Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

РОЗДІЛ ЧЕТВЕРТИЙ

 

 

Подъехавши до корчми, Чичиков велів зупинитися двох причин. З одного боку, щоб дати перепочити коням, а з іншого сторони, щоб і самому кілька закусити і підкріпитися. Автор повинен зізнатися, що дуже заздрить апетиту і шлунку такого роду людей. Для нього рішуче нічого не значать всі панове великої руки, що живуть в Петербурзі і Москві, проводять час в обмірковуванні, що б таке поїсти завтра і який би обід скласти на післязавтра, і приймаються за цей обід не інакше, як отправивши раніше в рот пілюлю; глотающие устерс, морських павуків та інших чуд, а потім відправляються в Карлсбад або на Кавказ. Ні, ці пани ніколи не збуджували в ньому заздрості. Але панове середньої руки, що на одній станції зажадають шинки, на інший порося, на третій кусень осетра або яку-небудь запеканную ковбасу з цибулею і потім як ні в чому не бувало сідають за стіл в яке хочеш час, і стерляжья вуха з налимами і молоками шипить і бурчить у них між зубами, заедаемая расстегаем або кулеб'яки з сомовим плесом, так що вчуже проймає апетит, - от ці панове, точно, користуються завидною даванням неба! Не один пан великий руки пожертвував б сю ж хвилину половину душ селян і половину маєтків, закладених та незаложенных, з усіма поліпшеннями на іноземну і російську ногу, з тим тільки, щоб мати такий шлунок, який має пан середньої руки; але то біда, що ні за які гроші, нижче' маєтку, з поліпшеннями і без поліпшень, можна придбати такого шлунка, який буває у пана середньої руки.

 

Дерев'яний потемнілий трактир прийняв Чичикова під свій вузенький гостинний навіс на дерев'яних виточених стовпчиках, схожих на старовинні церковні свічники. Трактир був щось на кшталт російської хати, кілька в більшому розмірі. Різьблені узорочные карнизи зі свіжого дерева навколо вікон і під дахом різко і жваво рясніли темні стіни; на віконницях були намальовані глечики з квітами.

 

Піднявшись узенькою дерев'яною лестницею наверх, широкі сіни, він зустрів отворявшуюся зі скрипом двері і товсту бабу в строкатих ситцах, проговорившую: "Сюди пожалуйте!" В кімнаті попалися всі старі приятелі, попадаються всякому у невеликих дерев'яних трактирах, будь чимало збудовано по дорогах, а саме вкрите інеєм самовар, выскобленные гладко соснові стіни, трехугольный шафа з чайниками і чашками в кутку, порцелянові визолоченні яєчка перед образами, що висіли на блакитних і червоних стрічки, окотившаяся нещодавно кішка, дзеркало, показувала замість двох чотири очі, а замість обличчя якусь корж; нарешті натыканные пучками запашні трави і гвоздики біля образів, висохлі до такої міри, що бажав понюхати їх тільки чхав і більше нічого.

 

- Порося є? - з таким питанням звернувся Чичиков до стояла бабі.

 

- Є.

 

- З хріном і зі сметаною?

 

- З хріном і зі сметаною.

 

- Давай його сюди!

 

Стара пішла копатися і принесла тарілку, серветку, накрохмалену до того що дыбилась, як засохла кора, потім ніж з пожелтевшею костяною колодочкою, тоненький, як складаний, двозубу виделку і сільничку, яку ніяк не можна було поставити прямо на стіл.

 

Герой наш, за звичаєм, зараз вступив з нею в розмову і розпитав, чи сама вона тримає шинок, чи є господар, а скільки дає доходу трактир, і з ними живуть сини, і що старший син холостий або одружений чоловік, і яку взяв дружину, з більшим чи приданим, чи ні, і задоволений чи був тесть, і не сердився, що мало подарунків отримав на весіллі, - словом, не пропустив нічого. Само собою зрозуміло, що поцікавиться дізнатися, які в окружності знаходяться у них поміщики, і дізнався, що всякі є поміщики: Гребель, Почитаев, Мильною, Чепраков-полковник, Собакевич. "А! Собакевича знаєш?" - запитав він і тут же почув, що стара не знає тільки Собакевича, але і Манілова, і що Манілов буде поделікатніше Собакевича: велить негайно зварити курку, запитає і телятинки; коли є бараняча печінка, то і баранячої печінки запитає, і всього тільки що спробує, а Собакевич одного чого-небудь запитає, так зате все з'їсть, навіть і подбавки зажадає за ту ж ціну.

 

Коли він таким чином розмовляв, вживаючи порося, якого залишався вже останній шматок, почувся стукіт коліс подьехавшего екіпажу. Взглянувши у вікно, він побачив, що зупинилася перед трактиром легеньку бричку, запряжену мчить добрих коней. З брички вилазили двоє якісь чоловіків. Один білявий, високого зросту, другий трохи нижче, чорнявий. Білявий був у темно-синій угорці, чорнявий просто в смугастому архалуке. Здалеку тягнулася ще колясчонка, порожня, влекомая якийсь довгошерстої четверней з подертими хомутами і мотузяною упряжжю. Білявий негайно ж відправився по сходах нагору, між тим як чорномазий ще залишався і мацав що в бричці, розмовляючи тут же зі слугою і махаючи у той же час, що їхала за ними візку. Голос здався Чичикову ніби кілька знайомим. Поки він розглядав його, білявий вже встиг намацати двері і відчинити її. Це був чоловік високого зросту, особою худорлявий, або що називають издержанный, з рудими вусиками. За загоревшему особі його можна було укласти, що він знав, що таке дим, якщо не пороховій, то принаймні тютюновий. Він чемно вклонився Чичикову, на що останній відповів тим же. В продовження небагатьох хвилин вони певно б розговорилися і добре познайомилися між собою, тому що вже початок було зроблено, і обидва майже в один і той же час виявили задоволення, що пил по дорозі була абсолютно прибита вчорашнім дощем і тепер їхати і прохолодно й приємно, як увійшов чорнявий його товариш, скинувши з голови на стіл картуз свій, молодцювато потривоживши рукою свої чорні густі волосся. Це був середнього зросту, дуже непогано складений молодець з повними рум'яними щоками, з білими, як сніг, зубами і чорними, як смола, бакенбардами. Свіжий він був, як кров з молоком; здоров'я, здавалося, так і прыскало з лиця його.

 

- Ба, ба, ба! - закричав він раптом, розставивши обидві руки при вигляді Чичикова. - Якими долями?

 

Чичиков дізнався Ноздрева, того самого, з яким він разом обідав у прокурора і що з ним кілька хвилин зійшовся на таку коротку ногу, що вже почав говорити "ти", хоча, втім, він з свого боку не подав до того ніякого приводу.

 

- Куди їздив? - говорив Ноздрев і, не дочекавшись відповіді, продовжував: - А я, брат, з ярмарку. Привітай: продулся в пух! Віриш чи, що ніколи в житті так не продувался. Адже я на обивательських приїхав! Ось подивися навмисне у вікно! - Тут він нагнув сам голову Чичикова, так що той трохи не вдарився нею про рамку. - Бачиш, яка погань! Насилу дотягли, прокляті, я вже переліз ось у його бричку. - Кажучи це, Ноздрев показав пальцем на свого товариша. - А ви ще не знайомі? Зять мій Мижуев! Ми з ним весь ранок говорили про тебе. "Ну, дивись, кажу, якщо ми не зустрінемо Чичикова" Ну, брат, якщо б ти знав, як я продулся! Повіриш, що не тільки убухал чотирьох рисаків - все спустив. Адже на мені немає ні ланцюжка, ні годин... - Чичиков глянув і побачив, що на ньому не було ні ланцюжка, ні годин. Йому навіть здалося, що і один бакенбард був у нього менше і не так густий, як інший. - А чи тільки двадцять карбованців у кишені, - продовжував Ноздрев, - саме не більше як двадцять, я відіграв би все, тобто крім того, що відіграв б, ось як чесна людина, тридцять тисяч зараз поклав б у гаманець.

 

- Ти, однак, і тоді так говорив, - відповідав білявий, - а коли я тобі дав п'ятдесят рублів, тут же просадив їх.

 

- І не просадив би! їй-богу, не просадив би! Не зроби я сам дурість, право, не просадив би. Не загни я після пароль на проклятій сімці качку, я б міг зірвати весь банк.

 

- Проте ж не зірвав, - сказав білявий.

 

- Не зірвав тому, що загнув качку не вчасно. А ти думаєш, твій майор добре грає?

 

- Добре чи не добре, проте ж він тебе обіграв.

 

- Ека важливість! - сказав Ніздрів, - отак і я його обіграю. Ні, ось спробуй він грати дублетом, так от тоді я подивлюся, я подивлюсь тоді, якою він гравець! Натомість, брат Чичиков, як ми покотили в перші дні! Правда, ярмарок була відмінна. Самі купці кажуть, що ніколи не було такого з'їзду. У мене все, що привезли з села, продали за самою вигідній ціні. Ех, братику, як покутили! Тепер навіть, як згадаєш.. чорт візьми! тобто як шкода, що ти не був. Уяви, що в трьох верстах від міста стояв драгунський полк. Віриш, що офіцери, скільки їх не було, сорок чоловік одних офіцерів було в місті; як почали ми, братику, пити... Штабс-ротмістр Поцілунків... такий славний! вуса, братику, такі! Бордо називає просто бурдашкой. "Принеси, брат, каже, бурдашки!" Поручик Кувшинников... Ах, братику, який премилый людина! ось вже, можна сказати, під всій формі гульвіса. Ми всі були з ним разом. Якого вина відпустив нам Пономарьов! Треба тобі знати, що він шахрай і в його крамниці нічого не можна брати: вино заважає всяку погань: сандал, палену пробку і навіть бузиною, негідник, затирає; але зате вже якщо витягне з дальньої кімнатки, яка називається у нього особливою, якусь пляшечку - ну просто, брат, знаходишся в емпіреях. Шампанське у нас було таке, що перед ним губернаторське? просто квас. Уяви, не кліко, а якесь кліко-матрадура, це означає подвійне кліко. І ще дістав одну пляшечку французького під назвою: бонбон. Запах? - розетка і все що хочеш. Вже так покутили!.. Після нас приїхав якийсь князь послав у крамницю за шампанським, немає жодної пляшки у всьому місті, всі офіцери випили. Віриш, що я один в продовження обіду випив сімнадцять пляшок шампанського!

 

- Ну, сімнадцять пляшок ти не вип'єш, - зауважив білявий.

 

- Як чесний чоловік кажу, що випив, - відповідав Ноздрев.

 

- Ти можеш собі говорити все, що хочеш, а я тобі кажу, що й десяти не вип'єш.

 

- Ну хочеш об заклад, що вип'ю!

 

- До чого ж об заклад?

 

- Ну, постав рушницю, яку купив в місті.

 

- Не хочу.

 

- Ну так постав, спробуй.

 

- І пробувати не хочу

 

- Так, був би ти без рушниці, без шапки. Ех, брат Чичиков, тобто як я шкодував, що тебе не було, Я знаю, що ти б не розлучився з поручиком Кувшінніковим. Як би ви з ним добре зійшлися! Це не те що прокурор і всі губернські скнари в нашому місті, які так і трясуться за кожну копійку. Це, братику, і в гальбик, і в банчишку і все що хочеш. Ех, Чичиков, ну що тобі варто було б приїхати? Право, свинтус ти за це, скотар такою собі! Поцілуй мене, душа, смерть люблю тебе! Мижуев, дивись, ось доля звела: ну що він мені, чи я йому? Він приїхав бог знає звідки, я теж тут живу... А скільки було, брат, карет, і все це en gros1. У фортунку крутнув: виграв дві банки помади, фарфорову чашку та гітару; потім знову поставив один раз і прокрутив, канальство, ще понад шість карбованців. А який, якщо б ти знав, тяганина Кувшинников! Ми з ним були на всіх майже балах. Одна була така виряджена, рюші на ній, і трюши, і чорт знає чого не було... я думаю собі: "чорт візьми!" А Кувшинников, тобто це така бестія, підсів до неї і французькою мовою підпускає їй такі компліменти... Повіриш, простих баб не пропустив. Це він називає: покористуватися щодо полунички. Риб і баликів навезли дивовижних. Я таки привіз з собою один; добре, що здогадався купити, коли були ще гроші. Ти куди їдеш?

1 у великій кількості (франц.)

 

- А до чоловічкові до одного, - сказав Чичиков.

 

- Ну, що чоловічок, кинь його! поїдемо до мене!

 

- Ні, не можна, є справа.

 

- Ну ось вже і справа! вже й вигадав! Ах ти, Оподелок Іванович!

 

- Право, справа, та ще й потрібне.

 

- Тримаю парі, брешеш! Ну скажи тільки, до кого їдеш?

 

- Ну, до Собакевичу.

 

Тут Ніздрів зареготав тим дзвінким сміхом, яким заливається тільки свіжий, здоровий чоловік, у якого все до останнього выказываются білі, як цукор, зуби, тремтять і стрибають щоки, а сусід за двома дверима, в третій кімнаті, скидається зі сну, вирячивши очі і промовляючи: "Ек його розібрало!"

 

- Що ж тут смішного? - сказав Чичиков, частково незадоволений таким сміхом.

 

Але Ноздрев продовжував реготати на все горло, примовляючи:

 

- Ой, пощади, право, трісну зі сміху!

 

- Нічого немає смішного: я дав йому слово, - сказав Чичиков.

 

- Так адже ти життя не будеш радий, коли приїдеш до нього, це просто жидомор! Адже я знаю твій характер, ти жорстоко опешишься, якщо думаєш знайти там банчишку і добру пляшку якогось бонбона. Послухай, братику: ну до біса Собакевича, поїдемо до мене! яким баликом попотчую! Пономарьов, бестія, так розкланювався, говорить: "Для вас тільки, всю ярмарок, каже, обшукайте, не знайдете такого". Шахрай, однак ж, жахливий. Я йому в очі це говорив: "Ви, кажу, з нашим відкупником перші шахраї!" Сміється, бестія, погладжуючи бороду. Ми з Кувшінніковим кожен день снідали в його крамниці. Ах, брат, от забув тобі сказати: знаю, що ти тепер не відстанеш, але за десять тисяч не віддам, наперед кажу. Гей, Порфирій! - закричав він, підійшовши до вікна, на свого людини, який тримав у одній руці ніж, а в іншій скоринку хліба зі шматком балика, який пощастило йому мимохідь відрізати, виймаючи що-то з брички. - Гей, Порфирій, - кричав Ноздрев, - принеси-но цуценя! Який щеня! - продовжував він, звертаючись до Чичикову. - Крадений, ні за самого себе не віддавав господар. Я йому обіцяв каурую кобилу, яку, пам'ятаєш, виміняв у Хвостырева... - Чичиков, втім, зроду не бачив ні каурой кобили, ні Хвостырева.

 

- Пан! нічого не хочете закусити? - сказала в це час, підходячи до нього, стара.

 

- Нічого. Ех, брат, як покутили! Втім, давай чарку горілки; яка у тебе є?

 

- Анісова, - відповідала баба.

 

- Ну, давай анісової, - сказав Ніздрів.

 

- Давай і мені чарку! - сказав білявий.

 

- У театрі одна актриса так, каналія, співала, як канарейка! Кувшинников, який сидів біля мене, Ось, каже, брате, покористуватися б щодо полунички!" Одних балаганов, я думаю, було п'ятдесят. Фенарди чотири години крутився мельницею. - Тут він взяв чарку з рук старої, яка йому за те низько вклонилася. - А, давай його сюди! - закричав він уздрівши Порфирія, увійшов з цуценям. Порфирій був одягнений, так само як і пан, в якомусь архалуке, стеганном на ваті, але кілька позамасленней.

 

- Давай його, клади сюди на підлогу!

 

Порфирій поклав цуценя на підлогу, який, розтягнувшись на всі чотири лапи, нюхав землю.

 

- Ось щеня! - сказав Ноздрев, взявши його за приподнявши рукою. Щеня випустив досить сумне виття.

 

- Ти, проте ж, не зробив того, що я тобі говорив, - сказав Ноздрев, звернувшись до Порфірію і розглядаючи черево цуценя, - і не подумав вичесати його?

 

- Ні, я його вычесывал.

 

- А чому ж блохи?

 

- Не можу знати. Статися може, як-небудь з брички поналезли.

 

- Брешеш, брешеш, і не уявляв чесати; я думаю, дурень, ще своїх напустив. Ось подивись-но, Чичиков, подивися, які вуха, на-ка пощупай рукою.

 

- Та навіщо, я і так бачу: доброї породи! - відповідав Чичиков.

 

- Ні, візьми-но навмисне, пощупай вуха!

 

Чичиков у угодность йому помацав вуха, примолвивши:

 

- Так, гарна буде собака.

 

- А ніс, відчуваєш, який холодний? візьми-рукою.

 

Не бажаючи образити його, Чичиков взяв і за ніс, промовивши:

 

- Хороше чуття.

 

- Справжній мордаш, - продовжував Ноздрев, - а, зізнаюся, давно гострив зуби на мордаша. На Порфирій, віднеси його!

 

Порфирій, взявши цуценя під черево, забрав його в бричку.

 

- Послухай, Чичиков, ти повинен неодмінно тепер їхати до мене, п'ять верст усього, духом домчимся, а там, мабуть, можеш і до Собакевичу.

 

"А що ж, - подумав про себе Чичиков, - я заїду в насправді до Ноздревой. Чим же він гірший за інших, така ж людина, та ще й програвся. Здатний він, як видно, на все, стало бути у нього дарма можна дещо випросити".

 

- Зволь, їдемо, - сказав він, - але чур не затримати, мені час дорого.

 

- Ну, душа, ось це так! Ось це добре, стривай же, я тебе поцілую за це. - Тут Ноздрев і Чичиков поцілувалися. - І славно: втрьох і покатим!

 

- Ні, ти вже, будь ласка, мене відпусти, - говорив білявий, - мені треба додому.

 

- Дрібниці, дрібниці, брат, не пущу.

 

- Право, дружина буде сердитися; тепер же ти можеш, пересісти ось в ихнюю бричку.

 

- Ні, ні, ні! І не думай.

 

Білявий був один з тих людей, у характері яких на перший погляд є якесь завзятість. Ще не встигнеш відкрити рота, як вони вже готові сперечатися і, здається, ніколи не погодяться на те, що явно противуположно їхнього способу думок, що ніколи не назвуть дурного розумним і що в особливості не погодяться іти по чужій дудці; а скінчиться завжди тим, що в характері їх виявиться м'якість, що вони погодяться саме на те, що відкидали, дурне назвуть розумним і підуть потім поплясывать як не можна краще під чужу дудку, - словом, почнуть гладдю, а кінчать гадью.

 

- Дурниця!- сказав Ноздрев у відповідь на який-то уявлення білявого, надів йому на голову картуз, і - білявий відправився слідом за ними.

 

- За горілочку, пане, не заплатили... - сказала стара

 

- А, добре, добре, матінко. Послухай, зятьок! заплати, будь ласка. У мене немає ні копійки в кишені.

 

- Скільки тобі? - сказав зять.

 

- Так що, батюшка, двугривенник все, - сказала стара.

 

- Брешеш, брешеш. Дай їй полтину, предовольно з неї.

 

- Замало, пане, - сказала стара, проте ж взяла гроші з благодарностию і ще похапцем побігла відчиняти їм двері. Вона була не в збитку, тому що запросила вчетверо проти того, що коштувала горілка.

 

Приїжджі всілися. Бричка Чичикова їхала поруч з бричкою, в якій сиділи Ноздрев і його зять, і тому вони всі троє могли вільно між собою розмовляти в продовження дороги. За ними слідувала, безупинно відстаючи, невелика колясчонка Ноздрева на худих обивательських конях. В ній сидів Порфирій з цуценям.

 

Так як розмова, який мандрівники вели між собою, був не дуже цікавий для читача, то зробимо краще, якщо скажемо що-небудь про Ноздреве, яким, можливо, доведеться зіграти не зовсім останню роль в нашій поемі.

 

Особа Ноздрева, вірно, вже скільки-небудь знайоме читачеві. Таких людей кожному доводилося зустрічати чимало. Вони називаються разбитными малими, славляться ще в дитинстві і в школі за хороших товаришів і при тому бувають вельми боляче поколачиваемы. В їхніх обличчях завжди видно щось відкрите, пряме, удалое. Вони скоро знайомляться, і не встигнеш озирнутися, як вже кажуть тобі "ти". Дружбу заведуть, здається, навіки: але завжди майже так трапляється, що подружившийся поб'ється з ними того ж вечора на дружній гулянці. Вони завжди балакуни, гульвіси, лихачі, народ видний. Ноздрев у тридцять п'ять років був такий же, яким був в осьмнадцать і двадцять: мисливець погуляти. Одруження його анітрохи не змінила, тим більше що дружина скоро вирушила на той світ, залишивши двох дітлахів, які рішуче йому були не потрібні. За дітьми, проте ж, доглядала гарненька нянька. Вдома він більше дня ніяк не міг всидіти. Чуйний ніс його чув за кілька десятків верст, де був ярмарок з усякими з'їздами і балами; він вже в одну мить ока був там, сперечався і заводив сум'яття за зеленим столом, бо мав, подібно всім таким, страстишку до картишкам. В карти, як ми вже бачили з першої глави, грав він не зовсім безгрішно і чисто, знаючи багато різних передержек та інших тонкощів, і тому гра досить часто закінчувалася другу грою: або поколачивали його чобітьми, або ж ставили перетримку його густим і дуже хорошим бакенбардами, так що повертався додому він іноді з однією тільки бакенбардой, і то досить рідкою. Але здорові і повні щоки його так добре були створені і вміщували в собі стільки рослинної сили, що бакенбарди скоро виростали знову, ще навіть краще колишніх. І що все дивніше, що може тільки на одній Русі статися, він через кілька часу вже зустрічався знову з тими приятелями, які тузили його, і зустрічався як ні в чому не бувало, і він, як кажуть, нічого, і вони нічого.

 

Ноздрев був у деякому відношенні історичний осіб. Ні на одному зібранні, де він був, не обходилося без історії. Яка-небудь історія неодмінно відбувалася: або виведуть його під руки з залу жандарми, або змушені бувають виштовхати свої ж приятелі. Якщо ж цього не трапиться, то все-таки що-небудь та буде таке, чого з іншим ніяк не буде: або наріжете в буфеті таким чином, що тільки сміється, або самим проврется жорстоким чином, так що нарешті самому стане соромно. І наврет зовсім без всякої потреби: раптом розповість, що у нього була кінь який-небудь блакитний або рожевий вовни, і тому подібну нісенітницю, так що слухали нарешті всі відходять, вимовивши: "Ну, брат, ти, здається, вже почав кулі лити". Є люди, які мають страстишку напаскудити ближньому, іноді зовсім без всякої причини. Інший, наприклад, навіть людина в чинах, з благородною наружностию, із зіркою на грудях, вам буде тиснути руку, разговорится з вами про предмети глибоких, викликають на роздуми, а потім, дивишся, тут же, перед вашими очима, і нагадит вам. І нагадит так, як простий колезький реєстратор, а зовсім не так, як людина під зіркою на грудей, що розмовляє про предметах, що викликають на роздуми, так що стоїш тільки так дивишся, знизуючи плечима, та й більш нічого. Таку ж дивну пристрасть мав і Ноздрев. Ніж хто ближче з ним сходився, тому він швидше за всіх насаливал: розпускав небилицю, дурніші якої важко вигадати, расстроивал весілля, торговельну угоду і зовсім не вважав себе вашим ворогом; навпаки, якщо випадок приводив його знову зустрітися з вами, він обходився знову по-дружньому і навіть говорив: "Адже ти такий негідник, ніколи до мене не заїдеш". Ноздрев у багатьох відношеннях був різнобічна людина, тобто людина на всі руки. В ту ж хвилину він пропонував вам їхати куди завгодно, хоч на край світла, увійти в яке хочете підприємство, міняти все, що є на все, що хочете. Рушниця, собака, кінь - все було предметом міни, але зовсім не з тим, щоб виграти: це відбувалося просто від якоїсь невгамовною і юркости жвавості характеру. Якщо йому на ярмарку пощастило напасти на простака і обіграти його, він накупляв купу всього, що перш потрапляло йому на очі лавках: хомутов, курильних свічок, хусток для няньки, жеребця, родзинок, срібний рукомийник, голландського полотна, крупичатой борошна, тютюну, пістолетів, оселедців, картин, точильний інструмент, горщиків, сапогів, фаянсовий посуд - наскільки вистачало грошей. Втім, рідко траплялося, щоб це було довезено додому; майже в той же день спускалося воно все інакше, счастливейшему гравцеві, іноді навіть додавалася власна трубка з кисетом і мундштуком, а інший раз і вся четверик з усім: з коляскою і з кучером, так що сам господар відправлявся в коротенькому сюртучку або архалуке шукати якогось приятеля, щоб покористуватися його екіпажем. Ось який був Ноздрев! Може бути, назвуть його характером побитим, стануть говорити, що тепер немає вже Ноздрева. На жаль! несправедливі будуть ті, які стануть говорити так. Ноздрев довго ще не виведеться зі світу. Він скрізь між нами і, може бути, тільки ходить в іншому каптані; але легковажно непроникливі люди, і людина в іншому каптані здається їм іншою людиною.

 

Між тим три екіпажу підкотили уже до ганку будинку Ноздрева. У будинку не було ніякого приготування до їх прийняття. Посередині їдальні стояли дерев'яні козли, і два мужика, стоячи на них, білили стіни, затягуючи якусь нескінченну пісню; підлога весь був обрызган білилами. Ноздрев наказав той же година мужиків і козли і вибіг геть в іншу кімнату віддавати накази. Гості чули, як він замовляв кухареві обід; зрозумівши це, Чичиков, починав вже кілька відчувати апетит, побачив, що раніше п'яти годин вони не сядуть за стіл. Ноздрев, повернувшись, повів гостей оглядати все, що було у нього на селі, і в дві години з невеликим показав рішуче всі, так що нічого вже більше не залишилося показувати. Насамперед пішли вони обсматривать стайню, де бачили двох кобил, одну сіру в яблуках, іншу каурую, потім гнідого жеребця, на вигляд і непоказного, але за якого Ноздрев божився, що заплатив десять тисяч.

 

- Десять тисяч ти за нього не дав, - зауважив зять. - Він і одного не варто.

 

- Їй-богу, дав десять тисяч, - сказав Ноздрев.

 

- Ти собі можеш божитися, скільки хочеш, - відповідав зять.

 

- Ну, хочеш, поб'ємося об заклад!- сказав Ноздрев.

 

Про заклад зять не захотів битися.

 

Потім Ноздрев показав порожні стійла, де були перш теж гарні коні. У цій же стайні бачили козла, якого, за старим повір'ям, вважали за необхідне тримати при конях, який, як здавалося, був з ними в злагоді, гуляв під їх брюхами, як у себе вдома. Потім повів їх Ноздрев дивитися вовченя, колишнього на прив'язі. "Ось вовченя! - сказав він. - Я його навмисне годую сирим м'ясом. Мені хочеться, щоб він був досконалим звіром!" Пішли дивитися ставок, в якому, за словами Ноздрева, водилася риба такої величини, що дві людини з працею витягали штуку, ніж, проте ж, родич не забув засумніватися. "Я тобі, Чичиков, - сказав Ноздрев, - покажу отличнейшую пару собак: фортеця чорних м'ясом просто наводить здивування, щиток - голка!" - і повів їх до збудованого дуже красиво маленького будиночка, оточеного великим загородженим з усіх сторін двором. Увійшовши на подвір'я, побачили там всяких собак, і густопсовых, і чистопсовых, всіх можливих кольорів і мастей: муругих, чорних з підпалинами, полво-рябих, муруго-рябих, червоно-рябих, черноухих, сероухих... Тут були всі прізвиська, все наказові способу: стріляй, обругай, порхай, пожежа, скосир, черкай, допекай, припекай, северга, косатка, нагорода, попечителька. Ноздрев був серед їх зовсім як батько серед сімейства; вони, тут же пустивши вгору хвости, зовомые у собачеев прави'ламі, полетіли прямо назустріч гостям і стали з ними вітатися. Штук десять з них поклали свої лапи Ноздревой на плеча. Обругай надав таку ж дружбу Чичикову і, піднявшись на задні ноги, лизнув його мовою в самі губи, так що Чичиков тут же виплюнув. Оглянули собак, наводили здивування фортецею чорних мясов, - гарні були собаки. Потім пішли оглядати кримську суку, яка була вже сліпа і, за словами Ноздрева, повинна була скоро здохнути, але року два тому була дуже гарна сучка; оглянули і суку - сука, точно, була сліпа. Потім пішли оглядати водяний млин, де бракувало порхлицы, яку затверджується верхній камінь, швидко обертається на веретені, - "пурхаючий", по дивовижному висловом російського мужика.

 

- А ось тут скоро буде і кузня! - сказав Ноздрев. Трохи пройшовши, вони побачили, точно, кузню, оглянули і кузню.

 

- Ось на цьому полі, - сказав Ноздрев, вказуючи пальцем на полі, - русаків така загибель, що землі не видно; я сам своїми руками зловив одного за задні ноги.

 

- Ну, русака ти не зловиш рукою! - сказав зять.

 

- А от же спіймав, навмисне зловив! - відповідав Ноздрев - Тепер я поведу тебе подивитися, - продовжував він, звертаючись до Чичикову, - межу, де кінчається моя земля.

 

Ноздрев повів своїх гостей полем, яке у багатьох місцях складалося з купин. Гості мали пробиратися між перелогами та взбороненными нивами. Чичиков починав відчувати втому. У багатьох місцях ноги їх видавлювали під собою воду, до такої міри місце було низько. Спочатку вони береглися і переступали обережно, але потім, побачивши, що це ні до чого не служить, брели прямо, не розбираючи, де бо'більша, а де менша бруд. Пройшовши порядну відстань, побачили, точно, кордон, що складалася з дерев'яного стовпчика і вузенького рівчака.

 

- Ось межа! - сказав Ноздрев. - Усе, що бачиш по цю сторону, все це моє, і навіть по той бік, весь цей ліс, яким вон синіє, і все, що за лісом, все моє.

 

- Так коли ж цей ліс став твоїм? - запитав зять. - Хіба ти недавно купив його? Адже він не був твій.

 

- Так, я купив його недавно, - відповідав Ноздрев.

 

- Коли ж ти встиг його так швидко купити?

 

- Як же, я ще третього дня купив, і дорого, чорт візьми, дав.

 

- Так адже ти був в той час на ярмарку.

 

- Ех ти, Софрон! Хіба не можна бути в один час і на ярмарку і купити землю? Ну, я був на ярмарку, а прикажчик мій тут без мене і купив.

 

- Так, ну хіба прикажчик! - сказав зять, але і тут сумнівів надала і похитав головою.

 

Гості повернулися тою ж гадкою дорогою до дому. Ноздрев повів їх у свій кабінет, в якому, втім, не було помітно слідів того, що буває в кабінетах, тобто книг або паперу; висіли тільки шаблі та дві рушниці - одне триста, а інше в вісімсот рублів. Зять, осмотревши, похитав тільки головою. Потім були показані турецькі кинджали, на одному з яких по помилку було вирізано: "Майстер Савелій Сибіряков". Слідом за тим здалася гостям шарманка. Ноздрев тут же провертел перед ними дещо. Шарманка грала не без приємності, але в середині її, здається, щось сталося, бо мазурка закінчувалася піснею: "Мальбруг в похід поїхав", а "Мальбруг в похід поїхав" несподівано завершувався якимось знайомим вальсом. Вже Ноздрев давно перестав крутити, але в шарманці була одна дудка дуже жвава, ніяк не хотіло вгамуватися, і довго ще тому свистіла вона одна. Потім здалися трубки - дерев'яні, глиняні, пінкові, обкурені і необкуренные, обтягнуті замшею і необтянутые, чубук з бурштиновим мундштуком, недавно виграний, кисет, вишитий якою-то графинею, десь на поштовій станції влюбившеюся в нього по вуха, у якій ручки, словами його, були субдительной сюперфлю, - слово, ймовірно означало у нього найвищу точку досконалості. Закусивши баликом, вони сіли за стіл поблизу п'яти годин. Обід, як видно, не становив у Ноздрева головного в житті; страви не грали великої ролі: дещо і пригоріло, дещо і зовсім не зварилося. Видно, що кухар керувався більше якимсь натхненням і клав перше, що потрапляло під руку: стояв біля нього перець - він сипав перець, капуста чи попалася - сував капусту, пичкал молоко, шинку, горох - словом, катай-валяй, було б гаряче, а смак який-небудь, вірно, вийде. Зате Ноздрев налег на вина: ще не подавали супу, він вже налив гостям за великим склянці портвейну і по іншому госотерна, тому що в губернських і повітових містах не буває простого сотерну. Тому Ноздрев звелів принести пляшку мадери, краще якої не пив сам фельдмаршал. Мадера, точно, навіть горіла у роті, бо купці, знаючи смак поміщиків, любили добру мадеру, заправляли її нещадно ромом, а інший раз вливали туди і царської горілки, в надії, що все винесуть російські шлунки. Потім Ноздрев велів принести ще якусь особливу пляшку, яка, за його словами, була і бургоньон і шампаньон разом. Він наливав дуже старанно в обидві склянки, і направо, і наліво, і зятю і Чичикову; Чичиков помітив, проте, як-то побіжно, що самому собі він не багато додавав. Це змусило його бути обережним, і як тільки Ноздрев як-небудь заговаривался або наливав зятю, він перекидав у ту ж хвилину свою склянку в тарілку. В нетривалому часу була принесена на стіл рябиновка, мала, за словами Ноздрева, довершений смак вершків, але в якій, до подив, чутна була сивушища у всій своїй силі. Потім пили якийсь бальзам, носив таке ім'я, яке навіть важко було пригадати, та й сам господар іншого разу назвав його вже іншим ім'ям. Обід давно вже скінчився, і вина були перепробувані, але гості все ще сиділи за столом. Чичиков ніяк не хотів заговорити з Ноздревым при зятя щодо головного предмета. Все-таки зять був людина стороння, а предмет вимагав відокремленого та дружньої розмови. Втім, зять навряд чи міг бути людиною небезпечним, тому що нагрузился, здається, вдосталь і, сидячи на стільці, щохвилини клевался носом. Помітивши, що знаходився в надійному стані, він став нарешті відпрошуватися додому, але таким ледачим і млявим голосом, ніби, по російській висловом, натаскував кліщами на коня хомут.

 

- І ні-ні! не пущу! - сказав Ноздрев

 

- Ні, не ображай мене, друже мій, право, поїду говорив зять, - ти мене дуже скривдиш.

 

- Дрібниці, дрібниці! ми зробимо цю хвилину банчишку.

 

- Ні, сооружай, брате, сам, а я не можу, дружина буде в великий претензії, право, я повинен їй розповісти про ярмарку Треба, брат, право, потрібно доставити їй задоволення. Ні, ти не тримай мене!

 

- Ну її, дружину, к..! важливе насправді справа станете робити разом!

 

- Ні, брат! вона така поважна і вірна! Послуги надає такі... повіриш, у мене сльози на очах. Ні, ти не тримай мене;як чесна людина, поїду. Я тебе в цьому запевняю за істинної совісті.

 

Нехай їде, що в ньому користі! - сказав тихо Чичиков Ноздревой.

 

- А й справді! - сказав Ноздрев. - Смерть не люблю таких растепелей! - і додав уголос:- Ну, чорт з тобою, їдь з бабиться жінкою, фетюк!(1)

(1) Ф е т ю к - слово, образливе для чоловіка, відбувається від Фиты - букви, шанованої деякими неприличною буквою. (Прим. М.в.гоголя.)

 

- Ні, брат, ти не лай мене фетюком, - відповідав зять, - я зобов'язаний їй життям. Така, право, добра, мила, такі ласки надає... до сліз розбирає; запитає, що бачив на ярмарку потрібно все розповісти, така, право, мила.

 

- Ну, їдь, бреши їй нісенітницю! Ось твій картуз.

 

- Ні, брат, тобі зовсім не слід про неї так озиватися; цим ти, можна сказати, мене ображаєш, вона така мила.

 

- Ну, так і забирайся до неї швидше!

 

- Так, брат, поїду, вибач, що не можу залишитися. Душею радий би був, але не можу.

 

Зять ще довго повторював свої вибачення, не помічаючи, сам вже давно сидів у бричці, давно виїхав за ворота і перед ним давно були одні порожні поля. Має думати, що дружина не багато чула подробиць про ярмарку.

 

- Така погань! - говорив Ноздрев, стоячи перед вікном і дивлячись на виїжджав екіпаж. - Он як почвалав! коник підпряжний непоганий, я давно хотів підчепити його. Так адже з ним не можна ніяк сойтиться. Фетюк, просто фетюк!

 

Тому вони ввійшли в кімнату. Порфирій подав свічки, і Чичиков помітив у руках господаря невідомо звідки постала колоду карт.

 

- А що брат, - говорив Ноздрев, прижавши боку колоди пальцями і кілька погнувши її, так що тріснула і відскочила папірець. - Ну, для проведення часу, тримаю триста рублів банку!

 

Але Чичиков прикинувся, ніби й не чув, про що мова, і сказав, як би раптом пригадавши:

 

- А! щоб не забути: у мене до тебе прохання.

 

- Яка?

 

- Дай перше слово, що виконаєш.

 

- Та яке прохання?

 

- Ну, та вже дай слово!

 

- Зволь

 

- Чесне слово?

 

- Чесне слово.

 

- Ось яке прохання: у тебе є, чай, багато померлих селян, які ще не викреслити з ревізії?

 

- Ну, а що?

 

- Переведи їх на мене, на моє ім'я.

 

- А на що тобі?

 

- Ну да мені потрібно.

 

- Так на що?

 

- Ну та вже... це вже моя справа, - словом, потрібно.

 

- Ну вже, вірно, щось затіяв. Зізнайся, що?

 

- Так що ж затіяв? з такого дрібницю і затіяти нічого не можна.

 

- Так навіщо ж вони тобі?

 

- Ох, який цікавий! йому всяку погань хотілося б помацати рукою, та ще й понюхати!

 

- Так до чого ж ти не хочеш сказати?

 

- Так що ж тобі за прибуток знати? ну, просто так, прийшла фантазія.

 

- Так от же: до тих пір, поки не скажеш, не зроблю!

 

- Ну от бачиш, ось вже й нечесно з твоєї сторони: слово дав, так і на задній двір.

 

- Ну, як ти собі хочеш, а не зроблю, поки не скажеш, на що.

 

"Що б таке сказати йому?" - подумав Чичиков після хвилинного роздуму оголосив, що мертві душі потрібні йому для придбання вагою в суспільстві, що він поместьев великих не має, до того часу хоч би які-небудь душонки.

 

- Брешеш, брешеш! - сказав Ноздрев, не давши закінчити. - Брешеш, брате!

 

Чичиков і сам помітив, що придумав не дуже вправно і привід досить слабкий.

 

- Ну, так я ж тобі скажу прямо, - сказав він, одужавши, - тільки, будь ласка, не проговорись нікому. Я задумав одружитися; але треба тобі знати, що батько і мати нареченої преамбициозные люди. Така, право, комісія: не радий, що зв'язався, хочуть неодмінно, щоб у нареченого було ніяк не менше трьохсот душ, а так як у мене цілих майже півтораста селян бракує...

 

- Ну брешеш! брешеш! - закричав знову Ноздрев.

 

- Ну ось вже тут, - сказав Чичиков, - ні на стільки не збрехав, - і показав великим пальцем на своєму мізинці саму маленьку частину.

 

- Голову ставлю, що брешеш!

 

- Однак це прикро! що ж я таке справді! чому я неодмінно брешу?

 

- Ну так адже я знаю тебе: адже ти великий шахрай, дозволь мені це сказати тобі по дружбі! Якщо б я був твоїм начальником, я б тебе повісив на першому дереві.

 

Чичиков образився таким зауваженням. Вже всяке вираз, скільки-небудь грубе або ображає благопристойність, було йому неприємно. Він навіть не любив допускати з собою ні в якому разі фамільярного звернення, хіба тільки якщо особа була занадто високого звання. І тому тепер він зовсім образився.

 

- Їй-богу, повісив би, - повторив Ноздрев, - я тобі кажу це відверто, не з тим щоб тебе образити, а просто по-дружньому кажу.

 

- Всьому є межі, - сказав Чичиков з почуттям гідності. - Якщо хочеш похизуватися подібними промовами, так іди в казарми, - і потім додав:- Не хочеш подарувати, так продай.

 

- Продати! Та я знаю тебе, адже ти негідник, адже ти дорого не даси за них?

 

- Ех, так ти теж гарний! дивись ти! що вони у тебе діамантові, чи що?

 

- Ну, так і є. Я вже тебе знав.

 

- Змилуйся, брате, що ж у тебе за жидівське спонукання. Ти повинен віддати мені їх.

 

- Ну, послухай, щоб довести тобі, що я зовсім не який-небудь скалдырник, я не візьму за них нічого. Купи у мене жеребця, я тобі дам їх на додачу.

 

- Помилуй, на що ж мені жеребець? - сказав Чичиков, здивований справді такою пропозицією.

 

- Як на що? та я за нього заплатив десять тисяч, а тобі віддаю за чотири.

 

- Та на що мені жеребець? заводу я не тримаю.

 

- Так послухай, ти не розумієш: адже я з тебе візьму тепер всього лише три тисячі, а решту тисячу ти можеш заплатити мені після.

 

- Та не потрібен мені жеребець, бог з ним!

 

- Ну, купи каурую кобилу.

 

- І кобили не потрібно.

 

- За кобилу і за сірого коня, якого ти в мене бачив, я візьму з тебе тільки дві тисячі.

 

- Та не потрібні мені коня.

 

- Ти їх продаси, тобі на першому ярмарку дадуть за них втричі більше.

 

- Так краще ж ти їх сам продай, коли впевнений, що виграєш втричі.

 

- Я знаю, що виграю, так мені хочеться, щоб ти отримав вигоду.

 

Чичиков подякував за розташування і навпростець відмовився і від сірого коня, і від каурой кобили.

 

- Ну так купи собак. Я тобі продам таку пару, просто мороз по шкірі подирает! брудастая, з вусами, шерсть варто вгору, як щетина. Бочковатость ребер розуму незбагненна, вся лапа в грудці, землі не зачепить.

 

- Та навіщо мені собаки? я не мисливець.

 

- Так мені хочеться, щоб у тебе були собаки. Послухай, якщо вже не хочеш собак, так купи в мене шарманку, чудна шарманка; самому, як чесна людина, коштувала півтори тисячі. тобі віддаю за дев'ятсот рублів.

 

- Та навіщо ж мені шарманка? Адже я не німець, щоб, тащася з нею по дорогах, випрошувати гроші.

 

- Так адже це не така шарманка, як носять німці. Це орган; подивися навмисне: вся з червоного дерева. Ось я тобі покажу її ще! - Тут Ноздрев, схвативши за руку Чичикова, став тягнути його в іншу кімнату, і як той упирався ногами в підлогу і не запевняв, що він знає вже, яка шарманка, але повинен був почути ще раз, яким чином поїхав у похід Мальбруг. - Коли ти не хочеш на гроші, так от, слухай: я тобі дам шарманку і всі, скільки є в мене, мертві душі, а ти мені дай свою бричку і триста рублів додачі.

 

- Ну от, а я-то поїду?

 

- Я тобі дам іншу бричку. Ось підемо в сарай, я тобі покажу її! Ти її тільки перефарбуєш, і буде чудо бричка.

 

"Ек його невгамовний біс як охопив!" - подумав про себе Чичиков і вирішив у що б то не стало звільнитися від усяких бричок, шарманок і всіх можливих собак, незважаючи на незбагненну розуму бочковатость ребер і комкость лап.

 

- Так адже бричка, шарманка і мертві душі, всі разом!

 

- Не хочу, - сказав ще раз Чичиков.

 

- Чого ж ти не хочеш?

 

- Тому, що просто не хочу, та й повно.

 

- Якою ти, право, такий! з тобою, як я бачу, не можна, як водиться між хорошими друзями і товаришами, такий, право!.. Зараз видно, що лукавий чоловік!

 

- Та що ж я, дурень, чи що? ти поміркуй сам: навіщо ж купувати річ, рішуче для мене непотрібну?

 

- Ну вже, будь ласка, не говори. Тепер я дуже добре тебе знаю. Така, право, ракалия! Ну, послухай, хочеш метнем банчик? Я поставлю всіх померлих на карту, шарманку теж.

 

- Ну, вирішуватися в банк, значить піддаватися невідомості, - говорив Чичиков і між тим глянув скоса на колишні в руках у нього карти. Обидві талії йому здалися дуже схожими на штучні, і самий крап дивився вельми підозріло.

 

- Чого ж невідомості? - сказав Ноздрев. - Ніякої невідомості! чи тільки на твоїй стороні счастие, ти можеш виграти чортову прірву. Он вона! экое щастя! - говорив він, починаючи метати для порушення запалу. - Экое щастя! экое щастя! он: так і б'є! ось та клята дев'ятка, на якій я просадив! Відчував, що продасть, та вже, зажмуривши очі, думаю собі: "Чорт тебе забирай, продавай, проклята!"

 

Коли Ноздрев це говорив, Порфирій приніс пляшку. Але Чичиков відмовився рішуче як грати, так і пити.

 

- Чого ж ти не хочеш грати? - сказав Ноздрев.

 

- Ну тому, що не розташований. Так, зізнатися сказати, а зовсім не мисливець грати.

 

- Чого ж не мисливець?

 

Чичиков знизав плечима й додав:

 

- Тому що не мисливець.

 

- Дрянь ти!

 

- Що ж робити? так бог створив.

 

- Фетюк просто! Я думав було, що ти хоч скільки-небудь порядна людина, а ти не розумієш обігу. З тобою ніяк не можна говорити, як з людиною близькою... ніякого прямодушності, ні щирості! досконалий Собакевич, такий негідник!

 

- Та за що ж ти бранишь мене? Хіба я винен, що не граю? Продай мені душ одних, якщо вже ти такий чоловік, що дрожишь з-за цього дурниці.

 

- Чорта лисого отримаєш! хотів було, дарма хотів віддати, але тепер ось не отримаєш! Хоч три царства давай, не віддам. Такий шильник, пічник гидке! З цих пір з тобою ніякого діла не хочу мати. Порфирій, іди скажи конюху, щоб не давав вівса коням його, нехай їдять одне сіно.

 

Останнього ув'язнення Чичиков ніяк не очікував.

 

- Краще б ти мені просто на очі не показувався! - сказав Ноздрев.

 

Незважаючи, однак, на таку сварку, гість і господар повечеряли разом, хоча на цей раз не стояло на столі ніяких вин з вигадливими іменами. Стирчала тільки одна пляшка якісь кіпрським, яке було те, що називають кислятина у всіх відносинах. Після у вечері Ноздрев сказав Чичикову, відвівши його в бічну кімнату, де була приготована для нього ліжко:

 

- Ось тобі постіль! Не хочу і доброї ночі бажати тобі!

 

Чичиков залишився по догляду Ноздрева в самому неприємному настрої. Він внутренно досадував на себе, лаяв себе за те, що до нього заїхав і втратив дар час Але ще більше лаяв себе за те, що заговорив з ним про справу, вчинив необережно, як дитина, як дурень: бо справа зовсім не такого роду, щоб бути вверену Ноздревой... Ноздрев людина-дрянь, Ноздрев може набрехати, додати, розпустити чорт знає що, вийдуть ще якісь плітки - недобре, недобре. "Просто дурень я". - казав він сам собі. Ніч він спав дуже погано. Якісь маленькі пребойкие комахи кусали його нестерпно боляче, так що він всією жменею шкрябав по ураженому місцем, примовляючи: "А щоб вас чорт побрал разом з Ноздревым!" Прокинувся він рано вранці. Першим ділом його було, надягши халат і чоботи, відправитися через двір у стайню наказати Селифану цього ж годину закладати бричку. Повертаючись через двір, він зустрівся з Ноздревым, який також був у халаті, з трубкою в зубах.

 

Ноздрев привітав його по-дружньому і запитав, як йому спалося.

 

- Так собі, - відповів Чичиков дуже сухо.

 

- А я, брат, - говорив Ноздрев, - така гидота лізла всю ніч, що мерзенно розповідати, і в роті після вчорашнього точно ескадрон переночував. Уяви: снилося, що мене відшмагали, їй-їй! і, уяви, хто? Ось ні за що не вгадаєш: штабс-ротмістр Поцілунків разом з Кувшінніковим.

 

"Так, - подумав про себе Чичиков, - добре б, якщо б тебе повіддирали наяву".

 

- Їй-богу! так пребольно! Прокинувся: чорт візьми, насправді щось почісується, аж, - вірно, відьми блохи. Ну, ти йди тепер одягайся, я до тебе зараз прийду. Потрібно тільки ругнуть негідника прикажчика.

 

Чичиков пішов у кімнату одягнутися і вмитися. Коли після того вийшов він в їдальню, там вже стояв на столі чайний прилад з пляшкою рома. В кімнаті були сліди вчорашнього обіду і вечері; здається, статева щітка не притрогивалась зовсім. На підлозі валялися хлібні крихти, а тютюнова зола видно навіть була на скатертині. Сам господар, не сповільнив скоро увійти, нічого не мав у себе під халатом, крім відкритої грудей, на якій росла якась борода. Тримаючи в руці чубук і сьорбаючи з чашки, він був дуже гарний для живописця, не люблячого страх панів прилизаних і завитих, подібно цирюльным вивісками, або вистрижених під гребінку.

 

- Ну, то як думаєш? - сказав Ноздрев, трохи помолчавши. - Не хочеш грати на душі?

 

- Я вже сказав тобі, брате, що не граю; купити - зволь, куплю.

 

- Продати я не хочу, це буде не по-дружньому. Я не буду знімати пліви з чорт знає чого. У бантик - інша справа. Прокинем хоч талію!

 

- Я вже сказав, що ні.

 

- А змінюватися не хочеш?

 

- Не хочу.

 

- Ну, послухай, зіграємо в шашки, виграєш - твої всі. Адже у мене багато таких, яких потрібно викреслити з ревізії. Гей, Порфирій, принеси-но сюди шашечницу.

 

- Даремна праця, я не буду грати.

 

- Так адже це не в банк; тут ніякого не може бути щастя або фальші: адже від мистецтва; я навіть тебе попереджаю, що я зовсім не вмію грати, хіба що-небудь мені даси вперед.

 

"Сем-ка я, - подумав про себе Чичиков, - зіграю з ним в шашки! В шашки игрывал я непогано, а на штуки йому тут важко піднятися".

 

- Зволь, так і бути, в шашки зіграю.

 

- Душі йдуть у ста рублях!

 

- Навіщо ж? досить, якщо підуть до п'ятдесяти.

 

- Ні, що ж за куш п'ятдесят? Краще ж у цю суму я включу тобі якогось щеня середньої руки або золоту печатку до годинника.

 

- Ну, прошу! - сказав Чичиков.

 

- Скільки ж ти мені даси вперед? - сказав Ноздрев.

 

- Це з якого дива? Звичайно, нічого.

 

- Принаймні хай будуть мої два ходи.

 

- Не хочу, я сам погано граю.

 

- Знаємо ми вас, як ви погано граєте! - сказав Ноздрев, виступаючи шашкою.

 

- Давненько не брав я в руки шашок! - говорив Чичиков, посуваючи теж шашку.

 

- Знаємо ми вас, як ви погано граєте! - сказав Ноздрев, виступаючи шашкою.

 

- Давненько не брав я в руки шашок! - говорив Чичиков, посуваючи шашку.

 

- Знаємо ми вас, як ви погано граєте! - сказав Ноздрев, посуваючи шашку, та в той же самий час посунув обшлагом рукава і іншу шашку.

 

- Давненько не брав я в руки!.. Е, е! це, брат, що? відсади-ка її назад! - говорив Чичиков.

 

- Кого?

 

- Так шашку, - сказав Чичиков і в той же час побачив перед самим носом своїм іншу, яка, як здавалося, пробиралася в дамки; звідки вона взялася це один тільки бог знав. - Ні, - сказав Чичиков, вставши з-за столу, - з тобою немає ніякої можливості грати! Так не ходять, по три шашки раптом!

 

- Чого ж по три? Це помилково. Одна посунулася ненавмисно, я її отодвину, зволь.

 

- А інша-то звідки взялася?

 

- Яка інша?

 

- А ось ця, що пробирається в дамки?

 

- Ось тобі на, ніби не пам'ятаєш!

 

- Ні, брат, я всі ходи вважав і все пам'ятаю; ти її тільки тепер пристроїв. Їй місце он де!

 

- Як, де місце? - сказав Ноздрев, покрасневши. - Так, ти, брате, як я бачу, вигадник!

 

- Ні, брат, це, здається, ти автор, та тільки невдало.

 

- За кого ж ти мене почитаєш? - говорив Ноздрев. - Стану я хіба плутоватать?

 

- Я тебе ні за кого не почитаю, але тільки грати з цих пір ніколи не буду.

 

- Ні, ти не можеш відмовитися, - говорив Ноздрев, горячась, - гра розпочато!

 

- Я маю право відмовитися, тому що ти не так граєш, як личить чесній людині.

 

- Ні, брешеш, ти цього не можеш сказать1

 

- Ні, брат, сам ти брешеш!

 

- Я не шахраював, а ти не можеш відмовитися, ти повинен кінчити партію!

 

- Цього ти мене не змусиш зробити, - сказав Чичиков холоднокровно і, підійшовши до дошки, змішав шашки.

 

Ноздрев спалахнув і підійшов до Чичикову так близько, що той відступив кроку два тому.

 

- Я тебе примушу грати! Це нічого, що ти змішав шашки, я пам'ятаю всі ходи. Ми їх поставимо знову так, як були.

 

- Ні, брат, справу скінчено, я з тобою не стану грати.

 

- Так ти не хочеш грати?

 

- Ти сам бачиш, що з тобою немає можливості грати.

 

- Ні, скажи відверто, ти не хочеш грати? - говорив Ноздрев, підступаючи ще ближче.

 

- Не хочу! - сказав Чичиков і підніс, проте ж, обидві руки на всяк випадок ближче до лиця, бо справа ставало справді жарко.

 

Ця пересторога була вельми біля місця, тому що Ноздрев розмахнувся рукою... і дуже б могло статися, що одна з приємних і повних щік нашого героя покрилася б незмивною безчестям; але, щасливо отведши удар, він схопив Ноздрева за обидві завзяті його руки і тримав його міцно.

 

- Порфирій, Павлушка! - кричав Ноздрев в сказі, намагаючись вирватися.

 

Почувши ці слова, Чичиков, щоб не зробити дворових людей свідками спокусливою сцени і разом з тим відчуваючи, що тримати Ноздрева було марно, випустив його руки. В цей час увійшов Порфирій і з ним Павлушка, хлопець дужий, з якими мати справу було зовсім невигідно.

 

- Так ти не хочеш закінчувати партії? - говорив Ноздрев. - Відповідай мені навпростець!

 

- Партії немає можливості закінчувати, - говорив Чичиков і зазирнув у вікно. Він побачив свою бричку, яка стояла зовсім готова, а Селіфан очікував, здавалося, помаху, щоб підкотити під ганок, але з кімнати не було ніякої можливості вибратися: в дверях стояли два дужих кріпаків дурня.

 

- Так ти не хочеш доканчивать партії? - повторив Ноздрев з особою, горевшим, як у вогні.

 

- Якби ти грав, як личить чесній людині. Але тепер не можу.

 

- А! так ти не можеш, негідник! коли побачив, що не твоя бере, так і не можеш! Бийте його! - кричав він несамовито, звернувшись до Порфирія та Павлушке, а сам схопив у руку черешневий чубук. Чичиков став блідий як полотно. Він хотів щось сказати, але почував, що його губи ворушилися без звуку.

 

- Бийте його! - кричав Ноздрев, пориваючись вперед з черешневим цибухом, весь у спеку, в поту, як ніби підступав під неприступну фортеця. - Бийте його! - кричав він таким самим голосом, як під час великого нападу кричить своєму взводу: "Хлопці, вперед!" який-небудь відчайдушний поручик, якого навіжена хоробрість вже придбала таку популярність, що дається нарочний наказ тримати його за руки під час гарячих справ. Але поручик вже відчув військовий запал, все пішло обертом у голові його; перед ним носиться Суворов, він лізе на велику справу. "Хлопці, вперед!" - кричить він, пориваючись, не думаючи, що шкодить вже обдуманого планом загального нападу, що мільйони рушничних дув виставилися в амбразури неприступних, що йдуть за-хмари кріпосних стін, що злетить, як пух, повітря його безсилий взвод і що вже свище фатальна куля, готуючись закрити його крикливу глотку. Але якщо Ноздрев висловив собою подступившего під фортецю відчайдушного, загубленого поручика, то фортеця, на яку він ішов, аж ніяк не була схожа на неприступну. Навпаки, відчувала фортеця такий страх, що душа її сховалася в самі п'яти. Вже стілець, яким він надумав було захищатися, був вирваний кріпосними людьми з рук його, вже, зажмуривши очі, ні живий ні мертвий, він готувався скуштувати черкеського чубука свого господаря, і бог знає чого б не трапилося з ним; але долі завгодно було врятувати боки, плеча і всі виховані частини нашого героя. Несподіваним чином дзенькнули раптом, як з хмар, задребезжавшие звуки дзвоника, роздався ясно стукіт коліс подлетевшей до ганку вози, і відгукнулися навіть в самій кімнаті важкий хропіння і тяжка задишка розпалених коней зупинилася трійки. Всі мимоволі глянули в вікно: хтось, з вусами, у напіввійськовому сюртуку, вилазив з воза. Довідавшись у передній, увійшов він у ту саму хвилину, коли Чичиков не встиг ще отямитися від свого страху і був в самому жалюгідному становищі, в якому коли-небудь перебував смертний.

 

- Дозвольте дізнатися, хто тут пан Ноздрев? - сказав незнайомець, подивившись в деякому подиві на Ноздрева, який стояв з цибухом в руці, і на Чичикова, який ледь починав оговтуватися від свого невигідного положення.

 

- Дозвольте перш дізнатися, з ким маю честь говорити? - сказав Ноздрев, підходячи до нього ближче.

 

- Капітан-справник.

 

- А що вам завгодно?

 

- Я приїхав вам оголосити повідомлене мені повідомлення, що ви перебуваєте під судом до часу закінчення рішення по вашій справі.

 

- Що за дурниця, по якій справі? - сказав Ноздрев.

 

- Ви були замішані в історію, з нагоди нанесення поміщику Максимову особистої образи різками в п'яному вигляді.

 

- Ви брешете! я і в очі не бачив поміщика Максимова!

 

- Шановний добродію! дозвольте вам доповісти, що я офіцер. Ви можете це сказати вашому слузі, а не мені!

 

Тут Чичиков, не чекаючи, що буде відповідати на це Ноздрев, швидше за шапку та з-за спиною капітана-справника вислизнув на ганок, сів у бричку і велів Селифану поганяти коней щодуху.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава «Мертвих душ» >>>