Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

ГЛАВА ДЕВ'ЯТА

 

 

Вранці, раніше навіть того часу, яка призначена у місті N. для візитів, з дверей помаранчевого дерев'яного будинку з мезоніном та блакитними колонами випурхнула дама в картатому яскраво клоке, супроводжувана лакеєм в шинелі з декількома комірами і золотим галуном на круглої лощеною капелюсі. Дама спурхнула в той же час з необыкновенною поспішністю за откинутым сходинках в стояла біля під'їзду коляску. Лакей тут зачинив даму дверцятами, закидав сходинками і ухватясь за ремені ззаду коляски, закричав кучеру: "Пішов!" Дама везла щойно почуту новина і відчувала спонукання непереборне швидше повідомити її. Всяку хвилину вона виглядала з вікна і бачила, до невимовної досади, що все ще залишається півдороги. Всякий будинок здавався їй довше звичайного; біла кам'яна богадільня з вузенькими вікнами тягнувся нестерпно довго, так що вона нарешті не витерпіла не сказати: "Прокляте будова, і кінця немає!" Кучер вже два рази отримав наказ: "Скоріше, скоріше, Андрійко! ти сьогодні нестерпно довго їдеш!" Нарешті мета була досягнута. Коляска зупинилася перед дерев'яним ж одноповерховим будинком темно-сірого кольору, з білими барельефчиками над вікнами, з високою дерев'яною решеткою перед самими вікнами і вузеньких палісадником, за решеткою якого знаходилися тоненькі деревця побіліли від ніколи не сходившей з них міського пилу. У вікнах миготіли горщики з квітами, папуга, качавшийся в клітці, уцепясь носом за кільце, і дві собачонки, спали перед сонцем. У цьому будинку жила щира приятелька приїхала пані. Автор надзвичайно важко, як назвати йому обох дам таким чином, щоб знову не розсердилися на нього, як серживались у давнину. Назвати выдуманною прізвищем небезпечно. Яке ні придумай ім'я, вже неодмінно знайдеться в якому-небудь кутку нашої держави, велике благо, хто-небудь, що носить його, і неодмінно розсердиться не на живіт, а на смерть, стане говорити, що автор навмисно приїжджав таємно, з тим щоб вивідати все, що він таке сам, і в якому тулупчике ходить, і до якої Аграфені Іванівні навідується, і що любить поїсти. Назви ж по чинам - боже збав, і того небезпечніше. Тепер у нас всі чини і стани так роздратовані, що все, що ні є в друкованій книзі, вже здається їм особистістю: така вже, видно, расположенье в повітрі. Досить сказати лише, що є в одному місті дурна людина, це вже і особистість; раптом вискочить пан поважної зовнішності і закричить: "Адже я теж людина, стало бути, я теж дурний", - словом, вмить смекнет, в чому справа. А тому, для уникнення всього цього, будемо називати даму до якої приїхала гостя, так, як вона називалася майже одноголосно в місті N.: саме дамою приятною у всіх відносинах. Це назву вона придбала законним чином, бо точно, нічого не пошкодувала, щоб зробитися вона ланя в останній мірі, хоча, звичайно, крізь люб'язність прокрадывалась ух яка яскрава спритність жіночого характеру! і хоча часом в кожному приємне слові її ух яка стирчала шпилька! а вже не приведи бог, що кипіло в серці проти тієї, яка пролізла б як-небудь і чим-небудь в перші. Але все це було оповите самою тонкої світськістю туречини, яка тільки буває в губернському місті. Всякі рухи виробляла вона зі смаком, навіть любила вірші, навіть іноді мрійливо вміла тримати голову, - і все погодилися, що вона, точно, дама приємна у всіх відносинах. Інша ж дама, тобто приїхала, не мала такої різносторонності в характері, і тому будемо називати її: просто приємна дама. Приїзд гості розбудив собачонок, сяяли на сонці: волохату Адель, безупинно путавшуюся в власної вовни, і кобелька Попурі на тоненьких ніжках. Той і інша з гавкотом зазнали кільцями свої хвости у передню, де гостя звільнялася від свого клока і опинилася в сукні модного візерунка і кольору і в довгих хвостах на шиї; жасмини понеслися по всій кімнаті. Ледь тільки у всіх відносинах приємна дама дізналася про приїзд просто приємною дами, як вже вбігла в передню. Дами вхопилися за руки, поцілувалися і скрикнули, як вскрикивают інститутки, що зустрілися незабаром після випуску, коли матінки ще не встигли пояснити їм, що батько в одній біднішими і нижче чином, ніж у іншої. Поцілунок звершився дзвінко, бо собачонки загавкали знову, за що були хлопнуты хусткою, і обидві лами вирушили у вітальню, зрозуміло блакитну, з диваном, овальним столом і навіть ширмочками, обвитими плющем; слідом за ними побігли, буркочучи, волохата Адель і високий Попурі на тоненьких ніжках. "Сюди, сюди, ось у цей куточок! - казала господиня, саджаючи гостю в кут дивана. - Ось так! ось так! ось вам і подушка!" Сказавши це, вона запхала їй за спину подушку, на якій був вишитий шерстю лицар таким чином, як їх завжди вишивають по канві: ніс вийшов лестницею, а губи четвероугольником. "Як же я рада, що ви... Я чую, хтось під'їхав, та думаю собі, хто б міг так рано. Параша каже: "віце-губернаторша", а я кажу: "ну ось, знову приїхала дура набридати", і вже хотіла сказати, що мене немає вдома..."

 

Гостя вже хотіла було приступити до справи і повідомити новина. Але вигук, яка видала в цей час дама приємна у всіх відносинах, раптом дало інший напрямок розмови.

 

- Який веселенький ситець! - вигукнула у всіх відношеннях приємна дама, дивлячись на плаття просто приємною дами.

 

- Так, дуже веселенький. Парасковія Федорівна, однак ж, знаходить, що краще, якби клітинки були дрібніші, і щоб не коричневі були цяточки, а блакитні. Сестрі її прислали материйку: це таке зачарування, якого просто не можна виразити словами; уявіть собі: смужечки вузенькі-вузенькі, які тільки може уявити людську уяву, фон блакитний і через смужку все очі і лапки, очка й лапки, очка і лапки... Словом, незрівнянно! Можна сказати рішуче, що нічого ще не було такого на світі.

 

- Мила, це строкато.

 

- Ах, ні, не строкато.

 

- Ах, строкато!

 

Потрібно зауважити, що у всіх відношеннях приємна дама була почасти матеріалістка, схильна до заперечення і сумніву і відкидала досить багато чого в житті.

 

Тут просто приємна дама пояснила, що це аж ніяк не строкато, і скрикнула:

 

- Так, вітаю вас: воланів більше не носять.

 

- Як не носять?

 

- На місце їх фестончики.

 

- Ах, це недобре, фестончики!

 

- Фестончики, всі фестончики: пелеринка з фестончиков, на рукавах фестончики, эполетцы з фестончиков, внизу фестончики, скрізь фестончики.

 

- Недобре, Софія Іванівна, якщо все фестончики.

 

- Мило, Ганна Григорівна, до неймовірності; шиється в два рубчика: широкі пройми і згори... Але ось, ось коли ви здивуєтеся, ось вже коли скажете, що... Ну, дивуйтеся: уявіть, ліфчики пішли ще довше, попереду миском, і передня кісточка зовсім виходить з меж; спідниця вся збирається навколо, як, бувало, в старовину фижмы, навіть ззаду трошки підкладають вати, щоб була досконала бель-фам.

 

- Ну це вже просто: зізнаюся! - сказала дама приємна у всіх відносинах, зробивши рух головою з почуттям гідності.

 

- Саме, це вже, точно, зізнаюся, - відповідала просто приємна дама.

 

- Вже як ви хочете, я ні за що не стану наслідувати цього.

 

- Я сама теж... Право, як уявити, до чого іноді доходить мода... ні на що не схоже! Я випросила у сестри викрійку навмисне для сміху; Меланія моя почала шити.

 

- Так у вас хіба є викрійка? - скрикнула у всіх відношеннях приємна дама не без помітного серцевого посполитого рушення.

 

- Як же, сестра привезла.

 

- Душа моя, дайте її мені заради всього святого.

 

- Ах, я вже дала слово Парасці Федорівні. Хіба після неї.

 

- Хто ж стане носити після Параски Федорівни? Це вже дуже дивно буде з вашого боку, якщо ви чужих віддасте перевагу своїм.

 

- Так адже вона теж мені двоюрідна тітка.

 

- Вона вам тітка ще бог знає яка: з чоловікової сторони... Ні, Софія Іванівна, я й чути не хочу, це виходить: ви мені хочете нанесть таке оскорбленье... Видно, я вам набридла вже, видно, ви хочете припинити зі мною всяке знайомство.

 

Бідна Софія Іванівна не знала зовсім, що їй робити. Вона відчувала сама, між яких сильних вогнів себе поставила. Ось тобі і похвалилася! Вона готова була поколоти за це голками дурний язик.

 

- Ну що ж наш прелестник? - сказала між тим дама приємна у всіх відносинах.

 

- Ах, боже мій! що ж я так сиджу перед вами! ось добре! Адже ви знаєте, Ганна Григорівна, з чим я приїхала до вас? - Тут дихання гості сперлось, слова, як яструби, готові були пуститися в гонитву одне за іншим, і тільки потрібно було до такої міри бути нелюдської, яка була щира приятелька, щоб зважитися зупинити її.

 

- Як ви выхваляйте і ні превозносите його, - говорила вона з жвавістю, більш ніж обыкновенною, - а я скажу прямо, і йому в очі скажу, що він негідний чоловік, негідний, негідний, негідний.

 

- Так послухайте тільки, що я вам відкрию...

 

- Розпустили чутки, що він хороший, а він зовсім не гарний, зовсім не гарний, і ніс у нього... самий неприємний ніс.

 

- Дозвольте, дозвольте ж тільки розповісти вам... серденько, Ганна Григорівна, дозвольте розповісти! Адже це історія, розумієте чи: історія, сконапель истоар, - говорила гостя з виразом майже відчаю і зовсім благальним голосом. Не заважає помітити, що в розмову обох дам втручалося дуже багато іноземних слів і цілком іноді довгі французькі фрази. Але як не виконаний автор благоговіння до тим рятівним пользам, які приносить французька мова Росії, як не виконаний благоговіння до похвальної звичаєм нашого вищого суспільства, изъясняющегося на ньому в усі години дня, звичайно, з глибокого почуття любові до вітчизни, але при всьому тому ніяк не вирішується внести фразу якого б не було чужого мови в цю російську свою поему. Отже, будемо продовжувати по-російськи.

 

- Яка ж історія?

 

- Ах, життя моє, Ганна Григорівна, якщо б ви могли тільки уявити той стан, в якому я перебувала, уявіть: приходить до мене сьогодні протопопша - протопопша, батька Кирилы дружина - і що б ви думали: наш смиренник, приїжджий-то наш, який, а?

 

- Як, невже він і протопопше будував кури?

 

- Ах, Ганно Григорівно, хай би ще кури, це б ще нічого, слухайте тільки, що розповіла протопопша: приїхала, каже, до неї поміщиця Коробочка, перелякана і бліда як смерть, і розказує, і як розповідає, послухайте тільки, довершений роман: раптом у глуху північ, коли все вже спало в будинку, лунає стукіт у ворота, найнебезпечніший, який тільки можна собі уявити; кричать: "відчиніть, Відчиніть, не будуть виламані ворота!" Як вам це здасться? Який же після цього прелестник?

 

- Та що Коробочка, хіба молода і гарна собою?

 

- Анітрохи, стара.

 

- Ах, принади! Так він за стару взявся. Ну, гарний після цього смак наших дам, знайшли в кого закохатися.

 

- Так адже немає, Ганна Григорівна, зовсім не те, що ви гадаєте. Уявіть собі тільки те, що є озброєний з ніг до голови, ніби Ринальда Ринальдина, і вимагає: "Продайте, каже, все душі, які померли". Коробочка відповідає дуже резонно, каже: "Я не можу продати, бо вони мертві". - "Ні, каже, вони не мертві, це моє, каже, справа знати, чи мертві вони, чи ні, вони не мертві, не мертві, кричить, не мертві". Словом, скандальозу наробив жахливого: все село збіглося, малюки плачуть, все кричить, ніхто нікого не розуміє, ну просто оррер, оррер, оррер!.. Але ви собі уявити не можете, Ганна Григорівна, як я перетревожилась, коли почула все це. "Голубонько пані, - каже мені Машка. - подивіться в дзеркало: ви бліді". - "Не до дзеркала, кажу, мені, я повинна їхати розповісти Ганні Григорівні". В ту ж хвилину наказую закласти коляску: кучер Андрійко запитує мене, куди їхати, а я нічого не можу говорити, дивлюсь просто йому в очі, як дура, я думаю, що він подумав, що я божевільна. Ах, Ганна Григорівна, якщо б ви тільки могли собі уявити, як я перетревожилась!

 

- Це, проте ж, дивно, - сказала у всіх відносинах приємна дама, - що б таке могли означати ці мертві душі? Я, зізнаюся, тут рівно нічого не розумію. Ось уже вдруге я все чую про ці мертві душн; а чоловік мій ще каже, що Ноздрев бреше; що-небудь, вірно ж, є.

 

- Але ж уявіть, Ганна Григорівна, яке моє було положення, коли я почула це. "І тепер, - каже Коробочка, - я не знаю, каже, що мені робити. Змусив, каже, підписати мене якусь фальшивку, кинув п'ятнадцять рублів асигнаціями; я, каже, недосвідчена безпорадна вдова, я нічого не знаю..." Так от пригоди! Але тільки якщо б ви могли скільки-небудь собі уявити, як я вся перетревожилась.

 

- Але тільки, воля ваша, тут не мертві душі, тут ховається щось інше.

 

- Я, зізнаюся, теж, - сказала не без подиву просто приємна дама і тут же відчула сильне бажання дізнатися, що б таке могло тут ховатися. Вона навіть вимовила з розстановкою: - А що ж, ви вважаєте, тут ховається?

 

- Ну, як ви думаєте?

 

- Як я думаю?.. Я, зізнаюся, зовсім втрачена.

 

- Але, проте ж, я все хотіла знати, які ваші щодо цього думки?

 

Але приємна дама нічого не знайшлася що сказати. Вона вміла лише тривожитися, але щоб скласти якесь сметливое припущення, для цього ніяк її не стало, і тому, більш ніж будь-яка інша, вона мала потребу в ніжній дружбі і радах.

 

- Ну, слухайте ж, що таке ці мертві душі, - сказала дама приємна у всіх відношеннях, і гостя при таких словах вся звернулася в слух: вушка її витягнулися самі собою, вона підвелася, майже не сидячи і не тримаючись на дивані, і, незважаючи на те що була частково важкувата, зробилася раптом тонее, стала схожа на легкий пух, який ось так і полетить на повітря від дуновенья.

 

Так російський пан, собачої і иора-мисливець, під'їжджаючи до лісі, з якого ось-ось вискочить оттопанный доезжачими заєць, перетворюється весь із своїм конем і піднятим арапником в один застиглий мить, в порох, до якому ось-ось піднесуть вогонь. Весь він уп'явся очима в мутний повітря і вже наздожене звіра, вже допече його неотбойный, як ні воздымайся проти нього вся мятущая снігова степ, пускає срібні зірки йому в уста, у вуса, очі, в брови і в боброву його шапку.

 

- Мертві душі... - промовила у всіх відносинах приємна дама.

 

- Що, що? - підхопила гостя, вся в хвилювання.

 

- Мертві душі!..

 

- Ах, кажете, заради бога!

 

- Це просто вигадано тільки для прикрытья, а справа ось у чому: він хоче відвезти губернаторську дочку.

 

Це висновок, точно, було ніяк несподівано і у всіх відносинах незвичайно. Приємна дама, почувши це, так і закам'яніла на місці, зблідла, зблідла, як смерть і, точно, перетревожилась не на жарт.

 

- Ах, боже мій! - скрикнула вона, всплеснув руками, - цього я ніяк не могла припускати.

 

- А я, зізнаюся, як тільки ви відкрили рот, я вже збагнула, в чому справа, - відповідала дама приємна у всіх відносинах.

 

- Але як же після цього, Ганна Григорівна, інститутське виховання! адже ось невинність!

 

- Яка невинність! Я чула, як вона говорила такі мови, що, зізнаюся, у мене не стане духу вимовити їх.

 

- Знаєте, Ганно Григорівно, адже це просто роздирає серце, коли бачиш, до чого досягла нарешті аморальність.

 

- А чоловіки від неї без розуму. А по мені, так я, зізнаюся, нічого не знаходжу в ній... Манерна нестерпно.

 

- Ах, життя моє, Ганна Григорівна, вона статуя, і хоч б яке-небудь выраженье в особі.

 

- Ах, як манерна! ах, як манерна! Боже, як манерна! Хто вивчив її, я не знаю, але я ще не бачила жінки, в якій би було стільки манірності.

 

- Душенька! вона статуя і бліда як смерть.

 

- Ах, не кажіть, Софія Іванівна: рум'яниться безбожно.

 

- Ах, це ви, Ганна Григорівна: вона крейда, крейда, найчистіше крейда.

 

- Мила, я сиділа біля неї: рум'янець в палець товщиною і відвалюється, як штукатурка, шматками. Мати вивчила, сама кокетка, а донька ще перевершить матінку.

 

- Ну дозвольте, ну покладіть самі клятву, яку хочете, я готова цю ж мить втратити дітей, чоловіка, всього маєтки, якщо в ній є хоч одна крапелька, хоч часточка, хоч тінь якогось рум'янцю!

 

- Ах, що ви це кажете, Софія Іванівна! - сказала дама приємна у всіх відносинах і сплеснула руками.

 

- Ах, які ж ви, право, Ганна Григорівна! я з изумленьем на вас дивлюся! - сказала приємна дама і теж сплеснула руками.

 

Хай не видасться читачеві дивним, що обидві дами були не згодні між собою в тому, що бачили майже в один і той же час. Є, точно, на світі багато таких речей, які вже мають таку властивість: якщо на них погляне одна дама, вони вийдуть зовсім білі, а гляне інша, вийдуть червоні, червоні, як брусниця.

 

- Ну, ось вам ще доказ, що вона бліда, - продовжувала приємна дама, - я пам'ятаю, як тепер, що я сиджу біля Манілова і кажу йому: "Подивіться, яка вона бліда!" Право, потрібно бути до такою мірою безглуздими, як наші чоловіки, щоб захоплюватися нею. А наш-то прелестник... Ах, як він мені здався гидким! Ви не можете собі уявити, Ганна Григорівна, до якої міри він мені видався невдалим.

 

- Так, проте ж, знайшлися деякі дами, які були небайдужі до нього.

 

- Я, Ганна Григорівна? От уже ніколи ви не можете сказати цього, ніколи, ніколи!

 

- Та я не кажу про вас, як ніби, крім вас, нікого немає.

 

- Ніколи, ніколи, Ганна Григорівна! Дозвольте мені вам зауважити, що я дуже добре себе знаю; а хіба з боку яких-небудь інших дам, які відіграють роль недоступних.

 

- Вже вибачте, Софія Іванівна! Вже дозвольте вам сказати, що за мною подібних скандальозностей ніколи ще не водилося. За ким іншим хіба, а вже за мною немає, вже дозвольте мені вам це помітити.

 

- Чому ж ви образилися? адже там були й інші дами, були навіть такі, які захопили перші стілець біля дверей, щоб сидіти до нього ближче.

 

Ну, після таких слів, вимовлених приятною дамою, повинна була неминуче настати буря, але, на превеликий подив, обидві дами раптом притихли, і абсолютно нічого не було. У всіх відношеннях приємна дама згадала, що викрійка для модного плаття ще не перебуває в її руках, а просто приємна дама збагнула, що вона ще не встигла вивідати ніяких подробиць щодо відкриття, зробленого її искреннею приятельницею, і тому світ пішов дуже скоро. Втім, обидві дами не можна сказати щоб мали в своєю натурою потреба наносити неприємність, і взагалі в їх характерах нічого не було злого, а так, непомітно, в раэговоре народжувалося саме собою маленьке бажання зачепити один одного; просто одна інший з невеликого насолоди при нагоді всуне інше живе слівце: ось, мовляв, тобі! на, візьми, з'їж! Різного роду бувають потреби в серцях як чоловічої, так і жіночої статі.

 

- Я не можу, однак, зрозуміти тільки того, - сказала просто приємна дама, - як Чичиков, будучи людина заїжджий, міг зважитися на такий відважний пасаж. Не може бути, щоб тут не було учасників.

 

- А ви думаєте, немає їх?

 

- А хто ж би, гадаєте, міг допомагати йому?

 

- Ну так хоч і Ноздрев.

 

- Невже Ноздрев?

 

- А що ж? адже його на це стане. Ви знаєте, він рідного батька продати або, ще краще, програти в карти.

 

- Ах, боже мій, які цікаві новини я дізнаюся від вас! Я ніяк не могла припускати, щоб і Ноздрев був замішаний в цю історію!

 

- А я завжди припускала.

 

- Як подумаєш, право, чого не відбувається на світі! Ну можна було припускати, коли, пам'ятаєте, Чичиков тільки що приїхав до нас у місто, що він справить такий дивний марш у світі? Ах, Ганно Григорівно, якби ви знали, як я перетревожилась! Якби не ваша прихильність і дружба... ось вже, точно, на краю погибелі... куди ж? Моя Машка бачить, що я бліда як смерть. "Душечка бариня, - каже мені, - ви бліді як смерть". - "Машка, кажу, мені не до того тепер". Так от який випадок! Так і Ноздрев тут, прошу покірно!

 

Приємною дамі дуже хотілося вивідати подальші подробиці щодо викрадення, тобто в котрій годині і інше, але багато чого захотіла. У всіх відношеннях приємна дама прямо відгукнулася незнанням. Вона не вміла брехати: припустити що-небудь - це інша справа, але і то в такому разі, коли припущення ґрунтувалося на внутрішньому переконанні; якщо ж було почувствовано внутрішнє переконання, тоді вона вміла постояти за себе, і спробував би який-небудь доку-адвокат, що славиться даром перемагати чужі думки, спробував би він змагатися тут, - побачив би він, що значить внутрішнє переконання.

 

Що обидві дами нарешті рішуче переконалися в тому, що перш припустили тільки як одне припущення, у цьому нічого немає незвичайного. Наша брати, народ розумний, - як ми називаємо себе, надходить майже так само, і доказом служать наші вчені міркування. Спершу вчений під'їжджає до них незвичайним негідником, починає боязко, помірно, починає самим смиренним запитом: чи не звідти? не з того чи кута отримала ім'я така-то країна? або: чи не належить цей документ до іншого, пізнішому часу? або: не потрібно під цим народом розуміти ось який народ? Цитует негайно тих і інших древніх письменників і трохи тільки бачить який-небудь натяк або просто здалося йому натяком, вже він отримує рись і бадьориться, розмовляє з стародавніми письменниками запросто, задає їм запити і навіть сам відповідає за них, позабывая зовсім про те, що почав боязким припущенням; йому вже здається, що він це бачить, що це ясно, - і міркування укладено словами: "так це ось як було, так ось який народ треба розуміть, так ось з якої точки потрібно дивитися на предмет!" Потім на повний голос з кафедри, - і нововідкрита істина пішла гуляти по світу, набираючи собі послідовників і прихильників.

 

В той час, коли обидві дами так вдало і дотепно вирішили таке заплутане обставина, увійшов у вітальню прокурор з вічно неподвижною своєю фізіономією, густими бровами і моргавшим оком. Дами наперерыв почали повідомляти йому всі події, розповіли про купівлю мертвих душ, про намір відвезти губернаторську дочку і збили його зовсім з пантелику, так що скільки не він продовжував стояти на одному і тому ж місці, плескати лівим оком і бити себе хусткою по бороді, змітаючи звідти тютюн, але нічого рішуче не міг зрозуміти. Так на тому й залишили його обидві дами і вирушили кожна в свій бік бунтувати місто. Це підприємство вдалося зробити їм з невеликим півгодини. Місто було рішуче взбунтован; все прийшло в бродіння, і хоч би хто-небудь міг що-небудь зрозуміти. Дами вміли напустити такого туману в очі всім, що всі, а особливо чиновники, кілька часу залишалися приголомшеними. Становище їх в першу хвилину було схоже на положення школяра, якому сонного товариші, що постали поранее, засунули в ніс гусара, тобто папірець, наповнену тютюном. Потянувши впросонках весь тютюн до себе з усім ретельністю сплячого, він пробуджується, схоплюється. дивиться, як дурень, витріщивши очі, на всі боки, і не може зрозуміти, де він, що з ним було, і потім вже розрізняє осяяні непрямим променем сонця стіни, сміх товаришів, що зникли по кутах, і глядящее у вікно настало ранок, з прокинувся лісом, звучним тисячами пташиних голосів, і з осветившеюся річкою, там і там пропадающею блещущими закарлюками між тонких очеретів, всю всипану нагими дітлахами, зазивають на купання, і потім вже нарешті відчуває, що в носі у нього сидить гусар. Таке зовсім було в першу хвилину становище мешканців та чиновників міста. Всяк, як баран, зупинився, витріщивши очі. Мертві душі, губернаторська дочка і Чичиков збилися і змішалися в головах їх надзвичайно дивно; і потім вже, після першого одуріння, вони ніби стали розрізняти їх порізно і відокремлювати одне від іншого, стали вимагати звіту і сердитися, бачачи, що справа ніяк не хоче порозумітися. Що ж за притча, справді, що за притча ці мертві душі? Логіки немає ніякої в мертвих душах; як же купувати мертві душі? де ж дурень такий візьметься? і на які сліпі гроші він стане купувати їх? і на який кінець, на якій справі можна приткнути ці мертві душі? і навіщо сюди втрутилася губернаторська дочка? Якщо ж він хотів відвезти її, так навіщо для цього купувати мертві душі? Якщо ж купувати мертві душі, так навіщо відвозити губернаторську доньку? подарувати, чи що, він хотів їй ці мертві душі? що ж за дурниця, справді, рознесли по місту? Що ж за направленье таке, що не встигнеш поворотиться, а тут вже й випустять історію, і хоч би який-небудь сенс був... Проте ж рознесли, стало бути, була ж якась причина? Яка ж причина у мертвих душах? навіть і причини немає. Це, виходить, просто: Андроны їдуть, нісенітниця, белиберда, чоботи всмятку! це просто чорт забирай!.. Словом, пішли чутки, пересуди, і все місто заговорив про мертві душі і губернаторську доньку, про Чичикова і мертві душі, про губернаторську дочку і Чичикова, і все, що є, піднялося. Як вихор здійнявся доти, здавалося, дрімав місто! Вилізли з нір всі тюрюки і байбаки, які позалеживались в халатах кілька років будинку, звалюючи провину на шевця, сшившего вузькі чоботи, то на кравця, то на п'яницю кучера. Всі ті, які припинили давно вже всякі знайомства і зналися тільки, як кажуть, з поміщиками Завалишиным та Полежаєва (знамениті терміни, вироблені від дієслів "полежати" і "завалитися", які у великій ходу у нас на Русі, все одно як фраза: заїхати до Сопикову і Храповицькому, що означає всякі мертвецкие сни на боці, на спині і по всіх інших положеннях, з захрапами, носовими свистом і іншими речами); ті, яких не можна було виманити з дому навіть зазывом на расхлебку пятисотрублевой юшки з двухаршинными стерлядями і всякими тануть у роті кулебяками; словом, виявилося, що місто і люден, і великий, і як населений слід. Показався якийсь Сысой Пафнутьевич і Макдональд Карлович, про яких і не чути було ніколи; у вітальнях заторчал якийсь довгий, довгий, з простреленною рукою. такого високого зростання, якого навіть і не бачено було. На вулицях здалися криті дрожки, невідомі лінійки, дребезжалки, колесосвистки - і заварилася каша. В інший час і за інших обставинах подібні чутки, може бути, не звернули б на себе ніякого уваги; але місто N. вже давно не отримував абсолютно ніяких звісток. Навіть не відбувалося протягом трьох місяців нічого такого, що називають в столицях комеражами, що, як відомо, для міста те, що своєчасний підвіз їстівних припасів. У міській толковне виявилося раптом два абсолютно протилежні думки і образовалися раптом дві протилежні партії: чоловіча і жіноча. Чоловіча партія, сама недолуга, звернула увагу на мертві душі. Жіноча зайнялася виключно викрадення губернаторської дочки. У цій партії, треба помітити до честі дам, було незрівнянно більше порядку і обачності. Така вже, видно, саме призначення їх бути добрими господинями і распорядительницами. Все у них скоро прийняло живий певний вид, облеклось в ясні й очевидні форми, пояснилося, очистилося, одним словом, вийшла закінчена картинка. Виявилося, що Чичиков давно вже був закоханий, і бачилися вони в саду при місячному світлі, що губернатор навіть б віддав за нього доньку, бо Чичиков багатий, як жид, якби не була причиною дружина його, яку він кинув (звідки вони дізналися, що Чичиков одружений, - це нікому не було відомо), і що дружина, яка страждає від безнадійної любові, написала лист до губернатора найзворушливіше, і що Чичиков, побачивши, що батько і мати ніколи не погодяться, зважився на викрадення. В інших будинках розповідалося це трохи інакше: що у Чичикова немає зовсім ніякої дружини, але що він, як людина тонкий і чинний напевно, зробив, з тим щоб отримати руку дочки, почати справу з матері і мав з нею серцеву таємну зв'язок, і що потім зробив декларацію щодо руки дочки; але мати, злякавшись, щоб не відбулося злочин, що суперечить релігії, і відчуваючи в душі каяття совісті, відмовила навідріз, і що ось тому Чичиков зважився на викрадення. До всього цього приєднувалися багато пояснення і поправки по мірою того, як чутки проникали нарешті в самі глухі провулки. На Русі ж товариства нижчі дуже люблять поговорити про плітки, які бувають у товариствах вищих, а тому почали про це говорити в таких хатинки, де навіть у очі не бачили і не знали Чичикова, пішли додавання і ще більші пояснення. Сюжет ставав щохвилини занимательнее, брав з кожним днем більш остаточні форми і нарешті, так як є, у всій своїй остаточність, був доставлений у власні вуха губернаторші. Губернаторша, як мати сімейства, як перша у місті дама, нарешті, як дама, не підозрюючи нічого подібного, була абсолютно ображена подібними історіями і прийшла в обурення, в усіх відношеннях справедливе. Бідна блондинка витримала самий неприємний tete-a-tete, який тільки коли-небудь траплялося мати шістнадцятирічній дівчині. Полилися цілі потоки розпитувань, допитів, доган, погроз, докорів, умовлянь, так що дівчина кинулася в сльози, ридала і не могла зрозуміти жодного слова; швейцарові дан був найсуворіший наказ не приймати ні в який час і ні під яким виглядом Чичикова.

 

Зробивши свою справу відносно губернаторші, пані насіли було на чоловічу партію, намагаючись схилити їх на свою сторону і стверджуючи, що мертві душі вигадка і спожита тільки для того, щоб відвернути всяке підозра і успішніше произвесть викрадення. Багато хто навіть із чоловіків були совращены і пристали до їх партії, незважаючи на те що подвергнулись сильним нарікань від своїх же товаришів, вилаяли їх бабами і спідницями - іменами, як відомому, дуже образливими для чоловічої статі.

 

Але як не озброювалися і не опиралися чоловіки, а в їх партії зовсім не було такого порядку, як у жіночої. Усе в них було як-то черстве, неотесанно, негаразд, негоже, безладно, недобре, в голові веремія, гармидер, сбивчивость, неохайність в думках, - одним словом, так і вызначилась у всьому порожня природа чоловіки, природа груба, важка, не здатна ні до промислом, ні до серцевих переконанням, маловерная, лінива, виконана безперервних сумнівів і вічного страху. Вони говорили, що все це дурниця, що похищенье губернаторської дочки більш справа гусарське, ніж цивільне, що Чичиков не зробить цього, що баби брешуть, що баба що мішок: що покладуть, то несе, що головний предмет, на який потрібно звернути увага, є мертві душі, які, втім, чорт його знає, що означають, але у них укладено, проте ж, вельми кепське, погане. Чому здавалося чоловікам, що в них полягало кепське і недобре, цю хвилину дізнаємося: губернії був призначений новий генерал-губернатор - подія, як відомо, приводить чиновників у тривожний стан: підуть перебирання, распеканья, взбутетениванья і всякі посадові юшки, якими пригощає начальник своїх підлеглих. "Ну що, - думали чиновники, - якщо він дізнається тільки просто, що в місті їх ось-де які дурні чутки, та за це одне може закип'ятити не на життя, а на саму смерть". Інспектор лікарської управи раптом зблід; йому уявилося бог знає що: не розуміють під словом "мертві душі" хворі, що померли в значній кількості в лазаретах та в інших місцях від повальної гарячки, проти якої не було взято належних заходів, та що Чичиков не є підісланий чиновник з канцелярії генерал-губернатора для проведення таємного слідства. Він повідомив про це голові. Голова відповідав, що це дурниця, і потім раптом зблід сам, поставивши собі питання: а що, якщо душі, куплені Чичиковим, насправді мертві? а він допустив зробити на них фортеця та ще сам зіграв роль повіреного Плюшкіна, і дійде це до відома генерал-губернатора, що тоді? Він про це більше нічого, як тільки сказав того й іншого, і раптом зблідли і той і інший; страх прилипчивее чуми і повідомляється вмить. Всі раптом відшукали в собі такі гріхи, які навіть не було. Слово "мертві душі" пролунало так невизначено, що стали підозрювати навіть, чи немає тут якогось натяку на раптово поховані тіла, внаслідок двох не так давно сталися подій. Перша подія була з якимись сольвычегодскими купцями, приїхали в місто на ярмарок і задавшими після торгів гулянку приятелям своїм устьсысольским купцям, гулянку на російську ногу з німецькими витівками: аршадами, пуншами, бальзамами та ін. Гулянка, як водиться, скінчилася бійкою. Сольвычегодские йшли на смерть устьсысольских, хоча й від них зазнали міцну ссадку на бока, під микитки і в подсочельник, що свідчив про непомірною величиною кулаков, якими були забезпечені небіжчики. У одного з восторжествовавших навіть був аж сколот носос, за висловом бійців, тобто весь размозжен ніс, так що не залишалося його на обличчі і на півпальця. У справі своєму купці повинились, вияснять, що трохи пошалили; носилися чутки, ніби при повинною голові вони доклали по чотири державні кожен; втім, справа занадто темний; з учинених выправок і наслідків виявилося, що устьсысольские хлопці померли від чаду, а тому так їх і поховали, як вчаділих. Інше подія, яка нещодавно трапилася, було наступне: казенні селяни сільця Вшивая-пиха, з'єднавшись з такими ж селянами сільця Боровки, Задирайлово-тож, знесли з лиця землі ніби земську поліцію в особі засідателя, якогось Дробяжкина, що ніби земська поліція, тобто засідатель Дробяжкин, унадився вже надто часто їздити в їх село, що в інших випадках варто повальної гарячки, а причина-де та, що земська поліція, маючи деякі слабкості зі боку серцевої, придивлявся на баб і сільських дівок. Напевно, втім, невідомо, хоча в показаннях селяни висловилися прямо, що земська поліція був-де блудлив, як кішка, і що вже раз вони його оберігали і один раз навіть вигнали голяка з якоїсь хати, куди він було видерся. Звичайно, земська поліція гідний був покарання за серцеві слабкості, але мужиків як Вошивої-пихи, так і Задирайлова-тож не можна було виправдати за самоуправство, якщо вони тільки дійсно брали участь у вбивстві. Але справу було темно, земську поліцію знайшли на дорозі, мундир або сертук на земської поліції був гірше ганчірки, а вже физиогномии і розпізнати не можна було. Справа ходило по судам і надійшло нарешті в палату, де було спочатку наодинці судити в такому значенні: невідомо, хто з селян саме брав участь, а всіх їх багато, Дробяжкин ж чоловік мертвий, стало бути, йому трохи в тому користі, якби навіть він і виграв справу, а мужики були ще живі, стало бути, для них дуже важливо рішення на їх користь; то внаслідок того вирішено було так: що засідатель Дробяжкин був сам причиною, надаючи несправедливі утиски мужикам Вошивої-пихи і Задирайлова-тож, а помер-де він, повертаючись на санях, від апоплексичного удару. Справа, здавалося б, поробили вони було кругло, але чиновники, невідомо чому, стали думати, що, вірно, про цих мертвих душах йде тепер справа. Якби ж так, що, як навмисне, в той час, коли панове чиновники і без того перебували в скрутному становищі, прийшли до губернатора разом два папери. В одній з них містилося, що дійшли показаннями і донесеннями знаходиться в їх губернії делатель фальшивих асигнацій, що ховається під різними іменами, і щоб негайно було учинено найсуворіше розыскание. Інша папір містила в собі ставлення губернатора соседственной губернії про убежавшем від законного переслідування розбійника, і що буде виявиться в їх губернії який підозрілий чоловік, не предъявящий ніяких свідоцтв, паспортів, то затримати його негайно. Ці два папери так і приголомшили всіх. Колишні висновки і припущення зовсім були збиті з пантелику. Звичайно, ніяк не можна було припускати, щоб тут ставилося що-небудь до Чичикову; проте ж всі, як подумали кожен з свого боку, як пригадали, що вони ще не знають, хто такий насправді є Чичиков, що він сам досить неясно відгукувався щодо власного обличчя, говорив, правда, що зазнав по службі за правду, так адже все це якось незрозуміло, коли вспомннли при цьому, що він навіть висловився, ніби мав багато ворогів, покушавшихся на життя його, то задумалися ще більше: стало бути, життя його було в небезпеці, стало бути, його переслідували, стало бути, адже він зробив що-небудь таке... так хто ж він насправді такий? Звичайно, не можна думати, щоб він міг робити фальшиві папірці, а тим більше бути розбійником: зовнішність благонамеренна; але при всьому тому, хто ж би, проте ж, він був такий насправді? І ось панове чиновники поставили собі тепер питання, який мали поставити собі в початку, тобто у першій главі нашої поеми. Вирішено було зробити ще кілька розпитувань тим, у яких були куплені душі, щоб принаймні дізнатися, що за покупки, і що саме треба розуміти під цими мертвими душами, і не пояснив він кому, хоч, може, ненароком, хоч побіжно як-небудь справжніх своїх намірів, і не сказав він кому-небудь про те, хто він такий. Насамперед поставилися до Коробочці, але тут почерпнули не багато: купив-де за п'ятнадцять рублів, і пташине пір'я теж купує, і багато всього обіцявся накупити, скарбницю сало теж ставить, і тому, напевно, шахрай, бо вже був один такий, який купував пташине пір'я і в казну сало постачав, та обдурив усіх і протопопшу надув більш ніж на сто рублів. Все, що говорила вона далі, було повторення майже одного і того ж і чиновники побачили тільки, що Коробочка була просто дурна баба. Манілов відповідав, що за Павла Івановича завжди готовий він ручатися, як за самого себе, що він пожертвував усім своїм маєтком, щоб мати соту частку якостей Павла Івановича, і відгукнувся про нього взагалі в самих утішних слів, додавши кілька думок щодо дружби вже з заплющеними очима. Ці думки, звичайно, задовільно пояснили ніжний рух його серця, але не пояснили чиновникам цього справи. Собакевич відповів, що Чичиков, на його думку, чоловік хороший, а що селян він йому продав на вибір і народ у всіх відносинах живий; але що він не ручається за те, що станеться вперед, що якщо вони попримрут під час труднощів переселення в дорозі, то не його вина, а в тому владний бог, а горячек і різних смертоносних хвороб є на світі чимало, і бувають приклади, що вимирають-де цілі села. Панове чиновники вдалися ще до одного засобу, не вельми благородної, але яке, однак, іноді вживається, тобто стороною, за допомогою різних лакейских знайомств, розпитати людей Чичикова, не знають чи вони якихось подробиць щодо колишньої життя та обставини пана, але почули теж не багато. Від Петрушки почули тільки запах житлового спокою, а від Селифана, що сполнял службу государскую та служив перш за митниці, і нічого більше. У цього класу людей є досить дивний звичай. Якщо його запитати прямо про щось, він ніколи не згадає, не прибере все в голову і навіть просто відповість, що не знає, а якщо запитати про що іншому, тут-то він і приплетет його, і розповість з такими подробицями, яких і знати не захочеш. Всі пошуки, вироблені чиновниками, відкрили їм тільки те, що вони напевно ніяк не знають, що таке Чичиков, а що, проте ж, Чичиков що-небудь та повинен бути неодмінно. Вони поклали нарешті поговорити остаточно про цей предмет і вирішити принаймні, що і як їм робити, і які заходи вжити, і що таке він саме такий людина, якого треба затримати і схопити, як неблагонамеренного, або він така людина, яка може сам схопити і затримати їх усіх, як неблагонамеренных. Для всього цього припущено було зібратися навмисне у полицеймейстера, вже відомого читачам батька і благодійника міста.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава «Мертвих душ» >>>