Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

ГЛАВА ШОСТА

 

 

Перш, давно, у літа моєї юності, в літа неповоротно промайнуло мого дитинства, мені було весело під'їжджати в перший раз до незнайомого місця: все одно, була чи то село, бідний повітове містечко село, слобідка, - цікавого багато відкривав у ньому дитячий цікавий погляд. Всяке будова, все, що носило тільки на собі напечатленье який-небудь помітної особливості, - все зупиняло мене і вражало. Кам'яний казенний будинок, відомої архітектури з половиною фальшивих вікон, один-однісінький який стирчав серед бревенчатой тесаної купи одноповерхових міщанських обивательських будиночків, круглий чи правильний купол, весь оббитий листовим білим залізом, вознесений над выбеленною, як сніг, новою церквою, ринок чи, франт чи повітовий, ліпший серед міста, - ніщо не випадало від свіжого тонкого уваги, і, висунувши носа з похідної вози своєї, я дивився і на небачений доти крій якого-небудь сюртука, і на дерев'яні ящики з цвяхами, із сіркою, желтевшей вдалині, з родзинками і милом, миготіли з дверей овочевої крамниці разом з банками висохлих московських цукерок, дивився і на йшов осторонь піхотного офіцера, занесеного бог знає з якої губернії на повітову нудьгу, і на купця, промайнуло в сибірку на бігових дрожках, і нісся подумки за ними в бідну життя їх. Повітовий чиновник пройди повз - я вже і думав: куди він йде, на вечір до якого-небудь свого брата, або прямо до себе додому, щоб, посидевши з півгодини на ґанку, поки не зовсім ще згустилися сутінки, сісти за ранню вечерю з матінкою, з дружиною, з сестрою дружини і всією родиною, і про що буде введена розмова у них у той час, коли дворова дівка в намисті або хлопчик в товстій куртці принесе вже після супу сальну свічку в довговічному домашньому підсвічнику. Під'їжджаючи до села якогось поміщика, я цікаво дивився на високу вузьку дерев'яну дзвіницю або широку темну стару дерев'яну церкву. Заманливо миготіли мені видали крізь деревну зелень червона дах і білі труби поміщицького будинку, і я чекав нетерпляче, поки розійдуться на обидві сторони які заступили його сади і він здасться весь з своєю, тоді, на жаль! зовсім не пошлою, зовнішністю; і по ньому намагався я вгадати, хто такий сам поміщик, товстий він, і сини в нього, або цілих шестеро дочок з дзвінким девическим сміхом, іграми і вічною красунею меншу сестрицею, і черноглазы вони, і веселун він сам, або хмурен, як вересень в останніх числах, дивиться в календар так говорить про нудну для юності жито і пшеницю.

 

Тепер байдуже під'їжджаю до всякої незнайомий селі і байдуже дивлюся на її вульгарну зовнішність; моєму охолодженому погляду неприютно, мені не смішно, і те, що збудило б у колишні роки живе рух в особі, сміх і немолчные мови, то ковзає тепер повз, і байдуже мовчання зберігають мої недвижные уста. Про моя юність! о моя свіжість!

 

Поки Чичиков думав і внутренно посміювався над прізвиськом, відпущеним мужиками Плюшкіну, він не помітив, як в'їхав в середину великого села з безліччю хат і вулиць. Скоро, однак, дав йому помітити це препорядочный поштовх, вироблений бревенчатою мостовою, перед якою міська кам'яна була ніщо. Ці колоди, як фортепіанні клавіші, здіймалися то вгору, то вниз, і необерегшийся їздець набував або шишку на потилицю, або синє пляма на лоб, або ж траплялося своїми власними зубами відкусити пребольно хвостик власного мови. Якусь особливу ветхість помітив він на всіх сільських будівлях: колоду на хатах було темно і старо; багато даху пробивалися, як решето; на інших залишався тільки коник вгорі так жердини по боках у вигляді ребер. Здається, самі господарі знесли з них дранье і тес, розмірковуючи, і, звичайно, справедливо, що в дощ хати не криють, а у відро і сама не капає, бабиться ж у ній немає чого, коли є простір і в шинку, і на великій дорозі, - словом, де хочеш. Вікна в избенках були без скла інші були заткнуті ганчіркою або сіряк; балкончики під дахами з поручнями, невідомо для яких причин робляться в інших кацапів, покосилися і почорніли навіть не мальовничо. З-за хат тяглися в багатьох місцях рядами величезні поклажі хліба, застояні, як видно, довго; кольором були схожі вони на старий, погано випалену цеглу, на верхівці їх зростала всяка погань, і навіть причепився збоку чагарник. Хліб, як видно, був панський. З-за хлібних поклаж і старих дахів підносилися і миготіли на чистому повітрі, то праворуч, то зліва, у міру того як бричка робила повороти, дві сільські церкви, одна біля іншого: спорожніла дерев'яна і кам'яна, з жовтенькими стінами, испятнанная, истрескавшаяся. Частинами став выказываться панський будинок і нарешті глянув весь в тому місці, де ланцюг хат перервалася і наместо їх залишився пустирем город або капусняк, обнесений нижчою, місцями изломанною городьбою. Якимось старезним інвалідом дивився цей дивний замок, довгий, довгий непомірно. Місцями був він один поверх, місцями в два; на темній даху, не скрізь надійно захищала його старість, стирчали два бельведера, один проти іншого, обидва вже послаблені, позбавлені колись вкривала їх фарби. Стіни будинку ощеливали місцями оголену штукатурну сітку і, як видно, багато зазнали від усяких негод, дощів, вихорів і осінніх змін. З вікон тільки два були відкриті, інші були заставлені віконницями або навіть забиті дошками. Ці два вікна, з свого боку, теж були подслеповаты; на одному з них темнів наклеєний трикутник з синього цукрового паперу.

 

Старий, великий, тягнувся позаду будинку сад, виходив за село та потім який пропадав поле, заросле і заглохлый, здавалося, один освіжав цю велику село і один був цілком мальовничий в своєму картинном опустении. Зеленими хмарами і неправильними трепетолистными куполами лежали на небесному обрії сполучені вершини розрослися на свободу дерев. Білий колосальний стовбур берези, позбавлений верхівки, отломленной бурею або грозою, підіймався з цієї зеленої гущавини і круглился на повітрі, як правильна мармурова блискуча колона; косою гострокінцевий злам його, яким він закінчувався догори замість капітелі, темнів на сніговій білизні його, як шапка або чорна птиця. Хміль, глушивший внизу кущі бузини, горобини і лісового ліщини і який пробіг потім по верхівці всього частоколу, взбегал нарешті вгору і обвивав до половини зламану березу. Досягши середини її, він звідти звисав донизу і починав вже чіпляти вершини дерев або ж висів на повітрі, завязавши кільцями свої тонкі чіпкі гаки, легко які гойдає повітрям. Місцями розходилися зелені хащі, осяяні сонцем, і показували неосвітлене між них поглиблення, зиявшее, як темна пащу; воно було окинуто тінню, і ледь-ледь миготіли в чорній глибині його: бігла вузька доріжка, обрушена неї перил, похитнулася альтанка, дуплистый старезний стовбур верби, сивий чапыжник, густою щетиною вытыкавший з-за верби висохлі від страшної глушины, перепутавшиеся і скрестившиеся листя і гілки, і, нарешті, молода гілка клена, тим простягнула збоку свої зелені лапи-листи, під один з яких забравшись бозна-яким чином, сонце перетворювало його раптом у прозорий та вогняний, чудно сяяв у цій густій темряві. В осторонь, біля самого краю саду, кілька високорослих, не врівень іншим, осін піднімали величезні воронячі гнізда на трепетні свої вершини. У деяких із них отдернутые і не цілком відокремлені гілки висіли вниз разом з висушеними листям. Словом, все було добре, як не вигадати ні природі, ні мистецтва, але як буває тільки тоді, коли вони з'єднаються разом, коли по нагроможденному, часто без толку, праці людини пройде остаточним різцем своїм природа, полегшить важкі маси, знищить грубоощутительную правильність і жебрацькі діри, крізь які проглядає нескрытый, нагий план, і дасть чудову теплоту всьому, що склалося в хладе розміреним чистоти і охайності.

 

Зробивши один або два повороту, наш герой опинився нарешті перед самим будинком, який здався тепер ще сумніше. Зелена плеснь вже покрила старе дерево на огорожі і воротах. Натовп будівель: людських, комор, льохів, мабуть ветшавших, наповнювала двір; біля них направо і ліворуч видно було ворота в інші двори. Все казало, що тут колись господарство текло у великому розмірі, і все виглядало нині похмуро. Нічого не помітно було оживляє картину: ні отворявшихся дверей, ні виходили звідки-небудь людей, ніяких живих клопоту і турбот будинку! Тільки одні головні ворота були розчинені, і то тому, що в'їхав мужик з нагруженною телегою, покривши рогожею, показався як би навмисно для пожвавлення цього вимерлого місця; в інший час і вони були замкнені наглухо, бо в залізній петлі висів замок-велетень. У одного з будівель Чичиков скоро помітив якусь постать, яка почала вздорить з мужиком, які приїхали на возі. Довго він не міг розпізнати, якої статі була фігура: баба або мужик. Плаття на ній було абсолютно невизначений, схоже дуже на жіночий капот, на голові ковпак, який носять сільські дворові баби, тільки один голос здався йому кілька сиплим для жінки. "Ой, бабо! - подумав він про себе і тут же додав: - Ой, ні!" - "Звичайно, баба!" - нарешті сказав він, розглянувши уважніше. Фігура з свого боку дивилася на нього теж пильно. Здавалося, гість був для неї в дивину, бо вона обсмотрела не тільки його, але і Селифана, і коней, починаючи з хвоста і до морди. За висіли у неї за поясом ключів і по тому, що вона сварила мужика досить поносными словами, Чичиков уклав, що це, мабуть, ключниця.

 

- Послухай, матінка, - сказав він, виходячи з брички, - що пан?..

 

- Нема вдома, - перервала ключниця, не чекаючи закінчення питання, і потім, через хвилину, додала: - А що вам потрібно?

 

- Є справа!

 

- Ідіть до кімнати! - сказала ключниця, отворотившись і показавши йому спину, запачканную мукою, з великою прорехою нижче.

 

Він вступив в темні широкі сіни, від яких подуло холодом, неначе з льоху. З сіней він потрапив в кімнату, теж темну, трохи осяяну світлом, що виходив з-під широкої щілини, яка перебувала внизу двері. Отворивши ці двері, він нарешті опинився у світлу і був вражений постав безладом. Здавалося, ніби в хаті відбувалося миття підлог і сюди на час нагромадили всю меблі. На одному столі стояв навіть зламаний стілець, і поруч з ним годинник з зупинився маятником, до якого павук вже приладнав павутину. Тут же стояв притулений боків до стіни шафа з старовинним сріблом, графинчиками і китайським порцеляною. На бюре, викладеному перламутною мозаїкою, яка місцями вже випала і залишила після себе одні жовтенькі жолобки, наповнені клеєм, лежало безліч всякої всячини: купа списаних дрібно папірців, накритих мармуровим позеленевшим пресом з яєчком нагорі, якась старовинна книга в шкіряній палітурці з червоним обрізом, лимон, весь висохлий, зростом не більше лісового горіха, отломленная ручка крісел, чарка з якою-то рідиною і трьома мухами, накрита листом, шматочок сургучика, шматочок десь піднятою ганчірки, два пера, забруднені чорнилом, висохлі, як у чахотке, зубочистка, абсолютно пожовкла, яку господар, може бути, колупав в зубах своїх ще до навали на Москву французів.

 

По стінах навішені було досить тісно і безглуздо кілька картин: довгий пожовклий гравюр якогось бою, з величезними барабанами, кричущими солдатами в трикутних капелюхах і захованими кіньми, без скла, вставлений у раму червоного дерева з тоненькими смужками бронзовими і бронзовими ж гуртками по кутах. В ряд з ними займала величезна півстіни почорніла картина, писанная олійними фарбами, що зображувала квіти, фрукти, розрізаний кавун, кабанячу морду і висіла головою вниз качку. З середини стелі висіла люстра в холстинном мішку, від пилу зробилася похожею на шовковий кокон, в якому сидить черв'як. В кутку кімнати була навалена на підлозі купа того, що грубіший і що негідне лежати на столах. Що саме перебувало в купі, вирішити було важко, бо пилу на ній було в такому достатку, що руки всякого стосувалося ставали схожими на рукавички; помітніше іншого висовувався звідти отломленный шматок дерев'яної лопати і стара підошва чобота. Ніяк би не можна було сказати, щоб у кімнаті цього мешкало жива істота, якби не сповіщав його пребыванье старий, поношений ковпак, що лежав на столі. Поки він розглядав все дивне вбрання, відчинилися бічні двері і зійшла та ж сама ключниця, яку він зустрів на подвір'ї. Але тут побачив він, що це був скоріше ключник, ніж ключниця: ключниця по крайней мірою не голить бороди, а цей, навпаки, голив, і, здавалося, досить рідко, тому що весь підборіддя з нижньої частини щоки походив у нього на скребницу із залізної дроту, якою чистять на стайні коней. Чичиков, давши питальне вираз лиця свого, чекав з нетерпінням, що хоче сказати йому ключник. Ключник теж з свого боку очікував, що хоче йому сказати Чичиков. Нарешті останній, здивований таким дивним подивом, зважився запитати:

 

- Що ж пан? у себе, чи що?

 

- Тут господар, - сказав ключник.

 

- Де ж? - повторив Чичиков.

 

- Що, батюшка, сліпі, чи що? - запитав ключник. - Эхва! А віть господар-то я!

 

Тут наш герой мимоволі відступив назад і подивився на нього пильно. Йому траплялося бачити чимало всякого роду людей, навіть таких, які нам з читачем, може бути, ніколи не доведеться побачити; але такого він ще не бачив. Обличчя його не було нічого особливого; воно було майже таке ж, як у багатьох худорлявих людей похилого віку, один підборіддя тільки виступав дуже далеко вперед, так що він повинен був всякий раз закривати його хусткою, щоб не заплювати; маленькі вічка ще не потухнули і бігали з-під високо виросли брів, як миші, коли, висунувши з темних нір гостренькі морди, насторожа вуха і моргаючи вусом, вони виглядають, чи не причаївся де кіт або пустун хлопчисько, і нюхають підозріло самий повітря. Набагато прекраснішим був наряд його: ніякими засобами і стараньями не можна б докопатись, з чого складений був його халат: рукави і верхні підлоги до того засалились і залоснились, що скидалися на юхту, яка йде на чоботи; тому замість двох бовталося чотири підлоги, з яких охлопьями лізла бавовняна папір. На шиї у нього теж було повязано щось таке, якого не можна було розібрати: панчіх чи, підв'язка, або начеревник, тільки ніяк не краватку. Словом, якщо б Чичиков зустрів його, так принаряженного, де-небудь у церковних дверей, то, ймовірно, дав би йому мідний гріш. Бо до честі героя нашого потрібно сказати, що серце у нього було співчуттям і він не міг ніяк втриматися, щоб не подати бідній людині мідного гроша. Але перед ним стояв не жебрак, перед ним стояв поміщик. У цього поміщика була тисяча з гаком душ, і спробував би хто знайти у кого іншого стільки хліба зерном, мукою і просто в поклажах, у кого б комори, комори і сушилы захаращені були таким безліччю полотен, сукон, овчин выделанных і сиром'ятних, висушеними рибами і всякої овощью, або губіної. Заглянув би хто-небудь до нього на робочий двір, де було наготовлено на запас всякого дерева і посуду, ніколи не употреблявшейся, - йому б здалося, чи не потрапив він як-небудь в Москву на щепной двір, куди щодня відправляються розторопні тещі і свекрухи, з куховарками позаду, робити свої господарські запаси і де горами біліє всяке дерево - шиту, точені, леченое і плетене: бочки, перетни, цебри, лагуни', жбани з приймочками і без рилець, побратими, лукошки, мыкольники, куди баби кладуть свої мочки і інший чвар, коробья' з тонкого гнутого осики, бураки з плетеної берестки і багато всього, що йде на потребу багатої і бідної Русі. На що б, здавалося, потрібна була Плюшкіну така загибель подібних виробів? на все життя не довелося б їх спожити навіть на два таких маєтки, які були в нього, - але йому й цього здавалося мало. Не задовольняючись цим, він ходив ще кожен день по вулицями свого села, заглядав під містки, під поперечини і все, що ні траплялося йому: стара підошва, бабина ганчірка, залізний цвях, глиняний черепок, - все тягнув на собі і складав у ту купу, яку Чичиков помітив у кутку кімнати. "Он уже рибалка пішов на полювання!" - говорили мужики, коли бачили його, що йде на видобуток. І справді, після нього не було помсти вулицю: сталося проезжавшему офіцерові втратити шпору, шпора ця миттю вирушила у відому купу; якщо баба, як-небудь зазівавшись біля криниці, позабывала відро, він тягнув і відро. Втім, коли примітив мужик звинувачував його тут же, він не сперечався і віддавав викрадену річ; але якщо тільки вона потрапляла в купу, тоді все скінчено: він божився, що річ його, куплена ним тоді-то, того-то або дісталася від діда. У своїй кімнаті він піднімав з підлоги все, що бачив: сургучик, клаптик папірця, пір'їнка, і все це клав на бюро або на віконце.

 

А адже був час, коли він тільки був бережливим господарем! був одружений і сім'янин, і сусід заїжджав до нього пообідати, слухати і вчитися у нього господарству і мудрою скупості. Все текло жваво і відбувалося розміреним поступом: рухалися млини, валяльни, працювали сукняні фабрики, столярні верстати, прядильні; скрізь у всі входив пильний погляд господаря і, як працьовитий павук, бігав клопітно, але розторопно, по всіх кінцях своєї господарської павутини. Занадто сильні почуття не відбивалися в рисах обличчя його, але в очах було видно розум; опытностию і пізнанням світу була пройнята мова його, і гостю було приємно його слухати; привітна і балакуча господиня славилася хлібосольством; назустріч виходили дві миловидні доньки, обидві біляві і свіжі, як троянди; вибігав син, спритний хлопчисько, і цілувався з усіма, мало звертаючи уваги на те, чи радий, чи не радий був цій гість. В будинку були відкриті всі вікна, антресолі були зайняті квартирою вчителя-француза, який славно голився і був великий стрілець: завжди приносив до обіду тетерек або качок, а іноді і одні горобині яйця, з яких замовляв собі яєчню, тому що більше в цілому будинку ніхто її не їв. На антресолях жила також його компатриотка, наставниця двох дівчат. Сам господар був до столу в сюртуку, хоча кілька поношеному, але охайному, лікті були в порядку: ніде ніякої латки. Але добра господиня померла; частина ключів, а з ними дрібних турбот, перейшла до нього. Плюшкін став неспокійнішим і, як всі вдівці, подозрительнее і скупіше. На старшу дочку Олександру Степанівну він не міг у всьому покластися, так і був правий, тому що Олександра Степанівна скоро втекла з штабс-ротмістром, бозна якого кавалерійського полку, і повінчалась з ним десь нашвидку в сільській церкві, знаючи, що батько не любить офіцерів за дивним упередження, ніби всі військові картярі і мотишки. Батько послав їй на дорогу прокляття, а переслідувати не дбав. В будинку стало ще пустее. У власника почала помітніше виявлятися скупість, сверкнувшая в жорстких волоссі його сивина, вірна подруга її, допомогла їй ще більше розвинутися; вчитель-француз був відпущений, бо синові прийшла пора на службу; мадам була прогнана, тому що виявилася не безгрешною у викраданні Олександри Степанівни; син, будучи відправлений у губернське місто, з тим щоб дізнатися в палаті, на думку батька, службу істотну, замість того визначився у полк і написав до батька вже по своєму визначенні, просячи грошей на обмундировку; вельми природно, що він отримав на це те, що називається в тобто шиш. Нарешті остання дочка, що залишалася з ним у будинку, померла, і старий опинився один сторожем, охоронцем і володарем своїх багатств. Самотня життя дала ситну їжу скупості, яка, як відомо, має вовчий голод і чим більше пожирає, тим стає ненаситніші; людські почуття, які і без того не були в ньому глибокі, міліли щохвилини, і кожен день щось втрачалося в цій зношеної развалине. Якби ж під таку хвилину, ніби навмисне на підтвердження його думки про військових, що син його програвся в карти; він послав йому від душі своє батьківське прокляття і ніколи вже не цікавився знати, чи є він на світі, чи ні. З кожним роком прикидалися вікна в його будинку, нарешті залишилися тільки два, з яких одне, як вже бачив читач, було заклеєне папером; з кожним роком йшли з виду більш і більш головні частини господарства, і дрібний погляд його звертався до папірців та перышкам, які він збирав у своїй кімнаті; неуступчивее ставав він до покупщикам, які приїжджали забирати у нього господарські твору; покупщики торгувалися, торгувалися і нарешті кинули його зовсім, сказавши, що це біс, а не людина; сіно й хліб гнилі, поклажі та стоги зверталися в чистий гній, хоч розводь на них капусту, борошно в підвалах перетворилася на камінь, і потрібно було її рубати, до сукнам, полотнам і домашнім матерій страшно було доторкнутися: вони зверталися в пил. Він вже позабував сам, скільки у нього було чого, і пам'ятав тільки, в якому місці стояв у нього в шафі графинчик із залишком який-небудь настойки, на якому він сам зробив намітку, щоб ніхто злодійським чином її не випив, та де лежало пір'їнка або сургучик. А між тим у господарстві дохід збирався раніше: стільки ж оброку повинен був принести мужик, таким же приносом горіхів обкладена була всяка баба, стільки ж поставов полотна повинна була наткать ткаля, - все це звалювалося в комори, і все ставало гниль і діра, і сам він звернувся нарешті в якусь діру на людстві. Олександра Степанівна якось приїжджала двічі з маленьким синочком, намагаючись, не можна чого-небудь отримати; видно, похідна життя з штабс-ротмістром не була так приваблива, якою здавалася до весілля. Плюшкін, проте ж, її пробачив і навіть дав маленькому онуку пограти якусь ґудзик, що лежала на столі, але грошей нічого не дав. В інший раз Олександра Степанівна приїхала з двома малятками і привезла йому паску до чаю і новий халат, бо у батюшки був такий халат, на що дивитися не тільки було совісно, але навіть соромно. Плюшкін приголубив обох онуків і, посадивши їх до себе одного на праве коліно, а іншого на ліве, похитав їх абсолютно таким чином, як ніби вони їхали на конях, паску і халат взяв, але дочки рішуче нічого не дав; з тим і поїхала Олександра Степанівна.

 

Отже, ось якого роду поміщик стояв перед Чичиковим! Повинна сказати, що подібне явище рідко попадається на Русі, де все любить швидше розвернутися, ніж зіщулитися, і тим більш вражаюче буває воно, що тут же в сусідстві підвернеться поміщик, кутящий у всю ширину російської видали і панства, пропалюючий, як кажуть, наскрізь життя. Небувалий проїжджий зупиниться з подивом при вигляді його житла, дивуючись, який можновладний принц опинився раптом серед маленьких темних власників: палацами дивляться його білі кам'яні доми з безліччю труб, бельведеров, флюгерів, оточені зграєю флігелів і всякими приміщеннями для приїжджих гостей. Чого немає у нього? Театри, бали; всю ніч сяє вогнями і прибраний плошками, оголошений громом музики сад. Полгубернии разодето і весело гуляє під деревами, та нікому не є дике і загрожує в цьому насильницькому освітленні, коли театрально вискакує з деревної гущі осяяна підробленим світлом гілку, позбавлена своєї яскравої зелені, а вгорі темніше, і суворішим, і в двадцять разів грознее є через те нічне небо і, далеко тріпочучи листям у височині, йдучи глибше в непробудный морок, обурюються суворі вершини дерев цього мишурный блиск, освітив знизу їх коріння.

 

Вже кілька хвилин стояв Плюшкін, не кажучи ні слова, а Чичиков все ще не міг почати розмови, развлеченный як видом самого господаря, так і всього того, що було в його кімнаті. Довго не міг придумати, у яких словах висловлювати причину свого візиту. Він вже хотів було виразитися в такому дусі, що, наслышась про чесноти і рідкісних властивостях душі його, вважав обов'язком принести особисто данину поваги, але схаменувся і відчув, що це занадто. Кинувши скоса ще один погляд на все, що було у кімнаті, він відчув, що слово "чеснота" і "рідкісні властивості душі" можна з успіхом замінити словами "економія" і "порядок"; і тому, преобразивши таким чином мова, він сказав, що, наслышась про економію його і рідкісному управлінні маєтками, він вважав за обов'язок познайомитися і принести особисто свою повагу. Звичайно, можна було б привести іншу, кращу причину, але нічого іншого не спало тоді на думку.

 

На це Плюшкін щось пробурмотів крізь губи, бо зубів не було, що саме, невідомо, але, ймовірно, сенс був такий: "А побрал б тебе чорт з твоїм пошаною!" Але так як гостинність у нас у такому ходу, що і скнара не в силах переступити його законів, то він додав тут же кілька зрозуміліше: "Прошу уклінно сідати!"

 

- Я давненько не бачу гостей, - сказав він, - так, зізнатися сказати, у них мало бачу користі. Завели звичай пренеприличный їздити один до одного, а в господарстві-то упущення... та й коней їх годуй сіном! Я давно вже пообідав, а кухня у мене низька, прескверная, і труба-то зовсім розвалилася: почнеш топити, ще пожежі наробиш.

 

"Он воно як! - подумав про себе Чичиков. - Добре, що я у Собакевича перехопив ватрушку та кусень баранячого бока".

 

- І такий поганий анекдот, що сіна хоч би клок в загалом господарстві! - продовжував Плюшкін. - Та й справді, як приберетесь його? землишка маленька, мужик ледачий, працювати не любить, думає, як би в шинок... того й гляди, підеш на старості років по світу!

 

- Мені, проте ж, казали, - скромно зауважив : Чичиков, - що у вас більше тисячі душ.

 

- А хто це розповідав? А ви, батюшка, наплювали в очі того, який це розповідав! Він, пересмішник видно, хотів пожартувати над вами. Ось, бают, тисячі душ, а піди-тка порахуй, а й нічого не начтешь! Останні три роки клята лихоманка выморила у мене здоровенний куш мужиків.

 

- Скажіть! і багато выморила? - скрикнув Чичиков з участю.

 

- Так, знесли багатьох.

 

- А дозвольте дізнатися: скільки числом?

 

- Вісімдесят Душ.

 

- Немає?

 

- Не стану брехати, батюшка.

 

- Дозвольте ще запитати: адже ці душі, я думаю, ви вважаєте з дня подання останньої ревізії?

 

- Це б ще слава богу, - сказав Плюшкін, - так ліх-те, що з того часу до ста двадцяти набереться.

 

- Справді? Цілих сто двадцять? - скрикнув Чичиков і навіть кілька рот роззявив від подиву.

 

- Старий я, батюшка, щоб брехати: сьомий десяток живу! - сказав Плюшкін. Він, здавалося, образився таким майже радісним вигуком. Чичиков помітив, що справді непристойно подібне байдужість до чужого горю, і тому зітхнув відразу і сказав, що співчуває.

 

- Так адже співчуття в кишеню не покладеш, - сказав Плюшкін. - Ось біля мене живе капітан; чорт знає його, звідки взявся, каже - родич: "Дядечко, дядечко!" - і в руку цілує, а як почне співчувати, виття такий підійме, що бережи вуха. З особи весь червоний: пеннику, чай, смерть дотримується. Вірно, спустив грошики, служачи в офіцерах, або театральна актриса виманила, так от він тепер і співчуває!

 

Чичиков постарався пояснити, що його співчуття зовсім не такого роду, як капітанське, і що він не порожніми словами, а ділом готовий довести його і, не відкладаючи справи надалі, без всяких натяків, тут же виявив готовність прийняти на себе обов'язок платити податки за всіх селян, померлих такими нещасними випадками. Пропозиція, здавалося, зовсім здивувало Плюшкіна. Він, вирячивши очі, довго дивився на нього і нарешті запитав:

 

- Так ви, батюшка, не служили у військовій службі?

 

- Ні, - відповів Чичиков досить лукаво, - служив за статской.

 

- За статской? - повторив Плюшкін і став жувати губами, як ніби щось їв. - Так адже як же? Адже це вам самим-то в збиток?

 

- Для задоволення вашого готовий і на збиток.

 

- Ах, батюшка! ах, мій благодійник! - скрикнув Плюшкін, не помічаючи від радості, що у нього з носа виглянув вельми некартинно тютюн, на зразок густого копія, і поли халата, розкрившись, показали сукні, не вельми пристойне для рассматриванья. - Ось втішили старого! Ах, господи, ти мій! ах, святителі ви мої!.. - Далі Плюшкін і говорити не міг. Але не пройшло і хвилини, як ця радість, так миттєво, що здалася на дерев'яному обличчі його, так само миттєво і пройшла, ніби її зовсім не бувало, і обличчя його знову прийняв дбайливе вираз Він навіть обтерся хусткою і, свернувши його в клубок, став їм возити себе по верхній губі.

 

- Як же, з дозволу вашого, щоб не розсердити вас, ви кожний рік беретеся платити за них подати? і гроші будете видавати мені або в казну?

 

- Та ми ось як зробимо: ми зробимо на них купчу фортеця, як би вони були живі і як би ви їх мені продали.

 

- Так, купчу... - сказав Плюшкін, задумався і став знову їсти губами. - Адже ось купчу - всі витрати. Наказні такі безсовісні! Раніше, бувало, полтиною міді відбудешся так мішком борошна, а тепер пішли цілу підводу круп, так і червону папірець додай, таке грошолюбство! Я не знаю, як священики не звертають на це увагу; сказав би якесь повчання: адже що не кажи, а проти слова божого не встоїш.

 

"Ну, ти, я думаю, встоїш!" - подумав про себе Чичиков і виголосив тут же, що з поваги до нього, він готовий прийняти навіть витрати з купчої на свій рахунок.

 

Почувши, що навіть витрати за купчою він приймає на себе, Плюшкін уклав, що гість повинен бути абсолютно дурний і тільки прикидається, ніби служив статской, а, вірно, було в офіцерах і волочився за актерками. При всьому тому він, одначе, не міг приховати своєї радості і побажав всяких утіх не тільки йому, але навіть і діткам його, не запитавши, були вони у нього, чи ні. Підійшов до вікна, постукав він пальцями в скло і закричав: "Гей, Прошка!" Через хвилину було чути. що хтось вбіг похапцем в сіни, довго возився там і гупав чобітьми, нарешті двері відчинились і ввійшов Прошка, хлопчик років тринадцяти, в таких великих чоботях, що, ступаючи, ледь не вийняв з них ноги. Чому у Прошки були такі великі чоботи, це можна дізнатися зараз же: у Плюшкіна для всієї челяді, скільки ні було в будинку, були одні тільки чоботи, які повинні були завжди перебувати в сінях. Всякий хто покликаний од в панські покої звичайно витанцьовував через весь двір босоніж, але, входячи в сіни, натягав чоботи і таким чином вже приходив в кімнату. Виходячи з кімнати, він залишав чоботи знову в сінях і рушав знову на власній підошві. Якби хто глянув з віконця в осінній час і особливо коли вранці починаються маленькі паморозі, то б побачив, що вся челядь робила такі стрибки, які навряд чи вдасться вичинити на театрах самому жвавому танцівнику.

 

- Ось подивіться, батюшка, яка пика! - сказав Плюшкін Чичикову, вказуючи пальцем на обличчя Прошки. - Дурний адже як дерево, а спробуй що-небудь покласти, миттю вкраде! Ну, чого ти прийшов, дурень, скажи, чого? - Тут він зробив невелике мовчання, на яке відповідав Прошка теж мовчанням. - Постав самовар, чуєш, так от візьми ключ та віддай Маврі, щоб пішла в комору: там на полиці є сухар з паски, який привезла Олександра Степанівна, щоб подали його до чаю!.. Стривай, куди ж ти? Дурачина! эхва, дурачила! Біс у тебе в ногах, що, свербить?.. ти вислухай перш за: сухар зверху, чай, поиспортился-, так нехай соскоблит його ножем так крихт не кидає, а знесе в курник. Та дивись ти, ти не заходь, брат, комору, то я тебе, знаєш! березовим-то віником; щоб для смаку! Ось у тебе тепер славний апетит, так щоб ще був краще! От спробуй-но піти до комори, а я тим часом з вікна буду дивитися. Їм ні в чому не можна довіряти, - продовжував він, звернувшись до Чичикову, після того як Прошка забрався разом зі своїми чобітьми. Слідом за тим він почав і на Чичикова підозріло поглядати. Риси такого незвичайного великодушності стали йому здаватися неймовірними, і він подумав про себе: "чорт його знає, може бути, він просто хвалько, як всі ці мотишки; наврет, наврет, щоб поговорити так напитися чаю, а потім і поїде!" А тому з заходи і разом бажаючи кілька поиспытать його, сказав він, що непогано б зробити купчу скоріше, тому що в людині не впевнений: сьогодні живий, а завтра бог вість.

 

Чичиков виявив готовність зробити її хоч цієї ж хвилину і зажадав списку всім селянам.

 

Це заспокоїло Плюшкіна. Помітно було, що він вигадував щось зробити, і точно, взявши ключі, підійшов до шафи і, отперши дверцята, довго рився між чашками та склянками і нарешті вимовив:

 

- Адже от не знайдеш, а у мене був славний ликерчик, якщо тільки не випили! народ такі злодії! А ось хіба не це він? - Чичиков побачив в руках його графинчик, який був весь у пилюці, як у фуфайці. - Ще небіжчиця робила, - продовжував Плюшкін, - шахрайка ключниця зовсім було його закинула і навіть не закоркувала, каналія! Комашки і всяка погань було напичкались туди, але я весь сміття-то повынул, і ось тепер чистенька; я вам наллю чарочку.

 

Але Чичиков постарався відмовитися від такого ликерчика, сказавши, що він уже пив і їв.

 

- Пили вже і їли! - сказав Плюшкін. - Так, звичайно, доброго товариства людини хоч де дізнаєшся: він не їсть, а ситий; а як такою собі якийсь злодюжка, та його скільки не годуй... Адже ось капітан - приїде: "Дядечко, каже, дайте що-небудь поїсти!" А я йому такий же дядечко, як він мені дідусь. У себе вдома є, вірно, нічого, так от він і хитається! Так, адже вам потрібен реестрик всіх цих дармоїдів? Як же, я, як знав, всіх їх списав на особливу папірець, щоб при першій подачі ревізії всіх їх викреслити.

 

Плюшкін надів окуляри і став ритися в паперах. Розв'язуючи всякі зв'язки, він почастував свого гостя такою пилом, що той чхнув. Нарешті витягнув папірець, всю списану колом. Селянські імена усипали її тісно, як мошки. Були там всякі: і Парамонов, і Піменов, і Пантелеймонов, і навіть визирнув якийсь Григорій Доезжай-не-доїдеш; всіх було сто двадцять з лишком. Чичиков посміхнувся, побачивши такий численності. Сховавши її в кишеню, він помітив Плюшкіну, що йому потрібно буде для здійснення фортеці приїхати в місто.

 

- В місто? Та як же?.. а будинок-то як залишити? Адже у мене народ або злодій, або шахрай: в день так оберут, що і каптана не на ніж буде повісити.

 

- Так не маєте кого-небудь знайомого?

 

- Та кого ж знайомого? Всі мої знайомі передохли або роззнайомилися. Ах, батюшка! як не мати, маю! - закричав він. - Адже знаком сам голова, езжал навіть у старі роки до мене, як не знати! однокорытниками були, разом лазили по парканах! як не знайомий? вже такий знайомий! так вже не до нього написати?

 

- І, звичайно, до нього.

 

- Як же, такий знайомий! в школі були приятелі.

 

І на цьому дерев'яному обличчі раптом ковзнув якийсь теплий промінь, виразилося не почуття, а якесь бліде відображення почуття, явище, подібне несподіваній появі на поверхні вод потопаючого, виробила радісний крик в натовпі, обступившей берег. Але марно зраділи брати і сестри кидають з берега мотузку і чекають, чи не промайне знову спина або стомлені бореньем руки, - поява було останнім. Глухо все, і ще страшніше і більш безлюдними стає після того затихнувшая поверхню нерозділене стихії. Так і особа Плюшкіна слідом за миттєво скользнувшим на ньому почуттям стало ще бесчувственней і ще пошлее.

 

- Лежала на столі четвертка чистого паперу, - сказав він, - та не знаю, куди подівся: люди у мене такі негідні! - Тут став він заглядати і під стіл і на стіл, нишпорив скрізь і нарешті закричав; - Мавра! а Мавра!

 

На поклик з'явилася жінка з тарілкою в руках, на якій лежав сухар, уже знайомий читачеві. І між ними відбулася така розмова:

 

- Куди ти справи, розбійниця, папір?

 

- Їй-богу, пане, не бачила, опріч невеликого клаптики, яким зволили прикрити чарку.

 

- А ось я по очах бачу, що подтибрила.

 

- Так на що ж би я подтибрила? Адже мені пуття з неї ніякого; я грамоті не знаю.

 

- Брешеш, ти знесла пономаренку: він маракует, так ти йому і знесла.

 

- Так пономаренок, якщо захоче, так дістане собі папери. Не бачив він вашого клаптика!

 

- Ось постривай-но: на страшному суді чорти тебе припекут за це залізними рогатками! ось подивишся, як припекут!

 

- Та за що ж припекут, коли я не брала і в руки четвертки? Вже швидше інший бабиною слабкістю, а злодійством мене ще ніхто не дорікав.

 

- А от чорти тебе і припекут! скажуть: "А ось тобі, шахрайка, за те, що пана-то дурила!", так гарячими тебе і припекут!

 

- А я скажу: "Не за що! їй-богу, не за що, не брала я..." Так он вона лежить на столі. Завжди понапраслиной попрекаете!

 

Плюшкін побачив, точно, четвірки і на хвилину зупинився, пожував губами і промовив:

 

- Ну, що ж ти розходилась? Оце уїдливе! Їй скажи тільки одне слово, а вона у відповідь десяток! Піди-но принеси вогнику запечатати лист. Та стій, ти схопиш сальну свічку, сало справа грузьке: згорить - так і ні, тільки збиток, а ти принеси-но мені лучинку!

 

Мавра пішла, а Плюшкін, заскочивши в крісла і взявши в руку перо, довго крутив на всі боки четвірки, придумуючи: не можна відокремити від неї ще восьмушко, але нарешті переконався, що ніяк не можна; всунув перо в чорнильницю з якою-то заплесневшею рідиною та безліччю мух на дні і став писати, виставляючи літери, схожі на музичні ноти, притримуючи щохвилини спритність руки, яка расскакивалась по всій папері, ліплячи скупо рядок на рядок і не без жалю, розмірковуючи про те, що все ще залишиться багато чистого пробілу.

 

І до такої нікчемності, дріб'язковості, гидоти міг зійти людина! міг так змінитися! І схоже це на правду? Все схоже на правду, все може статися з людиною. Нинішній же полум'яний юнак відскочив б з жахом, якщо б показали йому його ж портрет в старості. Забирайте ж з собою в дорогу, виходячи з м'яких юнацьких років в суворе ожесточающее мужність, забирайте з собою всі людські руху, не залишайте їх на дорозі, не підніме потім! Грізна страшна прийдешня попереду старість, і нічого не віддає назад! Могила милосерднішими її, на могилі напишется: "Тут похований чоловік!", але нічого не прочитаєш у хладних, байдужих рисах нелюдської старості.

 

- А хіба ви не знаєте якогось вашого приятеля, - сказав Плюшкін, складаючи лист, - яким би знадобилися селяни душі?

 

- А у вас є і селяни? - швидко запитав Чичиков, прокинувшись.

 

- У тому-то й річ, що є. Зять робив виправки: каже, ніби й слід прохолов, але ж він людина військовий: майстер притопывать шпорою, а якщо б поратися по судах...

 

- А скільки їх буде числом?

 

- Так десятків до семи теж набереться.

 

- Немає?

 

- А їй-богу, так! Адже у мене що рік, то бігають. Народ-то боляче ненажерливий, від неробства завів звичку стукати, а у мене є й самому нічого... А вже я б за них що не дай взяв би. Так порадьте вашому приятелеві: отыщись адже тільки десяток, так от у нього славна деньга. Адже ревізская душа стоїть в п'ятистах рублях.

 

"Ні, цього ми приятелеві й понюхати не дамо", - сказав про себе Чичиков і потім пояснив, що такого приятеля ніяк не знайдеться, що одні витрати по цій справі будуть коштувати більше, бо від судів потрібно відрізати підлоги власного каптана та йти подалі; але що якщо він вже дійсно так стиснуть, то, будучи спонукатимуть участю, він готовий дати... але що це така дрібниця, про яку навіть не варто і говорити.

 

- А скільки б ви дали? - запитав Плюшкін і сам ожидовел: руки його затремтіли, як ртуть.

 

- Я б дав по двадцяти п'яти копійок за душу.

 

- А як ви купуєте, на чисті?

 

- Так, зараз гроші.

 

- Тільки, батюшка, заради злиднів-моєму, вже дали б по сорока копійок.

 

- Почтеннейший! - сказав Чичиков, - не тільки за сорока копійок, по п'ятсот рублів заплатив би! із задоволенням заплатив би, тому що бачу - поважний, добрий старий терпить через власного добродушності.

 

- А їй-богу, так! їй-богу, правда! - сказав Плюшкін, звісивши голову вниз і скрушно похитавши її. - Все від добродушності.

 

- Ну, бачите, я раптом постигнул ваш характер. Отже, чому ж не дати мені по п'ятсот рублів за душу, але... состоянья немає; п'яти копійок, будьте ласкаві, готовий додати, щоб кожна душа обійшлася, таким чином, у тридцять копійок.

 

- Ну, батюшка, воля ваша, хоч по дві копійки пристебніть:

 

- По дві копійки пристегну, будьте ласкаві. Скільки їх у вас? Ви, здається, говорили сімдесят?

 

- Ні. Загалом набереться сімдесят вісім.

 

- Сімдесят вісім, сімдесят вісім, по тридцяти копійок за душу, це буде... - тут наш герой одну секунду, не більше, подумав і сказав раптом: - це буде двадцять чотири рубля дев'яносто шість копійок! - він був в арифметиці сильний. Тут же змусив він Плюшкіна написати розписку та видав йому гроші, які він взяв у обидві руки і поніс їх до бюро з такою ж обережністю, ніби ніс якусь рідину, щохвилини боячись расхлестать її. Підійшовши до бюро, він переглядел їх ще раз і поклав, теж надзвичайно обережно, в один з ящиків, де, мабуть, їм судилося бути похованими до тих пір, поки батько Карпо і отець Полікарп, два священика його села, не поховають його самого, до неописаної радості зятя і дочки, а може бути, і капітана, приписавшегося йому в рідню. Спрятавши гроші, Плюшкін сів у крісло і вже, здавалось, більше не міг знайти матерії, про що говорити.

 

- А що, ви вже збираєтесь їхати? - сказав він, зауваживши невелика рух, який зробив Чичиков для того тільки, щоб дістати з кишені хустку.

 

Це питання нагадав йому, що справді нема чого більше зволікати.

 

- Так, мені пора! - вимовив він, взявшись за капелюх.

 

- А чайку?

 

--Ні, вже чайку нехай краще коли-небудь в інше час.

 

- Як же, а я наказав самовар. Я, зізнатися сказати, не мисливець до чаю: напій дорогою, та й ціна на цукор піднялася немилосердна. Прошка! не потрібно самовара! Сухар віднеси Маврі, чуєш: нехай його покладе на те ж місце, чи ні, подай її сюди, я ужо знесу його сам. Прощайте, батюшка, хай благословить вас бог, а лист-то ви голові віддайте. Так! нехай прочитає, він мій давній знайомий. Як же! були з ним однокорытниками!

 

Тому це дивне явище, цей загорнувшись старичишка проводив його з двору, після чого звелів ворота той же час замкнути, потім обійшов комори, з тим щоб оглянути, чи на своїх місцях сторожі, які стояли на всіх кутах, б'ючи дерев'яними лопатками в порожній барило, наместо чавунної дошки; після того заглянув у кухню, де під виглядом того, щоб спробувати, чи добре їдять люди, наївся препорядочно щей з кашею і, выбранивши всіх до останнього за злодійство і погану поведінку, повернувся в свою кімнату. Залишившись один, він навіть подумав про те, як би йому подякувати гостя за таке справді унікальне великодушність. "Я йому подарую, - подумав він про себе, - кишенькові годинники: адже вони хороші, срібний годинник, а не те щоб які-небудь томпаковые або бронзові; трошки поиспорчены, та він собі переправить; він людина ще молода, так йому потрібні кишенькові част, щоб сподобатися своїй нареченій! Або ні, - додав він після деякого роздуми, - краще я залишу їх після моєї смерті, духовної, щоб згадував про мене".

 

Але герой наш і без годинника був в самому веселому настрої. Таке несподіване придбання було справжній подарунок. У самому справі, що ні говори, не тільки одні мертві душі, але ще і селяни, і всього двісті з лишком чоловік! Звичайно, ще під'їжджаючи до села Плюшкіна, він вже передчував, що буде якась пожива, але такий прибыточной ніяк не очікував. Всю дорогу він був веселий незвичайно, посвистував, награвав губами, приставивши до рота кулак, наче грав на трубі, і нарешті затягнув якусь пісню, до такої міри незвичайну, що сам Селіфан слухав, слухав і потім, похитавши злегка річний, сказав: "Бач ти, як пан співає!" Були вже густі сутінки, коли під'їхали вони до міста. Тінь зі світлом перемішалася абсолютно, і здавалося, самі предмети перемешалися теж. Строкатий шлагбаум прийняв якийсь невизначений колір; вуса у стояв на годинах солдата здавалися на лобі і набагато вище очей, а носа неначе не було зовсім. Грім і стрибки дали зауважити, що бричка взъехала на бруківку. Ліхтарі ще не запалювали, подекуди тільки починалися освітлюватися вікна будинків, а в провулках і закутках відбувалися сцени і розмови, нерозлучні з цим часом під всіх містах, де багато солдатів, візників, працівників і особливого роду істот, у вигляді дам в червоних шалях і черевиках без панчіх, які, як кажани, шастають по перехресть. Чичиков не помічав їх і навіть не помітив багатьох тоненьких чиновників з тросточками, які, ймовірно зробивши прогулянку за містом, поверталися додому. Зрідка доходили до його слуху якісь, здавалося, жіночі вигуки:"Брешеш, п'яниця!я ніколи не дозволяла йому такого грубиянства!" - або: "Ти не бийся, невіглас, а іди в частину, там я тобі доведу!.." Словом, ті слова які раптом віддадуть, як варом, якого-небудь замріяного двадцятирічного юнака, коли, повертаючись з театру, він несе в голові іспанську вулицю, ніч, дивний жіночий образ з гітарою і кучерями. Чого немає і не мариться в голові його? він в небесах і до Шиллеру заїхав в гості - і раптом лунають над ним, як грім, фатальні слова, і бачить він, що знову опинився на землі, і навіть на Сінної площі, і навіть біля шинку, і знову пішла по-буденному хизуватися перед ним життя.

 

Нарешті бричка, зробивши чималий стрибок, опустилася, як ніби в яму, у ворота готелю, і Чичиков був зустрінутий Петрушкою, який одною рукою притримував підлозі свого сюртука, бо не любив, щоб розходилися підлоги, а другою став допомагати йому вилазити з брички. Статевий теж вибіг з свечою в руці і салфеткою на плечі. Зрадів Петрушка приїзду пана, невідомо, принаймні вони переморгнулися з Селифаном, і звичайно сувора його зовнішність на цей раз ніби дещо прояснилася.

 

- Довго зволили погуляти, - сказав статевої, висвітлюючи сходи.

 

- Так, - сказав Чичиков, коли зійшов на сходи. - Ну, а ти що?

 

- Слава богу, - відповідав статевої, кланяючись. - Вчора приїхав поручик якийсь військовий, зайняв шістнадцятий номер.

 

- Поручик?

 

- Невідомо який, з Рязані, гніді коні.

 

- Добре, добре, веди себе і вперед добре! - сказав Чичиков і увійшов у свою кімнату. Проходячи передню, він покрутив носом і сказав Петрушці: - Ти б принаймні хоч вікна відімкнув!

 

- Та я відмикав їх, - сказав Петрушка, та й збрехав. Втім, пан і сам знав, що він збрехав, але вже не хотів нічого заперечувати. Після зробленої поїздки він відчував сильну втому. Потребовавши самий легкий вечерю, що складався тільки в поросяті, він той же час роздягнувся і, забравшись під ковдру, заснув сильно, міцно, заснув дивним чином, як сплять одні тільки ті щасливці, які не відають ні геморою, ні бліх, ні занадто сильних розумових здібностей.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава «Мертвих душ» >>>