Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

ГЛАВА ОДИНАДЦЯТА

 

 

Ніщо, однак, не сталося так, як припускав Чичиков. По-перше, він прокинувся пізніше, ніж думав, - це була перша неприємність. Вставши, він послав той же час дізнатися, чи закладено бричка і все готове; але донесли, що бричка ще була закладена і нічого не було готово. Це була друга неприємність. Він розсердився, приготувався навіть поставити щось на зразок бійки приятелеві нашому Селифану і чекав тільки з нетерпінням, яку той з свого боку призведе причину для виправдання. Скоро Селіфан здався в дверях, і пан мав задоволення почути ті ж самі речі, які звичайно чуються від прислуги в такому випадку, коли потрібно швидко їхати.

 

- Так, Павло Іванович, треба буде коней кувати.

 

- Ах ти чушка! чурбан! а перш навіщо про це не сказав? Не було хіба часу?

 

- Та час-то було... Так от і колесо теж, Павло Іванович, шину потрібно буде зовсім перетягнути, тому що тепер дорога вибоїста, шибень такий скрізь пішов... Так якщо дозволите доповісти: перед у брички зовсім розхитався, так що вона, може бути, і двох станцій не зробить.

 

- Негідник ти! - скрикнув Чичиков, всплеснув руками, і підійшов до нього так близько, що Селіфан з боязні, щоб не отримати від пана подарунка, позадкував трохи назад і посторонився. - Вбити мене ти зібрався? а? зарізати мене хочеш? На великій дорозі мене зібрався зарізати, розбійник, чушка ти проклятий, морське страховисько! а? а? Три тижні сиділи на місці, а? Хоч би заїкнувся, безпутний, - а ось тепер до останньої години і пригнав! коли вже майже напоготові: сісти б та й їхати, а? а ти ось тут-то і напакостил, а? а? Адже ти знав це раніше? адже ти знав це, а? а? Відповідай. Знав? А?

 

- Знав, - відповів Селіфан, потупивши голову.

 

- Ну так навіщо ж тоді не сказав, а?

 

На це питання Селіфан нічого не відповідав, але, потупивши голову, здавалося, говорив сам собі: "Бач ти, як воно дивно сталося; і знав адже, так не сказав!"

 

- А ось тепер іди приведи коваля, та щоб в два години все було зроблено. Чуєш? неодмінно в дві години, а якщо не буде, так я тебе, я тебе... в ріг зігну і вузлом зав'яжу! - Герой наш був сильно розсерджений.

 

Селіфан повернувся було до дверей, з тим щоб йти виконати наказ, але зупинився і сказав:

 

- Та ще, пане, чубарого коня, право, хоч би продати, тому що він, Павло Іванович, зовсім негідник; він такий кінь, просто не приведи бог, тільки перешкода.

 

- Так! ось побіжу на ринок продавати!

 

- Їй-богу, Павло Іванович, він тільки на вигляд казистый, а на ділі самий лукавий кінь; такого коня ніде..

 

- Дурень! коли захочу продати, то продам. Ще пустився в рассужденья! Ось дивлюсь я: якщо ти мені не даси зараз кузнєцов так в дві години не буде все готово, так я тобі дам таку колотнечу... сам на собі обличчя не побачиш! Пішов! іди!

 

Селіфан вийшов.

 

Чичиков зробився зовсім не в дусі і жбурнув на підлогу шаблю, яка їздила з ним у дорозі для навіювання належного страху кому слід. Близько чверті години з лишком провозився він з ковалями, поки знайшов спільної мови, бо ковалі, як водиться, були страшенні негідники і, зметикувавши, що робота потрібна терміново, заламали рівне вшестеро. Як він гарячкував, називав їх шахраями, розбійниками, грабіжниками проїжджаючих, навіть натякнув на страшний суд, але кузнецов нічим не пройняв: вони абсолютно витримали характер - не лише не відступилися від ціни, але навіть провозилися за роботою замість двох годин цілих п'ять з половиною. Протягом цього часу він мав задоволення випробувати приємні хвилини, відомі кожному мандрівникові, коли у валізі все укладено і в кімнаті валяються тільки мотузочки, папірці так різний сміття, коли людина не належить ні до дороги, ні до сидіння на місці, бачить з вікна проходять плентаються людей, тлумачать про своїх гривнях і з якимось дурним цікавістю піднімають очі, щоб, поглянувши на нього, знову продовжувати свою дорогу, що ще більше ятрить неприхильність духа бідного неедущего мандрівника. Все, що є, все, що бачить він: і лавчонка проти його вікон, і голова старої, яка живе в супротивном будинку, підходить до вікна з коротенькими фіранками, - все йому гидко, проте він не відходить від вікна. Варто, то позабываясь, то звертаючи знову якесь притуплене увагу на все, що перед ним рухається і не рухається, і душить з досади якусь муху, яка в цей час дзижчить і б'ється об скло під його пальцем. Але всьому буває кінець, і бажана хвилина настала: все було готово, перед біля брички як слід було налагоджено, колесо було обтягнуте новою шиною, коні наведені з водопою, і розбійники ковалі вирушили, перерахувавши отримані целковые і побажавши благополуччя. Нарешті бричка була закладена, і два гарячі калачі, щойно куплені, покладені туди, і вже Селіфан засунув дещо для себе в кишеню, колишній у кучерских козел, і сам герой нарешті, при маханні картузом статевого, що стояв у тому ж демикотоновом сюртуку, при трактирних і чужих лакеях і кучерах, присутніх позевать, як виїжджає чужий пан, і при всяких інших обставинах, що супроводжують виїзд, сів в екіпаж, - і бричка, якою їздять холостяки, яка так довго застоялася в місті і так, може бути, набридла читачеві, нарешті виїхала з воріт готелю. "Слава ті, господи" - подумав Чичиков і перехрестився. Селіфан хлыснул батогом; до нього підсів спершу повисевший кілька часу на підніжці Петрушка, і герой наш, сівши на краще грузинському килимку, заклав за спину собі шкіряну подушку, притиснул два гарячі калачі, і екіпаж пішов знову підтанцьовували і погойдуватися завдяки мостовий, яка, як відомо, мала подкидывающую силу. З якимось невизначеним відчуттям дивився він на доми, стіни, паркан і вулиці, які також з свого боку, як ніби підскакуючи, повільно йшли назад і які, бог знає, судила йому доля побачити ще коли-небудь у продовження свого життя. При повороті в одну з вулиць бричка мусила спинитись, тому що у всю довжину її проходила безкінечна похоронна процесія. Чичиков, висунувшись, велів Петрушці запитати, кого ховають, і дізнався, що ховають прокурора. Сповнений неприємних відчуттів, він той же час сховався в кут, закрив себе кожею і запнув фіранки. В цей час, коли екіпаж був таким чином зупинений, Селіфан і Петрушка, побожно знявши капелюх, розглядали, хто, як, чому і на чому їхав, вважаючи числом, скільки було всіх і піших і їхали, а барин, приказавши їм не визнаватися і не кланятися нікому із знайомих лакеїв, теж заходився розглядати боязко крізь скельця, знаходилися в шкіряних фіранках: за труною йшли, поскидавши капелюхи, всі чиновники. Він почав побоюватися, щоб не впізнали його екіпажу, але їм було не до того. Вони навіть не зайнялися різними життєвими розмовами, які звичайно ведуть між собою проводжають небіжчика. Всі думки їх були зосереджені в цей час в самих себе: вони думали, яким буде новий генерал-губернатор, як візьметься за справу і як прийме їх. За чиновниками, йшли пішки, слідували карети, з яких визирали дами в траурних чепцях. По руху губ і рук їх видно було, що вони були зайняті живим розмовою; може бути, вони теж говорили про приїзд нового генерал-губернатора і робили припущення щодо балів, які він дасть, і клопотали про вічні своїх фестончиках і нашивочках. Нарешті за каретами було кілька порожніх дрожок, витягнулися гуськом, нарешті і нічого вже не залишилося, і наш герой міг їхати. Відкривши шкіряні фіранки, він зітхнув, вимовивши від душі: "Ось, прокурор! жив, жив, а потім і помер! І ось надрукують у газетах, що помер, на жаль підлеглих і всього людства, поважний громадянин, рідкісний батько, зразковий чоловік, і багато напишуть всякої всячини; додадуть, мабуть, що був супроводжуємо плачем вдів і сиріт; а якщо розібрати гарненько справу, бо насправді у тебе всього тільки й було, що густі брови". Тут він наказав їхати Селифану скоріше і між тим подумав про себе: "Це, проте ж, добре, що зустрілися похорон; говорять, значить счастие, якщо зустрінеш небіжчика".

 

Бричка між тим поворотила в більш пустельні вулиці; скоро одні потяглися довгі дерев'яні паркани, віщували кінець міста. Ось вже і бруківка закінчилась, і шлагбаум, і місто позаду, і нічого немає, і знову в дорозі. І знову по обидва боки стовпового шляху пішли знову писати версти, станційні доглядачі, колодязі, обози, сірі села з самоварами, бабами і жвавим бородатим господарем, біжить із заїжджого двору з вівсом у руці, пішохід у протертих постолах, повільний за вісім верст, містечка, збудовані живцем, з дерев'яними лавками, борошняними бочками, постолами, калачами та іншої дрібнотою, рябі шлагбауми, які чинили мости, поля і неоглядные по той бік і по той, поміщицькі рыдваны, солдатів верхи на коні, везе зелений ящик з свинцевим горохом і підписом: такий-то артилерійської батареї, зелені, жовті і свежеразрытые чорні смуги, що мелькають по степах, затягнута далеко пісня, соснові верхівки в тумані, пропадає далече дзвін, ворони як мухи і горизонт без кінця... Русь! Русь! бачу тебе, з мого дивовижного, прекрасного далека тебе бачу: бідно, і разбросанно неприютно в тобі; не розвеселять, не злякають поглядів зухвалі діва природи, вінчані зухвалими дівами мистецтва, міста з високими многооконными палацами, врослими в кручі, картинні дерева і плющі, врослі в доми, в шумі і у вічній пилу водоспадів; не перекинеться тому голова подивитися на громоздящиеся без кінця над нею, і у височині кам'яні брили; не сяйнуть крізь накинуті одна на іншу темні арки, обплутані виноградними сучками, плющами і незліченними мільйонами диких троянд, не сяйнуть крізь них далеко вічні лінії сяючих гір, мчать у срібні ясні небеса. Відкрито безлюдно й рівно все в тобі, як точки, як значки, непримітно стирчать серед рівнин невисокі твої міста; ніщо не звабить і не зачарує погляду. Але яка ж незбагненна, таємна сила тягне до тебе? Чому чується і лунає немолчно у вухах твоя тужлива, яка мчить по всій довжині і ширині твоєї, від моря до моря, пісня? Що в ній, в цій пісні? Що кличе, і ридає, і хапає за серце? Які звуки болісно лобзают, і прагнуть в душу, і в'ються біля мого серця? Русь! чого ж ти хочеш від мене? яка незбагненна зв'язок таїться між нами? Що дивишся ти так, і навіщо все, що тільки є в тобі, звернуло на мене повні очікування очі?.. І ще, повний здивування, нерухомо стою я, а вже голову сяйнула думка грізна хмара, важке очікуваними дощами, і оніміла думка перед твоїм простором. Що пророкує цей неосяжний простір? Тут, тобі чи не народитися безмежній думці, коли ти сама без кінця? Тут не бути богатиреві, коли є місце, де розвернутися і пройтися йому? І грізно обіймає мене могутній простір, страшною силою відбившись у глибині моєї; неприродною владою освітились мої очі: у! якась сяюча, дивовижна, незнайома землі далечінь! Русь!..

 

- Тримай, тримай, дурень! - кричав Чичиков Селифану

 

- Ось я тебе палашом! - кричав скакавший назустріч фельд'єгер з вусами в аршин. - Не бачиш, лісовик дери твою душу: казенний екіпаж! - І, як привид, зникла з громом і пилом трійка.

 

Яке дивне, і вабить, і несе, і чудесне в слові: дорога! і як чудна вона сама, ця дорога: ясний день, осіннє листя, холодне повітря... міцніше в дорожню шинель, шапку на вуха, тісніше і затишніше прижмемся до куті! В останній раз пробігла дрож прохватила члени, і вже змінила її приємна теплота. Коні мчать... як спокусливо крадеться дрімота і смежаются очі, і вже крізь сон чуються і "Не білі сніги", і сап коней, і шум коліс, і вже хропеш, прижавши до куті свого сусіда. Прокинувся: п'ять станцій втекло назад; місяць, невідомий місто, церкви з старовинними дерев'яними куполами і чернеющими остроконечьями, темні і білі рублені кам'яні будинки. Сяйво місяця там і там: ніби білі полотняні хустки развешались по стінах, по бруківці, по вулицях; косяками перетинають їх чорні, як вугілля, тіні; подібно блискучому металу блищать навскіс осяяні дерев'яні дахи, і ніде ні душі - все спить. Один-однісінький, хіба де-небудь у віконці помітно вогник: міщанин міський тачает свою пару чобіт, пекар чи возиться в грубці - що до них? А ніч! небесні сили! яка ніч відбувається в височині! А повітря, а небо, далеке, високе, там, у глибині недоступною своєї, так неосяжно, звучно і ясно розкинулося!.. Але дихає свіжо в самі очі холодне нічне дихання і заколисує тебе, і ось вже і дрімаєш забуваєшся, і хропеш, і перевертається сердито, відчувши на собі тягар, бідний, притиснутый в кутку сусід. Прокинувся - і вже знову перед тобою поля і степи, ніде нічого - скрізь пустир, все відкрито. Верста з цифрою летить тобі в очі; займається ранок; на побелевшем холодному небосхилі золота бліда смуга; свіже і жорсткіше стає вітер: міцніше в теплу шинель!.. який славний холод! який чудовий, знову обіймає тебе сон! Поштовх - і знову прокинувся. На вершині неба сонце. "Легше! легше!" - чується голос, віз спускається з кручі: внизу широка гребля і широкий ясний ставок, сяючий, як мідне дно, перед сонцем; село, хати розсипалися на косогорі; як зірка, блищить в стороні хрест сільської церкви; балачки мужиків і нестерпний апетит у шлунку... Боже! як ти хороша часом, далека, далека дорога! Скільки разів, як гине і потопаючий, я хапався за тебе, і ти щоразу мене великодушно виносила і рятувала! А скільки народилося в тобі чудових задумів, поетичних мрій, скільки чудових перечувствовалось вражень!.. Але і один наш Чичиков відчував у цей час не зовсім прозові мрії. А подивимося, що він відчував. Спочатку він не відчував нічого і поглядав тільки тому, бажаючи упевнитися, чи виїхав з міста; але коли побачив, що місто вже давно зник, ні кузень, ні млинів, ані всього того, що знаходиться навколо міст, не було видно і навіть білі верхівки кам'яних церков давно пішли в землю, він зайнявся тільки однією дорогою, поглядав тільки направо і наліво, і місто N. ніби не бував у його пам'яті, як ніби проїжджав він його давно, у дитинстві. Нарешті і дорога перестала займати його, і він став злегка закривати очі і схиляти голову до подушці. Автор зізнається, цьому навіть радий, знаходячи, таким чином, випадок поговорити про свого героя; бо досі, як читач бачив, йому безперестанку заважали то Ноздрев, то бали, то пані, то міські плітки, то, нарешті, тисячі тих дрібниць, які здаються тільки тоді дрібницями, коли внесені до книгу, а поки що звертаються в світі, шануються за вельми важливі справи. Але тепер відкладемо абсолютно все в сторону і прямо займемося справою.

 

Дуже сумнівно, щоб обраний нами герой сподобався читачам. Дамам він не сподобається, це можна сказати ствердно, бо дами вимагають, щоб герой був рішучий досконалість, і якщо якесь душевне або тілесне плямочка, тоді біда! Як глибоко ні зазирни автор йому в душу, хоч відобрази чистіше дзеркала його образ, йому не дадуть ніякої ціни. Сама повнота і середні літа Чичикова багато зашкодять йому: повноти ні в якому разі не пробачать герою, і дуже багато пані, отворотившись, скажуть: "Фі, такий бридкий!" На жаль! все це відомо автору, і при всьому тому він не може взяти в герої доброчесної людини, але... може бути, цього ж самої повісті почуются інші, ще досі не лайливі струни, постане незліченне багатство російського духу, пройде чоловік, обдарований божеськими доблестями, або дивовижна російська дівчина, якої не знайти ніде в світі, з усією чудовою красою жіночої душі, вся з великодушного прагнення і самозречення. І мертвими здадуться перед ними всі доброчесні люди інших племен, як мертва книга перед живим словом! Підійметься російські рухи і... побачать, як глибоко заронилось в слов'янську природу те, що тільки ковзнуло за природою інших народів... Але до чого і навіщо говорити про те, що попереду? Непристойно автору, будучи давно вже чоловіком, вихованому суворої внутрішньої життям і свежительной тверезістю усамітнення, забуватися подібно юнакові. Усього свій час, і місце, і час! А доброчесний людина все-таки не взято в герої. І можна навіть сказати, чому не взято. Тому що пора нарешті дати відпочинок бідному доброчесного людині, тому що безробітні обертається на вустах слово "доброчесний людина"; тому що звернули коня доброчесної людини, і немає письменника, який би не їздив на ньому, спонукаючи і батогом і всім чим попало; тому що изморили доброчесної людини до того, що тепер немає на ній і тіні чесноти, а залишилися тільки ребра так шкіра замість тіла; тому що лицемірно закликають доброчесної людини; тому що не поважають доброчесної людини. Ні, пора нарешті припрячь і негідника. Отже, припряжем негідника!

 

Темно і скромно походження нашого героя. Батьки були дворяни, але стовпові чи особисті - бог відає; особою він на них не походив: принаймні родичка, яка була при його народженні, низенька, коротенька жінка, яких звичайно називають пигалицами, взявши в руки дитини, скрикнула: "Геть вийшов не такий, як я думала! Йому б слід було піти в бабку з матерней сторони, що було б і краще, а він народився просто, як каже прислів'я: ні в матір, ні в отця, а в проезжего молодця". Життя при початку глянула на нього якось кисло-неприютно, крізь якесь мутне, занесене снігом віконечко: ні одного, ні товариша в дитинстві! Маленька горенка з маленькими вікнами, не отворявшимися ні в зиму, ні в літо, батько, хвора людина, в довгому сюртуку на мерлушках і в'язаних хлопанцах, надягнутих на босу ногу, безупинно вздыхавший, ходячи по кімнаті, і той, хто плював в стояла в кутку пісочницю, вічне сидіння на лавці, з пером в руках, чорнилом на пальцях і навіть на губах, вічна пропис перед очима: "не бреши, послушествуй старшим і носи чеснота в серці"; вічний шарк і шльопання по кімнаті хлопанцев, знайомий, але завжди суворий голос: "знову задурив!", отзывавшийся в той час, коли дитина, наскуча одноманітністю праці, прилаштовували до букви яку-небудь кавыку або хвіст; і вічно знайоме, завжди неприємне почуття, коли слідом за цими словами окраєць вуха його згорталася дуже боляче нігтями довгих простягаються ззаду пальців: ось бідна картина первісного його дитинства, про яке ледве зберіг він бліду пам'ять. Але в житті все змінюється швидко і жваво: і в один день, з першим весняним сонцем і разлившимися потоками, батько, взявши сина, виїхав з ним на візку, яку потягла мухортая пегая конячка, відома у кінських баришників під ім'ям соро'ки; нею правил кучер, маленький горбоконик, родоначальник єдиною кріпацької сім'ї, що належала батькові Чичикова, займав майже всі посади в будинку. На соро'ке тяглися вони півтора дні з лишком; на дорозі ночували, переправлялися через річку, закушували холодним пирогом і жареною бараниною, і тільки на третій день вранці дісталися до міста. Перед хлопчиком блиснули нежданим пишністю міські вулиці, змусили його на кілька хвилин разинуть рот. Потім соро'ка бултыхнула разом з тележкою в яму, якою починався вузький провулок, весь прагнув вниз і загачений брудом; довго працювала вона там всіма силами і місила ногами, підборкувана і горбуном і самим паном, і нарешті втащила їх у невеликий дворик, який стояв на косогорі з двома расцветшими яблунями перед стареньким будиночком і садком позаду його, низеньким, маленьким, який складався тільки з горобини, бузини і яка втікала у глибині її дерев'яною будочки, критою драньем, з вузеньким матовим віконцем. Тут жила родичка їх, в'яла старушонка, все ще ходила всяке ранок на ринок і потім сушившая панчохи свої біля самовара, яка попсувала хлопчика по щоці і помилувалася його повнотою. Тут він повинен був залишитися і ходити щодня в класи міського училища. Батько, переночевавши, на другий же день вибрався в дорогу. При розставання сліз не було пролито з батьківських очей; дана полтина міді на витрату і ласощі і, що набагато важливіше, розумне повчання: "Дивись ж, Павлуша, вчися, не дурій і не повесничай, а найбільше догоджай вчителям і начальникам. Коли будеш догоджати начальнику, той, хоч і в науці не встигнеш і таланту бог не дав, все підеш в хід і всіх опередишь. З товаришами не водися, вони тебе добра не навчать; а вже коли на те пішло, так водися з тими, які багатші, щоб при нагоді могли бути тобі корисними. Не пригощай і не потчевай нікого, а веди себе краще так, щоб тебе пригощали, а найбільше бережи і збирай копійку: ця річ надійніша за все на світі. Товариш або приятель тебе надує і в біді перший тебе видасть, а копійка не видасть, в якій би біді ти не був. Все зробиш і все проб'єш на світі копійкою". Давши таке повчання, батько попрощався з сином і знову почвалав додому на своїй соро'ке, і з тих пір уже ніколи він більше його не бачив, але слова і настанови заронились йому глибоко в душу.

 

Павлуша з іншого ж дні почав ходити в класи. Особливих здібностей до якої-небудь науці в ньому не виявилося; він відзначився більше старанністю і опрятностию; але зате виявився в ньому великий розум з іншого сторони, з боку практичної. Він раптом збагнув і зрозумів справу і повів себе у відношенні до товаришів таким чином, що вони його пригощали, а він їх не тільки ніколи, але навіть іноді, приховавши отримане гостину, потім продавав їм же. Ще дитиною він умів уже відмовити собі у всьому. З даної батьком полтиники не издержал ні копійки, навпаки - в той же рік вже зробив до неї прирощення, показавши оборотливость майже незвичайну: зліпив з воску снігура, пофарбував його і продав дуже вигідно. Потім протягом деякого часу пустився на інші спекуляції, саме ось які: накупивши на ринку їстівного, сідав у класі біля тих, які були багатші, і як тільки помічав, що товариша починало нудити, - ознака підступає голоду, - він высовывал йому з-під лави ніби ненароком кут пряника або булки і, раззадоривши його, брав гроші, соображаяся з апетитом. Два місяці він провозився у себе на квартирі без відпочинку близько миші, яку засадив в маленьку дерев'яну клітинку, і добився нарешті до того, що миша ставала на задні лапки, лягала і вставала за наказом, і потім продав її теж дуже вигідно. Коли набралося грошей до п'яти рублів, він мішечок зашив і став збирати в інший. У відношенні до начальства він повів себе ще розумнішими. Сидіти на лавці ніхто не вмів так смирно. Треба зауважити, що вчитель був великий любитель тиші і хорошої поведінки і терпіти не міг розумних і гострих хлопчиків; йому здавалося, що вони неодмінно мають над ним сміятися. Досить було того, який потрапив на зауваження з боку дотепності, досить було йому тільки поворухнутися або як-небудь ненароком мигнути бровою, щоб підпасти раптом під гнів. Він його переслідував і карав немилосердно. "Я, брат, з тебе вижену зарозумілість і непокірність! - говорив він. - Я тебе знаю наскрізь, як ти сам себе не знаєш. Ось ти в мене постоїш на колінах! ти у мене поголодаешь!" І бідний хлопець, сам не знаючи за що, натирав собі коліна і голодував по добі. "Здібності і обдарування? це все дурниця, - казав він, - я дивлюся тільки на поведенье. Я поставлю повні бали в усіх науках тому, хто ні аза не знає, так веде себе похвально; а в кого я бачу поганий дух та насмішкуватість, я того нуль, хоча він Солона заткни за пояс!" Так говорив учитель, який не любив смерть Крилова за те, що він сказав: "як На мене, вже краще пий, та діло розумій", - і завжди розповідав з насолодою в обличчі і в очах, як в тому училищі, де він викладав раніше, така була тиша, що чутно було, як муха летить; що ні один з учнів протягом цілого року не кашлянув і не висякався в класі і що до самого дзвінка не можна було дізнатися, чи хто там, чи ні. Чичиков раптом постигнул дух начальника і в чому має полягати поведінку. Не ворухнув він ні оком, ні бровою під час класу, як не щипали його ззаду; як тільки лунав дзвінок, він кидався прожогом і подавав вчителю перш всіх ушанці (вчитель ходив у треухе); подавши ушанці, він виходив перший з класу і намагався йому попастися рази три на дорозі, постійно знімаючи шапку. Справа мала досконалий успіх. Під час перебування в училищі був він на відмінному рахунку і при випуску отримав повне удостоение у всіх науках, атестат і книгу з золотими літерами за зразкову старанність і благонадежное поведінка. Вышед з училища, він опинився вже юнаків досить привабливою зовнішності, з підборіддям, яке вимагало бритви. В цей час помер його батько. В спадщині виявилися чотири заношені безповоротно фуфайки, два старих сертука, підбитих мерлушками, і незначна сума грошей. Батько, як видно, був обізнаний тільки в раді збирати копійку, а сам накопичив її трохи. Чичиков продав тут ж старий дворишко з незначною земелькою за тисячу рублів, а сім'ю людей переклав в місто, розташовуючись основаться в ньому і зайнятися службою. В цей же час був вигнаний з училища за дурість чи іншу провину бідний вчитель, любитель тиші і похвальної поведінки. Вчитель з горя почав пити; нарешті і пити вже було йому не на що; хворий, без шматка хліба і допомоги, він пропадав де-то в нетопленій, забутої конурке. Колишні учні його, розумники і дотепники, в яких йому мерещилась безупинно непокірність і зарозуміла поведінка, довідавшись про жалюгідне становище, зібрали тут же для нього гроші, продавши навіть багато що потрібне; один тільки Павлуша Чичиков відговорився брак і дав якийсь п'ятак срібла, який тут же товариші йому кинули, промовивши: "Ех ти, жила!" Закрив обличчя руками бідний вчитель, коли почув про такий вчинок колишніх учнів; сльози градом полилися з погасавших очей, як у безсилого дитяти. "При смерті на одрі привів бог заплакати", - промовив він слабим голосом і важко зітхнув, почувши про Чичикове, прибавя тут же: "Ех, Павлуша! ось як переменяется людина! адже який був благонравный, нічого буйного, шовк! Надув, сильно надув..."

 

Не можна, однак, сказати, щоб природа нашого героя була така сувора і черства і почуття його були так того притуплені, щоб він не знав ні жалю, ні співчуття; він відчував і те й інше, він би навіть хотів допомогти, але тільки, щоб не полягало це в значній сумі, щоб не чіпати вже тих грошей, яких треба було не чіпати; словом, батьківське повчання: бережи й збирай копійку - пішло на користь. Але в ньому не було прихильності власне до грошей для грошей; їм не володіли скряжничество і скупість. Ні, не вони рухали їм: йому мерещилась попереду життя у всіх довольствах, з усякими достатками; екіпажі, будинок, відмінно влаштований, смачні обіди - ось що безперервно носилося в голові його. Щоб нарешті потім, зі часом, скуштувати неодмінно все це, ось для чого береглася копійка, скупо отказываемая до часу і собі і іншому. Коли пролітав повз його багатій на пролітних красивих дрожках, на скакунах в багатій збруї, він як укопаний зупинявся на місці і потім, прокинувшись, як після довгого сну, говорив: "А адже був конторщик, волосся носив в гурток!" І все, що ні озивалося багатством і достатком, справляло на нього враження, незбагненне їм самим. Вышед з училища, він не хотів навіть відпочити: так сильно було в нього бажання швидше взятися за справу і службу. Однак, незважаючи на похвальні атестати, з великим трудом він визначився в казенну палату. І в далеких глушинах потрібна протекція! Місце дісталося йому нікчемне, платні тридцять або сорок рублів в рік. Але він зважився зайнятися жарко службою, все перемогти і подолати. І точно, самозречення, терпіння і обмеження потреб показав він нечуване. З раннього ранку до пізнього вечора, не втомлюючись ні душевними, ні тілесними силами, писав він, загрузнувши весь у канцелярські папери, не ходив додому, спав у канцелярських кімнатах на столах, обідав часом з сторожами і при всьому тому вмів зберегти охайність, порядно одягтися, повідомити особі приємне вираження і навіть щось благородне в рухах. Треба сказати, що палатские чиновники особливо вирізнялися невзрачностью і неблагообразием. У інших були особи, точно погано випечений хліб: щоку роздуло в одну сторону, підборіддя покосили в іншу, верхню губу винесло бульбашкою, яка надбавку до того ще й тріснула; словом, зовсім негарно. Говорили вони всі якось суворо, таким голосом, ніби збиралися кого прибити; приносили часті жертви Вакху, показавши таким чином, шануй в слов'янській природі є ще багато залишків язичництва; приходили навіть часом в присутність, як кажуть, нализавшись, чому в присутності було недобре і повітря було зовсім не ароматичний. Між такими чиновниками не міг не бути помічений і відзначений Чичиков, представляючи у всьому досконалу протилежність і взрачностью особи, і привітністю голоси, і досконалим неупотребленьем ніяких міцних напоїв. Але при всьому тому важка була його дорога; він потрапив під начальство вже пристарілого повытчику, який був образ якоїсь кам'яної бездушності і непотрясаемости: вічно той же, неприступний, ніколи в життя не явив на своєму обличчі усмішки, не який вітав жодного разу нікого навіть запитом про здоров'я. Ніхто не бачив, щоб він хоч раз був не тим, чим завжди, хоч на вулиці, хоч у себе вдома; хоч би раз показав він в чому-небудь участь, хоч би напився п'яний і в пияцтві розсміявся б; хоч би навіть віддався диких веселощів, яким віддається розбійник в п'яну хвилину, але навіть тіні не було в ньому нічого такого. Нічого не було в ньому рівно: ні лиходійського, ні доброго, і щось страшне було в сьому відсутності всього. Черстве-мармурове лице його, без будь-якої різкої неправильності, не натякало ні на яке подібність; в суворої пропорційності між собою були риси його. Одні тільки часті горобини і вибоїни, истыкавшие їх, зараховували його до числа тих осіб, на яких, за народним висловом, чорт приходив ночами молотити горох. Здавалося, не було сил людських подбиться до такої людини і залучити його розташування, але Чичиков спробував. Спочатку він заходився догоджати у всяких непомітних дрібницях: розглянув уважно чинку пір'я, якими писав він, і, приготовивши за зразком кілька їх, клав йому всякий раз їх під руку; здував і змітав зі столу його пісок і тютюн; завів нову ганчірку для його чорнильниці; відшукав десь його шапку, прескверную шапку, яка коли-небудь існувала в світі, і всякий раз клав її біля нього за хвилину до закінчення присутності; чистив йому спину, якщо той забруднив її крейдою біля стіни, - але все це залишилося рішуче без жодного зауваження, так, як ніби нічого цього не було і делано. Нарешті він пронюхав його домашню, семейственную життя, дізнався, що у нього була зріла дочка, з особою, теж схожим на те, як ніби на ньому відбувалася ночами молотьба гороху. З цієї сторони придумав він навести напад. Дізнався, в яку церкву приходила вона по недільним дням, ставав щоразу насупротив її, чисто одягнений, накрахмаливши сильно манішку, - і справа мала успіх: похитнувся суворий повытчик і запросив його на чай! І в канцелярії не встигли озирнутися, як владналося справу так, що Чичиков переїхав до нього в будинок, став потрібним і необхідним людиною, купував і борошно і цукор, з дочкою звертався, як з нареченою, повытчика кликав папінькою, цілував його в руку; все поклали в палаті, що в кінці лютого перед великим постом буде весілля. Суворий повытчик став навіть клопотати за нього у начальства, і через кілька часу Чичиков сам сів на повытчиком одне відкрите вакантне місце. У цьому, здавалося, і полягала головна мета зв'язків його з старим повытчиком, тому що тут же скриня свій він відправив таємно додому і на другий день опинився вже на іншій квартирі. Повытчика перестав кликати папінькою і не цілував більше його руки, а про весілля так діло й зам'ялося, ніби зовсім нічого не відбувалося. Проте ж, зустрічаючись з ним, він всякий раз ласкаво тиснув йому руку і запрошував його на чай, так що старий повытчик, незважаючи на вічну нерухомість і черстве байдужість, всякий раз струшував головою і промовляв собі під ніс: "Надув, надув, чортів син!"

 

Це був найважчий поріг, через який переступив він. З цих пір пішло легше і успішніше. Він став людиною помітним. Всі виявилося в ньому, що потрібно для цього світу: і приємність в оборотах і вчинках, і жвавість у ділових справах. З такими засобами добув він в нетривалий час те, що називають " хлібне містечко, і скористався їм відмінним чином. Потрібно знати, що в той же самий час почалися найсуворіші переслідування всяких хабарів; переслідувань він не злякався і звернув їх той ж годину в свою користь, показавши таким чином прямо російську винахідливість, є тільки під час прижимок. Справа влаштовано було ось як: як тільки приходив прохач і засовував руку в кишеню, щоб витягти звідти відомі рекомендаційні листи за підписом князя Хованського, як висловлюються у нас на Русі: "ні, Ні, - говорив він з усмішкою, утримуючи його руки, - ви думаєте, що я... ні, ні. Це наш обов'язок, наш обов'язок без всяких відплат ми повинні зробити! З цього боку вже будьте певні: завтра ж все буде зроблено. Дозвольте дізнатися вашу квартиру, вам і дбати не треба самим, все буде принесено до вас додому". Зачарований прохач повертався додому трохи не в захваті, думаючи:"Ось нарешті людина, яких потрібно побільше, це просто дорогоцінний алмаз!" Але чекає прохач день, інший, не приносять справи на будинок, на третій теж. Він в канцелярію, справа і не починалося; він до дорогоцінного алмазу. "Ах, вибачте! - говорив Чичиков дуже чемно, схвативши його за обидві руки, - у нас було стільки справ; але завтра ж все буде зроблено завтра неодмінно, право, мені навіть соромно!" І все це супроводжувалося чарівними рухами. Якщо при цьому відчинялися як-небудь полу халата, то рука в ту ж хвилину намагалася поправити справу і притримати підлозі. Але ні завтра, ні післязавтра, ні на третій день не несуть справи на будинок. Прохач береться за розум: так повно, немає чого? Вивідує; кажуть, треба дати писарям. "Чому ж не дати? я готовий четвертак, інший". - "Ні, не четвертак, а з біленької". - "Біленької писарям!" - скрикує прохач. "Та чого ви так гарячкуйте? - відповідають йому, - воно так і вийде, писарям і дістанеться по четвертаку, а решта піде до начальства". Б'є себе по лобі недогадливый прохач і лає на чому світ стоїть новий порядок речей, переслідування хабарів і ввічливі, облагороджені звернення чиновників. Перш було знаєш по крайней мірою, що робити: приніс правителю справ червону, так і справа в капелюсі, а тепер по біленькій, та ще тиждень провозишься, поки здогадаєшся; чорт би побрал безкорисливість і чиновное благородство! Прохач, звичайно, прав, але зате тепер немає хабарників: всі правителі справ честнейшие і благородні люди, секретарі тільки так писаря шахраї. Скоро представилося Чичикову полі набагато ширша: утворювалася комісія для побудови якогось казенного досить капітального будови. В цю комісію прилаштувався і він, і виявився одним з деятельнейших членів. Комісія негайно приступила до справи. Шість років поралася біля будівлі; але клімат, чи що, заважав або матеріал вже був такий, тільки ніяк не йшло казенне будівля вище фундаменту. А між тим в інших кінцях міста опинилося у кожного з членів по красивому будинку цивільної архітектури: видно, грунт землі був там трохи краще. Члени вже починали благоденствовать і стали заводитися сімейством. Тут тільки й тепер тільки став Чичиков потроху виплутуватися з-під суворих законів і воздержанья невблаганного свого самоотверженья. Тут тільки довготривалий пост нарешті був пом'якшено, і виявилося, що він не завжди був чужий різних насолод, від яких умів утриматися в літа палкої молодості, коли жодна людина абсолютно не владна над собою. Виявилися деякі надмірності: він завів досить хорошого кухаря, тонкі голландські сорочки. Вже сукна купив він собі такого, якого не носила вся губернія, і з цих пір став триматися більше коричневих та червонуватих кольорів з іскрою; вже він придбав відмінну пару і сам тримав одну вожжу, змушуючи пристяжную витися кільцем; вже він завів звичай витиратися губкою, змоченою у воді, змішаної з одеколоном; вже купував він досить недешево якесь мило для повідомлення шкірі гладкості, вже...

 

Але раптом на місце колишнього матраца був присланий новий начальник, чоловік військовий, строгий, ворог хабарників і всього, що зветься неправдою. На інший же день пугнул він усіх до одного, зажадав звіти, побачив недоліки, на кожному кроці відсутні суми, зауважив в ту ж хвилину будинки красивою цивільної архітектури, і пішла перебирання. Чиновники були відставлені від посади; будинки цивільної архітектури надійшли в казну і звернені були на різні богоугодні заклади і школи для кантоністів, всі распушено було в пух, і Чичиков більше інших. Обличчя його раптом, незважаючи на приємність, не сподобалося начальнику, чому саме, бог відає, - іноді навіть просто не буває на це причин, - і він зненавидів його смерть. І грізний був сильно для всіх невблаганний начальник. Але так як все ж він був людина військова, стало бути, не знав усіх тонкощів цивільних витівок, то через кілька часу, за допомогою правдивої зовнішності і уміння подделаться у всьому, втерлися до нього милість інші чиновники, і генерал скоро опинився в руках ще більших шахраїв, яких він зовсім не вважав такими; навіть був задоволений, що вибрав нарешті людей як слід, і хвалився не в жарт тонким умінням розрізняти здібності. Чиновники раптом постигнули дух і характер. Все, що не було під рукою його, зробилося страшними гонителями неправди; скрізь, у всіх справах вони переслідували її, як рибак острогою переслідує яку-небудь м'ясисту білугу, і переслідували її з таким успіхом, що в недалекому часу у кожного опинилося за кілька тисяч капіталу. В цей час звернулися на шлях істини багато хто з колишніх чиновників і були знову прийняті на службу. Але Чичиков вже ніяким чином не міг утертися, як не старався і як стояв за нього подстрекнутый листами князя Хованського перший генеральський секретар, постигнувший абсолютно управленье генеральським носом, але тут він нічого рішуче не міг зробити. Генерал був такого роду людина, якого хоча і водили за ніс (втім, без його відома), але зате вже, якщо в голову йому западала якась думка, то вона там була, все одно що залізний цвях: нічим не можна було її звідти вытеребить. Все, що міг зробити розумний секретар, було уничтоженье запачканного послужного списку, і на те вже він посунув начальника не інакше, як співчуття, зобразивши йому в живих барвах зворушливу долю нещасного сімейства Чичикова, якого, на щастя, у нього не було.

 

"Ну, що ж! - сказав Чичиков, - зачепив - поволік, зірвалося - не запитуй. Плачем горю не допомогти, треба справу робити". І ось зважився він заново почати кар'єр, знову озброїтися терпінням, знову обмежитися у всьому, як вільно і ні добре було розвернувся раніше. Треба було переїхати в інше місто, там ще приводити себе до відома. Все якось не клеїлося. Дві, три посади повинен він був змінити в найкоротший час. Посади як-то були брудні, незмінніі. Потрібно знати, що Чічіков був самий респектабельний чоловік який коли-небудь існував у світі. Хоча він і повинен був спочатку протиратися в брудній суспільстві, але в душі завжди зберігав чистоту, любив, щоб у канцеляріях були столи з лакованого дерева і все б було благородно. Ніколи не дозволяв він собі у промові неблагопристойного слова і завжди ображався, якщо в словах інших бачив відсутність належної поваги до чину або звання. Читачу, я думаю, приємно буде дізнатися, що він всякі два дні переменял на собі білизну, а влітку під час жаров навіть і всякий день: кожен скільки-небудь неприємний запах вже ображав його. З цієї причини він всякий раз, коли приходив Петрушка роздягати його і скидавать чоботи, клав собі в ніс гвоздичку, і в багатьох випадках нерви в нього були делікатні, як у дівчини; і тому важко йому було опинитися знову в тих рядах, де всі озивалося пенником і неприличьем в вчинках. Як не кріпився він духом, однак же схуд і навіть під позеленів час таких негараздів. Вже починав було він повніти і приходити в ті круглі і пристойні форми, в яких читач застав його при укладенні з ним знайомства, і вже не раз, дивлячись у дзеркало, він подумував про що приємне: про бабенке, про дитячої, і посмішка слідувала за такими думками; але тепер, коли він глянув на себе якось ненароком у дзеркало, не міг не скрикнути: "Мати ти моя пресвята! який же я став бридкий!" І після довго не хотів виглядати. Але переносив всі герой наш, переносив сильно, терпляче переносив, і - нарешті перейшов у службу по митниці. Треба сказати, що ця служба давно становила таємний предмет його думок. Він бачив, якими щегольскими закордонними речами заводилися митні чиновники, які порцеляни та батісти пересилали кумушкам, тетушкам і сестрам. Не раз вже давно він говорив із зітханням: "От би куди перебратися: і кордон близько, та освічені люди, а якимись тонкими голландськими сорочками можна обзавестися!" Треба додати, що при цьому він подумував про особливий сорт французького мила, який повідомляв незвичайну білизну шкірі і свіжість щоках; як воно називалося, бог відає, але, за його припущеннями, неодмінно знаходилося на кордоні. Отже, він давно б хотів в митницю, але утримували поточні різні вигоди будівельної комісії, і він міркував слушно, що митниця, як би те ні було, все ще не більше як журавель у небі, а комісія вже була синиця в руках. Тепер же зважився він у що б то не стало дістатися до митниці, і добрався. За службу свою почав він з ревнощами необыкновенною. Здавалося, сама доля визначила йому бути митним чиновником. Подібної моторності, проникливість і прозорливість не було тільки не бачено, але навіть не чувано. У три-чотири тижні він вже так набив руку в митній справі, що знав рішуче все: навіть не важив, не міряв, а по фактурі дізнавався, скільки в який штуці аршин сукна або іншої матерії; взявшив руку згорток, він міг сказати раптом, скільки в ньому фунтів. Що ж стосується до обшуків, то тут, як висловлювалися навіть самі товариші, у нього просто було собаче чуття: не можна було не здивуватися, побачивши, як у нього вистачало стільки терпіння, щоб обмацати всяку гудзик, і все це проводилося з убивчим холоднокровністю, ввічливим до неймовірності. І в той час, коли обшукуються скаженіли, виходили з себе і відчували злісне спонукання побити клацаннями приємну його зовнішність, він, не змінюючись ні в обличчі, ні в ввічливих вчинках, примовляв: "Не завгодно вам буде трошки потурбуватися і привстать?" Або: "Не до вподоби буде вам, добродійко, просимо в іншу кімнату? там дружина одного з наших чиновників порозумітися з вами". Або: "Дозвольте, ось я ножичком трохи распорю підкладку вашій шинелі" - і, кажучи це, він витягав звідти шалі, хустки, холоднокровно, як з власного скрині. Навіть начальство изъяснилось, що це був чорт, а не людина: він відшукував у колесах, дышлах, кінських вухах і казна в які місцях, куди б жодному автору не спало на думку залізти і куди дозволяється забиратися тільки одним митним чиновникам. Так що бідний мандрівник, який переїхав через кордон, все ще продовження кількох хвилин не міг отямитись і, отирая піт, який виступив мелкою висипом по всьому тілу, тільки хрестився та приказував: "Ну, ну!" Положення його дуже схоже на положення школяра, який вибіг з секретної кімнати, куди начальник закликав його, з тим щоб дати деяке повчання, але замість того висік абсолютно несподіваним чином. У нетривалий час не було від нього ніякої життя контрабандистам. Це була гроза і відчай всього польського жидівства. Чесність і непідкупність його були непереможні, майже неприродні. Він навіть не склав собі невеликого капитальца з різних конфіскованих товарів і відбираються деякі штучок, не надходять в казну щоб уникнути зайвого листування. Така ревно-безкорислива служба не могла не став предметом загального подиву і не дійти нарешті до відома начальства. Він отримав чин і підвищення і слідом за тим представив проект зловити всіх контрабандистів, просячи тільки коштів виконати його самому. Йому той же година вручена була команда і необмежене право виробляти всякі пошуки. Цього тільки йому й хотілося. У той час утворилося сильне суспільство контрабандистів обдумано-правильним чином; на мільйони обіцяло вигод зухвале підприємство. Він давно вже мав зведення про нього і навіть відмовив подосланным підкупити, сказавши сухо: "Ще не час".

 

Отримавши в своє розпорядження все, в ту ж хвилину дав знати суспільству, сказавши: "Тепер пора". Розрахунок був дуже вірний. Тут один рік він міг отримати те, чого не виграв би в двадцять років самої ревної служби. Колись він не хотів вступати ні в які стосунки з ними, тому що був не більш як простий пішаком, стало бути, трохи отримав би; але тепер... тепер зовсім інша справа: він міг запропонувати які завгодно умови. Щоб справа йшла беспрепятственней, він схилив та іншого чиновника, свого товариша, який не встояв проти спокуси, незважаючи на те що волосом був сед. Умови були укладені, і товариство приступило до дій. Дії почалися блискуче: читач, без сумніву, чув так часто повторювану історію про дотепному подорожі іспанських баранів, які, здійснивши перехід через кордон в подвійних кожушках, пронесли під тулупчиками на мільйон брабантських мережив. Це подія сталася саме тоді, коли Чичиков служив при митниці. Не бери він сам у цьому підприємстві, жодним жидам у світі не вдалося б привести у виконання подібної справи. Після трьох або чотирьох баранячих походів через кордон в обох чиновників опинилося за чотириста тисяч капіталу. У Чичикова, кажуть, навіть перевалило й за п'ятсот, тому що був побойчее. Бог знає до якої б величезної цифри не зросли благодатні суми, якби якийсь-то нелегкий звір не перебіг поперек всього. Рис збив з пантелику обох чиновників; чиновники, кажучи просто, перебесились і посварилися ні за що. Як-то в жаркому розмові, а може бути декілька і напідпитку, Чичиков назвав іншого чиновника поповичем, а той, хоча дійсно був попович, невідомо чому образився жорстоко і відповів йому тут же сильно і надзвичайно різко, саме ось як: "Ні, брешеш, я статський радник, а не попович, а от ти так попович!" І потім ще додав йому в пику для більшої досади: "Так ось, мовляв, що!" Хоча він відбрив таким чином його колом, звернувши на нього їм придане назву, і хоча вираз "ось, мовляв, що!" могло бути сильно, але, невдоволений сім, він послав ще на нього таємний донос. Втім, кажуть, що і без того була у них сварка за якусь молодичку, свіжу й міцну, як сильна ріпа, висловом митних чиновників; що були підкуплені люди, щоб під вечорок в темному провулку поизбить нашого героя; але що обидва чиновника були в дурнях і бабенкой скористався якийсь штабс-капкан Шамшарев. Як було діло в насправді, бог їх відає; нехай краще читач-мисливець досочинит сам. Головне в тому, що таємні стосунки з контрабандистами стали явними. Статський радник хоч і сам пропав, але таки запроторив свого товариша. Чиновників взяли під суд, конфіскували, описали все, що у них не було, і все це вирішилося раптом як грім над головами їх. Як після чаду вони схаменулися і побачили з жахом, що наробили. Статський радник, за російським звичаєм, з горя запив, але колезький встояв. Він умів затамувати частина деньжонок, як чуйно було нюх, який вчинив наїзд на слідство начальства. Вживши всі тонкі виверти розуму, вже занадто досвідченого, занадто добре знає людей: де подіяв приємністю оборотів, де зворушливою промовою, де покурив лестощами, ні в якому разі не портящею справи, де всунув деньжонку, - словом, обробив справу принаймні так, що відставлений був не з таким безчестям, як товариш, і вивернувся з-під кримінального суду. Але вже ні капіталу, ні різних закордонних дрібниць, нічого не залишилося йому; на все це знайшлися інші мисливці. Утрималося у нього тысячонок десяток, захованих про чорний день, так дюжини дві голландських сорочок, та невелика бричка, якою їздять холостяки, та два кріпаків людини, кучер Селіфан і лакей Петрушка, так митні чиновники, рухомі серцевого добротою, залишили йому п'ять або шість шматків мила для збереження свіжості щік - от і все. Отже, ось в якому положенні знову опинився наш герой! Ось яка громада лих обрушилася йому на голову! Це він називав: потерпіти по службі за правду. Тепер можна б укласти, що після таких бур, випробувань, мінливості долі і життєвого горя він піде з рештою кровними десятьма тысчонками в яке-небудь мирне глушині повітового містечко і там заклекнет навіки в ситцевому халаті біля вікна низенького будиночка, розбираючи по недільним дням бійку мужиків, виникла перед вікнами, або для освіження пройшовшись в курник помацати особисто курку, призначену суп, і проведе таким чином негучний, але в своєму роді теж небезкорисний століття. Але так не сталося. Треба віддати справедливість непереборній силі його характеру. Після всього того, що було б достатньо якщо не вбити, то охолодити і назавжди приборкати людини, в ньому не згасла незбагненна пристрасть. Він був в горі, в досаді, нарікав на весь світ, сердився на несправедливість долі, обурювався на несправедливість людей і, проте ж, не міг відмовитися від нових спроб. Словом, він показав терпіння, перед яким ніщо дерев'яне терпіння німця, укладена вже в повільному, лінивому обіг крові його. Кров Чичикова, навпаки, грала сильно, і потрібно було багато розумної волі, щоб накинути ярмо на все те, що хотіло б вистрибнути і погуляти на волі. Він міркував, і в міркуванні його видна була деяка сторона справедливості: "Чому ж я? навіщо на мене обрушилася біда? Хто ж позіхає тепер на посаді? - усі купують. Нещасним я не зробив нікого: я не пограбував вдову, я не пустив нікого по світу, користувався я від надлишків, брав там, де всякий брав би; не скористайся я, інші скористалися б. За що ж інші буденність, і чому я повинен прірва хробаком? І що я тепер? Куди я годжуся? якими очима я стану тепер дивитися в очі кожному поважному батькові сімейства? Як не відчувати мені докорів сумління, знаючи, що даремно бременю землю, і що скажуть потім мої діти? От, скажуть, батько, скотина, не залишив нам жодного стану!"

 

Вже відомо, що Чичиков сильно дбав про своїх нащадках. Такий чутливий предмет! Інший, може бути, і не так би глибоко запустив руку, якби не питання, який, невідомо чому, приходить сам собою: а що скажуть діти? І ось майбутній родоначальник, як обережний кіт, покося тільки одним оком убік, не дивиться чи звідки господар, вистачає поспішно все, що до нього ближче: мило чи варто, свічки, сало, канарейка чи попалася під лапу - словом, не пропускає нічого. Так скаржився і плакав наш герой, а між тим діяльність ніяк не вмирала в голові його; там все хотіло щось будуватися і чекало тільки плану. Знову зіщулився він, знову почав вести важке життя, знову обмежив себе у всьому, знову з чистоти і пристойного положення опустився в бруд і низинну життя. І в очікуванні кращого примушений був навіть зайнятися званням повіреного, званням, ще не придбали у нас громадянства, толкаемым з усіх боків, погана шановним мелкою приказною тварюкою і навіть самими довірителями, засудженим на пресмыканье в передніх, брутальності та інше, але нужда змусила зважитися на все. З доручень дісталося йому, між іншим, одне: поклопотатися про закладення в опікунська рада кілька сотень селян. Маєток було розформоване в останньому ступені. Воно було розформоване скотськими відмінками, шахраями прикажчиками, неврожаями, повальними хворобами, истребившими кращих працівників, і, нарешті, бестолковьем самого поміщика, убиравшего собі в Москві будинок в останньому смаку і вбив цю прибирання весь стан своє до останньої копійки, так що вже не на що було є. З цієї причини знадобилося нарешті закласти останнім залишився маєток. Заклад у скарбницю був тоді ще справа нова, на яке не вирішувалися без страху. Чичиков в якості повіреного, перш расположивши всіх (без попереднього розташування, як відомо, не може бути навіть взята проста довідка або виправка, все ж хоч по пляшці мадери доведеться влити в усяку глотку), - отже, расположивши всіх, кого слід, пояснив він, що ось яке, між іншим, обставина: половина селян вимерла, так щоб не було яких-небудь потім прив'язок...

 

- Так адже вони ревизской казці числяться? - сказав секретар.

 

- Значаться, - відповів Чичиков.

 

- Ну, так чого ж ви оробели? - сказав секретар, - один помер, інший народиться, а все діло годиться.

 

Секретар, як видно, вмів говорити і в риму. А між тим героя нашого осяяла вдохновеннейшая думка, яка коли-небудь приходила в людську голову. "Ех я Акім-простота, - сказав він сам собі, - шукаю рукавиць, а обидві за поясом! Так накупи я всіх цих, які вимерли, поки ще не подавали нових ревізьких казок, придбай їх, скажімо, тисячу, так, покладемо, опікунська рада дасть по двісті рублів на душу: ось вже двісті тисяч капіталу! А тепер же час зручне, нещодавно була епідемія, народу вимерло, слава богу, чимало. Поміщики попроигрывались в карти, закутили і промотались як слід; всі полізло в Петербург служити; маєтки кинуті, управляються як попало, податки сплачуються з кожним роком важче, так мені з боязкістю поступиться їх кожен вже тому тільки, щоб не платити за них подушних грошей; може, в інший раз так трапиться, що з іншого і я ще зашибу за це копійку. Звичайно, важко, клопітно, страшно, щоб як-небудь ще не дісталося, щоб не вивести з цього історії. Ну так адже дан ж людині на що-небудь розум. А головне то добре, що предмет здасться всім неймовірним, ніхто не повірить. Правда, без землі не можна ні купити, ні закласти. Так адже я куплю на висновок, на висновок; тепер землі в Таврійській і Херсонській губерніях віддаються даром, тільки заселяй. Туди я їх всіх і переселю! в Херсонську їх! нехай їх там живуть! А переселення можна зробити законним чином, як випливає з судам. Якщо захочуть оглянути селян: мабуть, я і тут не проти, чому ні? я представлю і свідоцтво за власноручним підписанням капітана-справника. Село можна назвати Чичикова слобідка або по імені, даного при хрещенні: сільце Павлівське". І ось таким чином склався в голові нашого героя сей дивний сюжет, за який, не знаю, чи вдячні йому читачі, а вже як автор вдячний, так і висловити важко. Бо, що не кажи, не прийди в голову Чичикову ця думка, не з'явилася б на світ ся поема.

 

Перекрестясь за російським звичаєм, приступив він до виконання. Під виглядом обрання місця для проживання та під іншими приводами зробив він заглянути в ті й інші кути нашої держави, і переважно в ті, які більше за інших постраждали від нещасних випадків, неврожаїв, смертностей і іншого і іншого, - словом, де б можна зручніше і дешевше накупити потрібного народу. Він не звертався до всякого навмання поміщику, але обирав людей більш за своїм смаком або таких, з якими б можна було з меншими труднощами робити подібні угоди, намагаючись перш познайомитися, розташувати до себе, щоб, якщо можна, більш дружбою, а не покупкою придбати мужиків. Отже, читачі не повинні обурюватися на автора, якщо особи, які донині були, не припали до його смаку; це вина Чичикова, тут він повний господар, і куди йому заманеться, туди і ми повинні тягнутися. З нашого боку, якщо, точно, впаде звинувачення за блідість і непоказну осіб та характерів, скажемо тільки те, що ніколи спочатку не видно всього широкого теченья і обсягу справи. В'їзд в якій би не було місто, хоч навіть у столицю, завжди якось блідий; спочатку все сіро і одноманітно: тягнуться нескінченні заводи та фабрики, закопчені димом, а потім вже виглянуть кути шестиповерхових будинків, магазини, вивіски, величезні перспективи вулиць, все в дзвіницях, колонах, статуях, вежах, з міським блиском, шумом і громом і всім, що на диво справила рука і думка людини. Як виробилися перші покупки, читач вже бачив; як піде справа далі, які будуть удачі і невдачі герою, як доведеться вирішити та подолати йому більш важкі перешкоди, як постануть колосальні образи, як двигнутся потаємні важелі широкої повісті, пролунає далече її горизонт і вся вона прийме величаве ліричне протягом, то побачить потім. Ще багато шляхи належить вчинити всьому похідному екіпажу, який складається з пана середніх років, брички, в якій їздять холостяки, лакея Петрушки, кучера Селифана і трійки коней, вже відомих поіменно від Засідателя до негідника чубарого. Отже, ось весь наявності герой наш, який він є! Але зажадають, може бути, заключного визначення одною межею: хто ж він щодо моральних якостей? Що він не герой, сповнений досконалостей і чеснот, це видно. Хто ж він? стало бути, негідник? Чому ж негідник, навіщо ж бути так строгу до інших? Тепер у нас негідників не буває, є люди благочинні, приємні, а таких, які б на загальний ганьба виставили свою физиогномию під публічний ляпас, знайдеться хіба якихось два, три людини, та й ті вже говорять тепер про чесноти. Справедливіше всього назвати його: господар, набувач. Придбання - вина усього; з нього виробилися справи, яким світло дає назву не дуже чистих. Щоправда, в такому характері є щось відразливе, і той же читач, який на життєвій своїй дорозі буде дружний з такою людиною, буде водити з ним хліб-сіль і приємно проводити час, стане дивитися на нього косо, якщо він опиниться героєм драми або поеми. Але мудрий той, хто не гребує ніяким характером, але, вперя в нього досліджує погляд, изведывает його до первинних причин. Швидко все перетворюється в людині; не встигнеш озирнутися, як вже виріс всередині страшний хробак, самовладно привернув до себе все життєві соки. І не раз не тільки широка пристрасть, але нікчемний пристрасть до чого-небудь дрібного розросталася в народженому на кращі подвиги, примушувала його позабывать великі і святі обязнности і в незначних побрякушках бачити велике і святе. Незліченні, як морські піски, людські пристрасті, і все не схожі одна на іншу, і всі вони, низькі і прекрасні, спочатку покірні людині і потім вже стають страшними володарями його. Блаженний обрав собі з усіх прекрасну пристрасть; зростає і десятерится з кожною годиною і хвилиною безмірне його блаженство, і входить він глибше і глибше в нескінченний рай своєї душі. Але є пристрасті, яких избранье не від людини. Вже народилися вони з ним у хвилину народження його в світ, і не дано йому сил відхилитися від них. Вищими начертаньями вони ведуться, і є в них щось вічно кличе, неумолкающее на все життя. Земне велике терені судилося зробити їм: всі одно, в похмурому чи образі, або промайнути світлим явленьем, возрадующим світ, - однаково викликані вони для невідомого людиною блага. І, може бути, в цьому ж самому Чичикове пристрасть, його тягне, вже не від нього, і в холодному його існування укладено те, що потім повалить в прах і на коліна людини перед мудрістю небес. І ще таємниця, чому цей образ постав у нині є на світло поемі.

 

Але не те важко, що будуть незадоволені героєм, важко те, що живе в душі чарівна впевненість, що тим же самим героєм, тим же самим Чичиковим були б задоволені читачі. Не заглянь автор глибше йому в душу, не шевельни на дні її того, що тікає і ховається від світла, не виявивши самих сокровенних думок, яких нікому іншому не довіряє осіб, а покажи його таким, яким він здався всьому місту, Манилову і іншим людям, і всі були б радешеньки і прийняли б його за цікаву людину. Немає потреби, що ні особа, ні весь образ його не кидався б як живий перед очима; зате за закінчення читання душа не стривожена нічим, і можна знову звернутися до карткового столу, тешащему всю Росію. Так, мої добрі читачі, вам би не хотілося бачити виявлену людську бідність. Навіщо, кажете ви, до чого це? Хіба ми не знаємо самі, що є багато зневаженого і дурного в життя? І без того трапляється нам часто бачити те, що зовсім не втішно. Краще ж уявляйте нам прекрасне, захоплююче. Нехай краще позабудемся ми! "Навіщо ти, брат, кажеш мені, що справи в господарстві йдуть кепсько? - каже поміщик прикажчика. - Я, брат, це знаю без тебе, так у тебе промов хіба немає інших, чи що? Ти дай мені забути, не знати цього, я тоді щасливий". І ось ті гроші, які б поправили скільки-небудь справу, йдуть на різні засоби для приведення себе в забуття. Спить розум, може бути обретший б раптовий джерело великих коштів; а там маєток бух з аукціону, і пішов поміщик забуватися по світу з душею, від крайності готовою на ницості, яких б сам жахнувся раніше.

 

Ще впаде звинувачення автора з боку так званих патріотів, які спокійно сидять собі по кутах і займаються зовсім сторонніми справами, збирають гроші собі капитальцы, устроивая свою долю на рахунок інших; але як тільки трапиться що-небудь, по мненью їх, образливе для вітчизни, з'явиться якась книга, в якій позначиться іноді гірка правда, вони вибіжать з усіх кутів, як павуки, побачили, що заплуталася в павутину муха, і піднімуть раптом кліки: "Так добре виводити на світ, проголошувати про це? Адже це все, що описано тут, це все наше - чи добре це? А що скажуть іноземці? Хіба весело чути погане думку про собі. Думають, хіба це не боляче? Думають, хіба ми не патріоти?" Так такі мудрі зауваження, особливо щодо думки іноземців, зізнаюся, нічого не можна прибрати у відповідь. А хіба ось що: жили в одному віддаленому куточку Росії два мешканця. Один був батько сімейства, на ім'я Кифа Мокиевич, людина лагідної вдачі, проводив життя недбалим чином. Своїм сімейством він не займався; существованье його було звернено в умоглядну бік і включена наступним. як він називав, філософським питанням: " Ось, наприклад, звір, - говорив він, ходячи по кімнаті, - звір народиться голяка. Чому ж саме голяка? Чому не так, як птах, чому не вилуплюється з яйця? Як, право, того: зовсім не зрозумієш натури, як побільше в неї углубишься!" Так мислив мешканець Кифа Мокиевич. Але не в цьому ще головне справу. Інший мешканець був Мокій Кифович, рідний син його. Був він, що називають на Русі богатир, і в той час, коли батько займався рожденьем звіра, двадцятирічна плечиста натура його так і поривалася розвернутися. Ні за що не вмів він взятися злегка: все або рука у кого-небудь затріщить, або пухир схопиться на чиєму-небудь носі. У будинку та в сусідстві все, від дворової дівки до дворової собаки, тікало геть, побачавши його; навіть власну ліжко спальні він роздер на шматки. Такий був Мокій Кифович, а втім, він був доброю душі. Але не в цьому головна справа. А головне справа ось у чому: "Помилуй, батюшка барин, Кифа Мокиевич, - казала батькові і своя і чужа челядь, - що у тебе за Мокій Кифович? Нікому немає від нього спокою, такий припертень!" - "Так, шаловлив, шаловлив, - говорив звичайно на це батько, - так адже як бути: битися з ним пізно, та й мене ж все звинуватять у жорстокості; людина він честолюбний, укори його при іншому-третьому, він вгамується, так адже гласність-ось біда! місто дізнається, назве його зовсім собакою. Що, право, думають, мені хіба не боляче? хіба я не батько? Що займаюся філософією та інший раз ні часу, так я вже й не батько? Ан ось ні, батьку! батько, чорт їх забирай, тату! У мене Мокій Кифович ось тут сидить, в серці! - Тут Кифа Мокиевич бив себе досить сильно в груди кулаком і приходив в досконалий азарт. - Вже якщо він і залишиться собакою, так нехай же не від мене про це дізнаються, нехай не я видав його". І, показавши таке батьківське почуття, він залишав Мокія Кифовича продовжувати свої богатирські подвиги, а сам знову звертався до улюбленого предмету, задавши собі раптом який-небудь подібне питання: "Ну а якщо б слон народився в яйці, адже шкаралупа, чай, сильно б була товста, гарматою не проб'єш; потрібно яке-небудь нове вогнепальну зброю вигадати". Так проводили життя два мешканця мирного куточка, які неждано, як з віконця, виглянули в кінці нашої поеми, виглянули для того, щоб відповідати скромно на звинувачення з боку деяких гарячих патріотів, до часу покійно займаються якоюсь філософією чи приростами на рахунок сум ніжно улюбленого ними вітчизни, думають не про те, щоб не робити поганого, а про те, щоб тільки не говорили, що вони роблять погане. Але ні, не патріотизм і не перше почуття суть причини звинувачень, інше ховається під ними. До чого таїти слово? Хто ж, як не автор, повинен сказати святу правду? Ви боїтеся глибоко спрямованого погляду, ви боїтеся самі спрямувати на що-небудь глибокий погляд, ви любите сковзнути по всьому недумающими очима. Ви посмієтеся від душі над Чичиковим, може бути, навіть похваліть автора, скажете: "Одначе дещо він спритно помітив, повинен бути веселої вдачі людина!" І після таких слів з удвоившеюся гордостию зверніться до себе, самовдоволена усмішка з'явиться на вашому обличчі, і ви додасте: "А адже має погодитися, престранные і пресмешные бувають люди в деяких провінціях, так і негідники притому чималі!" А хто з вас, повний християнського смиренья, не гласно, а в тиші, один, в хвилини відокремлених розмови з самим собою, поглибить всередину власної душі цей важкий запит: "А чи немає і в мені який-небудь частині Чичикова?" Та, як би не так! А от пройди в цей час повз його якийсь його знайомий, що має чин ні занадто великою, ні надто малий, він в ту ж хвилину штовхне під руку свого сусіда і скаже йому, мало не пирхнувши від сміху: "дивись, Дивись, он Чичиков, Чичиков пішов!" І потім, як дитина, забувши всяку пристойність, належне звання і літам, побіжить за ним навздогін, поддразнивая ззаду і примовляючи: "Чичиков! Чичиков! Чичиков!"

 

Але ми стали говорити досить голосно, забувши, що герой наш, спав під час розповіді його повісті, вже прокинувся і легко може почути так часто повторювану своє прізвище. Він же людина образлива і незадоволений, якщо про нього висловлюються нешанобливо. Читачеві сполагоря, розсердиться на нього Чичиков, чи ні, але що до автора, то він ні в коком разі не повинен сваритися зі своїм героєм: ще не мало шляхи і дороги доведеться їм пройти удвох рука в руку; дві великі частини попереду - це не дрібниця.

 

- Ехо-хе! що ж ти? - сказав Чичиков Селифану, - ти?

 

- Що? - сказав Селіфан повільним голосом.

 

- Як що? Гусак ти! як ти їдеш? Ну ж, потрогивай!

 

І справді, Селіфан давно вже їхав зажмуря очі, зрідка тільки струшуючи впросонках віжками по боках дрімали теж коней; а з Петрушки вже давно казна-в якому місці злетів картуз, і він сам, перекинувшись тому, уткнул свою голову в коліна Чичикову, так що той повинен був дати їй клацання. Селіфан підбадьорився і, отшлепавши кілька разів по спині чубарого, після чого той пустився підтюпцем, так помахнувши зверху батогом на всіх, примолвил тонким співучим голоском: "Не бійся!" Конячки розворушилися і понесли, як пух, легеньку бричку. Селіфан тільки помахував так покрикивал: "Ех! ех! ех!" - плавно підскакуючи на козлах, міру того як трійка то злітала на пагорб, то мчала духом з пагорба, якими була всіяна вся стовпова дорога, намагаючись трохи помітним накатом вниз. Чичиков тільки посміхався, злегка подлетывая на своїй шкіряній подушці, бо любив швидку їзду. І який же російський не любить швидкої їзди? Його душі, прагне піти, загуляться, сказати іноді: "чорт забирай все!" - його душі не любити її? Її не любити, коли в ній чується щось захоплено-дивне? Здається, невідома сила підхопила тебе на крило до собі, і сам летиш, і все летить: летять версти, летять назустріч купці на облучках своїх кибиток, летить з обох сторін ліс з темними строями ялин і сосен, з грубуватим стуком і вороньим криком, летить вся дорога казна-куди в пропадающую даль, і щось страшне укладено в цьому швидкому мельканье, де не встигає означитися пропадає предмет, - тільки небо над головою, та легкі хмари, так що продирається місяць одні здаються нерухомі. Ех, трійка! птах трійка, хто тебе вигадав? знати, у жвавого народу ти могла тільки народитися, в тій землі, що не любить жартувати, а ровнем-гладнем разметнулась на півсвіту, та й іди вважати версти, поки не зарябіє тобі в очі. І не хитрий, кажись, дорожній снаряд, не залізним схоплений гвинтом, а нашвидкуруч живцем з одним сокирою так молотом спорядив і зібрав тебе ярославський розторопний мужик. Не в німецьких ботфортах ямщик: борода та рукавиці, і сидить чорт знає на чому; а підвівся, так замахнувся, та затягнув пісню - коні вихором, спиці в колесах змішалися в один гладкий коло, тільки здригнулася дорога, так скрикнув з переляку зупинився пішохід - та он вона полинула, полетіла, полетіла!.. І вон вже видно далеко, як щось порошить і свердлить повітря.

 

Чи Не так і ти, Русь, що жвава необгонимая трійка мчиш? Димом димить під тобою дорога, гримлять мости, все відстає і залишається позаду. Зупинився вражений божим чудом споглядач: не блискавка це, скинута з неба? що означає це наводить жах рух? і що за невідома сила укладена в цих невідомих світлом конях? Ех, коні, коні, що за коні! Вихори чи сидять у ваших гривах? Чуйне вухо горить у всякій вашої жилці? Заслышали з вишини знайому пісню, дружно і разом напружили мідні грудей і, майже не зачепивши копитами землі, перетворилися в одні витягнуті лінії, летять по повітрю, і мчить вся натхненна богом!.. Русь, куди ж несешся ти? дай відповідь. Не дає відповіді. Дивним дзвоном заливається дзвіночок; гримить і стає вітром розірваний в шматки повітря; летить мимо все, що є на землі, і, косячись, постораниваются й дають їй дорогу інші народи і держави...

 

 

Вперше надруковано 21 травня 1842 року, окремої книгою під назвою "Пригоди Чичикова, або Мертві душі" (назва придумано цензурою). Написано в 1835-1841 рр. Текст першого тома відтворено згідно з виданнями радянського періоду - без цензурних вилучень. Рукопис другого тому була знищена автором у 1845 р.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя