий. "Ну, вже я бачу, - сказала стара, - що, видно, його така доля. Якщо вже так, нехай краще він буде називатися, як і батько його. Батько був Акакій, так хай і син буде Акакій". Таким чином і стався Акакій Акакійович. Дитину охрестили, причому він заплакав і зробив таку гримасу, наче передчував, що буде титулярний радник. Отже, ось яким чином сталося все це. Ми привели бо це, щоб читач міг сам бачити, що це сталося зовсім по необхідності і іншого імені дати було ніяк неможливо. Коли і в який час він вступив в департамент і хто визначив його, цього ніхто не міг пригадати. Скільки не переменялось директорів і всяких начальників, його бачили все на одному і тому ж місці, в тому ж положенні, в тій же самій посаді, тим же чиновником для листи, так що потім впевнилися, що він, видно, так і народився на світ вже абсолютно готовим, вицмундире і з лисиною на голові. У департаменті не чинився до нього ніякої поваги. Сторожа не тільки не вставали з місць, коли він проходив, але навіть не дивилися на нього, як ніби через приймальню пролетіла проста муха. Начальники надходили з ним якось холодно-деспотично. Якийсь помічник столоначальника прямо совав йому під ніс папери, не сказавши навіть "перепишіть", або "ось цікаве, гарний дільце", або що-небудь приємне, як вживається в вихованих службах. І він брав, подивившись тільки на папір, не дивлячись, хто йому підклав і мав на те право. Він брав і тут же прилаштовувався писати її. Молоді чиновники підсміювалися і острились над ним, у скільки вистачало канцелярського дотепності, розповідали тут же перед ним різні складені про нього історії; про його господиню, сімдесятирічну стару, говорили, що вона б'є його, запитували, коли буде весілля, сипали на голову йому папірці, називаючи це снігом. Але жодного слова не відповідав на це Акакій Акакійович, як ніби нікого й не було перед ним; це не мало навіть впливу на заняття: серед всіх цих докук він не робив ні однієї помилки у листі. Тільки якщо вже дуже була нестерпна жарт, коли штовхали його під руку, заважаючи займатися своєю справою, він виголошував: "Залиште мене, навіщо ви мене ображаєте?" І щось дивне полягало в словах і в голосі, з яким вони були вимовлені. В ньому чулося щось таке преклоняющее на жалість, що один молодий чоловік, нещодавно визначився, який, за прикладом інших, дозволив було собі посміятися над ним, раптом зупинився, ніби пронизаний, і з тих пір, як ніби все змінилося перед ним і здалося в іншому вигляді. Якась неприродна сила відштовхнула його від товаришів, з якими він познайомився, прийнявши їх за пристойних, світських людей. І довго потім, серед найвеселіших хвилин, представлявся йому низенький чиновник з лысинкою на лобі, з своїми проникаючими словами: "Залиште мене, навіщо ви мене ображаєте?" - і у цих проникаючих словах эвенели інші слова: "Я брат твій". І закривав себе рукою бідний молодий чоловік, і багато раз здригався він потім на віку своєму, бачачи, як багато в людині бесчеловечья, як багато приховано лютій грубості у витонченій, утвореної світськості, і, боже! навіть в тому людині, якого світ визнає благородним і чесним...

Навряд чи де можна було знайти людину, яка так жив би на своїй посаді. Мало сказати: він служив ревно, - ні, він служив з любов'ю. Там, у цьому переписыванье, йому бачився якийсь свій різноманітний і приємний світ. Насолода виражалося на обличчі його; деякі букви у нього були фаворити, до яких якщо він добирався, то був сам не свій: і підсміювався, і підморгував, і допомагав губами, так що в обличчя його, здавалося, можна було прочитати кожну літеру, яку виводило перо його. Якщо б пропорційно його завзяттю давали йому нагороди, він, на подив своєму, може бути, навіть потрапив би у статські радники; але выслужил він, як висловлювалися дотепники, його товариші, пряжку в петлицю та нажив геморой в поперек. Втім, не можна сказати, щоб не було до нього ніякої уваги. Один директор, будучи добра людина і бажаючи винагородити його за довге службу, наказав дати йому що-небудь важливіші, ніж звичайне переписыванье; саме з готового вже справи велено було йому зробити якесь ставлення до іншого присутствене місце; справа полягала тільки в тому, щоб змінити заголовний титул та змінити подекуди дієслова з першої особи в третє. Це задало йому таку роботу, що він спітнів, тер чоло і нарешті сказав: "Ні, краще дайте я перепишу що-небудь". З тих пір залишили його назавжди переписувати. Поза цього переписыванья, здавалося, для нього нічого не існувало. Він не думав зовсім про своє плаття: вицмундир у нього був не зелений, а якогось рудувато-мучного кольору. Комірець на ньому був вузенький, низенький, так що шия його, незважаючи на те, що не була довга, виходячи з коміра, здавалася надзвичайно довгою, як у тих гіпсових котенков, балакунів головами, яких носять на головах цілими десятками росіяни іноземці. І завжди що-небудь та прилипало до його вицмундиру: або сінця шматочок, або якась ниточка; до того ж він мав особливе мистецтво, ходячи по вулиці, поспівати під вікно саме в той саме час, коли з нього викидали всяку погань, і тому вічно ніс на своєму капелюсі кавунові і динні кірки і тому подібна нісенітниця. Ні один раз в житті не звернув він уваги на те, що робиться і відбувається кожен день на вулиці, на що, як відомо, завжди подивиться його ж брат, молодий чиновник, який простирав до того проникливість свого жвавого погляду, що помітить навіть, у кого на іншій стороні тротуару отпоролась внизу панталон стремешка, - що викликає завжди лукаву посмішку на обличчі його.

Але Акакій Акакійович якщо і дивився на що, то бачив на всьому свої чисті, рівним почерком виписані рядки, і тільки хіба якщо, невідомо звідки взявшись, кінська морда клали йому на плече і напускала ніздрями цілий вітер в щоку, тоді тільки помічав він, що він не на середині рядка, а швидше на середині вулиці. Приходячи додому, він сідав той же час за стіл, сьорбав нашвидку свої щі і їв шматок яловичини з цибулею, зовсім не помічаючи їх смаку, їв усе це з мухами і з усім тим, що не посилав бог на ту пору. Заметивши, що шлунок починав пучиться, вставав з-за столу, виймав баночку з чорнилом і переписував папери, принесені додому. Якщо ж таких не траплялося, він знімав навмисне, для сооственного задоволення, копію для себе, особливо якщо папір чудова не за красу мови, а за адресою до якого-небудь нового або важливого особі.

Навіть у ті години, коли зовсім згасає петербурзьке сіре небо і весь чиновницький народ наївся і пообідав, хто як міг, згідно з одержуваним платнею і власної примхою, - коли все вже відпочило після департаментского скрыпенья пір'ям, біганини, своїх і чужих необхідних занять і всього того, що задає собі добровільно, навіть більше, ніж потрібно, невгамовний чоловік, - коли чиновники поспішають віддати насолоди залишився: хто побойчее, несеться в театр; хто на вулицю, визначаючи його на рассматриванье дещо яких шляпенок; хто вечір - витратити його в компліментах який-небудь гарненької дівчини, зірці невеликого чиновного кола; хто, і це трапляється найчастіше, іде просто до своєму братові в четвертий або третій поверх, дві невеликі кімнати з передньої або кухнею і деякими модними претензіями, лампою або інший дрібницею, коштувала багатьох пожертвувань, відмов від обідів, гулянь, - словом, навіть в той час, коли всі чиновники розсіюються по маленьким квартиркам своїх приятелів пограти в штурмової віст, сьорбаючи чай з склянок з копійчаними сухарями, затягуючись димом з довгих чубуков, розповідаючи під час здачі якусь плітку, занесшуюся з вищого суспільства, від якого ніколи і ні в якому стані не може відмовитися російська людина, або навіть, коли не про що говорити, переказуючи вічний анекдот про коменданте, з яким прийшли сказати, що подрублен хвіст у коня Фальконетова монумента, словом, навіть тоді, коли всі прагне розважитися, - Акакій Акакійович не віддавався ніякому розваги. Ніхто не міг сказати, щоб коли-небудь бачив його на якомусь вечорі. Написавшись всмак, він лягав спати, посміхаючись заздалегідь при думки про завтрашній день: що бог пошле переписувати завтра? Так протікала мирне життя людини, який з чотирмастами платні вмів бути задоволеним своїм жеребом, і дотекла б, може бути, до глибокої старості, якщо б не було різних лих, розсипаних на життєвій дорозі не тільки титулярним, але навіть таємним, дійсним, надвірних і всяким радників, навіть і тим, які не дають нікому порад, ні від кого не беруть їх самі.

Є в Петербурзі сильний ворог усіх, які отримують чотириста рублів на рік платні або близько того. Ворог цей не хто інший, як наш північний мороз, хоча, втім, і кажуть, що він дуже здоровий. О дев'ятій годині ранку, саме в той час, коли вулиці покриваються йдуть в департамент, він починає давати такі сильні і колючі удари без розбору по всіх носів, що бідні чиновники рішуче не знають, куди подіти їх. В цей час, коли навіть у обіймають найвищі посади болить від морозу лоб і сльози виступають на очах, бідні титулярные радники іноді бувають беззахисні. Всі порятунок полягає в тому, щоб в тощенькой шинелишке перебігти як можна швидше п'ять-шість вулиць і потім гарненько натопаться ногами у швейцарській, поки не відтануть таким чином всі замерзнувшие на дорозі здібності і дарованья до посадових відправлень. Акакій Акакійович з деякого часу почав відчувати, що його якось особливо сильно стало пропікатися в спину і плече, незважаючи на те, що він намагався перебігти як можна швидше законне простір. Він подумав нарешті, не полягає будь гріхів у його шинелі. Розглянувши її гарненько у себе вдома, він відкрив, що в двох-трьох місцях, саме на спині і плечах, вона стала точна серпянка; сукно до того пучки, що чулося, і підкладка розповзлася. Треба знати, що шинель Акакія Акакиевича теж служила предметом насмішок чиновникам; від неї забирали навіть благородне ім'я шинелі і називали її капотом. У самому справі, вона мала якесь дивне пристрій: комір її зменшувався з кожним роком все більше і більше, бо служив на подтачиванье інших її частин. Подтачиванье не показувало мистецтва кравця і виходило, точно, вайлувато і некрасиво. Побачивши, в чому справа, Акакій Акакійович вирішив, що шинель потрібно буде знести до Петровичу, кравця, який жив десь у четвертому поверсі по чорних сходах, який, незважаючи на свій кривий очей і рябизну по всьому обличчю, займався досить вдало лагодженням і чиновницьких всяких інших панталон і фраків, - зрозуміло, коли бував у тверезому стані і не мав у голові якого-небудь іншого підприємства. Про це кравці, звичайно, не слід було б багато говорити, але так як вже заведено, щоб у повісті характер будь-якої особи був абсолютно означаючи, то, нема чого робити, подавайте нам і Петровича сюди. Спочатку він називався просто Григорій і був кріпаком людиною у якогось пана; Петровичем він почав називатися з тих пір, як отримав відпускну і став попивати досить сильно по всяких свят, спочатку з великим, а потім, без розбору, з усім церковним, де тільки стояв у календарі хрестик. З цього боку він був вірний дідівським звичаїв, і, сперечаючись з дружиною, називав її мирскою жінкою і німкенею. Так як ми вже заїкнулися про жінку, і про неї сказати два слова; але, до жаль, про неї не було багато відомо, хіба тільки те, що у Петровича є дружина, носить навіть чепчик, а не хустка; але красою, як здається, вона не могла похвалитися; принаймні, при зустрічі з нею одні тільки гвардійські солдати заглядали їй під чепчик, моргнувши усом і испустивши якийсь особливий голос.

Піднімаючись по сходах, вела до Петровичу, яка, треба віддати справедливість, була вся умащена водою, помиями і пройнята наскрізь тим спіртуозность запахом, який їсть очі і, як відомо, невідступно присутній на всіх чорних сходах петербурзьких будинків, - піднімаючись по сходах, Акакій Акакійович вже подумував про те, скільки запросить Петрович, і подумки поклав не давати більше двох рублів. Двері були відчинені, бо господиня, готуючи якусь рибу, напустила стільки диму в кухні, що не можна було бачити навіть і самих тарганів. Акакій Акакійович пройшов через кухню, не помічений навіть самою господинею, і нарешті вступив до кімнати, де побачив Петровича, який сидів на широкому дерев'яному некрашеном столі і подвернувшего під себе ноги свої, як турецький паша. Ноги, за звичаєм кравців, які сиділи за роботою, були голяка. І перш за все кинувся в вічі великий палець, дуже відомий Акакію Акакієвичу, з якимось знівеченим нігтем, товстим і міцним, як у черепахи череп. На шиї у Петровича висів моток шовку і ниток, а на колінах була якась дрантя. Він вже хвилини зо три продевал нитку в иглиное вухо, не потрапляв і тому дуже сердився на темряву і навіть на саму нитку, буркочучи упівголоса: "Не лізе, варварка; уела мене ти, шельмо отака!" Акакію Акакієвичу було неприємно, що він прийшов саме в ту хвилину, коли Петрович сердився: він любив що-небудь замовляти Петровичу тоді, коли останній був вже трохи під куражем, або, як виражалася дружина його, "обложив сивухою, одноокий чорт". В такому стані Петрович звичайно дуже охоче поступався і погоджувався, всякий раз навіть кланявся і дякував. Потім, правда, приходила дружина, плачусь, що чоловік-де був п'яний і тому дешево взявся; але гривеник, бувало, один додаси, і справа в капелюсі. Тепер ж Петрович був, здавалося, у тверезому стані, а тому крут, незговірливий і мисливець заламлівать чорт знає які ціни. Акакій Акакійович зметикував це і хотів було вже, як мовиться, на задній двір, але справу було розпочато. Петрович примружив на нього дуже пильно своє єдине око, і Акакій Акакійович мимоволі вимовив:

- Здрастуй, Петрович!

- Бажаю бути здоровим, судырь, - сказав Петрович і покосив своє око на руки Акакія Акакиевича, бажаючи вивідати, якого роду видобуток той ніс.

- А я оце до тебе, Петровичу, того...

Потрібно знати, що Акакій Акакійович володів більшою частиною приводами, прислівниками і, нарешті, такими частинками, які рішуче не мають ніякого значення. Якщо ж справа була дуже важко, то він навіть мав звичай зовсім не закінчувати фрази, так що дуже часто, начавши промову словами: "Це, право, абсолютно того..." - а потім вже нічого не було, і сам він позабував, думаючи, що всі вже вимовив.

- Що ж таке? - сказав Петрович і обсмотрел в той же час своїм єдиним оком весь вицмундир його, починаючи з коміра до рукавів, спинки, фалд і петлею, - що все було йому дуже знайоме, тому що було власної його роботи. Такий уже звичай у кравців: це перше, що він зробить при зустрічі.

- А я от того, Петрович... шинель-то, сукно... ось бачиш, скрізь в інших місцях, зовсім міцне, воно трошки припадають пилом, і здається, ніби старе, а воно нове, та ось тільки в одному місці трохи того... на спині, та ще ось на одному плечі трохи попротерлось, та ось на цьому плечі трішки - бачиш, ось і все. І роботи трохи...

Петрович взяв капот, розклав його спочатку на стіл, довго розглядав, похитав головою і поліз рукою на вікно за круглої табакеркой з портретом якогось генерала, якого саме, невідомо, тому що місце, де перебувала особа, було проткнуто пальцем і потім заклеєно четвероугольным лоскуточком папірці. Понюхавши табаки, Петрович розчепірив капот на руках і розглянув його проти світла і знову похитав головою. Потім звернув його підкладкою вгору і знову похитав, знову зняв кришку з генералом, заклеєним папірцем, і, натащивши в ніс тютюну, закрив, сховав табакерку і нарешті сказав:

- Ні, не можна поправити: худий гардероб!

У Акакія Акакиевича при цих словах тьохнуло серце.

- Чому ж не можна, Петрович? - сказав він майже благальним голосом дитини, адже тільки всього що на плечах поистерлось, адже у тебе є ж якісь шматочки...

- Так шматочки-то можна знайти, шматочки знайдуться, - сказав Петрович, - та нашити-то не можна: справа зовсім гниле, торкнешся голкою - а ось вже воно і повзе.

- Нехай іде, а ти негайно латочку.

- Так заплаточки не на ніж покласти, зміцнитися їй нема за що, підтримка надто велика. Тільки слава, що сукно, а подми вітер, так розлетиться.

- Ну, та вже прикріпи. Як ж отак, право, того!..

- Ні, - сказав Петрович рішуче, - нічого не можна зробити. Справа зовсім погане. Вже краще, як прийде зимову холодну пору, наробіть з неї собі онучек, тому що панчіх не гріє. Це німці вигадали, щоб побільше собі грошей забирати (Петрович полюбляв при нагоді кольнути німців); а шинель вже, видно, вам доведеться нову робити.

При слові "нову" у Акакія Акакиевича затуманило в очах, і все, що було в кімнаті, так і пішло перед ним плутатися. Він ясно бачив тільки одного генерала з заклеєним папірцем особою, яка перебувала на кришці Петровичевой табакерки.

- Як же нову? - сказав він, все ще ніби перебуваючи у сні, - адже у мепя і грошей на це немає.

- Так, нову, - сказав с варварським спокоєм Петрович.

- Ну, а якби довелося нову, як би вона того...

- Тобто що буде коштувати?

- Так.

- Так три півсотні з лишком треба буде докласти, - сказав Петрович і стиснув при цьому значно губи. Він дуже любив сильні ефекти, любив раптом як-небудь спантеличити зовсім і потім подивитися скоса, яку спантеличений зробить пику після таких слів.

- Півтораста рублів за шинель! - скрикнув бедпый Акакій Акакійович, скрикнув, може бути, в перший раз від роду, бо завжди відрізнявся тихостью голосу.

- Так-с, - сказав Петрович, - та ще яка шинель. Якщо покласти на комір куницю та пустити капишон на шовковій підкладці, так і в двісті увійде.

- Петрович, будь ласка, - говорив Акакій Акакійович благальним голосом, не чуючи і не намагаючись чути сказаних Петровичем слів і всіх його ефектів, - як-небудь поправ, щоб хоч скільки-небудь ще послужила.

- Та ні, це вийде: та роботу вбивати і гроші даремно витрачати, сказав Петрович, і Акакій Акакійович після таких слів вийшов зовсім знищений.

А Петрович за звільнення його довго ще стояв, значно сжавши губи і не беручись за роботу, будучи задоволений, що й себе не впустив, так і кравецького мистецтва теж не видав.

Вышед на вулицю, Акакій Акакійович був як уві сні. "Этаково-то справа така, - казав він сам собі, - я, право, і не думав, щоб воно вийшло того...- а потім, після деякого мовчання, додав: - Так ось як! нарешті ось що вийшло, а я, право, зовсім і припустити не міг, щоб воно було так". Опісля було знову довге мовчання, після якого він вимовив: "Так отак-то! ось яке вже, точно, ніяк несподіване, того... цього б ніяк... отаке-то обставина!" Сказавши це, він, замість того щоб йти додому, пішов зовсім в іншу сторону, сам того не підозрюючи. Дорогою зачепив його усім нечистим своїм боком сажотрус і вычернил всі плече йому; ціла шапка вапна висипалася на нього з верхівки споруджували будинки. Він нічого цього не помітив, і потім вже, коли натрапив на будочника, який, поставя близько себе свою алебарду, натряхивал з ріжка на мозолистий кулак тютюну, тоді тільки трохи отямився, і то тому, що будочник сказав: "Чого лізеш в саме рило, хіба ні тобі трухтуара?" Це заставало його озирнутися і вернути додому. Тут тільки він почав збирати думки, побачив в ясному і теперішньому вигляді своє становище, став розмовляти з собою вже не уривчасто, але розважливо і відверто, як з розсудливим приятелем, з яким можна поговорити про справу, найщирішою і близькому. "Ну ні, - сказав Акакій Акакійович, тепер з Петровичем не можна тлумачити: він тепер того... дружина, видно, як-небудь побила його. А ось я краще прийду до нього в недільний депь вранці: він після канунешной суботи буде косити оком і заспавшись, так йому потрібно буде похмелитися, а дружина грошей не дасть, а в цей час я йому гривенничек і того, в руку, він і буде поступливішою і шинель тоді і того..." Так розсудив сам з собою Акакій Акакійович, підбадьорив себе і дочекався першого неділі, і, побачивши здалека, що дружина Петровича кудись виходила з дому, він прямо до нього. Петрович, точно, після суботи сильно косив оком, голову тримав до підлоги і був зовсім заспавшись; але при всьому тому, як тільки дізнався, в чому справа, точно як ніби його чорт штовхнув. "Не можна, сказав, - будьте ласкаві замовити нову". Акакій Акакійович тут-то і всунув йому гривенничек. "Дякую. пане, подкреплюсь маленечко за ваше здоров'я, - сказав Петрович, - а вже про шинелі не звольте турбуватися: вона ні на яку придатність не годиться. Нову шинель вже я вам зшию на славу, вже на це постоїмо".

Акакій Акакійович ще було щодо лагодження, але Петрович не дочує і сказав: "я вам нову зшию нечувано, в цьому звольте покластися, старання докладемо. Можна буде навіть так, як пішла мода: комір буде застібатися на срібні лапки під аплике".

Тут-то побачив Акакій Акакійович, що без нової шинелі не можна обійтися, і зовсім поник духом. Як же, справді, на що, на які гроші її зробити? Звичайно, можна б частково покластися на майбутнє нагородження до свята, але ці гроші давно вже розміщені і розподілені вперед. Потрібно завести нові панталони, заплатити шевця старий борг за приставку нових головок до старих халяв, так було замовити швеї три сорочки та дві штуки того білизни, яке непристойно називати в друкованому складі, - словом, всі гроші абсолютно повинні були разойтися; і навіть якби директор не був таким милосердним, що замість сорока рублів нагородних визначив би сорок п'ять чи п'ятдесят, то все-таки залишиться якийсь самий нісенітниця, який шинельном капіталі буде крапля в морі. Хоча, звичайно, він знав, що за Петровичем водилася примха заламати раптом чорт знає яку непомірну ціну, так що вже, бувало, сама дружина не могла втриматися, щоб не скрикнути: "Що ти з розуму сходиш, дурень такий! В інший раз ні за що візьме працювати, а тепер рознесла його нелегка запросити таку ціну, який і сам не варто". Хоча, звичайно, він знав, що Петрович і за вісімдесят рублів візьметься зробити; проте все ж звідки взяти ці вісімдесят рублів? Ще половину можна б знайти: половина б відшукалася; може бути, навіть трошки більше; але де взяти іншу половину?.. Але перш читачеві має дізнатися, де взялась перша половина. Акакій Акакійович мав звичай з усякого истрачиваемого рубля відкладати по грошу в невеликий ящичок, замкнений на ключ, з прорезанною в кришці дірочкою для кидання туди грошей. Після закінчення всякого півроку він ревизовал накопичилася мідну суму і замінював її дрібним сріблом. Так продовжував він з давніх пір, і, таким чином, протягом кількох років виявилося накопиченої суми більше ніж на сорок рублів. Отже, половина була в руках; але де ж взяти іншу половину? Де взяти інші сорок рублів? Акакій Акакійович думав, думав і вирішив, що потрібно буде зменшити звичайні витрати, хоча, принаймні, протягом одного року: вигнати вживання чаю з вечорами, не запалювати вечорами свічки, а якщо знадобиться робити, йти в кімнату до господині і працювати при її свічці; ходячи по вулицях, як можна ступати легше і обережніше, по каменях і плитах, майже навшпиньки, щоб таким чином не істереть скоровременно закаблуків; як можна рідше віддавати пралі мити білизну, а щоб не занашивалось, то всякий раз, приходячи додому, скидувати його і залишатися в одному тільки демикотоновом халаті, дуже давнє і щадимом навіть самим часом. Треба сказати правду, що спочатку йому було декілька важко звикнути до таких обмежень, але потім якось звиклось і пішло на лад; навіть він абсолютно привчився голодувати по вечорах, але зате він харчувався духовно, носячи в думках своїх вічну ідею майбутньої шинелі. З цих пір ніби саме існування його зробилося якось повніше, ніби він одружився, як ніби якийсь інший чоловік був з ним, ніби він був не один, а якась приємна подруга життя погодилася з ним проходити разом життєву дорогу, - і подруга ця була не хто інша, як та ж шинель на толстой ваті, на міцній підкладці без зносу. Він став якось жвавіше, навіть твердіше характером, як людина, яка вже визначив і поставив собі мету. З особи і з його вчинків зникло саме собою сумнів, нерішучість - словом, всі коливні і невизначені риси. Вогонь іноді показувався в очах його, в голові миготіли найзухваліші і відважні думки: не покласти, точно, куницю на комір? Роздуми про це трохи не навели на нього неуважності. Один раз, переписуючи папір, він мало навіть не зробив помилки, так що майже вголос скрикнув "ой!" і перехрестився. В продовження кожного місяця він хоча один раз навідувався до Петровичу, щоб поговорити про шинелі, де краще купити сукна, і якого кольору, і в яку ціну, і хоча кілька заклопотаний, але завжди задоволений повертався додому, думаючи, що нарешті прийде час, коли все це купиться і коли шинель буде зроблена. Справа пішла навіть швидше, ніж він очікував. Супроти всякого сподівання, директор призначив Акакію Акакієвичу не сорок чи сорок п'ять, а цілих шістдесят карбованців; вже передчував він, що Акакію Акакієвичу потрібна шинель, або само собою так сталося, але тільки в нього через це опинилося зайвих двадцять рублів. Ця обставина прискорила хід справи. Ще які-небудь два-три місяці невеликого голодування - і у Акакии Акакиевича набралося точно близько вісімдесяти рублів. Серце його, взагалі дуже покійне, початок биться.В перший же день він відправився разом з Петровичем в лавки. Купили сукна дуже хорошого - і не дивно, тому що про це думали ще за півроку раніше і рідкісний місяць не заходили в крамниці застосовуватися до цін; зате сам Петрович сказав, що краще сукна і не буває. На підкладку вибрали коленкору, але такого добротного і щільного, який, за словами Петровича, був ще краще шовку і навіть на вигляд казистей і глянцевитей. Куниці не купили, тому що була, точно, дорога; а замість її вибрали кішку, кращу, яка тільки знайшлася в крамниці, кішку, яку здалеку можна було завжди прийняти за куницю. Петрович провозився за шинеллю всього два тижні, тому що багато було стьобані, а інакше вона була б готова раніше. За роботу взяв Петрович дванадцять рублів - менше ніяк не можна було: все було рішуче шита на шовку, подвійним дрібним швом, і по всякому шву Петрович потім проходив власними зубами, витісняючи ними різні фігури. Це було... важко сказати, в який саме день, але, ймовірно, в день самий торжественнейший в житті Акакія Акакиевича, коли Петрович приніс нарешті шинель. Він приніс її вранці, перед самим тим часом, як потрібно було йти в департамент. Ніколи б в інший час не припала так до речі шинель, тому що починалися вже досить міцні морози і, здавалося, загрожували ще більше посилитися. Петрович з'явився з шинеллю, як слід хорошого кравця. В особі його здалося вираз таке значне, якого Акакій Акакійович ніколи ще не бачив. Здавалося, він відчув в повній мірі, що зробив чимале справу і що раптом показав у собі безодню, що розділяє кравців, які підставляють тільки підкладки і переправляють, від тих, які шиють заново. Він вийняв з шинель носової хустки, в якому її приніс; хустка був тільки що від пралі, він вже потім згорнув його і поклав у кишеню для вживання. Вынувши шинель, він дуже гордо подивився і, тримаючи в обох руках, спритно накинув на плече Акакію Акакієвичу; потім потягнув і осадив її ззаду рукою донизу; потім драпировал нею Акакія Акакиевича кілька навстіж. Акакій Акакійович, як людина в літах, хотів спробувати в рукави; Петрович допоміг надіти і в рукава, вийшло, що і в рукава була хороша. Словом, виявилося, що шинель була абсолютно і якраз впору. Петрович не втратив при цьому випадку сказати, що він так тільки тому, що живе без вивіски на невеликій вулиці і притому давно знає Акакія Акакиевича, тому взяв так дешево; а на Невському проспекті нього б взяли за одну тільки роботу сімдесят п'ять рублів. Акакій Акакійович про це не хотів розмірковувати з Петровичем, та й боявся всіх сильних сум, якими Петрович любив запускати пил. Він розплатився з ним, подякував і вийшов тут же в новій шинелі в департамент. Петрович вийшов слідом за ним і, залишаючись на вулиці, довго ще дивився здалеку на шинель і потім пішов навмисне в сторону, щоб, обогнувши кривим провулком, забігти знову на вулицю і подивитися ще раз на свою шинель з іншого боку, тобто прямо в обличчя. Між тим Акакій Акакійович йшов у самому святковому розташуванні всіх почуттів. Він відчував кожен мить хвилини, що на плечах його нова шинель, і кілька раз навіть усміхнувся від внутрішнього задоволення. Справді, дві вигоди: одне те, що тепло, а інше, що добре. Дороги він не помітив зовсім і опинився раптом в департаменті; у швейцарській він скинув шинель, оглянув її кругом і доручив особливий нагляд швейцарові. Невідомо, яким чином у департаменті все раптом дізналися, що у Акакія Акакиевича нова шинель і що вже капота більше не існує. Все в ту ж хвилину вибігли в швейцарську дивитися нову шинель Акакія Акакиевича. Почали вітати його, вітати, так що той спочатку толъко посміхався, а потім зробилося йому навіть соромно. Коли ж, приступивши до нього, стали говорити, що потрібно вспрыснуть нову шинель і що, принаймні, він повинен поставити їм всім вечір, Акакій Акакійович загубився, не знав, як йому бути, що таке відповідати і як відкараскатися. Він вже через кілька хвилин, весь закрасневшись, почав запевняти досить простодушно, що це зовсім не нова шинель, що це так, що це стара шинель. Нарешті один з чиновників, якийсь навіть помічник столоначальника, ймовірно для того, щоб показати, що він анітрохи не гордец і знається навіть з нижчими себе, сказав: "Так і бути, я замість Акакія Акакиевича даю вечір і прошу до мене сьогодні на чай: я ж, як навмисне, сьогодні іменинник". Чиновники, натурально, тут же привітали помічника столоначальника і взяли з охотою пропозицію. Акакій Акакійович почав було відговорюватися, але всі стали говорити, що нечемно, що просто сором, і він аж ніяк не міг відмовитися. Втім, йому потім зробилося приємно, коли згадав, що він матиме через той випадок пройтися навіть і ввечері у новій шинелі. Весь цей день був для Акакія Акакиевича точно найбільший урочисте свято. Він повернувся додому в самому щасливому настрої, скинув шинель і дбайливо повісив її на стіні, намилувавшись ще раз сукном і підкладкою, і потім навмисне витяг, для сравненья, колишній капот свій, абсолютно расползшийся. Він глянув на нього, і сам навіть засміявся: така була далека різниця! І довго ще потім за обідом він все посміхався, як тільки приходило йому на думку становище, в якому перебував капот. Пообідав він весело і після обіду вже нічого не писав, жодних паперів, а так трошки посибаритствовал на ліжку, поки не стемніло. Потім, не затягуючи справи, одягнувся, накинув на плечі шинелю і вийшов на вулицю. Де саме жив запросив чиновник, на жаль, не можемо сказати: пам'ять починає нам сильно змінювати, і все, що є в Петербурзі, всі вулиці і доми злилися і змішалися так в голові, що досить важко дістати звідти що-небудь порядному вигляді. Як би те ні було, але вірно, принаймні, те, що чиновник жив в найкращій частині міста, - стало бути, не дуже близько від Акакія Акакиевича. Спочатку треба було Акакію Акакієвичу пройти деякі пустельні вулиці з худим освітленням, але по мірі наближення до квартирі чиновника вулиці ставали жвавіше, китайців і сильніше освітлені. Пішоходи стали миготіти частіше, почали траплятися і дами, красиво одягнені, на чоловіках траплялися боброві коміри, рідше зустрічалися ваньки з ґратчастими дерев'яними своїми санками, втикані блискучими гвоздочками, - навпаки, всі траплялися лихачі в малинових оксамитових шапках, з лакованими санками, з ведмежими ковдрами, і пролітали вулицю, верещачи колесами по снігу, карети з прибраними козлами. Акакій Акакійович дивився на все це, як на новину. Він уже кілька років не виходив вечорами на вулицю. Зупинився з цікавістю перед освітленим віконцем магазину подивитися на картину, де була зображена якась красива жінка, яка скидала з себе черевик, обнаживши, таким чином, всю ногу, дуже непогану; а за її спиною, з дверей іншої кімнати, виставив голову якийсь чоловік з бакенбардами і красивою еспаньйолкою під губою. Акакій Акакійович хитнув головою і усміхнувся і потім пішов своєю дорогою. Чому він усміхнувся, чи тому, що зустрів річ зовсім не знайому, але про яку, проте ж, все-таки у кожного зберігається якесь чуття, або подумав він, подібно багатьом іншим чиновникам, наступне: "Ну, вже ці французи! що й казати, вже якщо захочуть щось того, так вже точно того..." А може бути, навіть і цього не подумав - адже не можна ж залізти в душу людини і дізнатися все, що він думає. Нарешті досягнув він будинку, в якому квартирував помічник столоначальника. Помічник столоначальника жив на велику ногу на сходах світив ліхтар, квартира була у другому поверсі. Увійшовши в передню, Акакій Акакійович побачив на підлозі цілі ряди калош. Між ними, посередині кімнати, стояв самовар, шугаючи і випускаючи клубами пар. На стінах висіли всі шинелі та плащі, між якими деякі були навіть з бобровими комірами або з оксамитовими вилогами. За стіною був чути шум і гомін, які раптом стали ясними і дзвінкими, коли відчинилися двері і вийшов лакей з підносом, заставленим опорожненными склянками, сливочником і корзиною сухарів. Видно, що чиновники вже давно зібралися і випили по першій склянці чаю. Акакій Акакійович, повесивши сам свою шинель, увійшов у кімнату, і перед ним промайнули в один час свічки, чиновники, трубки, столи для карт, і смутно вразили слух його побіжний, з усіх сторін який здіймався розмову і шум передвигаемых стільців. Він зупинився вельми ніяково серед кімнати, шукаючи і намагаючись придумати, що йому зробити. Але його вже помітили, взяли з криком, і всі пішли той же час в передню і знову оглянули його шинель. Акакій Акакійович хоча було почасти й засоромився, але, будучи людиною щиросердною, не міг не порадіти, дивлячись, як усі похвалили шинель. Потім, зрозуміло, все кинули і його, і шинель і звернулися, як водиться, до столів, призначеним для віста. Все це: шум, гомін і натовп людей, - все це було якось чудно Акакію Акакієвичу. Він просто не знав, як йому бути, куди подіти руки, ноги і всю свою фігуру; нарешті він підсів до грав, дивився в карти, засматривал того і іншого в обличчя і через кілька часу почав позіхати, відчувати, що нудно, тим більше що вже давно настав той час, в яке він, за звичаєм, лягав спати. Він хотів попрощатися з господарем, але його не пустили, кажучи, що неодмінно треба випити в честь обновки по келиху шампанського. Через годину подали вечерю, що складався з вінегрету, холодної телятини, паштету, кондитерських пиріжків і шампанського. Акакія Акакиевича змусили випити два келихи, після яких він відчув, що в кімнаті зробилося веселіше, проте ж ніяк не міг забути, що вже дванадцять годин і що давно пора додому. Щоб як-небудь не надумався утримувати господар, він вийшов потихеньку з кімнати, відшукав у передній шинель, яку не без жалю побачив лежавшею на підлозі, струсив її, зняв з неї всяку пушинку, почепив на плече і спустився по сходах на вулицю. На вулиці все ще було світло. Деякі дріб'язкові лавки, ці незмінні клуби дворових і всяких людей, були відімкнуті, інші ж, які були замкнені, показували, проте ж, довгу струмінь світла на всю дверну щілину, що означала, що вони не позбавлені ще суспільства і, ймовірно, дворові служниці або слуги ще доканчивают свої чутки та розмови, шокуючи своїх панів у вчинене здивування щодо свого місцеперебування. Акакій Акакійович йшов у веселому настрої, навіть підбіг було раптом, невідомо чому, за якою-то дамою, яка, як блискавка пройшла повз і у якій кожна частина тіла була виконана незвичайного руху. Але, проте ж, він тут же зупинився і пішов знову як і раніше, дуже тихо, подивясь навіть сам невідомо звідки взялася рисі. Незабаром потяглися перед ним ті пустельні вулиці, які навіть і вдень не так веселі, а тим більше ввечері. Тепер вони стали ще глухіше і уединеннее: ліхтарі стали з'являтися рідше - масла, як видно, вже менше відпускалося; пішли дерев'яні доми, паркани; ніде ані душі; виблискував тільки один сніг вулицями, так сумно чорніли із закритими віконницями заснули низенькі халупки. Він наблизився до того місця, де перерезывалась вулиця бесконечною площею з ледь видними на іншій стороні її будинками, яка дивилася страшною руїною.

Далеко, бог знає де, миготів вогник в якійсь будці, яка здавалася стоявшею на краю світу. Веселість Акакія Акакиевича як-то тут значно зменшилася. Він вступив на площу не без якоїсь мимовільної боязні, точно як ніби його серце предчувствовало щось недобре. Він озирнувся назад і по боках: точне море навколо нього. "Ні, краще не дивитися", - подумав і йшов, закривши очі, і коли відкрив їх, щоб дізнатися, чи близько кінець площі, побачив раптом, що перед ним стоять майже перед носом якісь люди з вусами, які саме, вже цього він навіть не міг розрізнити. У нього затуманило в очах і забилося в грудях. "Адже шинель-то моя!" - сказав один з них громовим голосом, схвативши його за комір. Акакій Акакійович хотів було вже кричати "караул", як інший приставив йому до самого рота кулак завбільшки в чиновницьку голову, примолвив: "А ось тільки крикни!" Акакій Акакійович відчував лише, як зняли з нього шинель, дали йому копняка поліном, і він упав навзнак у сніг і нічого вже більше не відчував. Через кілька хвилин він отямився і піднявся на ноги, але вже нікого не було. Він відчував, що в полі холодно і шинелі немає, став кричати, але голос, здавалося, і не думав долітати до кінців площі. Відчайдушний, не втомлюючись кричати, він пустився бігти прямо через площу до будки, біля якої стояв будочник і, спершись на свою алебарду, дивився, здається, з цікавістю, бажаючи знати, якого біса біжить до нього здалеку і кричить чоловік. Акакій Акакійович, прибігши до нього, почав задихається голосом кричати, що він спить і ні за чим не дивиться, не бачить, як грабують людини. Будочник відповідав, що він не бачив нічого, що бачив, як зупинили його серед площі якісь дві людини, так думав, що то були його приятелі; а що нехай він, замість того, щоб даремно сваритися, сходить завтра до наглядача, так наглядач відшукає, хто взяв шинель. Акакій Акакійович прибіг додому в цілковитому безладді: волосся, які ще водилися у нього в невеликій кількості на скронях і потилиці, абсолютно розтріпалося; - пліч і груди та всі панталони були в снігу. Стара, господиня квартири його, почувши страшний стук у двері, поспішно скочила з ліжка і з черевиком на одній тільки нозі побігла відчиняти двері, притримуючи на грудях своєї, зі скромності, рукою сорочку; але, відчинивши, відступила назад, побачивши в такому вигляді Акакія Акакиевича. Коли ж розповів він, в чому справа, вона сплеснула руками і сказала, що треба йти прямо до приватного, що квартальний надує, пообещается і стане водити; а краще всього йти прямо до приватного, що він навіть їй знайомий, тому що Ганна, чухонка, служила перш у неї в кухарок, визначилася тепер до приватного у няньки, що вона часто бачить його самого, як він проїжджає повз їхні будинки, і що він буває всяке також неділю до церкви, молиться, а в той же час весело дивиться на всіх, і що, стало бути, по всьому видно, повинен бути добрий чоловік. Вислухавши таке рішення, Акакій Акакійович сумний побрів у свою компату, і як він провів там ніч, надається судити того, хто може скільки-небудь уявити собі становище іншого. Поутру рано пішов він до приватного; але сказали, що спить; він прийшов в десять - сказали знову: спить; він прийшов в одинадцять годин - сказали: та ні приватного будинку; він в обідній час - але писаря в передпокої ніяк не хотіли пустити його і хотіли неодмінно дізнатися, за якою справою і яка потреба привела і що таке сталося. Так що нарешті Акакій Акакійович раз у житті захотів показати характер і сказав навідріз, що йому потрібно особисто бачити самого приватного, що вони не сміють його не допустити, що він прийшов з департаменту за казенним справою, а що на них поскаржиться, так от тоді вони побачать. Проти цього писаря нічого не посміли сказатъ, і один з них пішов викликати приватного. Приватний прийняв якось надзвичайно дивно розповідь про грабительстве шинелі. Замість того щоб звернути увагу на головний пункт справи, він став розпитувати Акакія Акакиевича: так чому він так пізно повертався, та не заходив він і не був у якому непорядному будинку, так що Акакій Акакійович зовсім засоромився і вийшов від нього, сам не знаючи, чи матиме належний хід справу про шинелі чи ні. Весь цей день він не був у присутності (єдиний випадок у його житті). На інший день він з'явився весь блідий і в старому своєму капоті, що зробився ще гіршими. Розповідь про грабіж шинелі, незважаючи на те, що знайшлися такі чиновники, які не пропустили навіть і тут посміятися над Акакієм Акакиевичем, однак ж, багатьох зворушило. Зважилися одразу ж зробити для нього складчину, але зібрали саму дрібницю, тому що чиновники й без того вже багато истратились, підписавшись на директорський портрет і на якусь одну книгу, але пропозиції начальника відділення, який був приятелем автору, - отже, сума виявилася сама бездельная. Один хтось, спонукуваний співчуттям, зважився, по принаймні, допомогти Акакію Акакієвичу доброю порадою, сказавши, щоб він поспів не до квартального, тому що хоч і може статися, що квартальний, бажаючи заслужити схвалення начальства, відшукає яким-небудь чином шинель, але шинель все-таки залишиться в поліції, якщо він не представить законних доказів, що вона належить йому; а найкраще, щоб він звернувся до одного значного особі, що значна особа, спишась і сносясь з ким слід, може змусити успішніше йти справа. Нічого робити, Акакій Акакійович зважився йти до значного особі. Яка саме і в чому полягала посаду значного особи, це залишилося досі невідомим. Потрібно знати, що одне значне особа недавно став значним обличчям, а до того часу він був незначним особою. Втім, місце його і тепер не шанувалося значним у порівнянні з іншими, ще значительнейшими. Але завжди знайдеться такий коло людей, для яких незначне в очах інших є вже значне. Втім, він намагався посилити значущість багатьма іншими засобами, саме: завів, щоб нижчі чиновники зустрічали його ще на сходах, коли він приходив на посаду; щоб до нього бути прямо ніхто не сміливий, а щоб все йшло порядком найсуворішим: колезький реєстратор доповідав б губернському секретарю, губернський секретар - титулярному або яким доводилося іншому, і щоб, таким чином, доходило до нього. Так вже на святій Русі усе заражене наслідуванням, всякий дражнить і корчить свого начальника. Кажуть навіть, якийсь титулярний радник, коли зробили його правителем якійсь окремій невеликій канцелярії, негайно ж відгородив собі особливу кімнату, назвавши її "кімнатою присутності", і поставив у дверей якихось капельдинеров з червоними комірами, в галунах, які бралися за ручку дверей і відчиняли її всякому приходив, хоча в "кімнаті присутності" насилу міг втупитися звичайний письмовий стіл. Прийоми і звичаї значного особи були солідні й величні, але не многосложны. Головною підставою його системи була суворість. "Суворість, строгість і суворість", - казав він звичайно і при останньому слові звичайно дивився дуже значно в обличчя тому, з яким говорив. Хоча, втім, цього й не було ніякої причини, тому що десяток чиновників, складали весь урядовий механізм канцелярії, і без того був у належному страху; побачивши його здалеку, залишав вже справа і очікував стоячи ввытяжку, поки начальник пройде через кімнату. Звичайний розмова його з нижчими відгукувався строгістю і складався майже з трьох фраз: "Як ви смієте? Чи знаєте ви, з ким говорите? Чи розумієте, хто стоїть перед вами?" Втім, він був у душі добра людина, хороший з товаришами, догідливою, але генеральський чин зовсім збив його з пантелику. Отримавши генеральський чин, він як-то сплутався, збився з шляху і зовсім не знав, як йому бути. Якщо йому траплялося бути з рівними собі, він був ще чоловік як слід, людина дуже порядна, у багатьох відносинах навіть не дурна людина; але як тільки траплялося йому бути в суспільстві, де були люди хоч одним робом нижче його, там він був просто хоч з рук геть: мовчав, і положення його збуджувало жалість, тим більше що він сам навіть відчував, що міг би провести час незрівнянно краще. В очах його іноді видно було сильне бажання приєднатися до якого-небудь цікавої розмови і кухоль, але зупиняла його думка: не чи це вже дуже багато з його боку, не буде фамільярно, і не упустить він через свого значення? І внаслідок таких міркувань він залишався вічно в одному і тому ж мовчазної стані, вимовляючи тільки зрідка якісь односкладові звуки, і придбав таким чином титул огидного людини. До такого значного особі з'явився наш Акакій Акакійович, і з'явився під час самий несприятливий, дуже недоречно для себе, хоча, втім, до речі для значної особи. Значна особа перебував у своєму кабінеті і розговорився дуже-дуже весело з одним недавно приїхали давнім знайомим і товаришем дитинства, з яким кілька років не видался. В це час доповіли йому, що прийшов якийсь Башмачкіна. Він уривчасто запитав: "Хто такий?" Йому відповідали: "Якийсь чиновник".- "А! може почекати, тепер не час", - сказав значний чоловік. Тут треба сказати, що значний людина абсолютно прилгнул: йому було час, вони давно вже з приятелем переговорили про все і вже давно перекладали розмова досить довгими молчаньями, злегка тільки потрепливая один одного по ляжке і примовляючи: "Так-то, Іван Абрамович!" - "Отак-то, Степан Варламович!" Але при всьому тому, проте ж, він велів чиновнику почекати, щоб показати приятелеві, людині давно не служив і зажившемуся будинку в селі, скільки часу чиновники чекають у нього в передній. Нарешті наговорившись, а ще більше намолчавшись вдосталь і выкуривши сигарку у вельми покійних кріслах з відкидними спинками, він нарешті ніби раптом згадав і сказав секретареві, зупиненого біля дверей з паперами для доповіді: "Так, адже там стоїть, здається, чиновник; скажіть йому, що він може увійти". Уздрівши смиренний вигляд Акакія Акакиевича і його старенький вицмундир, він повернувся до нього і раптом сказав: "Що вам завгодно?" - уривчастим голосом і твердим, якому навмисне навчався заране у себе в кімнаті, на самоті перед дзеркалом, ще за тиждень до отримання нинішнього свого місця і генеральського чину. Акакій Акакійович вже завчасно відчув належну боязкість, дещо зніяковів і, як міг, скільки могла дозволити йому свобода мови, изъяснил з додаванням навіть частіше, ніж в інший час, частинок "того", що була-де шинель абсолютно нова, і тепер пограбований нелюдським чином, і що він звертається до нього, щоб він клопотанням своїм як-небудь того, списався б з паном обер-поліцмейстером або іншим ким і відшукав шинель. Генералу, невідомо чому, здалося таке обходження фамільярним.

- Що ви, шановний государ, - продовжував він уривчасто, - не знаєте порядку? куди ви зайшли? не знаєте, як водяться справи? Про це ви повинні були подати прохання в канцелярію; вона пішла б до столоначальнику, до начальника відділення, потім передана була б секретарю, а секретар доставив би її вже мені...

- Але, ваша превосходительство, - сказав Акакій Акакійович, намагаючись зібрати всю невелику жменя присутності духу, яка у нього була, і відчуваючи в той же час, що він спітнів жахливим чином, - я ваше превосходительство наважився утрудить тому, що секретарі того... ненадійний народ...

- Що, що, що? - сказав значна особа.- Звідки ви набралися такого духу? звідки ви думок таких набралися? що за таке буйство поширилося між молодими людьми проти начальників і вищих!

Значна особа, здається, не помітив, що Акакію Акакієвичу забралось вже за п'ятдесят років. Стало бути, якби він міг назватися молодою людиною, то хіба тільки відносно, тобто у відношенні до того, кому вже було за сімдесят років.

- Чи знаєте ви, кому це говорите? чи розумієте ви, хто стоїть перед вами? чи розумієте ви це, розумієте чи це? я вас питаю.

Тут він тупнув ногою, звівши голос до такої сильної ноти, що навіть і не Акакію Акакієвичу зробилося б страшно. Акакій Акакійович так і обмір, похитнувся, затрясся всім тілом і ніяк не міг стояти: якби не підбігли тут же сторожа підтримати його, він упав на підлогу; його винесли майже без руху. А значне особа, задоволений тим, що ефект перевершив навіть очікування, і зовсім захоплений думкою, що слово його може позбавити навіть почуттів людини, скоса подивився на приятеля, щоб дізнатися, як він на це дивиться, і не без задоволення побачив, що приятель його знаходився в самому невизначеному стан і починав навіть з свого боку сам відчувати страх.

Як зійшов зі сходів, як вийшов на вулицю, нічого цього не пам'ятав Акакій Акакійович. Він не чув ні рук, ні ніг. В життя свою він не був ще так сильно распечен генералом, та ще і чужим. Він йшов по хуртовини, свистевшей у вулицях, роззявивши рот, збиваючись з тротуарів; вітер, по петербурзькому звичаєм, дув на нього з усіх чотирьох сторін, з усіх провулків. Вмить надуло йому в горло жабу, і дістався додому, не в силах будучи сказати жодного слова; весь розпух і зліг в ліжко. Так сильно іноді буває належне распеканье! На інший же день виявилася у нього сильна гарячка. Завдяки великодушному вспомоществованию петербурзького клімату хвороба пішла швидше, ніж можна було очікувати, і коли з'явився лікар, то він, пощупавши пульс, нічого не знайшовся зробити, як тільки прописати припарку, єдино вже для того, щоб хворий не залишився без добродійною допомоги медицини; а втім, тут же оголосив йому через півтора доби неодмінний капут. Після чого звернувся до господині і сказав: "А ви, матінко, та не втрачайте часу дарма, замовте йому тепер же сосновий труну, тому що дубовий буде для нього доріг". Чув Акакій Акакійович ці вимовлені фатальні для нього слова, а якщо й чув, справили вони на нього приголомшливе дію, пошкодував він про бідолашної свого життя, - нічого це не відомо, тому що він перебував увесь час у маренні і спеку. Явища, одне іншого дивніше, представлялися йому безперестанку: бачив він Петровича і замовляв йому зробити шинель з якимись пастками для злодіїв, які ввижалися йому безперестанку під ліжком, і він щохвилини закликав господиню витягти в нього одного злодія навіть з-під ковдри; питав, навіщо висить перед ним старий капот його, що у нього є нова шинель; то здавалося йому, він стоїть перед генералом, вислуховуючи належне распеканье, і приказує: "Винен, ваше превосходительство!" - то, нарешті, навіть сквернохульничал, вимовляючи найстрашніші слова, так що старенька господиня навіть хрестилася, зроду не слыхав від нього нічого подібного, тим більше що слова ці йшли безпосередньо за складом "ваше превосходительство". Далі він говорив досконалу нісенітницю, так що нічого не можна було зрозуміти; можна було тільки бачити, що безладні слова і думки ворочались близько однієї і тієї ж шинелі. Нарешті бідний Акакій Акакійович сконав. Ні кімнати, ні речей його не опечатували, тому що, по-перше, не було спадкоємців, а по-друге, залишалося дуже мало спадщини, саме: пучок гусячого пір'я, десть білої казенної папери, три пари шкарпеток, дві-три гудзики, відірвалися від панталон, і вже відомий читачеві капот. Кому все це дісталося, бог знає про це, зізнаюся, навіть не цікавився розповідає цю повість. Акакія Акакиевича звезли і поховали. Петербург залишився без Акакія Акакиевича, ніби в ньому його і ніколи не було. Зникло і зникла істота, ніким не захищене, нікому не дороге, ні для кого не цікава, що навіть не звернула на себе увагу і естествонаблюдателя, не пропускає посадити на шпильку звичайну муху і розглянути її в мікроскоп; істота, переносившее покірно канцелярські насмішки і без всякого надзвичайного справи зійшло в могилу, але для якого все ж таки, хоча перед самим кінцем життя, промайнув світлий гість у вигляді шинелі, пожвавив на мить бідну життя, і на яке так само потім нестерпно обрушилося нещастя, як нападав на царів і володарів світу... Кілька днів після його смерті був посланий до нього на квартиру з департаменту сторож, з наказом негайно з'явитися: начальник-де вимагає; але сторож повинен був повернутися ні з чим, давши звіт, що не може прийти, і на запит "чому?" висловився словами: "Та так, вже він вмер, четвертого дня поховали". Таким чином дізналися в департаменті про смерть Акакія Акакиевича, і на другий день вже на його місці сидів новий чиновник, набагато вище ростом і выставлявший літери вже не таким прямим почерком, а набагато наклоннее і косее.

Але хто би міг уявити, що тут ще не все про Акакии Акакиевиче, що судилося йому на кілька днів прожити шумно після своєї смерті, як би в нагороду за не примеченную ніким життя. Але так сталося, і бідна історія наша несподівано приймає фантастичне закінчення. По Петербургу раптом пронеслися чутки, що у Калінкіна мосту і далеко подалі став показуватися ночами мрець у вигляді чиновника, що шукає якийсь утащенной шинелі і під виглядом стащенной шинелі сдирающий з усіх плечей, не розбираючи чину і звання, всякі шинелі: на кішках, на бобрів, на ваті, єнотові, лисячі, ведмежі шуби - словом, всякого роду хутра і шкіри, які тільки придумали люди для прикриття власної. Один з департаментських чиновників бачив своїми очима мерця і впізнав у ньому негайно Акакія Акакиевича; але це вселило йому, проте ж, такий страх, що він кинувся бігти зі всіх ніг і тому не міг добре розглянути, а бачив тільки, як той здалеку погрозив йому пальцем. З усіх боків надходили безупинно скарги, що спини і плечі, нехай би ще тільки титулярних, а то навіть самих таємних радників, схильні досконалої застуді через нічного сдергивания шинелей. У поліції було зроблено розпорядження зловити мерця у що б то не стало, живого чи мертвого, і покарати його, приклад іншим жорстоким чином, і в тому ледь було навіть не встигли. Саме булочник якогось кварталу в Кирюшкином провулку схопив було вже зовсім мерця за воріт на самому місці злочину, на замаху здерти фризову шинель з якогось відставного музиканта, свиставшего в свій час на флейті. Схвативши його за комір, він викликав своїм криком двох інших товаришів, яким доручив тримати його, а сам поліз тільки на одну хвилину за чобіт, щоб витягнути звідти тавлинку з тютюном, освіжити на шість раз на віку примороженный ніс свій; але тютюн, вірно, був такого роду, якого не міг винести навіть і мрець. Не встиг булочник, закривши пальцем свою праву ніздрю, потягнути лівою полгорсти, як мрець чхнув так сильно, що абсолютно забризкав їм всім трьом очі. Поки вони піднесли кулаки протерти їх, мерця і слід пропав, так що вони не знали навіть, чи був він, точно, в їх руках. З цих пір будочники отримали такий страх до мерцям, що навіть побоювалися вистачати і живих, і тільки здалеку гримали: "Гей, ти, іди своєю дорогою!" - і мрець-чиновник став показуватися навіть за Калінкіним мостом, наводячи чималий страх на всіх боязких людей. Але ми, проте, зовсім залишили одне значна особа, який, по-справжньому, чи не був причиною фантастичного напряму, втім, абсолютно істинної історії. Перш всього борг справедливості вимагає сказати, що одне значна особа скоро по догляду бідного, распеченного в пух Акакія Акакиевича відчув щось начебто жалю. Співчуття було йому не чуже; його серцю були доступні багато добрі руху, незважаючи на те, що чин дуже часто заважав їм виявлятися. Як тільки вийшов з його кабінету приїжджий приятель, він навіть задумався про бідного Акакии Акакиевиче. І з цих пір майже кожен день представлявся йому блідий Акакій Акакійович, не витримав посадової распеканья. Думка про нього до такої міри турбувала його, що через тиждень він зважився навіть послати до нього чиновника дізнатися, що він і як і чи не можна в насправді чим допомогти йому; і коли донесли йому, що Акакій Акакійович помер раптово в гарячці, він залишився навіть ураженим, чув докори совісті та весь день був не в дусі. Бажаючи скільки-небудь розважитися і забути неприємне враження, він відправився на вечір до одного з приятелів своїх, у якого знайшов порядне товариство, а що краще - всі там були майже одного і того ж чину, так що він зовсім нічим не міг бути пов'язаний. Це мало дивовижне дію на душевний його розташування. Він розвернувся, зробився приємний у розмові, люб'язний - словом, провів вечір дуже приємно. За вечерею він випив склянки два шампанського - засіб, як відомо, непогано чинне в міркуванні веселості. Шампанське повідомило йому прихильність до різних экстренностям, а саме: він вирішив не їхати додому, а заїхати до одного знайомої пані, Кароліні Іванівні, пані, здається, німецького походження, до якої він відчував зовсім приятельські стосунки. Треба сказати, що значна особа був уже немолодий чоловік, добрий чоловік, поважний батько сімейства. Два сини, з яких один служив вже в канцелярії, і миловидна шістнадцятирічна донька з трохи вигнутим, але гарненьких носиком приходили всякий день цілувати його руку, примовляючи: "bonjour, papa". Дружина його, ще свіжа жінка і навіть анітрохи не погана, давала йому перш поцілувати свою руку і потім, перекинувши її на іншу сторону, цілувала його руку. Але значна особа, цілком, проте, задоволений домашніми сімейними ніжностями, знайшов пристойним мати для дружніх відносин приятельку в іншій частині міста. Ця приятелька була нітрохи не краще і не молодші дружини; але такі вже завдання бувають на світі, і судити про них не наша справа. Отже, значна особа зійшов з драбини, сів у сани і сказав кучеру: "До Кароліні Іванівні", а сам, закутавшись дуже розкішно в теплу шинель, залишався в тому приємному положенні, краще якого не вигадай для російської людини, тобто коли сам ні про що не думаєш, а між тим самі думки лізуть в голову, одна інший приємніше, не даючи навіть праці ганятися за ними і шукати їх. Повний задоволення, він злегка пригадував всі веселі місця проведеного вечора, всі слова, що змусили реготати невеликий круг; деякі з них він навіть повторював напівголосно і знайшов, що вони так само смішні, як і раніше, а тому не дивно, що і сам сміявся від душі. Зрідка заважав йому, проте ж, поривчастий вітер, який, выхватившись раптом бог знає звідки і невідомо від якої причини, так і різав в особа, підкидаючи йому туди клаптики снігу, хлобуча, як вітрило, шинельный комір або раптом з неестественною силою накидаючи йому на голову і надаючи, таким чином, вічні клопоти з нього виходити. Раптом відчув значне особа, що його вхопив хтось дуже міцно за комір. Обернувшись, він помітив людину невеликого зросту, в старому поношеному вицмундире, і не без жаху впізнав у ньому Акакія Акакиевича. Особа чиновника було блідо, як сніг, і дивилося досконалим мерцем. Але жах значного особи перевершило всі межі, коли він побачив, що рот мерця покривился і, пахнувши на нього страшно могилою, виголосив такі промови: "А! так ось ти нарешті! нарешті я тебе того, зловив за комір! твоєю-то шинелі мені й треба! не поклопотався про мою, та ще й розжарила, - віддавай же тепер свою!" Бідне значне обличчя ледь не помер. Як не був він характерний в канцелярії і взагалі перед нижчими, і хоча, взглянувши на один мужній його вигляд і фігуру, всякий говорив: "який характер!" - але тут він, подібно дуже багатьом, мають богатирську зовнішність, відчув такий страх, що не без причини навіть став побоюватися щодо якого-небудь болючого нападу. Він сам навіть скинув скоріше з плечей свою шинель і закричав кучеру не своїм голосом: "Пішов щодуху додому!" Кучер, почувши голос, який вимовляється звичайно в рішучі хвилини і навіть супроводжується дещо набагато действительнейшим, запроторив на всяк випадок голову свою в плечі, замахнувся батогом і помчав, як стріла. Хвилин в шість з невеликим значна особа вже був перед під'їздом свого будинку. Блідий, переляканий і без шинелі, замість того щоб до Кароліні Іванівні, він приїхав до себе, доплівся дещо як до своєї кімнати і провів ніч у досить великому безладно, так що на другий день вранці за чаєм дочка йому сказала прямо: "Ти сьогодні зовсім блідий, тато". Але тато мовчав і нікому ні слова про те, що з ним сталося, і де він був, і куди хотів їхати. Це пригода зробила на нього сильне враження. Він навіть набагато рідше став говорити підлеглим: "Як ви смієте, чи розумієте, хто перед вами?"; якщо ж і вимовляв, то не раніше, як выслушавши спершу, в чому справа. Але ще більш чудово те, що з цих пір абсолютно припинилося поява чиновника-мерця: видно, генеральська шинель припала йому зовсім по плечах; принаймні, вже не було чути ніде таких випадків, щоб сдергивали з кого шинелі. Втім, багато діяльні і дбайливі люди ніяк не хотіли заспокоїтися і подейкували, що в далеких частинах міста все ще показувався чиновник-мрець. І точно, один коломенський будочник бачив власними очима, як здалося з-за одного будинку привид; але, будучи за своєю природою кілька безсилий, так що один раз звичайний дорослий порося, кинувшись з якогось приватного будинку, збив його з ніг, на превеликий сміху стояли навколо візників, з яких він витребував за таку насмішку по грошу на тютюн, - отже, будучи безсилий, він не посмів зупинити його, а так йшов за ним у темряві до тих пір, поки нарешті привид раптом оглянулось і, остановясь, запитало: "Тобі чого хочеться?" - і показав такий кулак, якого і в живих не знайдеш. Будочник сказав: "Нічого", - та й повернув ту ж годину назад. Привид, однак, було вже набагато вище ростом, носило преогромные вуса і, направивши кроки, як здавалося, до Обухову мосту, сховалося зовсім в нічний темряві.

* * *

Вперше надруковано в третьому томі творів Гоголя, що вийшов у 1842 р. Написана повість в 1839-1841 рр.

  

<<< Інші оповідання Гоголя (каталог) >>>