Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

ГЛАВА ДЕСЯТА

 

 

Зібравшись у полицеймейстера, вже відомого читачам батька і благодійника міста, чиновники мали нагоду помітити один одному, що вони навіть схудли від цих турбот і тривог. У самому справі, призначення нового генерал-губернатора, і ці отримані папери такого сурьезного змісту, і ці бог знає які чутки - все це залишило помітні сліди в їхніх обличчях, і фраки на багатьох стали помітно просторіше. Всі подалося: і голова схуд, і інспектор лікарської управи схуд, і прокурор схуд, і якийсь Семен Іванович, ніколи не називався по прізвища, носив на вказівному пальці перстень, який давав розглядати дамам, навіть і той схуд. Звичайно, знайшлися, як і скрізь буває, дехто небоязкого десятка, які не втрачали присутності духу, але їх було дуже небагато. Поштмейстер один тільки. Він один не змінювався постійно рівному характері і завжди в подібних випадках мав звичку говорити: "Знаємо ми вас, генерал-губернаторів! Вас, може бути, три-чотири зміниться, а я ось уже тридцять років, судырь мій, сиджу на одному місці". На це звичайно помічали інші чиновники: "Добре тобі, шпрехен за дейч Іван Андрейч, у тебе справа поштове: прийняти та відправити експедицію; хіба тільки надуешь, заперши присутність годиною раніше, так візьмеш з спізнився купця за прийом листи в незазначені час або перешлеш іншу посилку, яку не слід пересилати, - тут, звичайно, всякий буде святий. А от нехай до тебе внадиться чорт подвертываться всякий день під руку, так що ось і не хочеш брати, а він сам суне. Тобі, зрозуміло, сполагоря, у тебе один син, а тут, брат, Парасковію Федорівну бог наділив такою благодаттю, що рік, то несе: або Праскушку, або Петрушку: тут, брат, інше заспіваєш". Так говорили чиновники, а чи можна справді встояти проти риса, про це судити не авторське справу. У собравшемся цього разу раді дуже помітно було відсутність тієї необхідної речі, яку в народі називають ладу. Взагалі ми як-то не створились для представницьких засідань. У всіх наших зборах, починаючи від селянської мирської сходки до всяких можливих вчених та інших комітетів, якщо в них немає однієї глави, що управляє всім, присутній препорядочная плутанина. Важко навіть сказати, чому це; видно, вже народ такий, тільки і вдаються ті наради, які складаються для того, щоб скаламутити або пообідати, як-то: клуби та всякі воксалы на німецьку ногу. А готовність всяку хвилину є, мабуть, на все. Ми раптом, як вітер повіє, заведемо товариства благодійні, заохочувальні і невідомо які. Мета буде прекрасна, а при всьому тому нічого не вийде. Може бути, це відбувається тому, що ми раптом задовольняємося в самому початку і вже почитаємо, що всі зроблено. Наприклад, затеявши яке-небудь благодійне товариство для бідних і пожертвовавши значні суми, ми негайно в ознаменування такого похвального вчинку задаємо обід всім першим сановникам міста, зрозуміло, на половину всіх пожертвуваних сум; на інші наймається тут же для комітету чудова квартира з опаленням і сторожами, а потім і залишається всієї суми для бідних п'ять рублів з полтиною, та й тут у розподілі цієї суми ще не всі члени згодні між собою, і всякий суне яку-небудь свою куму. Втім, зібралося нині нарада була зовсім іншого роду: воно утворилося внаслідок необхідності. Не про якихось бідних або сторонніх йшло справа, справа стосувалася всякого чиновника особисто, справа стосувалася біди, усім одно загрожувала; стало бути, мимоволі тут має бути единодушнее, тісніше. Але при всьому тому вийшло чорт знає що таке. Не кажучи вже про розбіжності, властивих всім радам, в думці присутніх виявилася якась навіть незбагненна нерішучість: один казав, що Чичиков делатель державних асигнацій, і потім сам додавав: "а може бути, і не делатель"; інший стверджував, що він чиновник генерал-губернаторської канцелярії, і тут же присовокуплял: "а втім, чорт його знає, на лобі ж не прочитаєш". Проти здогади, не переодягнений чи розбійник, озброїлися все; знайшли, що понад зовнішності, яка сама по собі була вже благонамеренна, балачки його нічого не було такого, яке б показувало людини з буйними вчинками. Раптом поштмейстер, що залишалося кілька хвилин зануреним в якесь міркування, внаслідок раптового натхнення, осенившего його, чи чого іншого, несподівано скрикнув:

 

- Знаєте, панове, хто це?

 

Голос, яким він вимовив це, укладав у собі щось приголомшливе, так що змусив скрикнути всіх в один час:

 

- А хто?

 

- Це, панове, судырь мій, не хто інший, як капітан Копєйкін!

 

А коли все тут же в один голос запитали: "Хто такий цей капітан Копєйкін?" - поштмейстер сказав:

 

- Так ви не знаєте, хто такий капітан Копєйкін?

 

Всі відповідали, що не знають, хто такий капітан Копєйкін.

 

- Капітан Копєйкін, - сказав поштмейстер, що відкрив свою табакерку тільки наполовину, з боязні, щоб хто-небудь з сусідів не запустив туди своїх пальців, чистоту яких він погано вірив і навіть мав звичай примовляти: "Знаємо, батюшка: ви пальцями своїми, може бути, невідомо в які місця навідуєтеся, а тютюн річ, яка вимагає чистоти". - Капітан Копєйкін, - сказав поштмейстер, вже понюхавши тютюну, - адже це, втім, якщо розповісти, вийде презанимательная для якого-небудь письменника в деякому роді ціла поема.

 

Всі присутні виявили бажання дізнатися цю історію, або, як висловився поштмейстер, презанимательную для письменника в деякому роді цілу поему, і він почав так:

 

 

ПОВІСТЬ ПРО КАПІТАНА КОПЕЙКИНЕ

 

"Після кампанії дванадцятого року, судырь ти мій, - так розпочав поштмейстер, незважаючи на те що в кімнаті сидів не один пане, а цілих шестеро, - після кампанії дванадцятого року разом з пораненими присланий був і капітан Копєйкін. Під Червоним, або під Лейпцигом, тільки, можете уявити, йому відірвало руку і ногу. Ну, тоді ще не було зроблено щодо поранених ніяких знаєте, таких розпоряджень; цей який-небудь інвалідний капітал був уже заведений, можете уявити собі, в деякому роді набагато після. Капітан Копєйкін бачить: треба працювати б, тільки рука-то у нього, розумієте, ліва. Навідався було додому до батька; батько каже: "Мені нічим тебе годувати, я, - можете уявити собі, - сам ледве дістаю хліб". Ось мій капітан Копєйкін зважився вирушити, судырь мій, в Петербург, щоб просити государя, не буде якоїсь монаршої милості: "що ось, мовляв, так і так, у деякому роді, так би мовити, жертвував життям, проливав кров..." Ну, як там, знаєте, з обозами або фурами казенними, - словом, судырь мій, доплентався він абияк до Петербурга. Ну, можете уявити собі: такого який-небудь, тобто, капітан Копєйкін і опинився раптом в столиці, якій подібної, так би мовити, немає в світі! Раптом перед ним світ, так би мовити, деяке поле життя, казкова Шехерезада. Раптом який-небудь такого собі, можете уявити собі, Невський проспект, або там, знаєте, яка-небудь Горохова, чорт візьми! або там така якась Ливарна; там шпіц такою якої-небудь у повітрі; мости там висять таким чортом, можете уявити собі, без усякого, тобто, дотику, - словом, Семіраміда, судырь, так і повно! Понатолкался було найняти квартири, тільки все це кусається страшно: гардини, штори, чертовство таке, розумієте, килими - Персія цілком; ногою, так сказати, попираешь капітали. Ну просто, тобто, йдеш по вулиці, а вже ніс твій так і чує, що пахне тисячами; а у мого капітана Копєйкіна весь асигнаційний банк, розумієте, складається з якихось десяти синюх. Ну, як-то там притулився в ревельском трактирі за рубль на добу; обід - борщ, шматок битою яловичини. Бачить: заживаться нічого. Розпитав, куди звернутися. Кажуть, є, в деякому роді, вища комісія, правленье, розумієте, таке, і начальником генерал-аншеф такий-то. А государя, треба вам знати, у той час не було ще в столиці; війська, можете собі уявити, ще не поверталися з Парижа, все було за кордоном. Копєйкін мій, встав поранее, подряпав собі лівою рукою бороду, тому що платити цирульнику - це складе, в деякому роді, рахунок, натащил на себе мундиришку і на своїй милиці, можете уявити, вирушив до самого начальника, до вельможі. Розпитав квартиру. "Геть", - кажуть, вказавши йому будинок на Палацовій набережній. Хатинка, розумієте, мужви: стеклушки у вікнах, можете собі уявити, полуторасаженные дзеркала, так що вази і все, що там є в кімнатах, здаються як би внаруже, - міг би, в деякому роді, дістати з вулиці рукою; дорогоцінні марморы на стінах, металеві галантереї, яка-небудь ручка біля дверей, так що потрібно, знаєте, забігти наперед в дріб'язкову лавочку, та придбати на гріш мила, та перш години два терти їм руки, та потім вже зважитися вхопитися за неї, - словом: лаки на всьому такі - в деякому роді розуму затьмарення Один швейцар уже дивиться генералісимусом: вызолоченная булава, графська физиогномия, як відгодований жирний мопс який-небудь; батистові комірці, канальство!.. Копєйкін мій встащился дещо з своєї деревинкою в приймальню, там притулився куточку собі, щоб не штовхнути ліктем, можете собі уявити, яку-небудь Америки та Індії - раззолоченную, розумієте, фарфорову вазу таку собі. Ну, зрозуміло, що він настоявся там вдосталь, тому що, можете уявити собі, прийшов ще в такий час, коли генерал, в деякому роді, ледь піднявся з ліжка і камердинер, може бути, підніс йому яку-небудь срібну миску для різних, розумієте, вмивання таких. Чекає мій Копєйкін години чотири, як от входить нарешті ад'ютант чи там інший черговий чиновник. "Генерал, каже, зараз вийде в приймальню". А в приймальні вже народу - як бобів на тарілці. Все це не те, що наш брат холоп, всі четвертого або п'ятого класу, полковники, а подекуди і товстий макаронів блищить на эполете - генералітет, словом, такий. Раптом у кімнаті, розумієте, промайнула ледь помітна суєта, як ефір який-небудь тонкий. Почулося там і там: "шу-шу", - нарешті тиша настала страшна. Вельможа входить. Ну... можете уявити собі: державна людина! В особі, так сказати... ну, згідно з званням, розумієте.. з високим чином... таке і выраженье, розумієте. Все, що було в передній, зрозуміло, в ту ж хвилину у струнку, очікує, тремтить, чекає рішення, в деякому роді, долі. Міністр, або вельможа, підходить до одного, до іншого: "Навіщо ви? навіщо ви? що вам завгодно? яке ваше діло?" Нарешті, пане мій, до Копєйкіна. Копєйкін, зібравшись з духом: "Так і так, ваше превосходительство: проливав кров, позбувся, в деякому роді, руки і ноги, працювати не можу, насмілююсь просити монаршої милості". Міністр бачить: людина на милиці і правий рукав порожній пристебнутий до мундиру: "Добре, каже, понаведайтесь на днями". Копєйкін мій виходить трохи не в захваті: одне те, що удостоївся аудієнції, так би мовити, з первостатейным вельможею; а інше те, що ось тепер нарешті вирішиться, в деякому роді, щодо пенсіону. В дусі, розумієте, такому, підстрибує по тротуару. Зайшов в Палкинский шинку випити чарку горілки, пообідав, судырь мій, в Лондоні, наказав подати собі котлетку з каперсами, пулярку запитав з різними финтерлеями; запитав пляшку вина, ввечеру відправився в театр - одним словом, розумієте, погуляли. На тротуарі, бачить, йде якась струнка англійка, як лебідь, можете собі уявити такою собі. Мій Копєйкін - кров-то, знаєте, розігралася в ньому - побіг за нею на своїй милиці, трюх-трюх слідом - "та ні, подумав, нехай після, коли отримаю пенсіон, тепер вже я щось розходився занадто". Ось, пане мій, які-небудь через три-чотири дні є Копєйкін мій знову до міністра, дочекався виходу. "Так і так, каже, прийшов, каже, почути наказ вашого високопревосходительства за одержимим хвороб і за ранами..", - і тощо, розумієте, у посадовому складі. Вельможа, можете уявити, одразу його впізнав:"А, - каже, - добре, каже, на цей раз нічого не можу сказати вам більше, як тільки те, що вам потрібно буде чекати приїзду государя; тоді, без сумніву, будуть зроблені розпорядження щодо поранених, а без монаршої, так би мовити, волі я нічого не можу зробити". Уклін, розумієте, і прощавайте. Копєйкін, можете уявити собі, вийшов в положенні самому невизначеному. Він вже думав, що ось йому завтра так і видадуть гроші: "На тобі, голубчику, пий та веселися"; а замість того йому наказано чекати, та й час не призначено. Ось він совою такий вийшов з ганку, як пудель, розумієте, якого кухар облив водою: і хвіст у нього між ніг, і вуха повісив. "Ну, ні, - думає собі, - піду в інший раз, поясню, що останній шматок доїдаю, - не допоможете, повинен померти, в деякому роді, з голоду". Словом, приходить він, судырь мій, знову на Палацову набережну; кажуть: "не Можна, не приймає, приходьте завтра". На другий день - те ж; а швейцар на нього й дивитися не хоче. А між тим у нього з синюх-то, розумієте, вже залишається тільки одна в кишені. Те, бувало, їдав щі, шматок яловичини, а тепер в лавочці візьме якусь оселедець або огірок солоний та хліба на два гроша, - словом, голодує бідолаха, а між тим апетит просто вовчий. Проходить повз такого собі якого-небудь ресторану - кухар там, можете собі уявити, іноземець, француз з такою відкритої физиогномией, білизна на ньому голландське, фартух, белизною рівний снігах, працює там фензерв який-небудь, котлетки з трюфелями, - словом, рассупе-делікатес такий, що просто себе, тобто, з'їв би від апетиту. Пройде повз Милютинских крамниць, там з вікна визирає, в деякому роді, сьомга така, вишеньки - за п'яти рублів штучка, кавун-громадище, диліжанс такою, висунувся з вікна, і, так би мовити, шукає дурня, який би заплатив сто рублів, - словом, на всякому кроці спокуса такий, слинки течуть, а він чує між тим все "завтра". Так можете уявити собі, яке його положення: тут, з одного боку, так би мовити, сьомга і кавун, а з іншого-йому підносять все одне і те ж блюдо "завтра". Нарешті зробилося бідоласі, в деякому роді, невтерпеж, вирішив у що б то не стало пролізти штурмом, розумієте. Дочекався біля під'їзду, не пройде ще якийсь прохач, і там з якимось генералом, розумієте, прослизнув з своєї деревинкою в приймальню. Вельможа, зазвичай, виходить: "Навіщо ви? Навіщо ви? А! - каже, уздрівши Копєйкіна, - адже я вже оголосив вам, що ви повинні очікувати рішення"- "Даруйте, ваша високоповажносте, не маю, так би мовити, шматка хліба..." - "Що ж робити? Я для вас нічого не можу зробити; намагайтеся поки допомогти собі самі, шукайте самі коштів". - "Але, ваша високоповажносте самі можете в деякому роді, судити, які кошти можу знайти, не маючи ні руки, ні ноги". - "Але, - каже сановник, - погодьтеся: я не можу вас утримувати, у деякому роді, на свій рахунок; у мене багато поранених, всі вони мають однакове право... Озбройтеся терпінням. Приїде государ, я можу вам дати чесне слово, що його монарша милість вас не залишить". "Але, ваше високопревосходительство, я не можу чекати", - каже Копєйкін, і каже, в деякому відношенні, грубо. Вельможі, розумієте, зробилося вже прикро. Справді: тут зі всіх сторін генерали чекають рішень, наказів; справи, так би мовити, важливі, державні, вимагають самоскорейшего виконання, - хвилина упущення може бути важлива, - а тут ще прив'язався збоку неотвязчивый рис. "Вибачте, каже, мені ніколи... мене чекають справи важливіше ваших." Нагадує способом, в деякому роді, тонким, що пора нарешті і вийти. А мій Копєйкін, - голод-то, знаєте, пришпорив його: "Як хочете, ваша високоповажносте, каже, не зійду з місця до тих пір, поки не дасте резолюцію" Ну... можете уявити: відповідати таким чином вельможі, яким варто тільки слово - так от вже й полетів вгору тарашки, так що й чорт тебе не знайде.. Тут якщо нашому братові скаже чиновник, одним чином поменше, подібне, так вже і грубість. Ну, а там розмір, розмір який: генерал-аншеф і якийсь капітан Копєйкін! Дев'яносто рублів і нуль! Генерал, розумієте, більше нічого, як тільки глянув, а погляд - вогнепальна зброя: душі вже немає - вона вже пішла в п'яти. А мій Копєйкін, можете уявити, ні з місця, стоїть як укопаний. "Що ж ви?" - говорить генерал і прийняв його, як мовиться, в лопатки. Втім, сказати правду, обійшовся він ще досить милостиво: інший би пугнул так, що три дні крутилася після того вулиця догори ногами, а він сказав: "Добре, каже, якщо вам тут дорого жити і ви не можете в столиці спокійно чекати рішення вашої долі, так я вас вишлю на казенний рахунок. Покликати фельд'єгеря! перепровадити його на місце проживання!" А фельд'єгер вже там, розумієте, і варто: трехаршинный мужичина який-небудь, ручища у нього, можете уявити, самою натурою влаштована для ямщиків, - словом, дантист такою... Ось його, раба божого, схопили, пане мій, та у візок, з фельд'єгерем. "Ну, - Копєйкін думає, - принаймні не потрібно платити прогонів, спасибі і за те". Ось він, пане мій, їде на фельдъегере, так, їдучи на фельдъегере, в деякому роді, так би мовити, міркує сам собі: "Коли генерал каже, щоб я пошукав сам коштів допомогти собі, - добре, каже, я, каже, знайду кошти!" Ну, вже як тільки його доставили на місце і куди саме привезли, нічого невідомо. Так, розумієте, і чутки про капітана Копейкине канули в річку забуття, в яку-небудь таку Літа, як називають поети. Але, дозвольте, панове, ось тут-то і починається, можна сказати, нитка, зав'язка роману. Отже, куди подівся Копєйкін, невідомо; але не минуло, можете уявити собі, двох місяців, як з'явилася в рязанських лісах зграя розбійників, і отаман-то цієї зграї був, судырь мій не хто інший..."

 

- Тільки дозволь, Іван Андрійович, - сказав раптом, прервавши його, полицеймейстер, - адже капітан Копєйкін ти сам сказав, без руки і ноги, а у Чичикова...

 

Тут поштмейстер скрикнув і з усього розмаху ляснув рукою по своєму лобі, назвавши себе публічно при всіх телятиною. Він не міг зрозуміти, як подібна обставина не прийшло йому на самому початку розповіді, і зізнався, що абсолютно справедлива приказка: "Російська людина заднім розумом міцний". Проте ж хвилину він тут же став хитрувати і спробував було вивернутися, кажучи, що, втім, в Англії дуже вдосконалено механіка, що видно по газетам, як один винайшов дерев'яні ноги таким чином, що при одному дотику до непомітною пружинці несли ці ноги людину бог знає в які місця, так що після ніде і відшукати його не можна було.

 

Але все дуже засумнівалися, щоб Чичиков був капітан Копєйкін, і знайшли, що поштмейстер вхопив вже надто далеко. Втім, вони, з свого боку, теж не вдарили обличчям у бруд і, наведені дотепною здогадкою поштмейстера, забрели чи не далі. З числа багатьох у своєму роді сметливых припущень було нарешті одне - дивно навіть і сказати: що не є Чичиков переодягнений Наполеон, що англієць здавна заздрить, що, мовляв, Росія велика і обширна, що навіть кілька разів виходили і карикатури, де російська зображений разговаривающим з англійцем. Англієць стоїть і ззаду тримає на мотузці собаку, і під собакою зрозуміло Наполеон: "Дивись, мовляв, каже, якщо щось не так, так я на тебе зараз випущу цю собаку!" - і ось тепер вони, може бути, і випустили його з острова Олени, і ось він тепер і пробирається в Росію, ніби Чичиков, а в самому не Чичиков.

 

Звичайно, повірити цьому чиновники не повірили, а, втім, задумалися і, розглядаючи цю справу кожен про себе, знайшли, що особа Чичикова, якщо він поворотится і стане боком, дуже здає на портрет Наполеона. Полицеймейстер, який служив у кампанію дванадцятого року і особисто бачив Наполеона, не міг теж не зізнатися, що зростанням він ніяк не буде вище Чичикова і що складом своєї фігури Наполеон теж не можна сказати щоб занадто товстий, однак ж і не так щоб тонкий. Може бути, деякі читачі назвуть все це неймовірним; автор теж на догоду їм готовий назвати все це неймовірним; але, як на біду, все сталося так, як розповідається, і тим ще изумительнее, що місто було не в глушині, а, навпаки, недалеко від обох столиць. Втім, треба пам'ятати, що все це відбувалося невдовзі після достославного вигнання французів. В цей час всі наші поміщики, чиновники, купці, в'язні і кожен грамотний і навіть неписьменний народ стали з принаймні на цілі вісім років заклятими політиками. "Московські ведомости" і "Син вітчизни" зачитувалися немилосердо і доходили до останнього читцеві в шматочках, не здатних ні на який вживання. Замість питань: "Чому, отче, продали міру вівса? як скористалися вчорашній порошей?" - казали: "А що пишуть у газетах, не випустили знову Наполеона з острова?" Купці цього сильно побоювалися, бо абсолютно вірили передрікання одного пророка, вже три роки сидів в острозі; пророк прийшов невідомо звідки в постолах і прозорій кожусі, страшно отзывавшемся тухлою рибою, і сповістив, що Наполеон є антихрист і тримається на кам'яній ланцюга, за шістьма стінами і сімома морями, але після розірве ланцюг і володіти всім світом. Пророк за передбачення потрапив, як слід, острог, але тим не менш діло своє зробив і зовсім збентежив купців. Довго ще, під час навіть самих прибыточных угод, купці, вирушаючи у шинок запивати їх чаєм, подейкували про антихриста. Багато хто з чиновників і благородного дворянства теж мимоволі думала про це і, заражені містицизмом, який, як відомо, був тоді у великій моді, бачили в кожній букви, з яких було складено слово "Наполеон", якесь особливе значення; багато хто навіть відкрили в ньому апокаліптичні цифри. Отже, немає нічого дивного, що чиновники мимоволі задумалися на цьому пункті; скоро, однак, схаменулися, помітивши, що уява їх вже занадто рысисто і що все це не те. Думали, думали, тлумачили, тлумачили і нарешті вирішили, що не зле б ще розпитати гарненько Ноздрева. Так як він перший виніс історію про мертвих душах і був, як мовиться, в якихось тісних відносинах з Чичиковим, стало бути, без сумніву, знає дещо з обставин його життя, то спробувати ще, що скаже Ноздрев.

 

Дивні люди ці панове чиновники, а за ними і всі інші звання: адже дуже добре знали, що Ноздрев брехун, і йому не можна вірити ні в одному слові, ні в самій дрібничку, а між тим саме вдалися до нього. Піди ти сладь з людиною! не вірить у бога, а вірить, що якщо почухається переносье, то неодмінно помре; пропустить повз створення поета, ясна як день, все пройняте згодою і високою мудрістю простоти, а кинеться саме на те, де який-небудь молодець наплутає, наплетет, изломает, выворотит природу, і йому воно сподобається, і він стане кричати: "Ось воно, ось справжнє знання таємниць серця!" Все життя не ставить в гріш докторів, а закінчиться тим, що нарешті звернеться до баби, яка лікує зашептываньями і заплевками, або, ще краще, сам вигадає яку-небудь декохт з казна-який гидоти, яка, бог знає чому, вообразится йому саме засобом проти його хвороби. Звичайно, можна частково вибачити панів чиновників дійсно скрутним положенням. Потопаючий, кажуть, хапається і за маленьку тріску, і у нього немає в цей час розуму подумати, що на трісках може хіба покататися верхи муха, а в ньому вагою мало не чотири пуди, якщо навіть не цілих п'ять; але не приходить йому в той час міркування в голову, і він хапається за тріску. Так і господа наші вхопилися нарешті і за Ноздрева. Полицеймейстер в ту ж хвилину написав до нього записочку просимо на вечір, і квартальний, ботфортах, з привабливим рум'янцем на щоках, побіг в ту ж хвилину, притримуючи шпагу, вприскочку на квартиру Ноздрева. Ноздрев був зайнятий важливою справою; цілі чотири дні вже не виходив з кімнати, не впускав нікого і отримував обід в віконце, - словом, навіть схуд і позеленів. Справа вимагала великої уважності: воно полягало в подбирании з декількох десятків дюжин карт однієї талії, але самою міткою, на яку можна було б покластися, як на найвірнішого друга. Роботи залишалося ще принаймні на два тижні; протягом цього часу Порфирій повинен був чистити меделянскому цуценяті пуп особливою щіточкою і мити його три рази на день в милі. Ноздрев був дуже розсерджений за те, що потривожили його усамітнення; всього він відправив квартального до біса, але, коли прочитав у записці городничого, що може трапитися пожива, бо на вечір очікують якогось новачка, пом'якшав в ту ж хвилину, замкнув кімнату нашвидку ключем, одягнувся як потрапило і подався до них. Свідчення, свідчення та припущення Ноздрева представили таку різку протилежність таким же панів чиновників, що і останні їхні здогади були збиті з пантелику. Це був рішуче людина, для якої не існувало сумнівів зовсім; і скільки у них помітно було хиткості й боязкості в припущеннях, стільки у нього твердості і впевненості. Він відповідав на всі пункти навіть не згадавши, оголосив, що Чичиков накупив мертвих душ на кілька тисяч, і що він сам продав йому, тому що не бачить причини, чому не продати; на питання, чи не шпигун він і на старається щось розвідати, Ноздрев відповідав, що шпигун, що ще в школі, де він з ним разом навчався, його називали фіскалом, і що за це товариші, а в тому числі і він, кілька його поизмяли, так що треба було потім приставити до скронь двісті сорок п'явок, - тобто він хотів було сказати сорок, але двісті позначилося як-то само собою. На питання, чи не делатель він фальшивих бумажок, він відповідав, що делатель, і при цьому випадку розповів анекдот про незвичайну спритність Чичикова: як, довідавшись, що його будинку знаходилося на два мільйони фальшивих асигнацій, опечатали його будинок і приставили варту, на кожну двері по два солдата, і як Чичиков змінив їх все в одну ніч, так що на другий день, коли зняли друку, побачили, що всі були асигнації справжні. На питання, чи Чичиков мав намір відвезти губернаторську дочку і чи правда, що він сам взявся допомагати і брати участь у цій справі, Ноздрев відповідав, що допомагав і що якби не він, то не вийшло б нічого, - тут він і схаменувся було, бачачи, що збрехав зовсім даремно і міг таким чином накликати на себе біду, але мови ніяк вже не міг притримати. Втім, і важко було, тому що представилися самі собою такі цікаві подробиці, від яких ніяк не можна було відмовитися: навіть була названа по імені село, де перебувала та парафіяльна церква, в якій було покладено вінчатися, саме село Трухмачевка, поп - отець Сидор, за вінчання - сімдесят п'ять рублів, і то не погодився б, якщо б він не налякав його, обещаясь донести на нього, що перевенчал комірника Михайла на кумі, що він поступився навіть свою коляску і заготовив на всіх станціях змінних коней. Подробиці дійшли до того, що вже починав називати по іменах ямщиків. Спробували було заїкнутися про Наполеона, але й самі були не раді, що спробували, бо Ноздрев поніс таку околесину, яка не тільки не мала ніякого подібності правди, але навіть просто ні на що не мала подібності, так що чиновники, вздохнувши, всі відійшли геть; один тільки полицеймейстер довго слухав, думаючи, чи не буде принаймні чого-небудь далі, але нарешті і рукою махнув, промовивши: "Чорт знає що таке!" І всі погодилися в тому, що як з биком ні битися, а все молока від нього не домогтися. І залишилися чиновники ще в гіршому становищі, ніж були раніше, і вирішилося справа тим, що ніяк не могли дізнатися, що таке був Чичиков. І виявилося зрозуміло, якого роду созданье чоловік: мудрий, розумний і тямущий він буває у всьому, що стосується інших, а не себе; якими обачними, твердими радами забезпечить він у важких випадках життя! "Оце розторопна голова! - кричить натовп. - Який непохитний характер!" А нанесись на цю расторопную голову якась біда і доведись йому самому бути поставлену у важкі випадки життя, куди подівся характер, весь розгубився непохитний чоловік, і вийшов з нього жалюгідний боягуз, нікчемний, слабкий дитина, або просто фетюк, як називає Ноздрев.

 

Всі ці чутки, думки і чутки, невідомо з якої причини, найбільше подіяли на бідного прокурора. Вони подіяли на нього до такої міри, що він, прийшовши додому, почав думати, думати і раптом, як кажуть, ні з того ні з іншого помер. Параліч чи його, чи що іншим прихопило, тільки він як сидів, так і брязнув зі стільця навзнак. Скрикнули, як водиться, всплеснув руками: "Ах, боже мій!" - послали за лікарем, щоб пустити кров, але побачили, що прокурор був вже одне бездушне тіло. Тоді тільки зі співчуттям дізналися, що у небіжчика була, точно, душа, хоча він по своїй скромності ніколи її не показував. А між тим появленье смерті так само було страшно в малому, як страшно воно і в велику людину: той, хто ще не так давно ходив, рухався, грав у віст, підписував різні папери і був так часто видно між чиновників з своїми густими бровами і миготливим оком, тепер лежав на столі, ліве око вже не блимав зовсім, але брова одна все ще була піднята з якимось питальним виразом. Про що покійник запитував, навіщо він помер або навіщо жив, про це один бог відає.

 

Але це, проте ж, безглуздо! це незгідно ні з ніж! це неможливо, щоб чиновники могли самі налякати себе; створити така дурниця, так віддалитися від істини, коли навіть дитині видно, в чому справа! Так скажуть багато читачів і уморят автора в несообразностях або назвуть бідних чиновників дурнями, бо щедрий чоловік на слово "дурень" і готовий прислужитися їм двадцять разів на день свого ближнього. Досить з десяти сторін мати одну дурну, щоб бути дурнем признану повз дев'яти хороших. Читачам легко судити, дивлячись зі свого покійного кута і верхівки, звідки відкрито весь обрій на все, що робиться внизу, де людині видно тільки близький предмет. І у всесвітній літописі людства багато є цілих століть, які, здавалося б, викреслив і знищив непотрібні. Багато здійснилося у світі помилок, яких, здавалося, тепер не зробив і дитина. Які викривлені, глухі, вузькі, непрохідні, заносящие далеко в сторону дороги обирало людство, прагнучи досягти вічної істини, тоді як перед ним весь був відкритий прямий шлях, подібний шляху, що веде до чудової храмине, призначеної царя в чертоги! Всіх інших шляхів ширше і розкішнішим він, осяяний сонцем і освітлений всю ніч вогнями, але повз його в глухий темряві текли люди. І скільки разів вже наведені нисходившим з небес змістом, вони і тут вміли відсахнутися і збитися в бік, вміли серед білого дня потрапити знову в непрохідні глушини, вміли напустити знову сліпий туман один одному в очі і, влачась слідом за болотними вогнями, вміли-таки дістатися до прірви, щоб потім з жахом запитати один одного: де вихід, де дорога? Бачить тепер усе ясно поточне покоління, дивується заблужденьям, сміється над нерозумінням своїх предків, не дарма, що небесним вогнем вкрита ця літопис, що кричить у ній кожна буква, що отвсюду спрямований пронизливий перст на нього ж, на нього, на поточне покоління; але сміється поточне покоління і самовпевнено, гордо починає ряд нових помилок, над якими також потім посміються нащадки.

 

Чичиков нічого про все це не знав зовсім. Як навмисне, в той час він отримав легку застуду - флюс і невелике запалення в горлі, в роздачі яких надзвичайно щедрий клімат багатьох наших губернських міст. Щоб не припинилася, боже борони, як-небудь життя без нащадків, він зважився краще посидіти зо три дні в кімнаті. Протягом цих днів він полоскав безупинно горло молоком із дулею, яку потім з'їдав, і носив прив'язану до щоки подушечку з ромашки і камфори. Бажаючи чим-небудь зайняти час, він зробив кілька нових і докладних списків всім накупленным селянам, прочитав навіть якийсь тому герцогині Лавальер, отыскавшийся в валізі, переглянув у скриньці різні знаходилися там предмети і записочки, дещо перечитав і в інший раз, і все це надокучило йому сильно. Ніяк не міг він зрозуміти, що б означало, що жоден з міських чиновників не приїхав до нього хоч би раз навідатися про здоров'я, тоді як ще недавно то й справа стояли перед готелем дрожки - то почтмейстерские, то прокурорські, то крісло голови. Він тільки знизував плечима, ходячи по кімнаті. Нарешті відчув він себе краще і зрадів бог знає як, коли побачив можливість вийти на свіже повітря. Не відкладаючи, він негайно взявся за туалет, одімкнув свою скриньку, налив у склянку гарячої води, вийняв щітку і мило і розташувався голитися, чого, втім, давно була пора і час, тому що, помацавши бороду рукою і глянувши в дзеркало, він уже промовив: "Ек які пішли писати лісу!" І справді, ліси не ліси, а по всій щоці і підборіддя висипав досить густий посів. Выбрившись, взявся він за одеванье живо й скоро, так що мало не вистрибнув з панталон. Нарешті він був одягнений, вспрыснут одеколоном і, закутаний тепліше, вибрався на вулицю, завязавши з заходи щоку. Вихід його, як всякого одужав людини, був точно святковий. Усе, що потрапляло йому, що прийняв вигляд сміється: і доми, і проходили мужики, досить, втім, сер'йозні, з яких інший вже встиг з'їздити свого брата у вухо. Перший візит він мав намір зробити губернатору. Дорогою багато приходило йому всяких думок на розум; крутилася в голові блондинка, воображенье початок навіть злегка пустувати, і він вже сам став трохи жартувати і підсміюватися над собою. В такому дусі опинився він перед губернаторським під'їздом. Вже став він був у сінях поспішно скидати з себе шинель, як швейцар вразив його зовсім несподіваними словами:

 

- Не наказано приймати!

 

- Як, що ти, ти, видно, не впізнав мене? Ти всмотрись гарненько в обличчя! - говорив Чичиков.

 

- Як не знати, адже я вас не вперше бачу, - сказав швейцар. - Так вас-то саме одних і не велено пускати, всіх інших можна.

 

- Ось тобі на! чому? чому?

 

- Такий наказ, так уже, видно, слід, - сказав швейцар і додав до того слово: "так". Після чого став перед ним абсолютно невимушено, не зберігаючи того ласкавого виду, з яким колись поспішав знімати з нього шинель. Здавалося, він думав, дивлячись на нього: "Еге! вже коли тебе бари ганяють з ганку, так ти, видно, так собі, шушваль який-небудь!"

 

"Незрозуміло!" - подумав про себе Чичиков і відправився тут же до голови палати, але голова палати так зніяковів, побачивши його, що не міг зв'язати двох слів, і наговорив таку погань, що навіть їм обом стало совісно. Йдучи від нього, як не старався пояснити Чичиков дорогою, і дістатися, що таке розумів голова і щодо чого могли ставитися слова його, але нічого не міг зрозуміти. Потім зайшов до інших: полицеймейстеру, до віце-губернатора, до поштмейстеру, але все або не прийняли його, або прийняли так дивно, такий примушений і незрозумілий вели розмову, так розгубилися, і така вийшла безглуздя з усього, що він засумнівався в здоров'я їх мозку. Спробував було ще зайти дещо до кого, щоб дізнатися за принаймні причину, і не добрався ніякої причини. Як напівсонний, бродив він без мети по місту, не будучи в змозі вирішити, чи він збожеволів, чиновники втратили голову, уві сні чи все це робиться, чи наяву заварилася дурь чистіше сну. Пізно вже, майже в сутінки, вернувся він до себе в готель, з якої вийшов в такому гарному настрої, і від нудьги звелів подати собі чаю. В задумі, і в якомусь безглуздому міркуванні про дивацтва положення свого він став розливати чай, як раптом відчинилися двері його кімнати і постав Ноздрев ніяк несподіваним чином.

 

- Ось каже прислів'я: "Для друга сім верст не околиця!" - говорив він, знімаючи картуза. - Проходжу повз, бачу світло в вікні, дай, думаю, зайду, вірно, не спить. А! от добре, що у тебе на столі чай, вип'ю у задоволенням чашечку: сьогодні за обідом об'ївся всякої дряні, відчуваю, що вже починається в шлунку метушня. Накажи-но мені набити люльку! Де твоя трубка?

 

- Так адже я не курю трубки, - сухо сказав Чичиков.

 

- Пусте, ніби я не знаю, що ти куряка. Гей! як, пак, звати твого людини? Гей, Вахрамей, послухай!

 

- Та не Вахрамей, а Петрушка.

 

- Як же? так у тебе ж раніше був Вахрамей.

 

- Ніякого не було у мене Вахрамея.

 

- Так, точно, це у Деребина Вахрамей. Уяви, Деребину яке щастя: тітка його посварилася з сином за те, що одружився на кріпак, і тепер записала йому все маєток. Я думаю собі, от якщо б таку тітку мати для подальших! Та що ти, брат, так віддалився від усіх, ніде не буваєш? Звичайно, я знаю, що ти зайнятий іноді вченими предметами, любиш читати (чому Ноздрев уклав, що герой наш займається вченими предметами і любить почитати, цього, зізнаємося, ми ніяк не можемо сказати, а Чичиков і того менше). Ах, брат Чичиков, якби ти тільки побачив... ось вже, точно, була б їжа твоєму сатиричному розуму (чому у Чичикова був сатиричний розум, це теж невідомо). Уяви, брат, у купця Лихачова грали в гору, ось вже де сміх був! Перепендев, який був зі мною: "Оце, - каже, якщо б тепер Чичиков, вже от би йому точно!.." (між тим Чичиков зроду не знав ніякого Перепендева). А адже признайся, брат, адже ти, право, преподло вчинив тоді зі мною, пам'ятаєш, як грали в шашки, адже я виграв... Так, брат, ти просто поддедюлил мене. Але ж я, чорт мене знає, ніяк не можу сердитися. Нещодавно з головою... Ах, так! я адже тобі повинен сказати, що в місті всі проти тебе; вони думають, що ти робиш фальшиві папірці, пристали до мене, та я за тебе горою, наговорив їм, що з тобою вчився і батька знав; ну і, вже годі говорити, злив їм кулю порядну.

 

- Я роблю фальшиві папірці? - скрикнув Чичиков, підвівшись зі стільця.

 

- Навіщо ти, одначе, так налякав їх? - продовжував Ноздрев. - Вони, чорт знає, з розуму зійшли зі страху: одягли тебе в розбійники і в шпигуни... А прокурор помер з переляку, завтра буде поховання. Ти не будеш? Вони, сказати правду, бояться нового генерал-губернатора, щоб з-за тебе чогось не вийшло; я щодо генерал-губернатора такої думки, що якщо він підніме ніс і запишається, то з дворянством рішуче нічого не зробить. Дворянство вимагає привітності, чи не правда? Звичайно, можна заховатись до себе в кабінет і не дати жодного балу, адже цим що ж? Адже цим нічого не виграєш. А адже ти, одначе, Чичиков, ризиковану справу затіяв.

 

- Яку ризиковану справу? - запитав стурбовано Чичиков.

 

- Та відвезти губернаторську дочку. Я, зізнаюся, не чекав цього, їй-богу, чекав! У перший раз, як тільки побачив вас разом на балі, ну вже, думаю собі, Чичиков, вірно, недарма... Втім, дарма ти зробив такий вибір, я нічого в ній не кину хорошого. А є одна родичка Бикусова, сестри його дочка, так от дівчина! можна сказати: диво коленкор!

 

- Та що ти, що ти вигадуєш? Як відвезти губернаторську дочку, що ти? - говорив Чичиков, выпуча очі.

 

- Ну, повно, брат, якою потайний чоловік! Я, зізнаюся, до тебе з тим прийшов: изволь, я готовий тобі допомагати. Так і бути: потримаю вінець тобі, коляска і змінні коні мої, тільки з угодою: ти повинен мені дати три тисячі борг. Потрібні, брат, хоч зарежь!

 

В продовження усієї балаканини Ноздрева Чичиков протирав кілька разів собі очі, бажаючи упевнитися, чи не уві сні він все це чує. Делатель фальшивих асигнацій, увоз губернаторської дочки, смерть прокурора, якою причиною ніби він, приїзд генерал-губернатора - все це навело на нього порядна переляк. "Ну, якщо вже пішло на те, - подумав він сам у собі, - так баритися більше нічого, треба звідси забиратись мерщій".

 

Він намагався збути скоріше Ноздрева, закликав до себе той же година Селифана і велів йому бути готовим на зорі, з тим щоб завтра ж у шість годин ранку виїхати з міста неодмінно, щоб все було переглянуто, бричка подмазана і інше, і інше. Селіфан вимовив: "Слухаю, Павло Іванович!" - і зупинився, однак ж, кілька часу біля дверей, не рухаючись з місця. Пан тут же звелів Петрушці висунути з-під ліжка чемодан, покрилися вже порядно пилом, і почав укладати разом з ним, без великого розбору, панчохи, сорочки, білизна мите і немите, шевські колодки, календар... Все це вкладалося як попало; він хотів неодмінно бути готовим з вечора, щоб назавтра не могло статися жодної затримки. Селіфан, постоявши хвилини дві біля дверей, нарешті дуже повільно вийшов з кімнати. Повільно, як тільки можна уявити собі повільно спускався він з сходи, отпечативая своїми мокрими чобітьми сліди по сходившим вниз побитим східцях, і довго почесывал у себе рукою до потилиці. Що означало це почесыванье? і що воно взагалі означає? Досада на те, що ось не вдалася задумана назавтра сходка з своїм братом в непривабливому кожусі, який оперезаний поясом, де-небудь під царевом шинку, або вже зав'язалася в новому місці яка зазнобушка серцева і доводиться залишати вечірній стоянье біля воріт і політичне держанье за білі ручки в той час, як нахлобучиваются на місто сутінки, чолов'яга у червоній сорочці бринькає на балалайці перед дворовою челяддю і плете тихі промови raznočinnyj отработавшийся народ? Або просто шкода залишати отогретое вже місце на людський кухні під кожухом, біля печі, та щей з міським м'яким пирогом, з тим щоб знову плентатись під дощ і сльота, і всяку дорожню невзгоду? Бог вість, не вгадаєш. Багато значить у різне російського народу почесыванье в потилиці.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава «Мертвих душ» >>>