Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

РОЗДІЛ П'ЯТИЙ

 

 

Герой наш трухнуло, проте ж, порядком. Хоча бричка мчала на всю непутящу і село Ноздрева давно зникла з виду, закрившись полями, отлогостями і пагорбами, але він все ще поглядав тому зі страхом, як би очікуючи, що ось-ось налетить погоня. Дихання його переводилося з працею, та коли він спробував прикласти руку до серця, то відчув, що воно билося, як перепілка в клітці. "Ек яку лазню поставив! дивись ти який!" Тут багато було посулено Ноздревой всяких нелегких і сильних бажань; попалися навіть і нехороші слова. Що ж робити? Російська людина, та ще і в серцях. До того ж справа була зовсім не жарти. "Що не кажи, - сказав він сам собі, - а не подоспей капітан-справник, мені б, може бути, не далося б більше й на світ божий поглянути! Пропав би, як пухир на воді, без усякого сліду, не залишивши нащадків, не доставивши майбутнім дітям ні стану, ні чесного імені!" Герой наш дуже дбав про своїх нащадках.

 

"Якою поганий пан! - думав про себе Селіфан. - Я ще не бачив такого пана. Тобто плюнути б йому за це! Ти краще людині не дай їсти, а коня ти повинен годувати, бо кінь любить овес. Це його продовольсто: що, прикладом, нам кошти, то для нього овес, він його продовольсто".

 

Коні теж, здавалося, думали невигідно про Ноздреве: не тільки гнідий і Засідатель, але і сам чубарый був не в дусі. Хоча йому на частину і завжди діставався овес тугіше і Селіфан не інакше всипав йому в корито, як промовивши колись: "Ех ти, негідник!" - але, проте ж, це все-таки був овес, а не просте сіно, він жував його із задоволенням і часто засовував довгу морду свою коритця до товаришів поотведать, яке у них було продовольство, особливо коли Селифана не було в стайні, але тепер одне сіно... недобре; всі були незадоволені.

 

Але скоро всі незадоволені були перервані серед виливів своїх раптовим і зовсім несподіваним чином. Всі, не виключаючи й самого кучера, отямилися і прокинулися тільки тоді, коли на них наскакала коляска з шестериком коней і майже над головами їх раздалися крик сиділи в колясці дам, лайку та погрози чужого кучера: "Ах ти шахрай такою собі; адже я тобі кричав в голос: сходь, ворона, направо! П'яний ти, чи що?" Селіфан відчув свою помилку, але так як російська людина не любить зізнатися перед іншим, що він винен, то тут же вимовив він, приосанясь: "А ти що так расскакался? очі свої в шинку заклав, чи що?" Слідом за сим він почав відсаджувати тому бричку, щоб вивільнитися таким чином з чужий упряжі, але не тут-то було, все переплуталося. Чубарый з цікавістю обнюхував нових своїх приятелів, які опинилися по обидва боки його. Між тим сиділи в колясці пані дивилися на все це з виразом страху в осіб. Одна була стара, інша молоденька, шістнадцятирічна, з золотистим волоссям спритно і мило пригладженими на невеликій голівці. Гарний овал обличчя її круглился, як свіженьке яєчко, і, подібно йому, білів якою-то прозрачною белизною, коли свіжий, тільки що знесене, воно тримається проти світла в смаглявих руках испытующей його ключниці і пропускає крізь себе промені яскравого сонця; її тоненькі вушка також протягали, рдія проникавшим їх теплим світлом. При цьому переляк у відкритих, зупинених вустах, на очах сльози, - все це було так мило, що герой наш дивився на неї кілька хвилин, не звертаючи ніякої уваги на ту страшну колотнечу між кіньми і кучерами. "Отсаживай, чи що, нижегородська ворона!" - кричав чужий кучер. Селіфан потягнув поводи тому, чужий кучер зробив те ж, коні трохи позадкували назад і потім знову зчепилися, переступивши посторонки. При цьому обставині чубарому коневі так сподобалося нове знайомство, що він ніяк не хотів виходити з колії, в яку потрапив непередбаченими долями, і, поклавши свою морду на шию свого нового приятеля, здавалося, щось нашіптував йому в саме вухо, ймовірно, нісенітницю страшну, тому що приїжджий безперервно трусив вухами.

 

На таку сум'яття встигли, проте ж, зібратися мужики з села, яка була, на щастя, неподалік. Так як подібне видовище для мужика щира благодать, все одно що для німця газети або клуб, то скоро близько екіпажу накопичилася їх безодня, і в селі залишилися тільки старі баби так малі хлопці. Посторонки відв'язали; кілька стусанів чубарому коневі в морду заставали його задкувати; словом, їх разрознили і розвели. Але досада, яку відчули приїжджі коні за те, що розлучили їх з приятелями, або просто дурість, тільки, скільки не шмагав їх кучер, вони не рухалися, а стояли як укопані. Участь мужиків зросла до неймовірної ступеня Кожен наперерыв потикався з порадою: "Іди, Андрюша, проведи-но ти пристяжного, що з правого боку, а дядько Митяй нехай сяде верхи на корінного! Сідай, дядько Митяй!" Сухорлявий і довгий дядько Митяй з рудою бородою виліз на корінного коня і став схожим на сільську дзвіницю, або, краще, на гачок, яким дістають воду в колодязях. Кучер ударив коней, але не тут-то було, нічого не пособил дядько Митяй. "Стій, стій! - кричали мужики. - Сідай-но ти, дядько Митяй, на пристяжную, а на докорінну нехай сяде дядько Миняй!" Дядько Миняй, широкоплечий чоловік з чорною, як вугілля, бородою і черевом, схожим на той велетенський самовар, в якому вариться збитень для всього прозябнувшего ринку, з охотою сів на корінного, який ледь не пригнувся під ним до землі. "Тепер справа піде! - кричали мужики. - Накаливай, накаливай його! пришпандорь батогом он того, того, солового, що він гарячкує, як корамора!"(2) Але, побачивши, що справа не йшла і не помогло ніяке накаливанье, дядько Митяй і дядько Миняй сіли обидва на корінного, а на пристяжного посадили Андрійка. Нарешті, кучер, втративши терпіння, прогнав і дядька Митяя і дядька Митяя, і добре зробив, тому що від коней пішов такий пар, ніби вони отхватали не переводячи духу станцію. Він дав їм хвилину відпочити, після чого вони пішли самі собою. В усі продовження цієї витівки Чичиков дивився дуже уважно на молоденьку незнайомку. Він намагався кілька разів з нею заговорити, але якось не довелося так. А між тим дами поїхали, гарненька головка з тоненькими рисами обличчя і тоненьким станом зникла, як щось схоже на бачення, і знову залишилася дорога, бричка, трійка знайомих читачеві коней, Селіфан, Чичиков, гладь і порожнеча навколишніх полів. Скрізь, де б не було в житті, серед чи черствих, шорстко-бідних і неохайно-плесневеющих низинних рядів її, або серед одноманітно-хладних і нудно-охайних станів вищих, скрізь хоч раз зустрінеться на шляху людині явище, не схоже на всі те, що траплялося йому бачити доти, яке хоч раз пробудить в ньому почуття, не схоже на ті, які судилося йому відчувати все життя. Скрізь поперек яким би не було печалям, з яких плететься життя наше, весело промчить вона сяє радість, як іноді блискучий екіпаж із золотою збруєю, картинними кіньми і блискучим блиском скла раптом несподівано пронесеться повз який-небудь заглохнувшей бідної села, не видавшей нічого, крім сільській вози, і довго мужики стоять, позіхаючи, з відкритими ротами, не надягаючи шапок, хоча давно вже понісся і зник чудовий екіпаж. Так і блондинка теж раптом абсолютно несподіваним чином здалася в нашій повісті і так само зникла. Попадись на ту пору замість Чичикова який-небудь двадцятирічний юнак, гусар він, студент чи він, чи просто тільки що почав життєве терен, - і боже! чого б не прокинулося, не заворушилося, не заговорило в ньому! Довго б стояв він бездушно на одному місці, вперивши безглуздо очі в далину, забувши і дорогу, і всі чекають попереду догани, і распеканья за зволікання, забувши і себе, і службу, і світ, і все, що є у світі.

(2) К о р а м о р а - великий, довгий, млявий комар; іноді залітає в кімнату і стирчить де-небудь одинаком на стіні. До нього спокійно можна підійти й ухопити його за ногу, у відповідь на що він тільки топырится або гарячкує, як каже народ. (Прим. М.в.гоголя.)

 

Але наш герой уже був середнього віку і обачно-охолодженого характеру. Він теж задумався і думав, але позитивніше, не так безотчетны і навіть почасти дуже ґрунтовні були його думки. "Славна бабешка! - сказав він, відкривши табакерку і понюхавши тютюну. - Але ж що, головне, в ній добре? Добре те, що вона зараз тільки, як видно, випущена з якого-небудь пансіону або інституту, що в нею, як кажуть, немає ще нічого бабиного, тобто саме того, що у них є самого неприємного. Вона тепер як дитя, все в ній просто, вона скаже, що їй заманеться, засміється, де захоче засміятися. З неї все можна зробити, вона може бути чудо, а може вийти і погань, і вийде погань! Ось нехай-тільки за неї візьмуться тепер матінки і тітоньки. В один рік так її наповнять всяким бабиному, що сам рідний батько не дізнається. Звідки візьметься і надутість, і манірність, стане крутитися по вытверженным повчанням, ламатиме голову і придумувати, з ким і як, і скільки потрібно говорити, як на кого дивитися, всяку хвилину буде боятися, щоб не сказати більше, ніж потрібно, заплутається нарешті сама, і скінчиться тим, що стане нарешті брехати все життя, і вийде просто чорт знає що!" Тут він трохи часу помовчав і потім додав: "А цікаво б знати, чиїх вона? що, як її батько? багатий чи поміщик поважного вдачі, або просто людина з благомыслящий капіталом, придбаним на службі? Адже якщо, припустимо, цій дівчині так додати тысячонок двісті приданого, з неї міг би вийти дуже, дуже ласий шматочок. Це б могло скласти, так би мовити, щастя порядну людини". Двісті тысячонок так привабливо стали малюватися в голові його, що він внутренно почав прикро на самого себе, навіщо в продовження хлопотни близько екіпажів не розвідав від форейтора або кучера, хто такі були проїжджаючі. Скоро, однак ж, що здалася село Собакевича розвіяла його думки і змусила їх звернутися до свого постійного предмету.

 

Село здалася йому досить велика; два ліси, березовий і сосновий, як два крила, одне темніше, друге світліше, були у ній праворуч і ліворуч; посеред виднівся дерев'яний будинок з мезоніном, червоним дахом і темними або, краще, дикими стінами, - будинок на зразок тих, як у нас будують для військових поселень німецьких колоністів. Було помітно, що при його будівництві зодчий безупинно боровся зі смаком господаря. Зодчий був педант і хотів симетрії, господар - зручності і, як видно, внаслідок того забив на одній стороні все відповідають вікна і провертел на місце їх одне маленьке, ймовірно понадобившееся для темного комори. Фронтон теж ніяк не припав посеред вдома, як не бився архітектор, тому що господар наказав одну колону збоку викинути, і тому опинилася не чотири колони, як було призначено, а тільки три. Двір оточений був рукою і непомірно толстою дерев'яною решіткою. Поміщик, здавалося, клопотав багато про міцності. На стайні, сараї і кухні були вжиті повновагі і товсті колоди, визначені на вікове стояння. Сільські хати мужиків тсж зрубані були на диво: не було кирченых стін, різьблених візерунків та інших витівок, але все було пригнано щільно і як слід. Навіть колодязь був обделан в такий міцний дуб, який йде тільки на млини та на кораблі. Словом, все, на що дивився, було упористо, без пошатки, якомусь міцному і незграбному порядку. Під'їжджаючи до ганку, зауважив він выглянувшие з вікна майже в один час дві особи: жіноче, у вінці, вузьке, довга, як огірок, і чоловіче, кругле, широке, як молдаванские гарбуза, звані горлянками, з яких роблять на Русі балалайки, двухструнные легкі балалайки, красу і потіху ухватливого двадцятирічного хлопця, і мигача чепуруна, і підморгує і посвистывающего на білогрудих і белошейных дівчат, присутніх послухати його тихострунного треньканья. Выглянувши, обидва обличчя в ту ж хвилину сховалися. На ганок вийшов лакей у сірій куртці з блакитним стоячим коміром і ввів Чичикова в сіни, куди вже вийшов сам господар. Побачивши гостя, він сказав уривчасто: "Прошу" - і повів його у внутрішні житла.

 

Коли Чичиков глянув скоса на Собакевича, він йому на цей раз здався дуже схожим на середньої величини ведмедя. Для довершення подібності фрак на ньому був абсолютно ведмежого кольору, рукава довгі, панталони довгі, ступнями ступав він і криво і навскіс і наступав безупинно на чужі ноги. Колір обличчя мав розжарений, гарячий, який буває на мідному п'ятаку. Відомо, що є багато на світі таких осіб, над обробкою яких натура недовго мудрувала, не вживала ніяких дрібних інструментів, як-то: напилків, буравчиков і іншого, але просто рубала зі свого плеча: вистачила сокирою раз - вийшов ніс, вистачила в іншій - вийшли губи, великим свердлом ковырнула очі і, не обскобливши, пустила на світ, промовивши: "Живе!" Такий самий міцний і на диво стаченный образ був у Собакевича: тримав він його більше вниз, ніж вгору, шиєю не крутив зовсім і в силу такого неповорота рідко дивився на того, з яким говорив, але завжди або на кут грубки, або на двері. Чичиков ще раз глянув на нього скоса, коли проходили вони столову: ведмідь! досконалий ведмідь! Треба ж таке дивне зближення: його навіть звали Михайлом Семеновичем. Знаючи звичку його наступати на ноги, він дуже обережно пересував своїми і давав йому дорогу вперед. Господар, здавалося, сам відчував за собою цей гріх і той же час запитав: "Не потурбував чи я вас?" Але Чичиков подякував, сказавши, що ще не сталося ніякого занепокоєння.

 

Увійшов у вітальню, Собакевич показав на крісла, промовивши знову: "Прошу!" Сідаючи, Чичиков глянув на стіни і на висіли на них картини. На картинах всі були молодці, всі грецькі полководці, гравіровані на весь зріст: Маврокордато в червоних панталонах і мундирі, з окулярами на носі, Миаули, Канами. Всі ці герої були з такими товстими стегнами і нечуваними вусами, що дрож проходив по тілу. Між міцними греками, невідомо яким чином і для чого, помістився Багратіон, маленький, худенький, з маленькими прапорами і гарматами внизу і в самих вузеньких рамках. Потім знову слідувала героїня грецька Бобелина, якій одна нога здавалася більше всього тулуба тих чепурунів, які наповнюють нинішні вітальні. Господар, будучи сам чоловік здоровий і міцний, здавалося, хотів, щоб і його кімнату прикрашали теж люди міцні і здорові. Біля Бобелины, у самого вікна, висіла клітка, з якої дивився дрозд темного кольору з білими цяточками, дуже схожий на Собакевича. Гість і господар не встигли помовчати двох хвилин, як двері вітальні відчинилися і увійшла господиня, пані досить висока, в хустці з стрічками, перефарбованими домашньою краскою. Увійшла вона статечно, тримаючи голову прямо, як пальма.

 

- Це моя Феодулія Іванівна! - сказав Собакевич.

 

Чичиков підійшов до ручки Феодулії Іванівни, яку вона майже всунула йому в губи, причому він мав нагоду зауважити, що руки були вимиті огірковим розсолом.

 

- Серденько, рекомендую тобі, - продовжував Собакевич, - Павло Іванович Чичиков! У губернатора і поштмейстера мав честь познайомитися.

 

Феодулія Іванівна попросила сідати, промовивши: "Прошу!" - і зробивши рух головою, подібно актрисам, представляє корольов. Потім вона сіла на дивані, накрилася своїм мериносових хусткою і вже не двигнула більше ні оком, ні бровою.

 

Чичиков знову підняв очі вгору і знову побачив Канарі з товстими стегнами і нескінченними вусами, Бобелину і дрозда в клітці.

 

Майже протягом цілих п'яти хвилин усі мовчали; лунав тільки стукіт, вироблений носом дрозда про дерево дерев'яної клітки, на дні якої ловив він хлібні зернятка. Чичиков ще раз окинув кімнату, і все, що в ній не було, - все було міцно, незграбно у найвищій мірі і мало якесь дивне схожість із самим господарем будинку; в кутку вітальні стояло пузатое горіхове бюро на пренелепых чотирьох ногах, вчинений ведмідь. Стіл, крісла, стільці - все було самого важкого і неспокійного властивості, - словом, кожен предмет, кожен стілець, здавалося, говорив: "І я теж Собакевич!" або: "І я теж дуже схожий на Собакевича!"

 

- Ми про вас згадували у голови палати, у Івана Григоровича, - сказав нарешті Чичиков, побачивши, що ніхто не розташовується починати розмови, - в минулий четвер. Дуже приємно провели там час.

 

- Так, я не був тоді у голови, - відповідав Собакевич.

 

- А прекрасна людина!

 

- Хто такий? - сказав Собакевич, дивлячись на кут печі.

 

- Голова.

 

- Ну, може бути, це вам так здалося: він тільки що масон, а такий дурень, якого світ не бачив.

 

Чичиков трохи перейнявся таким різким частково визначенням, але потім, одужавши, продовжував:

 

- Звичайно, кожна людина не без слабкостей, але зате губернатор який чудовий чоловік!

 

- Губернатор чудовий чоловік?

 

- Так, не правда?

 

- Перший розбишака в світі!

 

- Як, губернатор розбійник? - сказав Чичиков і зовсім не міг зрозуміти, як губернатор міг потрапити в розбійники. - Зізнаюся, цього я ніяк не подумав, - продовжував він. - Але дозвольте, однак, зауважити: його вчинки зовсім не такі, навпаки, швидше навіть м'якості в ньому багато. - Тут він навів доказ навіть гаманці, вишиті його власними руками, і відгукнувся з похвалою про ласкавому виразі обличчя його.

 

- І розбійницьке обличчя! - сказав Собакевич. - Дайте йому тільки ніж так випустіть його на велику дорогу - заріже, за копійку заріже! Він та ще віце-губернатор - це Гога і Магога!

 

"Ні, він з ними не в ладах, - подумав про себе Чичиков - А ось я заговорю з ним про полицеймейстере: він, здається, один його".

 

- Втім, що до мене, - сказав він, - мені, зізнаюся, більше всіх подобається полицеймейстер. Якийсь отакої характер прямої, відкритий; в обличчі видно щось простосердечное

 

- Шахрай! - сказав Собакевич дуже холоднокровно, - продасть, обдурить, ще й пообедает з вами! Я їх знаю всіх: це все шахраї, все місто там такий: шахрай на шахрая сидить і шахраєм поганяє. Всі христопродавцы. Один там тільки і є порядна людина: прокурор; та й той, якщо сказати правду, свиня.

 

Після таких похвальних, хоча кілька коротких біографій Чичиков побачив, що про інших чиновників годі згадувати і згадав, що Собакевич не любив ні про кого говорити.

 

- Що ж, серденько, ходімо обідати, - сказала Собакевичу його дружина.

 

- Прошу!- сказав Собакевич.

 

Отже, подошевши до столу, де була закуска, гість господар випили як слід по чарці горілки, закусили, як закушує вся велика Росія по містах і селах, тобто всякими солоними та іншими збудливими благодатями, і потекли всі в їдальню; попереду їх, як плавний гусак, понеслася господиня. Невеликий стіл був накритий на чотири приладу. На четверте місце з'явилася дуже скоро, важко сказати ствердно, хто така, пані чи дівчина, родичка, домоводка або просто проживає у будинку: без чепчика, близько тридцяти років, в картатій хустці. Є особи, які існують на світі не як предмет, а як сторонні цяточки або плямочки на предметі. Сидять вони на тому ж місці, однаково тримають голову, їх майже готовий прийняти за меблі і думаєш, що зроду ще не виходило слово з таких уст; а де-небудь в дівочій або в коморі виявиться просто: ого-го!

 

- Щі, моя душа, сьогодні дуже гарні! - сказав Собакевич, хлебнувши щів і отваливши собі страви величезний шматок няні, відомого страви, що подається до щам і складається з баранячого шлунка, начиненого гречаною кашею, мозком і ніжками. - Такою няні, - продовжував він, звернувшись до Чичикову, - ви не будете їсти в місті, там вам чорт знає що подадуть!

 

- У губернатора, проте ж, непоганий стіл, - сказав Чичиков.

 

- Та чи знаєте, з чого це все готується? ви є не станете, коли дізнаєтеся.

 

- Не знаю, як готується, про це я не можу судити, але свинячі котлети і разварная риба були чудові.

 

- Це вам так здалося. Адже я знаю, що вони на ринку купують. Купить он той каналія кухар, що вивчився у француза, кота, обдере його, та й подає на стіл замість зайця.

 

- Фу! яку ти неприємність говориш, - сказала дружина Собакевича.

 

- А що ж, серденько, так у них робиться, я не винен, так у всіх у них робиться. Все, що є непотрібного, що Акулька у нас кидає, з дозволу сказати, в помийну балію, вони його в суп! та в суп! туди його!

 

- Ти за столом завжди таке розкажеш! - заперечила знову дружина Собакевича.

 

- Що ж, душа моя, - сказав Собакевич, - якщо б я сам це робив, але я тобі прямо в очі скажу, що я гидот не їстиму. Мені жабу хоч цукром облепи, не візьму її в рот, і устриці теж не візьму: я знаю, на що устриця схожа. Візьміть барана, - продовжував він, звертаючись до Чичикову, - це баранячий бік з кашею! Це не ті фрікасе, що робляться на барських кухнях з баранини, яка доби по чотири на ринку валяється! Це все вигадали доктора німці та французи, я б їх перевішав за це! Вигадали дієту, лікувати голодом! Що у них німецька рідинна натура, так вони уявляють, що і з російською шлунком сладят! Ні, це все не те, це все вигадки, це все... - Тут Собакевич навіть сердито похитав головою. - Тлумачать: просвещенье, просвещенье, а це просвещенье - фук! Сказав би й інше слово, та ось тільки що за столом непристойно. У мене не так. У мене свинина - всю свиню давай на стіл, баранина - всього барана тягни, гусак - всього гусака! Краще я з'їм двох страв, та знімання в міру, як душа вимагає. - Собакевич підтвердив це справою: він перекинув половину баранячого боку до себе на тарілку, з'їв все, обгриз, обсосал до останньої кісточки.

 

"Так, - подумав Чичиков, - у цього губа не дура".

 

- У мене не так, - говорив Собакевич, витираючи салфеткою руки, - у мене не так, як у якого-небудь Плюшкіна: вісімсот душ має, а живе і обідає гірше мого пастуха!

 

- Хто такий цей Плюшкін? - запитав Чичиков.

 

- Шахрай, - відповів Собакевич. - Такий скнара, будь вообразитъ важко. У в'язниці колодники краще живуть, ніж він: всіх людей переморил голодом.

 

- Справді! - підхопив з участю Чичиков. - І ви кажете, що у нього, точно, люди вмирають у великій кількості?

 

- Як мухи мруть.

 

- Невже як мухи! А дозвольте запитати, як далеко живе він від вас?

 

- В п'яти верстах.

 

- В п'яти верстах! - скрикнув Чичиков і навіть відчув невелике серцеве биття. - Але якщо виїхати з ваших воріт, це буде направо чи наліво?

 

- Я вам не раджу дороги знати до цієї собаці! - сказав Собакевич. - Извинительней сходити в який-небудь непристойне місце, ніж до нього.

 

- Ні, я запитав не для будь-яких, а тому лише, що цікавлюся пізнанням всякого роду місць, - відповідав на це Чичиков.

 

За баранячим боком пішли ватрушки, з яких кожна була набагато більше тарілки, потім індик зростанням у теляти, набитий усяким добром: яйцями, рисом, печінками і казна-чим, що все лягало грудкою у шлунку. Цим обід і скінчився; але коли встали з-за столу, Чичиков відчув у собі тяжкості на цілий пуд більше. Пішли до вітальні, де вже опинилося на блюдечку варення - ні груша, ні зливу, ні інша ягода, до якого, втім, не доторкнулися ні гість, ні господар. Господиня вийшла, з тим щоб накласть його і на інші блюдечка. Скориставшись її відсутністю, Чичиков звернувся до Собакевичу, який, лежачи в кріслах, тільки покряхтывал після такого ситного обіду і видавав ротом якісь невиразні звуки, хрестячись і закриваючи щохвилини його рукою. Чичиков звернувся до нього з такими словами:

 

- Я хотів поговорити з вами про одне дільце.

 

- Ось ще варення, - сказала господиня, повертаючись з блюдечком, - редька, варена у меду!

 

- А ось ми його після! - сказав Собакевич. - Ти йди тепер у свою кімнату, ми з Павлом Івановичем скинемо фраки, маленько приотдохнем!

 

Господиня вже виявила було готовність послати за пуховиками і подушками, але господар сказав: "Нічого, ми відпочинемо в кріслах", - і господиня пішла.

 

Собакевич злегка принагнул голову, приготовляясь чути, у чому справа.

 

Чичиков почав якось дуже віддалено, торкнувся взагалі всього російського держави і відгукнувся з великою похвалою про його просторі, сказав, що навіть найдавніша римська монархія не була так велика, і іноземці справедливо дивуються... Собакевич усе слухав, нахиливши голову. І що за існуючим положенням цієї держави, славу якому немає рівного, ревизские душі, закінчили життєве поприще, числяться, проте ж, до подачі нової ревизской казки нарівні з живими, щоб таким чином не обтяжити присутствені місця безліччю дріб'язкових і непотрібних довідок і не збільшити складність і без того вже вельми складного державного механізму... Собакевич усе слухав, нахиливши голову, - і що, проте ж, при всій справедливості цієї міри вона буває частково обтяжлива для багатьох власників, зобов'язуючи їх взносить податі так, як би за живою предмет, і що він, відчуваючи повагу особисте до нього, готовий навіть частково взяти на себе цю дійсно важкий обов'язок. Щодо головного предмета Чичиков висловився дуже обережно: ніяк не назвав душі померлими, а тільки неіснуючими.

 

Собакевич слухав все як і раніше, нагнувши голову, і хоч би що-небудь схоже на вираз здалося на обличчі його. Здавалося, в цьому тілі зовсім не було душі, або вона в нього була, але зовсім не там, де слід, а, як у кощея безсмертного, десь за горами і закриті такою толстою скорлупою, що все, що ворочалось на дні її, не виробляло рішуче ніякого потрясіння на поверхні

 

- Отже?.. - сказав Чичиков, очікуючи не без деякого хвилювання відповіді.

 

- Вам потрібно мертвих душ? - запитав Собакевич дуже просто, без найменшого подиву, як би мова йшла про хліб.

 

- Так, - відповів Чичиков і знову пом'якшив вираз, прибавивши: - неіснуючих.

 

- Знайдуться, чому не бути... - сказав Собакевич.

 

- А якщо знайдуться, то вам, без сумніву буде... приємно від них позбутися?

 

- Прошу, я готовий продати, - сказав Собакевич, вже кілька приподнявши голову і смекнувши, що покупщик, вірно, повинен мати тут яку-небудь вигоду.

 

"Чорт забирай, - подумав Чичиков про себе, - цей вже продає перш, ніж я заїкнувся!" - і промовив вголос:

 

- А, наприклад, як ж ціна? хоча, втім, це такий предмет... що про ціну навіть дивно...

 

- Та щоб не запитувати з вас зайвого, по сту рублів за штуку! - сказав Собакевич.

 

- По сту! - скрикнув Чичиков, роззявивши рот і поглядевши йому в самі очі, не знаючи, чи сам він недочув, чи мова Собакевича за своєю важкою вдачею, не так поворотившись, бовкнув замість одного інше слово.

 

- Що ж, хіба це для вас дорого? - вимовив Собакевич і потім додав: - А яка, проте ж, ваша ціна?

 

- Моя ціна! Ми, правда, як-небудь або не помилилися розуміємо один одного, забули, у чому складається предмет. Я вважаю з своєї сторони, поклавши руку на серце: з восьми гривень за душу, це сама червона ценз!

 

- Ач куди вистачили - по вісім гривенок!

 

- Що ж, на мою думку, як я думаю, більше не можна.

 

- Адже я продаю не личаки.

 

- Але ж погодьтеся самі: адже це теж і не люди.

 

- Так ви думаєте, знайдете такого дурня, який би вам продав за двугривенному ревизскую душу?

 

- Але дозвольте: навіщо ви їх називаєте ревизскими, адже душі-то самі давно вже померли, залишився один невловимий почуттями звук. Втім, щоб не входити в подальші розмови по цій частині, за півтора рублі, будьте ласкаві, дам, а більше не можу.

 

- Соромно вам і говорити таку суму! ви торгуйтеся, говорите справжню ціну!

 

- Не можу, Михайло Семенович, повірте моїй совісті, не можу: чого неможливо зробити, того неможливо зробити, - говорив Чичиков, проте ж за полтинке ще додав.

 

- Та чого ви скупіться? - сказав Собакевич. - Право, недорого! Інший шахрай обдурить вас, продасть вам погань, а не душі; а у мене що сильний горіх, все на відбір: не майстровий, так інший який-небудь здоровий мужик. Ви розглянете: ось, наприклад, каретник Міхєєв! адже більше ніяких екіпажів і не робив, як тільки ресорні. І не те, як буває московська робота, що на одну годину, - міцність така, сам і обіб'є, і лаком покриє!

 

Чичиков відкрив рот, з тим щоб помітити, що Міхеєва, проте ж, давно немає на світі; але Собакевич увійшов, як мовиться, у самісіньку силу мови, звідки взялася рись і дар слова:

 

- А Пробка Степан, тесляр? я голову прозакладую, якщо ви десь знайдете такого мужика. Адже що за сила була! Служи він у гвардії, йому б бог знає що дали, трьох аршин з вершком зростанням!

 

Чичиков знову хотів зауважити, що і Пробки немає на світлі; але Собакевича, як видно, пронесло: полилися такі потоки промов, що тільки потрібно було слухати:

 

- Милушкин, кирпичник! міг поставити піч у якому завгодно будинку. Максим Телятников, швець: що шилом кольне, то й чоботи, що чоботи, те й спасибі, і хоч би в рот хмільного. А Веремій Сорокоплехин! так цей мужик один стане за всіх, у Москві торгував, одного оброку приносив по п'ятисот рублів. Адже ось який народ! Це не те, що вам продасть який-небудь Плюшкін.

 

- Але дозвольте, - сказав нарешті Чичиков, здивований таким рясним повінню промов, яким, здавалося, і кінця не було, - навіщо ви исчисляете всі їх якості, адже в них толку тепер немає ніякого, адже це все народ мертвий. Мертвим тілом хоч паркан підпирайте, говорить прислів'я.

 

- Так, звичайно, мертві, - сказав Собакевич, як би одуматися і пригадавши, хто вони насправді були вже мертві, а потім додав: - Втім, і то сказати що з цих людей, які вважаються тепер живуть? Що це за люди? мухи, а не люди.

 

- Та все ж вони існують, а це ж мрія.

 

- Ну ні, не мрія! Я вам доповім, який був Міхєєв, так ви таких людей не знайдете: машинища така, що в цю кімнату не увійде; ні, це не мрія! А в плечищах у нього була така сила, якої немає у коня; хотів б а знати, де б ви в іншому місці знайшли таку мрію!

 

Останні слова він вже сказав, звернувшись до висіли на стіні портретів Багратіона і Колокотрони, як звичайно буває з розмовляють, коли один з них раптом, невідомо чому, не звернеться до тому особі, до якої належать слова, а до якого-небудь ненавмисно прийшов третій, навіть зовсім незнайомої, від якого знає, що не почує ні відповіді, ні думки, ні підтвердження, але на якого, одначе, так спрямує погляд, наче закликає його в посередники; і кілька смешавшийся в першу хвилину незнайомець не знає, що відповідати йому на ту справу, про яку нічого не чув, або так постояти, соблюдши належне пристойність, і потім вже піти геть.

 

- Ні, більше двох рублів я не можу дати, - сказав Чичиков.

 

- Будьте ласкаві, щоб не претендували на мене, що дорого звертаюсь і не хочу зробити вам ніякого ласку, будьте ласкаві, - по сімдесяти п'яти рублів за душу, тільки асигнаціями, право тільки для знайомства!

 

"Що він у насправді, - подумав про себе Чичиков, - за дурня, чи що, приймає мене?" - і додав потім вголос:

 

- Мені дивно, право: здається, між нами відбувається якесь театральне подання або комедія. інакше я не можу собі пояснити... Ви, здається, людина досить розумна, володієте інформацією освіченості. Адже предмет просто фу-фу. Що ж він стоїть? кому потрібен?

 

- Так от ви ж купуєте, стало бути потрібен.

 

Тут Чичиков закусив губу і не знайшовся, що відповісти. Він почав було говорити про якісь обставини родинні та сімейні, але Собакевич відповів просто:

 

- Мені не потрібно знати, які у вас стосунки; я у справи фамільні не мешаюсь, це ваша справа. Вам знадобилися душі, я й продаю вам, і будете каятися, що не купили.

 

- Два карбованчики, - сказав Чичиков.

 

- Ач, право, україни ратифікувала сорока Якова одне про всякого, як говорить прислів'я; як налагодили на два, так не хочете з них і з'їхати. Ви давайте справжню ціну!

 

"Ну, чорт його забирай, - подумав про себе Чичиков, - за полтине йому додам, собаці, на горіхи!"

 

- Будьте ласкаві, по полтине додам.

 

- Ну, прошу, і я вам скажу теж моє останнє слово: п'ятдесят рублів! Право, збиток собі, дешевше ніде не купите такого доброго народу!

 

"Якою кулак!" - сказав про себе Чичиков і потім продовжував вголос з деякою досадою:

 

- Та що насправді... ніби точно сурьезное справу; так я в іншому місці дарма візьму. Ще мені всякий з охотою буде їх, аби тільки скоріше позбутися. Дурень хіба стане тримати їх при собі і платити за них податки!

 

- Але знаєте, що такого роду покупки, я це кажу між нами, по дружбі, не завжди дозволені, і розкажи я чи хто інший - такій людині не буде ніякої довіреності щодо контрактів або вступу в будь-які вигідні зобов'язання.

 

"Бач, куди мітить, негідник!" - подумав Чичиков і тут же промовив з самим холоднокровним видом:

 

- Як ви собі хочете, я купую не для якої-небудь потреби, як ви думаєте, а так, по схильності власних думок. Два з полтиною не хочете - прощайте!

 

"Його не зіб'єш, неподатлив!" - подумав Собакевич.

 

- Ну, бог з вами, давайте по тридцяти і беріть їх собі!

 

- Ні, я бачу, ви не хочете продати, прощайте!

 

- Дозвольте, дозвольте! - сказав Собакевич, не випускаючи його руки і наступивши йому на ногу, бо наш герой забув поберегтися, кара за що повинен був зашипеть і підскочити на одній нозі.

 

- Прошу пробачення! я, здається, вас потурбував. Прошу, сідайте сюди! Прошу! - Тут він посадив його в крісло з певною навіть ловкостию, як такий ведмідь, який вже побував у руках, вміє і перевертываться, і робити різні штуки на питання: "А покажи, Миша, як баби паряться" або: "А як, Міша, малі хлопці горох крадуть?"

 

- Право, я витрачаю марно час, мені треба поспішати.

 

- Посидьте одну хвилиночку, я вам зараз скажу одне приємне для вас слово. - Тут Собакевич підсів ближче і сказав йому тихо на вухо, ніби секрет: - Хочете кут?

 

- Тобто двадцять п'ять рублів? Ні, ні, ні, навіть чверті кута не дам, копійки не додам.

 

Собакевич замовк. Чичиков теж замовк. Хвилини дві тривало мовчання. Багратіон з орлиним носом, дивився зі стіни надзвичайно уважно на цю покупку.

 

- Яка ж ваша остання ціна? - сказав нарешті Собакевич.

 

- Два з полтиною.

 

- Право у вас душа людська все одно що пареная ріпа. Уже хоч по три рублі дайте!

 

- Не можу.

 

- Ну, нічого з вами робити, будьте ласкаві! Збиток, так вдачу такий собачий: не можу не доставити задоволення ближнього. Адже, я чай, потрібно і купчу зробити, щоб все було в порядку.

 

- Зрозуміло.

 

- Ну от то-то ж, потрібно буде їхати в місто.

 

Так відбулося справу. Обидва вирішили, що завтра ж бути в місті і впоратися з купчої фортецею. Чичиков попросив списочки селян. Собакевич погодився охоче і тут же, подошед до бюро, власноруч почав виписувати всіх не тільки поіменно, але навіть з означением похвальних якостей.

 

А Чичиков від нічого робити зайнявся, перебуваючи позаду рассматриваньем всього просторого його окладу. Як глянув він на його спину, широку, як у вятских приземкуватих коней, і ноги його, схожі на чавунні тумби, які ставлять на тротуарах, не міг не вигукнути внутренно:"Ек нагородив тебе бог! ось вже точно, як кажуть, негаразд скроєний, та міцно зшитий!.. Народився ти вже так ведмедем, або омедведила тебе глухе життя, хлібні посіви, метушня з мужиками, і ти через них зробився те, що називають людина-кулак? Але ні: я думаю, ти все був би той самий, хоча навіть виховали тебе по моді, пустили в хід і жив би ти в Петербурзі, а не в глушині. Вся різниця в тому, що тепер ти упишешь полбараньего боки з кашею, закусивши ватрушкою в тарілку, а тоді б ти їв якісь котлетки з трюфелями. Так ось тепер у тебе під владою мужики: ти з ними в злагоді і, звичайно, їх не скривдиш, тому що вони твої, тобі ж буде гірше; а тоді б у тебе були чиновники, яких би ти сильно пощелкивал, смекнувши, що вони не твої ж кріпаки, або грабував би ти казну! Ні, хто вже кулак, тому не розігнутися в долоню! А розігни кулаку один або два пальці, вийде ще гірше. Спробуй він злегка верхівок якої-небудь науки, він дасть знати потім, посівши місце повиднее всім тим, які справді дізналися яку-небудь науку. Так ще, мабуть, скаже потім: "Дай-но себе покажу!" Та таке вигадає мудре постанову, що багатьом доведеться солоно... Ех, якби всі кулаки!.."

 

- Готова записка, - сказав Собакевич, оборотившись.

 

- Готова? Завітайте її сюди! - Він пробіг її очима і здивувався акуратності і точності: не тільки було докладно прописано ремесло, звання, літа і сімейний стан, але навіть на полях перебували особливі відмітки щодо поведінки, тверезості, - словом, любо було дивитися.

 

- Тепер завітайте ж задаточек, - сказав Собакевич.

 

- До чого ж вам задаточек? Ви отримаєте в місті за одним разом все гроші.

 

- Все, знаєте, так уже повелося, - заперечив Собакевич.

 

- Не знаю, як вам дати, я не взяв з собою грошей. Так, ось десять рублів є.

 

- Що ж десять! Дайте принаймні хоч п'ятдесят!

 

Чичиков почав було відговорюватися, що ні; Собакевич так ствердно сказав, що у нього є гроші, що він вийняв ще папірець, промовивши:

 

- Мабуть, ось вам ще п'ятнадцять, разом двадцять. Завітайте тільки розписку.

 

- Так на що ж вам розписка?

 

- Все, знаєте, краще розписку. Не приведи господи, все може трапитися.

 

- Добре, дайте ж сюди гроші!

 

- На що ж гроші? У мене ось вони в руці! як тільки напишете розписку, в ту ж хвилину

 

- Так дозвольте, як же мені писати розписку? перш потрібно бачити гроші.

 

Чичиков випустив з рук папірці Собакевичу, який, наблизившись до столу і накрывши їх пальцями лівої руки, іншою написав на клаптику паперу, що завдаток двадцять п'ять рублів державними асигнаціями за продані душі отримав сповна. Пишучи записку, він переглянув ще раз асигнації.

 

- Папірець-то старенька! - вимовив він, розглядаючи одну з них на світі, - трошки розірвана, ну да між приятелями нічого на це дивитися.

 

"Кулак, кулак! - подумав про себе Чичиков, - так ще й бестія в додачу!"

 

- А жіночої статі не хочете?

 

- Ні, дякую.

 

- Я б і взяв недорого. Для знайомства по рублику за штуку.

 

- Ні, в жіночому полі не потребую.

 

- Ну, коли не потребуєте, так нічого і говорити. На смаки немає закону: хто любить попа, а хто попадю, говорить прислів'я.

 

- Ще я хотів вас попросити, щоб ця угода залишилася між нами, - говорив Чичиков, прощаючись.

 

- Та вже само собою зрозуміло. Третього сюди нічого заважати; що по щирості відбувається між короткими друзями, то має залишитися у взаємній їх дружбу. Прощайте! Дякую, що завітали; прошу і надалі не забувати: коли вибереться вільний годинку, приїжджайте пообідати, час провести. Може бути, знову трапиться прислужитися чим-небудь один одному.

 

"Так, як би не так! - думав про себе Чичиков, сідаючи. у бричку. - За два з полтиною здер за мертву душу, чортів кулак!"

 

Він був незадоволений поведінкою Собакевича. Все-таки, як б то не було, людина знайомий, і у губернатора, і у полицеймейстера бачилися, а вчинив як би зовсім чужий, за погань взяв гроші! Коли бричка виїхала з двору, він озирнувся назад і побачив, що Собакевич усе ще стояв на ґанку і, як здавалося, придивлявся, бажаючи знати, куди гість поїде.

 

- Негідник, і досі ще стоїть! - промовив він крізь зуби і велів Селифану, поворотивши до селянських хат, від'їхати таким чином, щоб не можна було бачити екіпажу з боку панського двору. Йому хотілося заїхати до Плюшкіну, у якого, за словами Собакевича, люди вмирали, як мухи, але не хотілося, щоб Собакевич знав про це. Коли бричка була вже на кінці села, він підкликав до себе першого мужика, який, потрапивши десь на дорозі претолстое колода, тягнув його на плечі, подібно невтомному мурашки, до себе в хату.

 

- Ей, борода! а як проїхати звідси до Плюшкіну, так щоб не повз панського будинку?

 

Мужик, здавалося, важко сим питанням.

 

- Що ж, не знаєш?

 

- Ні, пане, не знаю.

 

- Ех, ти! А та сивим волосом ще подернуло! скнару Плюшкіна не знаєш, того, що погано годує людей?

 

- А! латаній, латаній! - крикнув мужик.

 

Було додано і іменник до слова "латаній", дуже вдале, але неупотребительное у світському розмові, а тому ми його пропустимо. Втім, можна здогадуватися, що воно висловлено було дуже влучно, бо Чичиков, хоча мужик давно вже зник з увазі і багато поїхали вперед, проте ж все ще посміхався, сидячи в бричці. Виражається сильно російський народ! і якщо нагородить кого слівцем, то піде воно йому в рід і потомство, потягне він його з собою і на службу, і у відставку, і в Петербург, і на край світу. І як уже потім не хитруй і ні облагораживай своє прізвисько, хоч змусь пишучих людей виводити його за найману плату від древнекняжеского роду, ніщо не допоможе: каркнет сама за себе прізвисько у всі своє вороняче горло і скаже ясно, звідки вилетіла птах. Вимовлене влучно, все одно що писаний, не вырубливается сокирою. А вже куди буває влучно все те, що вийшло з глибини Русі, де немає ні німецьких, ні чухонских, ні всяких інших племен, а все сам-самородок, живий і жвавий російський розум, що не лізе за словом в кишеню, не висиджує його, як квочка курчат, а влепливает відразу, як пашпорт на вічну носка, і нічого додавати вже потім, який у тебе ніс або губи, - однією рисою змальований ти з ніг до голови!

 

Як незліченна безліч церков, монастирів з куполами, главами, хрестами, розсипано на святий, благочестивої Русі, так незліченна безліч племен, поколінь, народів юрбиться, рясніє і метається по обличчю землі. І всякий народ, що носить у собі запоруку сил, повний творять здібностей душі, своєї яскравої особливості і інших дарів нога, своєрідно відзначився кожен своїм власним словом, яким, висловлюючи який не є предмет, відображає в выраженье його частину власного свого характеру. Сердцеведением і мудрим познанем життя відгукнеться слово британця; легким чепуруном блисне і розлетиться недовговічне слово француза; витіювато придумає своє, не кожному доступне, розумно-худорляве слово німець; але немає слова, яке було б так замашисто, жваво, так вирвалося б з-під самого серця, так би кипіло і животрепетало, як влучно сказане російське слово.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава «Мертвих душ» >>>