Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

ГЛАВА ВОСЬМА

 

 

Покупки Чичикова стали предметом розмов. В місті пішли чутки, думки, міркування про те, чи вигідно купувати на висновок селян. З дебатів багато відгукувалися досконалим знанням предмета. "Звичайно, - говорили інші, - це так, проти цього і безперечно: землі в південних губерніях, точно, гарні й родючі; але яким буде селянам Чичикова без води? річки адже немає ніякої". - "Це б ще нічого, немає води, це б нічого, Степан Дмитрович, але переселення-то ненадійна річ. Справа відоме, що мужик: на новій землі, та ще зайнятися хліборобством, та нічого в нього немає, ні хати, ні двора, - втече, як двічі два, навострит так лижі, що й сліду не знайдеш". - "Ні, Олексій Іванович, дозвольте, дозвольте, я не згоден з тим, що ви говорите, що мужик Чичикова втече. Російська людина здатна у всьому і звикає до всякого клімату. Пішли його хоч на Камчатку, та дай тільки теплі рукавиці, він лясне руками, сокиру в руки, і пішов рубати собі нову хату". - "Але, Іван Григорович, ти випустив з уваги важливу справу: ти не запитав ще, який мужик у Чичикова. Забув те, що хорошої людини не продасть поміщик; я готовий голову покласти, якщо мужик Чичикова не злодій і не п'яниця в останній мірі, праздношатайка і буйного поведінки". - "Так, так, це я згоден, це правда, ніхто не продасть хороших людей, і мужики Чичикова п'яниці, але потрібно взяти до уваги, що ось тут-то і є мораль, тут-то і криється мораль: вони тепер негідники, а, переселившись на нову землю, раптом можуть стати відмінними підданими. Вже було чимало таких прикладів: просто у світі, так і з історії теж". - "Ніколи, ніколи, - говорив управляючий казенними фабриками, - повірте, це ніколи не може бути. Бо у селян Чичикова будуть тепер два сильні ворога. Перший ворог є близькість малоросійських губерній, де, як відомо, вільна продаж вина. Я вас запевняю: у два тижні вони изопьются і будуть устілки. Інший ворог є вже сама звичка до бродяжнической життя, що необхідно приобретется селянами під час переселення. Потрібно хіба, щоб вони вічно були перед очима Чичикова і щоб він тримав їх у їжакових рукавицях, ганяв би їх за всякий дурниця, та й не те щоб покладаючись на іншого, а щоб сам таки особисто, де слід, дав би й стусани і запотиличника". - "Навіщо ж Чичикову возитися самому і давати потиличники, він може знайти та управителя". - "Так, знайдете управителя: всі шахраї!" - "Шахраї тому, що пани не займаються справою". - "Це правда, - підхопили багато. - Знай пан сам хоч скільки-небудь користі в господарстві та умій розрізняти людей - у нього завжди гарний управитель". Але керуючий сказав, що менше як за п'ять тисяч можна знайти хорошого управителя. Але голова сказав, що можна і за три тисячі знайти. Але керуючий сказав: "Де ви його пошукайте? хіба у себе в носі?" Але голова сказав: "Ні, не в носі, а в тутешньому ж повіті, саме: Петро Петрович Самойлов: ось управитель, який потрібен для мужиків Чичикова!" Багато сильно входили до положення Чичикова, і труднощі переселення такої величезної кількості селян їх надзвичайно устрашала; стали сильно побоюватися, щоб не відбулося навіть бунту між таким неспокійним народом, які селяни Чичикова. На це полицеймейстер зауважив, що бунту нема чого побоюватися, що в огиду його існує влада капітана-справника, що капітан-справник хоч сам і не їдь, а пішли тільки на місце себе один картуз свій, то один цей картуз пожене селян до самого місця їх проживання. Багато запропонували свої думки щодо того, як викорінити буйний дух, обуревавший селян Чичикова. Думки були всякого роду: були такі, які вже надто відгукувалися воєнної жорстокістю і суворістю, чи не излишнею; були, проте, й такі, які дихали кротостію. Поштмейстер зауважив, що належить Чичикову священний обов'язок, що він може зробитися серед своїх селян деякого роду батьком, за його висловом, ввести навіть добродійний просвітництво, і при цьому випадку відгукнувся з великою похвалою про Ланкастеровой школі взаємного обученья.

 

Таким чином міркували й казали в місті, і багато, спонукувані участю, повідомили навіть Чичикову особисто деякі з цих рад, пропонували навіть конвой для безпечного препровожденья селян до місця проживання За поради Чичиков дякував, кажучи, що при нагоді не забуде ними скористатися, а від конвою рішуче відмовився, кажучи, що він абсолютно не потрібен, що куплені ним селяни чудово сумирного характеру, відчувають самі добровільне розташування до переселення і що бунту ні в якому разі між ними бути не може.

 

Всі ці розмови і міркування спричинили, проте ж, самі сприятливі наслідки, які тільки міг очікувати Чичиков. Саме, пронесли чутки, що він не більше, не менше як мільйонник. Жителі міста і без того, як вже ми бачили в першій главі, душевно полюбили Чичикова, а тепер, після таких чуток, полюбили ще душевніше. Втім, якщо сказати правду, вони всі були народ добрий, живучи між собою в злагоді, зверталися абсолютно по-приятельськи, і бесіди їх носили друк якогось особливого простодушності і короткости: "Любезный друг Ілля Ілліч", "Послухай, брате, Антипатор Захарович!", "Ти забрехався, матуся, Іван Григорович". До поштмейстеру, якого звали Іван Андрійович, завжди додавали:"Шпрехен за дейч, Іван Андрейч?" - словом, все було дуже семейственно. Багато були не без освіти: голова палати знав напам'ять "Людмилу" Жуковського, яка ще була тоді непростывшею новостию, і майстерно читав багато місця, особливо: "Бор заснув, долина спить", і слово "чу!" так, що справді здавалось, ніби долина спить; для більшої схожості він навіть в цей час зажмурював очі. Поштмейстер вдався більше в філософію і читав дуже старанно, навіть ночами, Юнговы "Ночі" і "Ключ до таїнств натури" Эккартсгаузена, яких робив досить довгі виписки, але якого роду вони були, це нікому не було відомо; втім, він був дотепник, цветист в словах і любив, як сам висловлювався, уснастить мова. А уснащивал він мова безліччю різних частинок, як-то: "судырь ти мій, такою собі який-небудь, знаєте, розумієте, можете собі уявити, щодо так би мовити, деяким чином", і іншими, які сипав він мішками; уснащивал він мова теж досить вдало подмаргиванием, прищуриванием одного ока, що все надавало досить їдка вираз багатьом його сатиричним натяків. Інші теж були більш або менш люди освічені: хто читав Карамзіна, хто "Московские ведомости", хто навіть і зовсім нічого не читав. Хто був той, що називають тюрюк, тобто чоловік, якого потрібно було піднімати стусаном на що-небудь; хто був просто байбак, що лежав, як кажуть, весь вік на боці, якого навіть марно було піднімати: не встане ні в якому разі. Щодо благовидности вже відомо, всі вони були люди надійні, сухотного між ними нікого не було. Усі були такого роду, яких дружини в ніжних розмовах, що відбуваються в самоті, давали назви: кубушки, толстунчика, пузантика, чорнушки, кікі, жужу та ін. Але взагалі вони були народ добрий, сповнені гостинності, і людина, спробував з ними хліба чи просидів вечір за віста, вже ставав чимось близьким, тим більше Чичиков з своїми чарівними якостями і прийомами, знав справді велику таємницю подобатися. Вони так полюбили його, що він не бачив коштів, як вирватися з міста; тільки й чув він: "Ну, тиждень, ще одну тиждень поживіть з нами, Павло Іванович!" - словом, він був носимо, як кажуть, на руках. Але незрівнянно чудовіше було враження (досконалий предмет подиву!), яке справив на Чичиков дам. Щоб це скільки-небудь пояснити, слід було б сказати багато про самих дам, про їх суспільстві, описати, як кажуть, живими фарбами їх душевні якості; але для автора це дуже важко. З одного боку, зупиняє його необмежена повагу до подружжю сановників, а з іншого боку... з іншого сторони - просто важко. Дами міста N. були... ні, ніяким чином не можу: відчувається точно боязкість. В дамах міста N. найбільше було чудово ... Навіть дивно, зовсім не піднімається перо, точно ніби свинець який-небудь сидить у ньому. Так і бути: про характери їх, видно, треба надати сказати того, у якого жвавіше фарби і побільше їх на панелі, а нам доведеться хіба два слова про зовнішності та про те, що поповерхностней. Дами міста N. були те, що називають презентабельні, і в цьому відношенні їх можна було сміливо поставити в приклад всім іншим. Що до того, як вести себе, дотримати тон, підтримати етикет, безліч пристойності найтонших, а особливо наблюсти моду в самих останніх дрібницях, то в цьому вони випередили навіть дам петербурзьких і московських. Одягалися вони з великим смаком, роз'їжджали по місту у візках, як наказувала остання мода, ззаду погойдувався лакей, і лівреї в золотих позументах. Візитна картка, будь вона хоч на писана трефовой двійці або бубновом тузі, але річ була дуже священна. З-за неї дві дами, великі приятельки і навіть родички, пересварилися, саме за те, що одна з них як-то манкировала контрвизитом. Та вже як не намагалися потім чоловіки й родичі примирити їх, але ні, виявилося, що всі можна зробити на світі, одного тільки не можна: примирити двох дам, посварених за манкировку візиту. Так обидві дами і залишилися у взаємному нерасположении, за висловом міського світла. Щодо заняття перших місць відбувалося теж безліч досить сильних сцен, внушавших чоловікам іноді зовсім лицарські, великодушні поняття про заступництво. Дуелі, звичайно, між ними не відбувалося, тому що всі були цивільні чиновники, але зате один іншому намагався нашкодити, де було можна, що, як відомо, часом буває важче всякої дуелі. У вдачах дами міста N. були суворі, повні благородного обурення супроти всього порочного і всяких спокус, стратили без усякої пощади всякі слабкості. Якщо ж між ними і відбувалося яке-небудь те, що називають інше-третє, то воно відбувалося таємно, так що не було подаваемо жодного виду, що відбувалося; зберігалося все гідність, і самий чоловік так був приготований, що якщо і бачив інше-третє або чув про нього, то відповідав коротко і розсудливо прислів'я: "Кому яке діло, що кума з кумом сиділа". Ще потрібно сказати, що дами міста N. відрізнялися, подібно багатьом дамам петербурзьким, необыкновенною обережністю і пристойністю в словах і виразах. Ніколи не казали вони: "я высморкалась", "я спітніла", "я плюнула", а казали: "я полегшила собі ніс", "я обійшлася допомогою хустки". Ні в якому разі не можна було сказати: "цей стакан або ця тарілка смердить". І навіть не можна було сказати нічого такого, що б подало натяк на це, а говорили замість того: "цей стакан недобре веде себе" або що-небудь на зразок цього. Щоб ще більше облагородити російська мова, майже половина слів була викинута зовсім з розмови, і тому досить часто потрібно було вдаватися до французької мови, зате вже там, по-французьки, інша справа: там дозволялися такі слова, які були набагато жорсткіше згадані. Отже, ось що можна сказати про дам міста N., кажучи поповерхностней. Але якщо зазирнути глибше, то, звичайно, відкриється багато інших речей; але вельми небезпечно заглядати глибше в жіночі серця. Отже, ограничась поверхнею, будемо продовжувати. Досі всі дами як-то мало говорили про Чичикове, віддаючи, втім, йому повну справедливість в приємності світського обігу; але з тих пір як пронеслися чутки про його миллионстве, знайшлися і інші якості. Втім, пані були зовсім не интересанки; виною всьому слово "мільйонщик", - не сам мільйонник, а саме одне слово; бо в одному звуці цього слова, повз всякого грошового мішка, полягає щось таке, яке діє і на людей негідників, і на людей ні се ні те, і на людей хороших, - словом, на всіх діє. Мільйонщик має ту вигоду, що може бачити підлість, абсолютно безкорисливу, чисту підлість, не засновану ні на яких розрахунках: багато дуже добре знають, що нічого не отримають від нього і не мають ніякого права отримати, але неодмінно хоч забіжать йому вперед, хоч засмеются, хоч знімуть капелюх, хоч напросяться насильно на той обід, куди дізнаються, що запрошений мільйонник. Не можна сказати, щоб це ніжне розташування до підлості було почувствовано дамами; проте в багатьох віталень стали говорити, що, звичайно, Чичиков не перший красень, але зате такий, як слід бути чоловікові, будь він трохи товщі або повніше, вже це було б недобре. При цьому було сказано якось навіть трохи прикро щодо тоненького чоловіка: що він більше нічого, як щось на зразок зубочистки, а не осіб. В жіночих нарядах виявилися багато різні додавання. У гостинному надворі стала штовханина, мало не тиснява; утворилося навіть гуляння, до такої ступеня наїхало екіпажів. Купці здивувалися, побачивши, як кілька шматків матерій, привезених ними з ярмарку і не сходили з рук через ціни, показавшейся раменом, раптом пішли в хід і були розкуплені нарозхват. Під час служби божої у однієї з дам помітили внизу плаття таке рулона, яке растопырило його на полцеркви, так що приватний пристав, який знаходився тут же, дав наказ посунутися народу подалі, тобто ближче до паперті, щоб як-небудь не измялся туалет її высокоблагородия. Сам навіть Чичиков не міг почасти не помітити такого незвичайного уваги. Один раз, повернувшись до собі додому, він знайшов на столі у себе лист; звідки і хто приніс його, нічого не можна було впізнати; трактирний слуга відгукнувся, що принесли-де і не веліли говорити від кого. Лист починався дуже рішуче, саме так: "Ні, я маю до тебе писати!" Потім говорено було про те, що є таємне співчуття між душами; ця істина була скріплена декількома точками, зайняли майже полстроки; потім було кілька думок, вельми чудові по своїй справедливості, так що вважаємо майже необхідним їх виписати: "Що життя наше? - Долина, де оселилися прикрості. Що світло? - Натовп людей, яка не відчуває". Потім писала згадувала, що омочает сльозами рядка ніжної матері, яка, протекло двадцять п'ять років, як вже не існує на світі; запрошували Чичикова в пустелю, назавжди залишити місто, де люди в задушливих огорожах не користуються повітрям; закінчення листа озивалося навіть рішучих відчаєм і полягало такими віршами:

 

Дві горлиці покажуть

Тобі мій хладный прах.

Воркуя млосно, скажуть,

Що вона померла у сльозах.

 

В останньому рядку не було розміру, але це, втім, нічого: лист було написано в дусі тодішнього часу. Ніякого підпису теж не було: ні імені, ні прізвища, ні навіть місяці та числа. У postscriptum було тільки додано, що його власне серце має відгадати котра писала і що на балі в губернатора, що має бути завтра, буде присутнім сам оригінал.

 

Це дуже його зацікавило. В анонімі було так багато принадного і подстрекающего цікавість, що він перечитав і в інший і в третій раз лист і нарешті сказав: "Цікаво б, однак, знати, хто б така була писала!" Словом, справа, як видно, зробилося сурьезно; більш годині він усе думав про це, нарешті, розставивши руки й нахиливши голову, сказав: "А лист дуже, дуже кудряво написано!" Потім, само собою зрозуміло, лист було згорнуто і покладено в скриньку, в сусідстві з якою-то афишею та запрошеннями весільним квитком, сім років сохранявшимся в тому ж положенні і на тому ж місці. Трохи згодом принесли до нього, точно, приглашенье на бал до губернатора, - справа досить звичайне в губернських містах: де губернатор, там і бал, інакше ніяк не буде належної любові і поваги з боку дворянства.

 

Все стороннє було в ту ж хвилину залишено та відсторонено геть, і все було спрямовано на приготування до балу; бо точно, було багато спонукальних і задирають причин. Зате, може бути, від самого створення світу не було вжито стільки часу на туалет. Цілу годину був присвячений тільки на одне розглядання обличчя в дзеркалі. Пробувалися повідомити йому безліч різних виразів: важливе і статечне, то шанобливе, але з деяку усмішкою, то просто шанобливе без посмішки; відпущено було в дзеркало кілька поклонів у супроводі неясних звуків, частково схожих на французькі, хоча по-французьки Чичиков не знав зовсім. Він зробив навіть самому собі безліч приємних сюрпризів, підморгнув бровою і губами і зробив дещо навіть мовою; словом, мало чого не робиш, залишившись один, відчуваючи притому, що хороший, та до того ж будучи впевнений, що ніхто не заглядає в щілинку. Нарешті він злегка трепнул себе по підборіддю, промовивши: "Ах ти мордочка такою собі!" - і став одягатися. Саме задоволене розташування супроводжувала його під час одягання: надягаючи підтяжки або пов'язуючи краватку, він расшаркивался і кланявся з особливістю спритністю і хоча ніколи не танцював, але зробив антраша. Це антраша справило маленьке безневинне наслідок: затремтів комод, і впала зі столу щітка.

 

Поява його на балі справило надзвичайне дія. Все, що було, звернулося до нього назустріч, хто з картами в руках, хто на самому цікавому пункті розмови вимовивши: "а нижній земський суд відповідає на це...", але що таке відповідає земський суд, вже це він кинув у бік і поспішав з привітанням до нашого героя. "Павло Іванович! Ах боже мій, Павло Іванович! Шановний Павло Іванович! Почтеннейший Павло Іванович! Душа моя Павло Іванович! Ось ви де, Павло Іванович! Ось він, наш Павло Іванович! Дозвольте притиснути вас, Павле Івановичу! Давайте-но його сюди, ось я його поцілую міцніше, мого дорогого Павла Івановича!" Чичиков раз відчув себе в декількох обіймах. Не встиг зовсім видертися з обіймів голови, як опинився вже в обіймах полицеймейстера; полицеймейстер здав його інспектора лікарської управи; інспектор лікарської управи - відкупникові, відкупник - архітекторові... Губернатор, який в той час стояв біля дам і тримав в одній руці конфектний квиток, а в інший болонку, побачивши його, кинув на підлогу і квиток і болонку, - тільки заверещала песик; словом, поширив він радість і веселощі незвичайне. Не було обличчя, на якому б не виразилося задоволення або за принаймні відображення загального задоволення. Так буває на обличчях чиновників під час огляду приїхали начальником ввірених управління їх місць: після того як вже перший страх минув, вони побачили, що багато чого йому подобається, і він сам зволив нарешті пожартувати, тобто вимовити з усмішкою приятною кілька слів. Сміються вдвічі у відповідь на це які обступили його наближені чиновники; сміються від душі ті, які, втім, дещо погано почули вимовлені ним слова, і, нарешті, стоїть далеко біля дверей у самого виходу який-небудь поліцейський, зроду не смеявшийся на все життя своє і тільки що показав перед тим народу кулак, і той з незмінним законам відбиття висловлює на обличчі своєму якусь посмішку, хоча ця усмішка більше схожа на те, як би хто-небудь збирався чхнути після міцного тютюну. Герой наш відповідав всім і кожному і відчував якусь незвичайну спритність: розкланювався направо і наліво, за звичаєм своїм кілька набік, але абсолютно вільно, так що зачарував усіх. Дами тут же обступили його блистающею гирляндою і нанесли з собою цілі хмари всякого роду пахощів: одна дихала трояндами, від іншої несло навесні і фіалками, третя вся наскрізь була продушена резедой; Чичиков піднімав тільки ніс догори та нюхав. В нарядах їх смаку було прірву: муслины, атласи, серпанку були таких блідих модних кольорів, яким навіть і назви не можна було прибрати (до такої міри дійшла тонкість смаку). Стрічкові банти і квіткові букети пурхали там і там по суконь в самому картинном безладді, хоча над цим безладом багато трудилася порядна голова. Легкий головний убір тримався тільки на одних вухах, і здавалося, говорив: "Ей, полечу, шкода тільки, що не підійму з собою красуню!" Талії були обтягнуті і мали найміцніші і приємні для око форми (потрібно зауважити, що взагалі всі дами міста N. були кілька повні, але шнуровались так майстерно і мали таке приємне звернення, що товщини ніяк не можна було примітити). Все було у них придумано і передбачено з необыкновенною осмотрительностию; шия, плечі були відкриті саме настільки, наскільки потрібно, і ніяк не далі; кожна оголила свої володіння до тих пір, поки відчувала за власним переконанням, що вони здатні погубити людину; решта все було приховано з незвичайним смаком: або якийсь легенький краватці зі стрічки, або шарф легше тістечка, відомого під ім'ям "поцілунку", ефірно обіймав шию, або випущені були з-за плечей, з-під сукні, маленькі зубчасті стінки з тонкого батисту, відомі під ім'ям "скромностей". Ці "скромності" приховували напереді і ззаду те, що вже не могло завдати загибелі людини, а між тим змушували підозрювати, що там-то саме і була сама погибель. Довгі рукавички були надіті не аж до рукавів, але обдумано залишали оголеними збуджувальні частини рук вище ліктя, які у багатьох дихали завидною повнотою; у інших навіть лопнули лайкові рукавички, побужденные насунутися далі, - словом, здається, ніби на всім було написано: нема, це не губернія, це столиця, це сам Париж! Тільки місцями раптом висовувався якийсь не бачений землею очіпок або навіть якесь трохи не павлиное перо в противність всім модам, за власним смаком. Але вже без цього не можна, така властивість губернського міста: де-небудь вже він неодмінно обірветься. Чичиков, стоячи перед ними, думав: "Яка, проте ж, сочинительница листи?" - і висунув було вперед ніс; але по самому носі смикнув його цілий ряд ліктів, обшлагів, рукавів, кінців стрічок, запашних шемизеток і суконь. Галопад летів у всю пропалую: почтмейстерша, капітан-справник, дама з блакитним пером дама з білим пером, грузинський князь Чипхайхилидзев, чиновник з Петербурга, чиновник з Москви, француз Куку, Перхуновский, Беребендовский - все піднялося і понеслося.

 

- Вона! пішла писати губернія! - промовив Чичиков, позадкувавши тому, і як тільки дами розсілися по місцях, він знову почав виглядати: чи не можна за висловом в обличчі і в очах дізнатися, яка була сочинительница; але ніяк не можна було впізнати за висловом в обличчі, ні за виразом в очах, яка була сочинительница. Скрізь було помітно таке трохи виявлене, таке невловимо-тонке, у! яке тонке!.. "Ні, - сказав сам собі Чичиков, - жінки, це такий предмет... - Тут він і рукою махнув: - просто і говорити нічого! Піди-но спробуй розповісти або передати все те, що бігає на їхніх обличчях, всі ті излучинки, натяки, - а ось просто нічого не передаси. Одні очі таке нескінченне держава, в яке заїхав чоловік - і поминай як звали! Вже його звідти ні гачком, нічим не витягнеш. Ну спробуй, наприклад, розповісти один блиск їх: вологий, оксамитовий, цукровий. Бог їх знає якого немає ще! і твердий, і м'який, і навіть зовсім томний, або, як інші кажуть, у млості, або без млості, але пущі, ніж у млості - так от зачепить за серце, так і поведе по всій душі, наче смичком. Ні, просто не приберешь слова: галантерная половина людського роду, і нічого більше!"

 

Винен! Здається, з вуст нашого героя излетело слівце, помічене на вулиці. Що ж робити? Таке на Русі становище письменника! Втім, якщо слово з вулиці потрапило в книгу, не письменник винен, винні читачі, і насамперед читачі вищого суспільства: від них перше не почуєш жодного порядного російського слова, а французькими, німецькими та англійськими вони, мабуть, наділять в такій кількості, що й не захочеш, і навіть з наділять збереженням всіх можливих вимовлених: по-французьки в ніс картавлячи, по-англійськи вимовлять як слід птиці, і навіть фізіономію зроблять пташину, і навіть посміються над тим, хто не зуміє зробити пташиної фізіономії; а ось тільки російською нічим не наділять, хіба з патріотизму збудують собі на дачі хату в російській смаку. Ось які читачі вищого стану, а за ними і всі належні себе до вищого стану! А між тим яка вимогливість! Хочуть неодмінно, щоб все було написано мовою найсуворішим, очищеним і благородною, - словом, хочуть, щоб російська мова сам собою опустився раптом з хмар, оброблений як слід, і сів би їм прямо на мову, а їм би більше нічого, як тільки разинуть роти та виставити його. Звичайно, мудрена жіноча половина людського роду; але поважні читачі, треба зізнатися, бувають ще мудріший.

 

А Чичиков приходив між тим у вчинене подив вирішити, яка з дам була сочинительница листи. Попробовавши спрямувати уважніший погляд, він побачив, що з дамської боку теж виражалося щось таке, ниспосылающее разом і сподівання, і солодкі муки в серці бідного смертного, що він нарешті сказав: "Ні, ніяк не можна вгадати!" Це, проте ж, ніяк не зменшило веселого настрою, в якому він перебував. Він невимушено і спритно розмінявся з деякими з дам приємними словами, підходив до тієї й іншої дробовим дрібним кроком, або, як кажуть, дріботів ніжками, як звичайно роблять маленькі старички чепуруни на високих підборах, звані мишачими жеребчиками, забігали дуже швидко близько дам. Посеменивши з досить спритними поворотами праворуч і ліворуч, він подшаркнул тут же ніжкою у вигляді коротенької хвостика або на зразок коми. Дами були дуже задоволені і не тільки відшукали в ньому купу приємностей і люб'язностей, але навіть стали знаходити величне вираз на обличчі, щось навіть марсовское і військове, що, як відомо, дуже подобається жінкам. Навіть з-за нього вже починали кілька сваритися: заметивши, що він ставав звичайно біля дверей, деякі наперерыв поспішали зайняти стілець ближче до дверей, і коли одного пощастило зробити це раніше, то ледь не сталася дуже неприємна історія, і багатьом, бажали собі зробити те ж, здалася вже надто огидною таке нахабство.

 

Чичиков так зайнявся розмовами з дамами, або, краще, дами так посіли і закружляли його своїми розмовами, підсипаючи купу самих хитромудрих і тонких алегорій, які всі треба було розгадувати, чому навіть виступив у нього на лобі піт, - що він забув виконати обов'язок пристойності і підійти насамперед до господині. Згадав він про це вже тоді, коли почув голос самої губернаторші, що стояла перед ним уже кілька хвилин. Губернаторша вимовила кілька ласкавим і лукавим голосом з приємним потряхіваніем голови: "А, Павло Іванович, так ось як ви!.." Точно не можу передати слів губернаторші, але було сказано щось сповнене великої люб'язності, у тому дусі, в якому висловлюються дами і кавалери у повістях наших світських письменників, мисливців описувати вітальні і похвалитися знанням вищого тону, дусі того, що "невже оволоділи так вашим серцем, що в ньому немає більш ні місця, ні самого тісного куточка для безжально забутих вами". Герой наш оглянувся в ту ж хвилину до губернаторші і вже готовий був відпустити їй відповідь, ймовірно нічим не гірше тих, які відпускають в модних повістях Звонские, Линские, Лидипы, Гремины і всякі спритні військові люди, як, ненароком піднявши очі, зупинився раптом, ніби оглушений ударом.

 

Перед ним стояла не одна губернаторша: вона тримала під руку молоденьку шістнадцятирічну дівчину, свіженьку блондинку з тоненькими і стрункими рисами обличчя, з гостреньким підборіддям, з чарівно круглившимся овалом обличчя, яке художник взяв би в зразок для мадонни і яке тільки рідкісним випадком попадається на Русі, де любить все опинитися в широкому розмірі, все є: і гори і ліси і степи, і обличчя і губи ноги; ту блондинку, яку він зустрів на дорозі, ехавши від Ноздрева, коли, по дурості кучеров або коней, їх екіпажі так дивно зіткнулися, перепутавшись упряжжю, і дядько Митяй з дядею Миняем взялися розплутувати справу. Чичиков так змішався, що не міг вимовити жодного розумного слова, і пробурмотів чорт знає що таке, чого б вже ніяк не сказав ні Гремін, ні Зяонский, ні Лидин.

 

- Ви не знаєте ще моєї дочки? - сказала губернаторша, - інститутка, тільки що випущена

 

Він відповідав, що вже мав счастие ненавмисним чином познайомитися; спробував ще дещо додати, але дещо зовсім не вийшло. Губернаторша, сказавши два-три слова, нарешті відійшла з дочкою в інший кінець зали до інших гостей, а Чичиков все ще стояв нерухомо на одному і тому ж місці, як людина, яка весело вийшов на вулицю, з тим щоб прогулятися, з очима, розташованими дивитися на все, і раптом зупинився нерухомо згадавши, що він забув щось, і вже тоді дурніші нічого не може бути такої людини: вмить безтурботне вираз злітає з обличчя його; він силкується пригадати, що забув він, - не хустку? але хустку до кишені; не гроші ? але гроші теж у кишені, все, здається, при ньому, а тим часом якийсь невідомий дух шепоче йому у вуха, що він забув щось. І ось вже дивиться він розгублено і збентежено на рухому натовп перед ним, на літаючі екіпажі, на кивера і рушниці проходить полку, на вивіску - і нічого добре не бачить. Так і Чичиков раптом став чужим усього, що відбувалося навколо нього. У це час з дамських духмяних вуст до нього потяглося безліч натяків і питань, пройнятих наскрізь тонкостию і любезностию. "Дозволено нам, бідним жителям землі, бути зухвалими, щоб запитати вас, про що мрієте?" - "Де знаходяться ті щасливі місця, в яких пурхає ваша думка?" - "Чи можна знати ім'я тієї, яка занурила вас в цю солодку долину задумі?" Але він відповідав на всі рішучим неувагою, і приємні фрази канули, як у воду. Він навіть до того був неучтив, що скоро пішов від них в інший бік, бажаючи повысмотреть, куди пішла губернаторша з своєю донькою. Але пані, здається, не хотіли залишити його так скоро; кожна внутренно зважилася застосувати всілякі знаряддя, настільки небезпечні для сердець наших, і пустити в хід все, що було кращого. Потрібно зауважити, що у деяких дам, - я кажу, це не те, що у всіх, - є маленька слабкість: якщо вони помітять у себе що-небудь особливо гарне чоло чи, рот, руки, то вже думають, що краща частина обличчя їх так перша і кинеться всім в очі і все раптом говоритимуть в один голос :"Подивіться, подивіться, який у неї прекрасний грецький ніс!" або: "Який правильний, чарівний лоб!" У якій же гарні плечі, та впевнена заздалегідь, що всі молоді люди будуть цілком захоплені і то і справа стануть повторювати в той час, коли вона проходитиме повз: "Ах, які чудові у цій плечі", - а на обличчя, волосся, ніс, лоб навіть не глянуть, якщо ж і глянути, як на щось стороннє. Таким чином думають інші дами. Кожна дама дала собі внутрішній обітницю бути як можна більш чарівною в танцях і показати у всій красі перевагу того, що у неї було самого чудового. Почтмейстерша, вальсуючи, з такою томностию опустила набік голову, що чулося справді щось неземне. Одна дуже люб'язна пані, - яка приїхала зовсім не з тим щоб танцювати, через трапитися, як сама висловилася, невеликого инкомодите у вигляді горошинки на правій нозі, внаслідок чого повинна була навіть надіти плисовые чоботи, - не витерпіла, проте ж, і зробила кілька кіл у плисовых чоботях, для того саме, щоб почтмейстерша не забрала справді занадто багато собі в голову.

 

Зовсім це ніяк не справило передбачуваного дії на Чичикова. Він навіть не дивився на кола, вироблені дамами, але безупинно підіймалося навшпиньки виглядати поверх голів, куди б могла забратися цікава блондинка; присідав і вниз теж, виглядаючи проміж плечей і спін, нарешті доискался і побачив її, що сидить разом з матір'ю, над якою величаво коливалася якась східна чалма з пером. Здавалося, ніби він хотів взяти нападом; весняне розташування подіяло на нього, або штовхав його хтось ззаду, тільки він протеснялся рішуче вперед, незважаючи ні на що; відкупник отримав від нього такий поштовх, що похитнувся і ледь-ледь утримався на одній нозі, не те б, звичайно, повалив за собою цілу низку; поштмейстер теж відступився і подивився на нього з подивом, змішаним з досить тонкою іронією, але він на них не подивився; він бачив тільки вдалині блондинку, надевавшую довгу рукавичку і, без сумніву, сгоравшую бажанням пуститися літати по паркету. А вже там осторонь чотири пари відколювали мазурку; підбори ламали підлогу, і армійський штабс-капітан працював і душею і тілом, і руками і ногами, отвертывая такі па, що й у сні нікому не траплялося отвертывать. Чичиков прошмигнув повз мазурки майже по самим підборів і прямо до того місця, де сиділа губернаторша з донькою. Проте ж він підступив до них дуже боязко, не дріботів так жваво і франтовски ногами, навіть кілька зам'явся, і у всіх рухах виявилася якась незручність.

 

Не можна сказати напевно, точно прокинулося в нашому героя почуття любові, - навіть сумнівно, щоб пани такого роду, тобто не так щоб товсті, однак ж і не те щоб тонкі, здатні були до любові; але при всьому тому тут було щось таке дивне, щось в такому роді, чого він сам не міг собі пояснити: йому здалося, як сам він потім зізнавався, що весь бал, з усім своїм говором і шумом, став на кілька хвилин як ніби десь далеко; скрыпки і труби нарезывали десь за горами, і все подернулось туманом, схожим на недбало замалеванное поле на картині. І з цього мглистого, абияк набросанного поля виходили ясно і оконченно тільки одні тонкі риси захоплюючій блондинки: її овально круглившееся личко, її тоненький, тоненький стан, який буває у інститутки в перші місяці після випуску, її біле, майже просте платтячко, легко і вправно обхватившее у всіх місцях молоденькі стрункі члени, які означались в якісь чистих лініях. Здавалося, вона вся була схожа на якусь іграшку, чітко виточену зі слонової кістки; вона тільки одна біліла і виходила прозрачною і світлою з каламутною і непрозорою натовпу.

 

Видно, так вже буває на світі; видно, і на Чичикови кілька хвилин у житті звертаються в поетів; але слово "поет" буде вже занадто. Принаймні він відчув себе абсолютно чимось на зразок молодої людини, трохи не гусаром. Побачивши біля них порожній стілець, він негайно його зайняв. Розмова спочатку не клеїлась, але після справа пішла, і він почав навіть отримувати форс, але... тут, на превеликий жаль, треба зауважити, що люди статечні і займають важливі посади, як-то трохи важкуваті в розмовах з дамами; це майстри господа поручика і ніяк не далі капітанських чинів. Як вони роблять, бог їх відає: здається, і не дуже мудровані речі говорять, а дівчина то і справа гойдається на стільці від сміху; статський ж радник бог знає що розповість: чи поведе мову про те, що Росія дуже розлоге держава, чи відпустить комплімент, який, звичайно вигаданий не без дотепності, але від нього тхне книгою; якщо ж скаже що-небудь смішне, то сам незрівнянно більше сміється, ніж та, яка його слухає. Тут це відмічено для того, щоб читачі бачили, чому блондинка стала позіхати під час розповідей нашого героя. Герой, проте, зовсім цього не помічав, розповідаючи безліч приємних речей, які вже траплялося йому вимовляти в подібних випадках в різних місцях: саме в Симбірської губернії у Софрона Івановича Безтурботного, де були тоді дочка його Аделаїда Софроновна з трьома золовками: Марією Гавриловной, Олександрою Гавриловной і Адельгейдой Гавриловной; у Федора Федоровича Перекроева в Рязанської губернії; у Фрола Васильовича Переможного у Пензенській губернії і у його брата Петра Васильовича, де були своячка його Катерина Михайлівна і внучаті сестри її Роза Федорівна і Емілія Федорівна; в Вятської губернії у Петра Варсонофьевича, де була сестра невістки його Пелагея Єгорівна з племінницею Софією Ростиславной і двома зведеними сестрами - Софією Олександрівною і Маклатурой Олександрівною.

 

Всім дамам зовсім не сподобалося таке обходження Чичикова. Одна з них навмисне пройшла повз його, щоб дати йому це помітити, і навіть зачепила блондинку досить недбало товстим рулона свого плаття, а шарфом, який пурхав навколо плечей її, розпорядилася так, що він махнув своїм кінцем її по самій особі; в той же самий час позаду його з одних жіночих вуст изнеслось разом із запахом фіалок досить дошкульне і уїдливе зауваження. Але, або він не почув справді, чи удав, що не почув, тільки це було недобре, бо думкою дам потрібно дорожити: в цьому він і розкаявся, але вже після, стало бути пізно.

 

Обурення, у всіх відносинах справедливе, изобразилось у багатьох обличчях. Як не великий був в суспільстві вага Чичикова, хоча він і мільйонщик і в особі його виражалося велич і навіть щось марсовское і військове, але є речі, яких дами не пробачать нікому, чи він хто б ні було, і тоді прямо пиши пропало! Є випадки, де жінка, як і слабка безсила характером в порівнянні з чоловіком, але раптом стає твердіше не тільки чоловіки, але і всього, що є на світі. Зневага, надану Чичиковим майже ненавмисне, відновило між дамами навіть згода, колишнє було на краю погибелі з нагоди заволодіння стільцем. У виголошених ним ненароком якихось сухих і звичайних словах знайшли дошкульні натяки. В довершення лиха якийсь з молодих людей склав тут же сатиричні вірші на танцевавшее суспільство, без чого, як відомо, майже ніколи не обходиться на губернських балах. Ці вірші були приписані тут же Чичикову. Негодованье зростало, і дами стали говорити про нього в різних кутах найнесприятливішим чином; а бідна інститутка була знищена, і вирок її вже був підписаний.

 

А між тим герою нашому готувалася неприємну несподіванка: в той час, коли блондинка позіхала, а він розповідав їй дещо-які в різні часи сталися историйки, і навіть торкнувся було грецького філософа Діогена, показався з останньої кімнати Ноздрев. З буфета чи він вирвався, або з невеликої зеленої вітальні, де провадилася гра сильніше, ніж у звичайний віст, своєю волею, або виштовхали його, тільки він з'явився веселий, радісний, ухвативши під руку прокурора, якого, ймовірно, вже тягав кілька часу, бо бідний прокурор повертав на всі боки густі брови, як би придумуючи засіб вибратися з цього дружнього підручного подорожі. У насправді, воно було нестерпно. Ноздрев, захлебнув куражу в двох чашках чаю, звичайно не без рому, брехав немилосердно. Угледівши ще здалеку його, Чичиков зважився навіть на пожертвування, тобто залишити своє значне місце і скільки можна поспешнее вийти: нічого доброго не віщувала йому ця зустріч. Але, на біду в це час підвернувся губернатор, який виявив незвичайну радість, що знайшов Павла Івановича, і зупинив його, просячи бути судиею в його суперечці з двома дамами щодо того, тривала чи жіноча любов, чи ні; а між тим Ноздрев вже побачив його і йшов прямо назустріч.

 

- А, херсонський поміщик, херсонський поміщик! - кричав він, підходячи і заливаючись сміхом, від якого тремтіли його свіжі, рум'яні, як весняна троянда, щоки. - Що? багато вторгував мертвих? Адже ви не знаєте, ваше превосходительство, - кричав він тут же, обернувшись до губернатора, - він торгує мертвими душами! Їй-богу! Слухай, Чичиков! адже ти, - я тобі кажу по дружбі, ось ми всі тут твої друзі, ось і його превосходительство тут, - я б тебе повісив, їй-богу повісив!

 

Чичиков просто не знав, де сидів.

 

- Чи повірите, ваше превосходительство, - продовжував Ноздрев, - як сказав він мені: "Продай мертвих душ", - я так і луснув зі сміху. Приїжджаю сюди, мені кажуть, що накупив на три мільйони селян на висновок: які на висновок! так він торгував у мене мертвих. Послухай, Чичиков, та ти скотина, їй-богу скотина, ось і його превосходительство тут, чи не правда, прокурор?

 

Але прокурор, і Чичиков, і сам губернатор прийшли в таке замішання, що не знайшлися, що відповісти, а між тим Ноздрев, анітрохи не звертаючи уваги, ніс полутрезвую мова:

 

- Ти, брат, ти, ти... я не відійду від тебе, поки не дізнаюся, навіщо ти купував мертві душі. Слухай, Чичиков, адже тобі, право, соромно, біля тебе, ти сам знаєш, немає кращого друга, як я. Ось і його превосходительство тут, правда, прокурор? Ви не вірите, ваше превосходительство, як ми один до одного прив'язані, тобто, просто якщо б ви сказали, ось, я тут стою, а ви б сказали: "Ноздрев! скажи по совісті, хто тобі дорожче, батько рідна чи Чичиков?" - скажу: "Чичиков", їй-богу... Дозволь, душа, я тобі влеплю один безе. Ви вже дозвольте, ваше превосходительство, поцілувати мені його. Так, Чичиков, вже ти не противтеся, одну безешку дозволь напечатлеть тобі в білосніжну щоку твою!

 

Ноздрев був так відштовхнуть з своїми безе, що трохи не полетів на землю: від нього відступилися і не слухали більше; але все ж слова його про купівлю мертвих душ були виголошені у всю глотку і супроводжено таким голосним сміхом, що привернули увагу навіть тих, які перебували в найдальших кутках кімнати. Ця новина так здалася чудною, що всі зупинилися з якимсь дерев'яним, нерозумно-питальним виразом. Чичиков помітив, що багато пані переморгнулися між собою з якою-то злобною, едкою усмешкою і у виразі деяких осіб здалося щось таке двозначне, що ще більше збільшило це збентеження. Що Ноздрев страшенний брехун, це було відомо всім, і зовсім не було в дивину чути від нього рішучу безглуздя; але смертний, право, важко навіть зрозуміти, як влаштований цей смертний: як би не була пішла новина, але лише б вона була новина, він неодмінно повідомить її іншому смертному, хоча б саме для того тільки, щоб сказати: "Подивіться, яку брехня розпустили!" - а інший смертний із задоволенням преклонит вухо, хоча після скаже сам:"Так це абсолютно вульгарна брехня, не варта ніякої уваги!" - і слідом за тим цього ж годину відправиться шукати третього смертного, щоб, рассказавши йому, після разом з ним вигукнути з благородним обуренням: "Яка вульгарна брехня!" І це неодмінно обійде весь місто, і всі смертні, скільки їх ні їсти, наговоряться неодмінно досхочу і потім визнають, що це не варто уваги і не варте, щоб про нього говорити.

 

Це вздорное, мабуть, подія помітно засмутило нашого героя. Як не дурні слова дурня, а іноді бувають вони достатні, щоб збентежити розумної людини. Він став почувати себе ніяково, негаразд: точь-точь як ніби чудово вычищенным чоботом вступив раптом в брудну, смердючу калюжу; словом, недобре, зовсім недобре! Він пробував про це не думати, намагався зникнути, розважитися, присів у віст, але все пішло як криве колесо: два рази сходив він в чужу масть і, забувши, що з третьої не б'ють, розмахнувся з усієї руки і здуру загнав свою ж. Голова ніяк не міг зрозуміти, як Павло Іванович, так добре і, можна сказати, тонко разумевший гру, міг зробити подібні помилки і підвів навіть під обух його пікового короля, на якого він, за власним висловом, сподівався, як на бога. Звичайно, поштмейстер і голова і навіть сам полицеймейстер, як водиться, жартували над нашим героєм, що вже не закоханий він і що ми знаємо, мовляв, що в Павла Івановича сердечишко накульгує, знаємо, ким і підстрілене; але все це ніяк не тішило, як він не намагався посміхатися і віджартовуватися. За вечерею теж він ніяк не був в змозі розгорнутися, незважаючи на те, що товариство за столом було приємне і що давно вже Ноздрева вивели; бо самі навіть дами нарешті помітили, що поведінка його занадто ставало скандалезно. Посеред котильона він сів на підлогу і почав хапати за підлоги танцюючих, що було вже ні на що не схоже, за висловом дам. Вечеря був дуже веселий, всі особи, що миготіли перед потрійними свічниками, квітами, конфектами і пляшками, були осяяні самим невимушеним задоволенням. Офіцери, дами, фраки - усі зробилося люб'язно, навіть до нудотності. Чоловіки схоплювалися зі стільців і бігли віднімати у слуг страви, щоб з необыкновенною ловкостию запропонувати їх дамам. Один полковник подав дамі тарілку з соусом на кінці оголеною шпаги. Чоловіки поважних років, між якими сидів Чичиков, голосно сперечалися, заїдаючи ділове слово рибою або яловичиною, вмоченою нещадним чином в гірчицю, і сперечалися про тих предметах, до яких він навіть завжди брав участь; але він був схожий на якогось людини, втомленого або розбитого далекою дорогою, якому ніщо не лізе на розум і який не в силах увійти ні в що. Навіть не дочекався закінчення вечері він і поїхав до себе незрівнянно раніше, ніж мав звичай їхати.

 

Там, у цій кімнатці, так знайомої читачеві, з дверима, заставленій комодом, і выглядывавшими іноді з кутів тарганами, положення думок і духу його було так само неспокійно, як неспокійні ті крісла, в яких він сидів. Неприємно, смутно було в нього на серці, якась важка порожнеча залишалася там. "Щоб вас чорт побрал всіх, хто вигадав ці бали! - говорив він у серцях. - Ну, чому здуру зраділи? В губернії неврожаї, дорожнеча, так от вони за бали! Ек штука: розрядилися в бабині ганчірки! Дивина, що інша навертела на себе тисячу рублів! А на рахунок же селянських оброків або, що ще гірше, на рахунок совісті нашого брата. Адже відомо, навіщо береш хабар і покривишь душею: для того щоб дістати дружині на шаль або на різні роброны, провал їх візьми, як їх називають. А з чого? щоб не сказала якась подстега Сидорівна, що на почтмейстерше краще було плаття, та з-за неї бух тисячу рублів. Кричать: "Бал, Бал, веселість!" - просто погань бал, не в російському дусі, не в російській натурі; чорт знає що таке: дорослий, повнолітній раптом вискочить увесь в чорному, общипанный, обтягнутий, як чортик, і давай місити ногами. Інший навіть, стоячи в парі, переговаривает з іншим про важливій справі, а ногами в той же час, як козеня, вензелі направо і наліво... Все обезьянства, все обезьянства! Що француз в сорок років такий же дитина, яким був і в п'ятнадцять, так от давай же й ми! Ні, право... після всякого бала точно як ніби якийсь гріх зробив; і навіть згадувати про нього не хочеться. В голові просто нічого, як після розмови з світською людиною: він наговорить, всього злегка торкнеться, все скаже, що понадергал з книжок, строкато, червоно, а в голові хоч би що-небудь з того виніс, і потім бачиш, як навіть, розмова з простим купцем, знають одну свою справу, але знають його твердо і дослідно, краще всіх цих цяцьок. Ну що з нього вичавиш, з цього балу? Ну якщо, покладемо, який-небудь письменник надумав описувати всю цю сцену так, як вона є? Ну і у книзі, і там була б вона також безглузда, як в натурі. Що вона таке: моральна чи аморальна? просто чорт знає що таке! Плюнеш, та і книгу потім закриєш". Так відгукувався несприятливо Чичиков про балах взагалі; але, здається, сюди втрутилася інша причина негодованья. Головна досада була не на бал, а на те, що трапилося йому обірватися, що він раптом здався перед усіма бог знає в якому вигляді, що зіграв якусь дивну, двозначну роль. Звичайно, взглянувши оком розсудливого людини, він бачив, що все це дурниці, що дурне слово нічого не значить, особливо тепер, коли головна справа вже поробили вони як слід. Але дивний чоловік: його засмучувало сильно нерасположенье тих самих, яких він не поважав і щодо яких говорив різко, ганьблячи їх суєтність і вбрання. Це тим більше було йому прикро, що, разобравши справу ясно, він бачив, як причиною цього був частково сам. На себе, проте ж, він не розгнівався, і, звичайно, був правий. Всі ми маємо маленьку слабкість трошки пощадити себе, а краще постараємося приискать якогось ближнього, на кому б зігнати свою досаду, наприклад на слугу, на чиновника, нам підвідомчому, який у пору нагодився, на дружині або, нарешті, на стільці, який швырнется чорт знає куди, до дверей, так що відлетить від нього ручка і спинка: нехай, мовляв, знає, що таке гнів. Так і Чичиков скоро знайшов ближнього, який потягнув на-плечах своїх все, що тільки могла вселити йому прикрість. Близький цей був Ноздрев, і нічого сказати, він був оброблений з усіх боків і сторін, хіба тільки якийсь шахрай староста або ямщик буває оброблений яким-небудь езжалым, досвідченим капітаном, а іноді і генералом, який понад багатьох виразів, сделавшихся класичними, додає ще багато невідомих, яких винахід належить йому власне. Вся родовід Ноздрева була розібрана, і багато хто з членів його прізвища у висхідній лінії сильно зазнали.

 

Але в продовження того, як він сидів у жорстких своїх кріслах, тревожимый думками і безсонням, старанно частуючи Ноздрева і всю рідню його, і перед ним жевріла сальна свічка, якої давно вже светильня накрилася нагоревшею чорною шапкою, щохвилини загрожуючи згаснути, і дивилася йому у вікна сліпа, темна ніч, готова посиніти від приближавшегося світанку, і пересвистывались далеко віддалені півні, і зовсім заснувшем місті, може бути, пленталася де-небудь фризовий шинель, неборака невідомо якого класу і чину, яка знає тільки одну (на жаль!) занадто протерту російською забубенным народом дорогу, - в цей час на іншому кінці міста відбувалося подія, яке готувалося збільшити неприємність положення нашого героя. Саме, у віддалених вулицях і завулках міста деренчав досить дивний екіпаж, що наводив здивування щодо своєї назви. Він не був схожий ні на тарантас, ні на коляску, ні на бричку, а був швидше схожий на толстощекий опуклий кавун, поставлений на колеса. Щоки цього кавуна, тобто дверцят, носили сліди жовтої фарби, затворялись дуже погано з причини поганого стану ручок і замків, абияк пов'язаних мотузками. Кавун був наповнений ситцевими подушками у вигляді кисетов, валиків і просто подушок, напханий мішками з хлібами, калачами, кокурками, скородумками і кренделями з заварного тіста. Пиріг-курник і пиріг-розсольник виглядали навіть наверх. Зап'ятках були зайняті особою лакейського происхожденья, в куртці з домашньої мухоловки, з неголеною бородою, подернутою легкою сивиною, - особа відома під ім'ям "малого". Шум і вереск від залізних дужок і іржавих гвинтів розбудили на іншому кінці міста булочника, який, піднявши свою алебарду, закричав спросоння що стало сечі: "Хто йде?" - але, побачивши, що ніхто не йшов, а чулося тільки здалеку деренчання, піймав у себе на комірі якогось звіра і, подошед до ліхтаря, стратив його тут же у себе на нігті. Після чого, отставивши алебарду, знову заснув за статутами свого лицарства. Коні раз у раз падали на передні коліна, тому що не були підковані, і притому, як видно, покійна міська бруківка була їм мало знайома. Колимага, зробивши кілька поворотів з вулиці у вулицю, нарешті поворотила в темний провулок повз невеликий парафіяльної церкви Миколи на Недотычках і зупинилася перед воротами будинку протопопши. З брички вилізла дівка, з хусткою на голові, в тілогрійці, і схопила обома кулаками в ворота так сильно, хоч би й чоловікові (малий в куртці з пеструхи був вже потім стащен за ноги, бо спав нестями). Собаки загавкали, і ворота, разинувшись нарешті, проковтнули, хоча з великими труднощами, це незграбне дорожнє твір. Екіпаж в'їхав у тісний двір, завалений дровами, курятниками і всякими клетухами; з екіпажу вилізла бариня: ця пані була поміщиця, коллежская секретарка Коробочка. Старенька незабаром після виїзду нашого героя в таке прийшла занепокоєння щодо що може статися з боку його обману, що, не поспавши три ночі підряд, зважилася їхати в місто, незважаючи на те, що коні не були підковані, і там дізнатися напевно, почому ходять мертві душі і вже не промахнулася вона, борони боже, продавши їх, може бути, втридешева. Яке справило наслідок це прибуття, читач може дізнатися з однієї розмови, який стався між одними двома дамами. Розмова цього... але нехай краще цього розмова буде в наступному розділі.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава «Мертвих душ» >>>