Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

ГЛАВА СЬОМА

 

 

Щасливий подорожній, який після довгої, нудної дороги з її холодами, сльотою, гряззю, невиспаними станційними доглядачами, бряканьями дзвіночків, лагодження, суперечками, ямщиками, ковалями і всякого роду дорожніми негідниками бачить нарешті знайому дах з несущимися назустріч вогниками, і постануть перед ним знайомі кімнати, радісний крик вибігли назустріч людей, шум і біганина дітей і заспокійливі тихі промови, прерываемые палаючими цілуваннями, владними винищити все сумне з пам'яті. Щасливий сім'янин, у кого є такий кут, але горе холостяку!

 

Щасливий письменник, який повз характерів нудних, противних, що вражають своєю сумною дійсністю, наближається до характерам, є висока гідність людини, який з великого виру щодня обертаються образів обрав одні деякі винятки, який не зраджував жодного разу піднесеного ладу своєї ліри, не злинув з вершини своєї до бідних, нікчемним своїм побратимам, і, не торкаючись землі, весь повергался в свої далеко відторгнуті від неї і возвеличенные образи. Подвійно завидним прекрасний доля його: він серед їх, як у рідній сім'ї; а тим часом далеко і голосно розноситься його слава. Він окурил чарівним куривом людські очі; він чудно полестив їм, сокрыв сумне в житті, показавши їм прекрасної людини. Все, рукоплеща, несеться за ним і мчить услід за урочистій його колісницею. Великим світовим поетом іменують його, ширяє високо над усіма іншими геніями світу, як ширяє орел над іншими високо літають. При одному імені його вже объемлются трепетом молоді палкі серця, відповідні сльози йому блищать у всіх очах... Немає рівного йому в силі - він бог! Але не така доля, і інша доля письменника, наважився викликати назовні все, що щохвилини перед очима і чого не помічають байдужі очі, - всю страшну, приголомшливу твань дрібниць, окутали наше життя, всю глибину холодних, роздроблених, повсякденних характерів, якими кишить наша земна, часом гірка і нудна дорога, і рукою силою невблаганного різця наважився виставити їх опукло і яскраво на всенародні очі! Йому не зібрати народних оплесків, йому не зріти вдячних сліз і одностайного захоплення схвильованих їм душ; до нього не полетить назустріч шістнадцятирічна дівчина з закружившеюся головою і геройським увлеченьем; йому не забути в солодкому обаянье їм же исторгнутых звуків; йому не уникнути, нарешті, від сучасного суду, лицемірно-непритомного сучасного суду, який назве нікчемними і низькими їм лелеянные созданья, відведе йому мерзенний кут в ряду письменників, ображає людство, додасть йому якості ним же зображених героїв, забере від нього і серце, і душу, і божественне полум'я таланту. Бо не визнає сучасний суд, що дорівнює дивні скла, озирающие солнцы і передають рухи непомічених комах; бо: визнає сучасний суд, що багато потрібно глибини душевної, щоб опромінити картину, взяту з ганебною життя, і звести її в перл істоти; бо не визнає сучасний суд, що високий захоплений сміх гідний стати поряд з високим ліричним рухом і що ціла прірва між ним і кривлянням балаганного скомороха! Не визнає цього сучасний суд і все оберне у докір і поношенье невизнаному письменникові; без разделенья, без відповіді, без участья, як бессемейный подорожній, залишиться він один посеред дороги. Суворо його терені, і гірко відчує він свою самотність.

 

І довго ще визначено мені чудний владою йти про руку з моїми дивними героями, озирать всю громадно лине життя, озирать її крізь видний світові сміх і незримі, невідомі йому сльози! І далеко ще той час, коли іншим ключем грізна завірюха натхнення підніметься з одягненої в святий жах і в блистанье голови і зачують в смущенном трепеті величний грім інших промов...

 

В дорогу! в дорогу! геть набежавшая на чоло зморшка і строгий сутінок особи! Разом і раптом зануримося в життя з усією її беззвучною трескотней і дзвіночками і подивимося, що робить Чичиков.

 

Чичиков прокинувся, потягнув руки і ноги і відчув, що виспався добре. Полежавши хвилини дві на спині, він клацнув рукою і пригадав з просиявшим особою, що у нього тепер без малого чотириста душ. Тут же скочив він з ліжка, не подивився навіть на своє обличчя, яку любив щиро і в якому, як здається, найпривабливіше знаходив підборіддя, бо досить часто хвалився ним перед ким-небудь із приятелів, особливо якщо це відбувалося під час гоління. "Ось, поглянь, - говорив він звичайно, погладжуючи його рукою, - який у мене підборіддя: зовсім цілий!" Але тепер він не глянув ні на підборіддя, ні на обличчя, а прямо, так, як був, надів сафьянные чоботи з різьбленими викладками всяких квітів, якими бойко торгує місто Торжок завдяки недбалим побужденьям російської натури, і, по-шотландськи, в одній короткій сорочці, забувши свою поважність і пристойні середні літа, провів по кімнаті два стрибка, пришлепнув себе досить вправно п'ятою ноги. Потім у ту ж хвилину приступив до справи: перед скринькою потер руки з таким же задоволенням, як потирає їх виїхав на слідство непідкупний земський суд, відповідний до закуски, і той же час вийняв з неї папери. Йому хотілося скоріше скінчити все, не відкладаючи в довгий ящик. Сам зважився він скласти фортеці, написати і переписати, щоб не платити нічого піддячим. Формений порядок був йому абсолютно відомий: бойко виставив він великими літерами: "Тисяча вісімсот такого-то року", потім слідом за тим дрібними: "поміщик такий-то", і все, що слід. У дві години готове було все. Коли глянув він на ці листочки, на мужиків, які, точно, були колись мужиками, працювали, працювали, пиячили, извозничали, обманювали бар, а може бути, і просто були хорошими чоловіками, то якесь дивне, незрозуміле йому самому почуття оволоділо ним. Кожна з записочок як ніби мала якийсь особливий характер, і через те ніби самі мужики отримували свій власний характер. Мужики, що належали Коробочці, всі майже були з придатками та прізвиськами. Записка Плюшкіна відрізнялася краткостию в складі: часто були виставлені тільки початкові слова імен та по батькові і потім дві точки. Реєстр Собакевича вражав необыкновенною повнотою і докладністю, ні одне з якостей мужика не було пропущено; про одному було сказано: "добрий столяр", до іншого приписано:"справа розуміє і хмільного не бере". Означено було також докладно, хто батько, хто матір, і якого обидва були поведінки; у одного тільки якогось Федотова було написано: "батько невідомо хто, а народився від дворової дівки Капитолины, але гарної вдачі і не злодій". Всі ці подробиці надавали якийсь особливий вид свіжості: здавалося, ніби мужики ще вчора були живі. Дивлячись довго на імена їх, він розчулився духом і, вздохнувши, промовив: "Батюшки мої, скільки вас тут напхане! що ви, серцеві мої, поделывали на віку своєму? як перебивалися?" І очі його мимоволі зупинилися на одній прізвища: це був відомий Петро Савельєв Неуважай-Корито, що належав колись поміщиці Коробочці. Він знову не втерпів, щоб не сказати:"Ех, який довгий, на всю рядок роз'їхався! Майстер ти був, чи просто мужик, і якою смертю тебе прибрало? в шинку чи середи дороги переїхав тебе сонного незграбний обоз? Пробка Степан, тесляр, тверезості примірної А! ось він, Степан Пробка, ось той богатир, що у гвардію годився б! Чай, всі губернії виходив із сокирою за поясом і чобітьми на плечах, з'їдав на гріш хліба да на два сушеної риби, а в калитці, чай, зносив всякий раз додому целковиков по сту, а може, і державну зашивав у холстяные штани або затикав у чобіт, - де тебе прибрало? Взмостился ти для більшого прибытку під церковний купол, а може бути, і на хрест потягнувся і, послизнувшись, звідти, з перекладини, гепнувся об землю, і тільки який-небудь стояв біля тебе дядько Михей, почухавши рукою до потилиці, примолвил: "Ех, Ваня, занесло тебе!" - а сам, подвязавшись мотузкою, поліз на твоє місце. Максим Телятников, швець. Хе, швець! "П'яний, як чіп", говорить прислів'я. Знаю, знаю тебе, голубчику; якщо хочеш, всю історію твою розповім: вчився ти у німця, який годував вас всіх разом, бив ременем по спині за неакуратність і не випускав надвір повесничать, і був ти чудо, а не швець, і не нахвалился тобою німець, говорячи з дружиною або з камрадом. А як скінчилося твоє учення: "А ось тепер я заведусь своїм домком, - сказав ти, - та не так, як німець, що з копійки тягнеться, а раптом розбагатію" І ось, дала панові порядна оброк, завів ти лавчонку, набравши купу замовлень, і пішов працювати. Дістав десь втридешева гнилиці шкіри і виграв, точно, удвічі на кожному чоботі, та через два тижні перелопались твої чоботи, і налаяли тебе подлейшим чином. І ось лавчонка твоя запустіла, і ти пішов попивати так валятися по вулицях, примовляючи: "Ні, погано на світі! Немає життя російській людині, всі німці заважають". Це що за мужик: Єлизавета Воробей. Фу ти прірву: баба! вона як сюди потрапила? Негідник, Собакевич, і тут обдурив!" Чичиков був правий: це була, точно, баба. Як вона забралася туди, невідомо, але так майстерно була прописана, що здалеку можна було прийняти її за мужика, і навіть ім'я закінчувалося на букву ъ, тобто не Єлизавета, а Елизаветъ. Проте ж це він не взяв в повазі, і тут же її викреслив. "Григорій Доезжай-не-доїдеш! Ти що був за людина? Візництвом чи промишляв і, заведши трійку і рогожную кибитку, відрікся навіки від дому, від рідний барлогу, і пішов тащиться з купцями на ярмарок. На дорозі ти віддав душу богові, або йшли тебе твої ж приятелі за якусь товсту і червонощоку солдатку, або придивилися лісового волоцюгу ремінні твої рукавиці і трійка приземкуватих, але міцних ковзанів, або, може, й сам він, лежачи на помостах, думав, думав, так ні з того ні з іншого заворотил у шинок, а потім прямо в ополонку, і поминай як звали. Ех, російський народ! не любить вмирати своєю смертю! А ви, мої голубчики? - продовжував він, переводячи очі на папірець, де були помічені селяни душі Плюшкіна, - ви хоч і в живих ще, а що у вас толку! те ж, що і мертві, і десь носять вас тепер ваші швидкі ноги? Погано вам було у Плюшкіна, або просто, по своїй охоті, гуляєте по лісах та дерете проїжджих? По в'язницях чи сидите, або пристали до інших панів і пашете землю? Веремій Карякін, Микита Тяганина, його син Антон Тяганина - ці, і по прізвиську видно, що добрі бігуни. Попов, двірська людина, повинен бути грамотій: ножа, я чай, не взяв у руки, а прокрався благородним чином. Але ось вже тебе беспашпортного зловив капітан-справник. Ти стоїш бадьоро на очній ставкою. "Чий ти?" - каже капітан-справник, ввернувши тобі при сій вірній оказії деяке міцне слівце. "Такого-то і такого-то поміщика", - відповідаєш ти бойко. "Навіщо ти тут?" - говорить капітан-справник. "Відпущений на оброк", - відповідаєш ти без запинки. "Де твій паспорт?" - "У господаря, міщанина Піменова". - "Покликати Піменова! Ти Піменов?" - "Я Піменов". - "Давав він тобі свій пашпорт?" - "Ні, не давав він мені ніякого пашпорта". - "Що ж ти брешеш?" - каже капітан-справник з доданням дещо якого міцного слівця. "Так точно, - відповідаєш ти бойко, - я не давав йому, бо прийшов додому пізно, а віддав на підтримку Антипу Прохорову, дзвонаря". - "Покликати дзвонаря! Давав він тобі пашпорт?" - "Ні, я не отримував від нього пашпорта". - "Що ж ти знову брешеш! - каже капітан-справник, скрепивши мова деяким міцним слівцем. - Де ж твій пашпорт?" - "Він у мене був, - ти кажеш прудко, так, може статися, видно як-небудь дорогий пообронил його". - "А солдатську шинель, - каже капітан-справник, загвоздивши тобі знову на додачу деяке міцне слівце, - навіщо стягнув? і у священика теж скриня з мідними грошима?" - "Ні, - ти кажеш, не рушивши, - в злодійському насправді ніколи ще не виявлявся". - "А чому ж шинель знайшли у тебе" - "Не можу знати: вірно, хто-небудь інший приніс її". - "Ах ти, бестія, бестія! - каже капітан-справник, похитуючи головою і узявшись під боки. - А набийте йому на ноги колодки та зведіть у в'язницю". - "Прошу я з задоволенням", - відповідаєш ти. І ось, вынувши з кишені табакерку, ти потчеваешь дружелюбно якихось двох інвалідів, набивающих на тебе колодки, і розпитуєш їх, чи давно вони у відставку і в якій війні бували. І ось ти собі живеш у в'язниці, поки в суді провадиться твоя справа. І пише суду: перепровадити тебе з Царевококшайска у в'язницю такого-то міста, а той суд пише знову: перепровадити тебе в якій-небудь Весьегонск, і ти переїжджаєш собі з в'язниці у в'язницю і кажеш, оглядаючи нове житло: "Ні, ось весьегонская в'язниця буде чистіше: там хоч і в бабки, так є місце, та і суспільства більше!" Абакум Фыров! ти, брат, що? де, в яких місцях шатаешься? Занесло тебе на Волгу і злюбив ти вільне життя, приставши до бурлакам?.." Тут Чичиков зупинився і задумався. Над чим він замислився? Замислився він над долею Абакума Фырова, або задумався так, сам собою, як замислюється всякий російська, яких би ні було років, чину і стану, коли замыслит про розгул широкого життя? І справді, де тепер Фыров? Гуляє шумно і весело на хлібній пристані, порядившись з купцями. Квіти і стрічки на капелюсі, вся веселиться бурлацкая ватага, прощаючись з коханками і дружинами, високими, стрункими, у намисті й стрічках; хороводи, пісні, вся кипить площа, а носії між тим при кліках, війнах і понуканьях, нацепляя гачком по дев'яти пудів собі на спину, з шумом сиплють горох і пшеницю в глибокі суду, валять мішки з вівсом і крупою, і далеко виднеют по всій площі купи навалених в піраміду, як ядра, мішків, і громадно визирає весь хлібний арсенал, поки не перевантажиться весь у глибокі суду-суряки і не понесеться гускою разом з весняними льодами нескінченний флот. Там-то ви наработаетесь, бурлаки! і дружно, як колись гуляли і скаженіли, візьметеся за труд і піт, тягнучи лямку під одну нескінченну, як Русь, пісню.

 

"Ехо, хе! дванадцять годин! - сказав нарешті Чичиков, глянувши на годинник. - Що ж я так закопався? Та ще хай би справу робив, а то ні з того ні з іншого спочатку загородив околесину, а потім задумався. Якою я дурень!" Промовивши це, він змінив свій шотландський костюм на європейський, стягнув міцніше пряжкою свій повний живіт, вспрыснул себе одеколоном, взяв у руки теплий картуз і паперу під пахву і відправився в цивільну палату здійснювати купчу. Він поспішав не тому, що боявся спізнитися, - спізнитися він не боявся, бо голова була людина знайомий і міг продовжити і вкоротити за його желанью присутність, подібно стародавнім Зевесу Гомера, длившему дні і насылавшему швидкі ночі, коли потрібно було припинити лайку люб'язних йому героїв або дати їм засіб додраться, але він сам в собі відчував бажання скоріше як можна привести справи до кінця; до тих пір йому здавалося все неспокійно і ніяково; все-таки приходила думка: що душі не зовсім справжні і що в подібних випадках такий тягар завжди потрібно скоріше з плечей. Не встиг він вийти на вулицю, розмірковуючи про все це і в той же час тягнучи на плечах ведмедя, критого коричневим сукном, як на самому повороту в провулок теж зіткнувся з паном у ведмедів, критих коричневим сукном, і в теплому картузі з вухами. Пан скрикнув, це був Манілов. Вони уклали тут же один одного в обійми і хвилин п'ять залишалися на вулиці в такому положенні. Поцілунки з обох сторін були сильні, що в обох весь день майже хворіли передні зуби. У Манілова від радості залишилися тільки ніс та губи на обличчі, очі зовсім зникли. З чверть години він тримав обома руками руку Чичикова і нагрів її страшно. В оборотах самих тонких і приємних він розповів, як летів обійняти Павла Івановича; мова була укладена таким компліментом, який хіба тільки пристойний одній дівчині, з якою йдуть танцювати. Чичиков відкрив рот, ще не знаючи сам, як дякувати, як раптом Манілов вийняв з-під шуби папір, згорнутий в трубочку і пов'язану розовою стрічкою, і подав дуже спритно двома пальцями.

 

- Це що?

 

- Мужички.

 

- А! - Він тут же розгорнув її, пробіг очима і здивувався чистоті й красі почерку. - Славно написано, - сказав він, - не потрібно і переписувати. Ще й облямівка навколо! хто це так майстерно зробив обідок?

 

- Ну, вже не питайте, - сказав Манілов.

 

- Ви?

 

- Дружина.

 

- Ах, боже мій! мені, право, совісно, що завдав стільки труднощів.

 

- Для Павла Івановича не існує труднощів.

 

Чичиков вклонився з вдячністю. Довідавшись, що він йшов в палату за вчиненням купчої, Манілов виявив готовність йому супроводжувати. Приятелі взялися під руку і пішли разом. При всякому невеликому підвищенні, або гірці, або сходинці, Манілов підтримував Чичикова і майже приподнимал його рукою, присовокупляя з приємною усмішкою, що він не допустить ніяк Павла Івановича зашибить свої ніжки. Чичиков совестился, не знаючи, як дякувати, бо відчував, що був кілька тяжеленек. У взаємних послугах вони дійшли нарешті до площі, де знаходилися присутствені місця: великий триповерховий кам'яний будинок, весь білий, як крейда, ймовірно для зображення чистоти душ містилися в ньому посад; інші будівлі на площі не відповідали огромностию кам'яного будинку. Це були: вартова будка, біля якої стояв солдат з рушницею, дві-три извозчичьи біржі і, нарешті, довгі паркани з відомими забірними написами і малюнками, надряпаними вугіллям і крейдою; більше не знаходилося нічого цього відокремленої, або, як у нас висловлюються, красивої площі. З вікон другого і третього поверху висовувалися непідкупні голови жерців Феміди і в ту ж хвилину ховалися знову: ймовірно, в той час входив у кімнату начальник. Приятелі не зійшли, а взбежали по сходах, бо Чичиков, намагаючись уникнути поддерживанья під руки з боку Манілова, прискорював крок, а Манілов теж з свого боку летів вперед, намагаючись не дозволити Чичикову втомитися, і тому обидва захекались дуже сильно, коли вступили в темний коридор. Ні в коридорах, ні в кімнатах погляд їх не було вражений чистотою. Тоді ще не дбали про неї, і те, що було брудно, так і залишалося брудним, не беручи привабливої зовнішності. Феміда просто, яка є, в негліже і халаті приймала гостей. Варто було б описати канцелярські кімнати, якими проходили наші герої, але автор живить сильну боязкість до всіх присутственным місцях. Якщо й траплялося йому проходити їх навіть у блискучому і облагорожонном вигляді, з лакованими підлогами і столами, він намагався пробігти якомога швидше, смиренно опустивши і втупивши очі в землю, а тому зовсім не знає, як там все благоденствує і процвітає. Герої наші бачили багато паперу, і чорнової і білої, похилені голови, широкі потилиці, фраки, сертуки губернського крою і навіть просто якусь світло-сіру куртку, відокремлену досить різко, яка, своротив голову набік і поклавши її майже на саму папір, виписувала бойко і замашисто який-небудь протокол про оттяганье землі або описке маєтки, захопленого яким-небудь мирним поміщиком, покійно доживающим свій вік під судом, нажив собі і дітей і онуків під його покровом, так чулися уривками короткі вирази, вимовлені хрипким голосом: "Позичте, Федосей Федосійович, дільце за N368!" - "Ви завжди куди-небудь затаскаете пробку з казенної чорнильниці!" Іноді голос більш величавий, без сумніви одного з начальників, лунав владно: "На, перепиши! а не то знімуть чоботи і просидиш ти у мене шість діб не ївши". Шум від пір'я був великий і був схожий на те, як ніби кілька возів з хмизом проїжджали ліс, завалений на чверть аршина висушеними листям.

 

Чичиков і Манілов підійшли до першого столу, де сиділи два чиновника ще юних років, і запитали:

 

- Дозвольте дізнатися, де тут справи по фортецям?

 

- А що вам потрібно? - сказали обидва чиновника, оборотившись.

 

- А мені потрібно подати прохання.

 

- А ви що купили таке?

 

- Я б хотів перш знати, де кріпосної стіл, тут або в іншому місці?

 

- Так скажіть перш, що купили і в яку ціну, так ми вам тоді й скажемо де, а так не можна знати.

 

Чичиков відразу побачив, що чиновники були просто цікаві, подібно всім молодим урядовцям, і хотіли надати більше ваги і значення себе і своїх занять.

 

- Послухайте, люб'язні, - сказав він, - я дуже добре знаю, що всі справи по фортецям, у яку б не було ціну, знаходяться в одному місці, а тому прошу вас показати нам стіл, а якщо ви не знаєте, що у вас робиться, так ми запитаємо у інших.

 

Чиновники на це нічого не відповідали, один з них тільки ткнув пальцем в кут кімнати, де сидів за столом якийсь старий, перемечавший якісь папери. Чичиков і Манілов пройшли поміж столами прямо до нього. Старий займався дуже уважно.

 

- Дозвольте дізнатися, - сказав Чичиков з поклоном, - тут справи по фортецям"

 

Старий підняв очі і вимовив з расстановкою:

 

- Тут немає справ по фортецям

 

- А де ж?

 

- Це у фортечній експедиції.

 

- А де ж кріпосна експедиція?

 

- Це у Івана Антоновича

 

- А де ж Іван Антонович?

 

Старий тицьнув пальцем в інший кут кімнати. Чичиков і Манілов вирушили до Івану Антоновичу. Іван Антонович уже запустив одне око тому і оглянул їх скоса, але в ту ж мить поринув ще уважніше в письмо.

 

- Дозвольте дізнатися, - сказав Чичиков з поклоном, - тут кріпосної стіл?

 

Іван Антонович ніби й не чув і заглибився абсолютно в папери, не відповідаючи нічого. Видно було раптом, що це був вже людина розсудливих років, не те що молодий базіка і вертопляс. Іван Антонович, здавалося, мав уже далеко за сорок років; волосся на ньому був чорний, густий; вся середина особи виступала у нього вперед і пішла в ніс, - словом, це було те обличчя, яке називають в общежитье глечиковим рилом.

 

- Дозвольте дізнатися, тут кріпосна експедиція? - сказав Чичиков.

 

- Тут, - сказав Іван Антонович, повернув своє кувшинное рило і приклався знову писати.

 

- А у мене справа ось яка: куплені мною у різних власників тутешнього повіту селяни на висновок: купча є, залишається здійснити.

 

- А продавці в наявності?

 

- Деякі тут, а від інших довіреність.

 

- А прохання принесли?

 

- Приніс і прохання. Я б хотів... мені потрібно поквапитися.. так не можна, наприклад, кінчити справу сьогодні!

 

- Так, сьогодні! сьогодні не можна, - сказав Іван Антонович. - Потрібно навести ще довідки, немає ще заборон.

 

- Втім, що до того, щоб прискорити справу, так Іван Григорович, голова, мені великий друг...

 

- Так адже Іван Григорович не один; бувають і інші, - сказав суворо Іван Антонович.

 

Чичиков зрозумів заковыку, яку загорнув Іван Антонович, і сказав:

 

- Інші теж не будуть в образі, я сам служив, справа знаю...

 

- Ідіть до Івану Григоровичу, - сказав Іван Антонович голосом кілька ласкавіше, - нехай він дасть наказ, кому слід, а за нами справа не постоїть.

 

Чичиков, вийнявши з кишені папірець, поклав її перед Іваном Антоновичем, яку той зовсім не помітив і накрив її негайно книгою. Чичиков хотів було вказати йому її, але Іван Антонович рухом голови дав знати, що не потрібно показувати.

 

- Ось він вас проведе в присутність! - сказав Іван Антонович, кивнувши головою, і один з священнодействующих, тут же знаходилися, приносив з такою ретельністю жертви Феміді, що обидва рукави лопнули на ліктях і давно лізла звідти підкладка, за що і отримав в своє час колезького реєстратора, прислужився нашим приятелям, як колись Віргилій прислужився Данту, і провів їх у кімнату присутності, де стояли одні тільки широкі крісла і в них перед столом, за дзеркалом та двома товстими книгами, сидів один, як сонце, голова. У цьому місці новий Вергілій відчув таке благоговіння, що ніяк не насмілився занести туди ногу і повернув назад, показавши свою спину, витерту, як рогожка, з прилипнувшим десь курячим пером. Увійшовши в залу присутності, вони побачили, що голова був не один, поруч нього сидів Собакевич, зовсім закритий зерцалом. Прихід гостей справив вигук, урядові крісла були відсунуті з шумом. Собакевич теж підвівся зі стільця і став видний з усіх сторін з своїми довгими рукавами. Голова прийняв Чичикова в обійми, і кімната присутності огласилась поцілунками; запитали один одного про здоров'я; виявилося, що в обох болить поперек, що тут же було віднесено до сидячого життя. Голова, здавалося, вже був повідомлений про Собакевичем покупці, тому що почав вітати, що спочатку трохи змішало нашого героя, особливо коли він побачив, що і Собакевич і Манілов, обидва продавці, з якими справу було залагоджено келійно, тепер стояли разом особою один до одного. Проте він подякував голові і, звернувшись тут же до Собакевичу, запитав:

 

- А як ваше здоров'я?

 

- Слава богу, не поскаржусь, - сказав Собакевич.

 

І точно не на що скаржитися: швидше залізо могло застудитися і кашляти, ніж цей на диво сформований поміщик.

 

- Так ви завжди славилися здоров'ям, - сказав голова, - і покійний ваш батюшка був міцний чоловік.

 

- Так, на ведмедя один вчащали, - відповів Собакевич.

 

- Мені здається, проте ж, - сказав голова. - ви б теж повалили ведмедя, якби захотіли вийти проти нього.

 

- Ні, не повалю, - відповів Собакевич, - небіжчик був мене міцніше, - і, вздохнувши, продовжував:- Ні, тепер не ті люди: ось хоч і моє життя, що за життя? так, собі...

 

- Чим же ваше життя не красна? - сказав голова.

 

- Недобре, недобре, - сказав Собакевич, похитавши головою. - Ви поміркуйте, Іван Григорович: п'ятий десяток живу, жодного разу не був хворий; хоч би горло заболіло, веред або чиряк вискочив... Ні, не до добра! коли-небудь доведеться поплатитися за це. - Тут Собакевич поринув у меланхолію.

 

"Ек його, - подумали в один час і Чичиков і голова, - на що надумав нарікати!"

 

- До вас у мене є лист, - сказав Чичиков, вийнявши з кишені лист Плюшкіна.

 

- Від кого? - сказав голова і, распечатавши, вигукнув: - А! від Плюшкіна. Він ще досі животіє на світі. Ось доля, адже який був розумний, найбагатша людина! а тепер...

 

- Собака, - сказав Собакевич, - шахрай, всіх людей переморил голодом.

 

- Вибачайте, будьте ласкаві, - сказав голова, прочитавши лист, - я готовий бути повіреним. Коли ви хочете зробити купчу, тепер чи після?

 

- Тепер, - сказав Чичиков, - я буду просити навіть вас, якщо можна, сьогодні, тому що мені завтра хотілося б виїхати з міста; я приніс і фортеці і прохання.

 

- Все це добре, тільки, вже як хочете, ми вас не випустимо так рано. Фортеці будуть здійснені сьогодні, а ви все-таки з нами поживіть. Ось я зараз віддам наказ, - сказав він і відчинив двері в канцелярську кімнату, всю наповнену чиновниками, які уподібнилися працьовитим бджолам, рассыпавшимся за стільників, якщо тільки стільники можна уподібнити канцелярським справах: - Іван Антонович тут?

 

- Тут, - озвався голос извнутри.

 

- Покличте його сюди!

 

Вже відомий читачам Іван Антонович кувшинное рило з'явився у залі присутності і шанобливо вклонився.

 

- Ось візьміть, Іван Антонович, всі ці фортеці...

 

- Та не забудьте, Іван Григорович, - підхопив Собакевич, - потрібно буде свідків, хоча по два з кожної сторони. Пошліть тепер же до прокурора, він чоловік праведний і, вірно, сидить удома, за нього все робить стряпчий Золотуха, найперший хапуга у світі. Інспектор лікарської управи, він також людина пусте і, вірно, будинки, якщо не поїхав куди-небудь грати в карти, та ще тут багато є, хто ближче, - Трухачевский, Бегушкин, вони всі дарма бременят землю!

 

- Саме, саме! - сказав голова і той же час відрядив за ними всіма канцелярського.

 

- Я ще попрошу вас, - сказав Чичиков, - пошліть за повіреним однієї поміщиці, з якою я теж здійснив операцію, сином протопопа отця Кирила; він служить у вас же.

 

- Як же, пошлемо за ним! - сказав голова. - Все буде зроблено, а чиновним ви нікому не давайте нічого, про це я вас прошу. Приятелі мої не повинні платити. - Сказавши це, він одразу ж дав якесь приказанье Івану Антоновичу, як видно йому не сподобалося. Фортеці зробили, здається, хорошу дію на голову, особливо коли він побачив, що всіх покупок було майже на сто тисяч рублів. Кілька хвилин він дивився в очі Чичикову з выраженьем великого задоволення і нарешті сказав:

 

- Так ось як! Отаким-то чином, Павле Івановичу! так ось ви придбали.

 

- Набув, - відповів Чичиков.

 

- Добру справу, право, добру справу!

 

- Так я бачу сам, що більш доброго діла не міг би вжити. Як би там не було, мета людини все ще не визначена, якщо він не став нарешті твердою стопою на міцний підмурок, а не на яку-небудь вольнодумную химеру юності. - Тут він дуже до речі выбранил за лібералізм, і заслужено, всіх молодих людей. Але чудово, що у словах його була все якась нетвердость, ніби тут же сказав він сам собі: "Ех, брат, брешеш ти, та ще й добряче!" Він навіть не глянув на Собакевича і Манілова з боязні зустріти що-небудь на їхніх обличчях. Але марно боявся він: особа Собакевича не ворухнулося, а Манілов, обвороженный фразою, від задоволення тільки потрушував схвально головою, погрузясь в таке положення, в якому знаходиться любитель музики, коли співачка перевершила саму скрыпку і пискнула таку тонку ноту, яка несила і пташиному горла.

 

- Так, що ж ви не скажете Івану Григоровичу, - відгукнувся Собакевич, - що таке саме ви придбали; а ви, Іван Григорович, що ви не запитаєте, яке придбання вони зробили? Адже який народ! просто золото. Адже я їм продав і каретника Міхеєва.

 

- Ні, ніби і Міхєєва продали?- сказав голова. - Я знаю каретника Міхєєва: славний майстер, він мені дрожки переробив. Тільки дозвольте, як же... Адже ви мені казали, що він помер...

 

- Хто, Міхєєв помер? - сказав Собакевич, нітрохи не змішавшись. - Це його брат помер, а він преживехонький і став здоровішим колишнього. Днями таку бричку налагодив, що і в Москві не зробити. Йому, по-справжньому, тільки на одного государя і працювати.

 

- Так, Міхєєв славний майстер, - сказав голова, - і я дивлюсь навіть, як ви могли з ним розлучитися.

 

- Та ніби один Міхєєв! А Пробка Степан, тесляр, Милушкин, кирпичник, Максим Телятников, швець, - адже всі пішли, всіх продав! - А коли голова запитав, навіщо вони пішли, будучи людьми необхідними для будинку і мастеровыми, Собакевич відповів, махнувши рукою: - А! так просто, знайшла дурь: дай, кажу, продам, та й продав здуру! - Отже він повісив голову так, ніби сам каявся в цій справі, і додав: - Ось і сивий чоловік, а до сих пір не набрався розуму.

 

- Але дозвольте, Павло Іванович, - сказав голова, - як же ви купуєте селян без землі? хіба на висновок?

 

- На вивід.

 

- Ну, на висновок інша справа. А в які місця?

 

- В місця... в Херсонську губернію.

 

- О, там відмінні землі! - сказав голова і відгукнувся з великою похвалою щодо рослости тамтешніх трав. - А землі в достатній кількості?

 

- Достатній; стільки, скільки потрібно для куплених селян.

 

- Річка або ставок?

 

- Річка. Втім, і ставок є. - Сказавши це, Чичиков глянув ненароком на Собакевича, і хоча Собакевич був раніше нерухомий, але йому здавалося, ніби то було написано на обличчі його: "Ой, брешеш ти! навряд чи є річка, ставок, так і вся земля!"

 

Поки тривали розмови, почали мало-помалу з'являтися свідки: знайомий читачеві прокурор-моргун, інспектор лікарської управи, Трухачевский, Бегушкин та інші, за словами Собакевича, даром бременящие землю. Багато з них були зовсім незнайомі Чичикову: недостававшие і зайві набрані були тут же, з палатских чиновників. Привели також не тільки сина протопопа отця Кирила, але навіть і самого протопопа. Кожен з свідків помістив себе з усіма своїми перевагами і чинами, хто оборотним шрифтом, хто косяками, хто просто трохи не догори ногами, поміщаючи такі літери, яких навіть і не бачено було в російському алфавіті. Відомий Іван Антонович впорався досить швидко: фортеці були записані, помічені, занесені в книгу і куди слід, з прийняттям полупроцентовых і за припечатку у "Відомостях", і Чичикову довелося заплатити саму малість. Навіть голова дав наказ з митних грошей взяти з нього тільки половину, а інша, невідомо яким чином, була віднесена на рахунок якогось іншого прохача.

 

- Отже, - сказав голова, коли все було скінчено, - тепер залишається тільки вспрыснуть покупочку.

 

- Я готовий, - сказав Чичиков. - Від вас залежить тільки призначити час. Був би гріх з мого боку, якби для такого приємного суспільства та не розкупорити другу-третю пляшечку шипучого.

 

- Ні, ви не так прийняли справу: шипучого ми самі поставимо, - сказав голова, - це наш обов'язок, наш обов'язок. Ви у нас гість: нам повинно пригощати. Знаєте що, панове! Поки що, а ми ось як зробимо: отправимтесь-ка все так як є, до полицеймейстеру; він у нас чудотворець: йому варто тільки моргнути, проходячи повз рибного ряду або погреби, так ми, знаєте, так закусимо! так при цій оказії і в вистишку.

 

Від такої пропозиції ніхто не міг відмовитися... Свідки вже при одному наименованье рибного ряду відчули апетит; взялися той же час за картузи і капелюхи, і присутність скінчилося. Коли проходили вони канцелярію, Іван Антонович кувшинное рило, чемно вклонившись, сказав потихеньку Чичикову:

 

- Селян накупили на сто тисяч, а за труди дали тільки одну біленьку.

 

- Та які селяни, - відповів йому на це теж пошепки Чичиков, - препустой і преничтожный народ, і половини не стоять.

 

Іван Антонович зрозумів, що відвідувач був характеру твердого і більше не дасть.

 

- А почому купили душу у Плюшкіна? - шепнув йому на інше вухо Собакевич.

 

- А Горобця навіщо приписали? - сказав йому в відповідь на це Чичиков.

 

- Якого Горобця? - сказав Собакевич.

 

- Так бабу, Єлизавету Горобця, ще й літеру ъ поставили на кінці.

 

- Ні, ніякого Горобця я не приписував, - сказав Собакевич і відійшов до інших гостей.

 

Гості нарешті дісталися юрбою до будинку полицеймейстера. Полицеймейстер, точно, був чудотворець: як тільки почув він, у чому справа, в ту ж хвилину покликав квартального, меткого малого в лакованих ботфортах, і, здається, всього два слова шепнув йому на вухо, хай додав тільки: "Розумієш!" - а вже там, в іншій кімнаті, в продовження того часу, як гості резалися у віст, з'явилася на столі білуга, осетри, сьомга, ікра паюсна, ікра свежепросольная, оселедця, севрюжки, сири, копчені мови і балики, - це все було з боку рибного ряду. Потім з'явилися додавання з хазяйської боку, вироби кухні: пиріг з головизною, куди увійшли хрящ і щоки девятипудового осетра, інший пиріг - з груздями, пряженцы, маслянцы, взваренцы. Полицеймейстер був деяким чином батько і благодійник в місті. Він був серед громадян зовсім як у рідній сім'ї, а в крамниці і в гостинний двір навідувався, як у власну комору. Взагалі він сидів, як кажуть, на своєму місці і посаду свою постигнул досконало. Важко було навіть і вирішити, чи він був створений, або місце для нього. Справу було так поведено розумно, що він отримував удвічі більше доходів супроти всіх своїх попередників, а між тим заслужив любов всього міста. Купці перші його дуже любили, саме за те, що не гордий; і точно, він хрестив у них дітей, кумился з ними і хоч дер часом з них сильно, але як-то надзвичайно спритно: і по плечу подратує, і засміється, і напоїть чаєм, пообещается і сам прийти пограти в шашки, розпитає про все: як справи, що і як. Якщо дізнається, що дитинча як-небудь прихворнул, і ліки присоветует, - словом, молодець! Поїде на дрожках, дасть порядок, а між тим і слівце вимовить тому-іншому: "Що, Михеич треба б нам з тобою дограти коли-небудь в гірку". - "Так, Олексій Іванович, - відповідав той, знімаючи шапку, - треба б". - "Ну, брат, Ілля Парамоныч, приходь до мене подивитися рисака: обгін з твоїм піде, та й свого заклади в бігові; спробуємо". Купець, який на рисаку був схиблений, посміхався на це з особливістю, як кажуть, мисливством і, погладжуючи бороду, говорив: "Спробуємо, Олексій Іванович!" Навіть всі в'язні звичайно це час, поскидавши шапки, з задоволенням поглядали один на одного і наче б хотіли сказати: "Олексій Іванович хороший чоловік!" Словом, він встиг придбати досконалу народність, і думка купців було таке, що Олексій Іванович "хоч він і візьме, але зате вже ніяк тебе не видасть".

 

Помітивши, що закуска була готова, полицеймейстер запропонував гостям закінчити віст після сніданку, і всі пішли в ту кімнату, звідки несшийся запах давно починав приємним чином лоскотали ніздрі гостей і куди вже Собакевич давно заглядав у двері, намітивши здалеку осетра, лежав осторонь на великому блюді. Гості, випивши по чарці горілки темного оливкової кольору, який буває тільки на сибірських прозорих каменях, з яких ріжуть на Русі друку, приступили з усіх сторін з виделками до столу і стали виявляти, як мовиться, кожен свій характер і схильності, налягаючи хто на ікру, хто на сьомгу, хто на сир. Собакевич, залишивши без всякого уваги всі ці дрібниці, прилаштувався до осетру, і, поки ті пили, розмовляли і їли, він в чверть години з невеликим доїхав його всього, так що коли полицеймейстер згадав про нього і, промовивши: "А як вам, панове здасться ось це произведенье природи?" - підійшов до нього було з вилкою разом з іншими, то побачив, що від произведенья природи залишався всього один хвіст; а Собакевич пришипился так, ніби й не він, і, підійшовши до тарілці, яка була подалі інших, тикав вилкою в якусь маленьку сушену рибку. Отделавши осетра, Собакевич сів у крісло і вже більше не їв, не пив, а лише мружив і кліпав очима. Полицеймейстер, здається, не любив жаліти вина; тостів не було числа. Перший тост був випитий, як читачі, може бути, і самі здогадаються, за здоров'я нового херсонського поміщика, потім за добробут селян його і щасливе їх переселення, потім за здоров'я майбутньої дружини його, красуні, що зірвало приємну усмішку з уст нашого героя. Приступили до нього з усіх боків і стали просити переконливо залишитися хоч на два тижні в місті:

 

- Ні, Павле Івановичу! як ви собі хочете, це виходить хату тільки выхолаживать: на поріг, та й назад! ні, ви проведіть час з нами! Ось ми вас оженимо: чи не правда, Іван Григорович, оженимо його?

 

- Оженимо, оженимо! - підхопив голова. - Вже ні упирайтеся руками і ногами, ми вас оженимо! Ні, батюшка, потрапили сюди, так не скаржтеся. Ми жартувати не любимо.

 

- Що ж? навіщо впиратися руками і ногами, - сказав, усміхнувшись, Чичиков, - одруження ще не така річ, щоб того, була б наречена.

 

- Буде і наречена, як не бути, все буде, все, що хочете!..

 

- А коли буде...

 

- Браво, залишається! - закричали всі. - Віват, ура, Павло Іванович! ура! - І всі підійшли до нього цокатися з келихами в руках.

 

Чичиков перечокался з усіма. "Ні, ні, ще!" - казали ті, які були позадорнее, і знову перечокались; потім полізли в третій раз цокатися, перечокались і в третій раз. В нетривалий час усім зробилося весело незвичайно. Голова, який був премилый людина, коли развеселялся, обіймав кілька разів Чичикова, виголосивши в виливі серцевому: "Душа ти моя! матінка моя!" - і навіть, клацнувши пальцями, пішов пританцьовувати навколо нього, приспівуючи відому пісню: "Ах ти такий і отакою камаринський мужик". Після шампанського розкупорили угорське, яке додало ще більше духу і розвеселило суспільство. Про вісті рішуче забули; сперечалися, кричали, говорили про все: про політику, про військовому навіть справі, викладали вільні думки, за які в інший час самі б висікли своїх дітей. Вирішили тут же безліч найскладніших питань. Чичиков ніколи не відчував себе у такому веселому місці, уявляв себе вже справжнім херсонським поміщиком, говорив про різних поліпшень: про трехпольном господарстві, про щастя і блаженство двох душ, і став читати Собакевичу послання у віршах Вертера до Шарлотті, на яке той тільки кліпав очима, сидячи в кріслах, бо після осетра відчував великий потяг до сну. Чичиков помітив і сам, що почав вже занадто розв'язуватися, попросив екіпажу і скористався прокурорськими дрожками. Прокурорський кучер, як виявилося в дорозі, був малий досвідчений, тому що правил однією тільки рукою, а іншу засунувши тому, притримував нею барина. Таким чином, вже на прокурорських дрожках доїхав він до себе в готель, де довго ще у нього крутився на мові всякий дурниця: білява наречена з рум'янцем і ямочкою на правій щоці, херсонські села, капітали. Селифану навіть були дані деякі господарські накази: зібрати всіх знову переселилися мужиків, щоб зробити всім особисто поголовну перекличку. Селіфан мовчки слухав дуже довго і потім вийшов з кімнати, промовивши Петрушці:"Іди роздягати пана!" Петрушка заходився знімати з нього чоботи і мало не стягнув разом з ними на підлогу і самого панича. Але нарешті чоботи були зняті, пане роздягнувся як слід і, поворочавшись кілька часу на ліжку, яка скрыпела немилосердно, заснув рішуче херсонським поміщиком. А Петрушка між тим виніс на коридор панталони і фрак брусничного кольору з іскрою, який, растопыривши на дерев'яну вішалку, почав бити батогом і щіткою, напустивши пилу на весь коридор. Готуючись вже зняти їх, він глянув з галереї вниз і побачив Селифана, який повертався з стайні. Вони зустрілися поглядами і чуттям зрозуміли один одного: пан-де завалився спати, можна і заглянути дещо куди. Той же година, отнесши в кімнату фрак і панталони, Петрушка зійшов вниз, і обидва пішли разом, не кажучи один одному нічого про мету подорожі та балагуря дорогою зовсім про стороннє. Прогулянку зробили вони недалеку: саме, перейшли тільки на іншу сторону вулиці, до будинку, колишньому насупротив готелі, і увійшли в низеньку скляну закоптившуюся двері, приводившую майже в підвал, де вже сиділо за дерев'яними столами багато всяких: і бривших і не бривших бороди, і в нагольных кожухах і просто в сорочці, а дехто й у фризовій шинелі. Що робили там Петрушка з Селифаном, бог їх відає, але вийшли вони звідти через годину, взявшись за руки, зберігаючи вчинене мовчання, надаючи один одному велике увагу і застерігаючи взаємно від всяких кутів. Рука в руку, не випускаючи один одного, вони цілі чверть години піднімалися на сходи, нарешті здолали її і зійшли. Петрушка зупинився з хвилину перед низенькою своєю ліжком, придумуючи, як би лягти пристойніше, і ліг абсолютно поперек, так що ноги його упиралися в підлогу. Селіфан ліг і сам на тій же ліжка, помістивши голову у Петрушки на череві і забувши про те, що йому слід було спати зовсім не тут, а, може бути, в людській, якщо не у стайні біля коней. Обидва заснули в ту ж хвилину, піднявши хропіння нечуваної густоти, на який пан з іншої кімнати відповідав тонким носовою свистом. Скоро слідом за ними всі вгамувалися, і готель объялась непробудним сном; тільки в одному віконечку видно ще був світ, де жив якийсь приїхав з Рязані поручик, великий, мабуть, мисливець до чобіт, тому що замовив вже чотири пари і безупинно примеривал п'яту. Кілька разів підходив він до ліжка, з тим щоб їх скинути і лягти, але ніяк не міг: чоботи, точно, були добре зшиті, і довго ще піднімав він ногу і обсматривал бойко і на диво стачанный каблук.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава «Мертвих душ» >>>