Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

ГЛАВА ТРЕТЯ

 

 

А Чичиков в доволі настрої сидів в своїй бричці, катившейся давно по стовпової дорозі. З попередньої глави вже видно, у чому складався головний предмет його смаку і нахилів, а тому не диво, що він скоро весь поринув у нього і тілом і душею. Припущення, кошторису та міркування, блукали по обличчю його, видно, були дуже приємні, бо щохвилини залишали після себе сліди задоволеної посмішки. Зайнятий ними, він не звертав ніякої уваги на те, як його кучер, задоволений прийомом дворових людей Манілова, робив дуже слушні зауваження чубарому пристяжному коню, запряженному з правого боку. Цей чубарый кінь був дуже лукавий і показував тільки для вигляду, ніби везе, тоді як корінний гнідий і підпряжний каурой масті, називався Засідателем, тому що був придбаний від якогось засідателя, трудилися від усього серця, так що навіть в очах їх було помітно отримане ними від того задоволення. "Хитруй, хитруй! ось я тебе перехитрю! - говорив Селіфан, підвівшись і хлыснув батогом лінивця. - Ти знай свою справу, панталонник ти німецький! Гнідий - поважний кінь, він сполняет свій обов'язок, я їй з охотою дам зайву міру, тому що він поважний кінь, і Засідатель тсж хороший кінь... Ну, ну! що потряхиваешь вухами? Ти, дурень, слухай, коли говорять! я тебе, невіглас, не стану дурному вчити. Бач куди повзе!" Тут він знову хлыснул його батогом, примолвив; "варвар! Бонапарт ти проклятий!" Потім гримнув на всіх: "Гей ви, люб'язні!" - і стьобнув по всім трьом вже не у вигляді покарання, але щоб показати, що був ними задоволений. Доставивши таке задоволення, він знову звернув мова до чубарому: "Ти думаєш, що приховаєш свою поведінку. Ні, ти живи за правді, коли хочеш, щоб тобі чинили повагу. Ось у поміщика, що ми були, гарні люди. Я з задоволенням поговорю, коли хороша людина; з людиною хорошим ми завжди свої други, тонкі приятелі; випити чаю, або закусити - з охотою, коли хороша людина. Хорошій людині всякої віддасть шанування. Ось пана нашого всякої поважає, тому що він, чуєш ти, сполнял службу государскую, він сколеской радник..."

 

Так міркуючи, Селіфан нарешті забрався в самі віддалені абстрагованості. Якби Чичиков прислухався, то дізнався б багато подробиць, які належали особисто до нього; але думки його були зайняті своїм предметом, що один тільки сильний удар грому змусив його прокинутися і подивитися навколо себе; все небо було абсолютно обкладено хмарами, і запорошена поштова дорога опрыскалась краплями дощу. Нарешті громовий удар пролунав в інший раз голосніше і ближче, і дощ хлинув раптом як з відра. Спочатку, прийнявши косе напрямок, шмагав він в одну сторону кузова кибитки, потім в іншу, потім, змінивши і образ нападу і ставши абсолютно прямим, тарабанив прямо в верх його кузова; бризки нарешті стали долітати йому в обличчя. Це змусило його задернуться шкіряними фіранками з двома круглими віконцями, визначеними на розглядання дорожніх видів, і наказати Селифану їхати швидше. Селіфан, перерваний теж на самій середині промови, зметикував, що, точно, не потрібно баритися, тут же витягнув з-під козел якусь погань з сірого сукна, надів її в рукави, схопив у руки віжки й гримнув на свою трійку, яка трохи переступала ногами, бо відчувала приємне розслаблення від повчальних промов. Але Селіфан ніяк не міг пригадати, два або три повороту проїхав. Зміркувавши і пригадуючи кілька дорогу, він здогадався, що багато було поворотів, які всі він пропустив повз. Так як російська людина в рішучі хвилини знайдеться, що зробити, не вдаючись в далекі міркування, те, поворотивши направо, на першу перехресну дорогу, гримнув він: "Ей ви, други поважні!" - і пустився навскач, мало думаючи про те, куди призведе взята дорога.

 

Дощ, проте ж, здавалося, зарядив надовго. Лежала на дорозі пил швидко замесилась в бруд, і коням щохвилини ставало важче тягнути бричку. Чичиков вже починав сильно турбуватися, не бачачи так довго села Собакевича. За розрахунком, давно б пора було приїхати. Він видивлявся по сторонах, але темрява була така, хоч в око стрель.

 

- Селіфан! - сказав він нарешті, висунувшись з брички.

 

- Що, пане? - відповідав Селіфан.

 

- Погляньте-но, не видно чи села?

 

- Ні, пане, ніде не видно! - Після чого Селіфан, помахуючи батогом, затягнув пісню не пісню, але щось таке довге, чому і кінця не було. Туди увійшло: всі ободрительные і спонукальні вигуки, якими потчевают коней по всій Росії від одного кінця до іншого; прикметники всіх родів без подальшого розбору, як що перше попалося на мову. Таким чином дійшло до того, що він почав називати їх нарешті секретарями.

 

Між тим Чичиков став примічати, що бричка гойдалася на всі боки і наділяла його пресильными поштовхами; це дало йому відчути, що вони своротили з дороги і, ймовірно, тяглися по взбороненному полю. Селіфан, здавалося, сам зміркував, але не говорив ні слова.

 

- Що, шахрай, якою дорогою ти їдеш? - сказав Чичиков.

 

- Та що ж, пане, робити, час-то таке; батога не бачиш, така потьма! Промовивши це, він так покосив бричку, що Чичиков примушений був триматися обома руками. Тут тільки помітив він, що Селіфан підгуляв.

 

- Тримай, тримай, опрокинешь! - кричав він йому.

 

- Ні, пане, як можна, щоб я перекинув, - говорив Селіфан. - Це недобре перекинути, я вже сам знаю; я ніяк не опрокину. - Потім почав він злегка повертати бричку, повертав, повертав і нарешті выворотил її зовсім набік. Чичиков і руками і ногами гепнувся в бруд. Селіфан коней, проте ж, зупинив, втім, вони зупинилися б і самі, бо були сильно виснажені. Такий непередбачений випадок абсолютно здивував його. Слезши з козел, він став перед бричкою, подперся в боки обома руками, в той час як пан борсався в грязі, силкуючись звідти вилізти, і сказав після деякого роздуми: "Бач ти, і перекинулася!"

 

- Ти п'яний як чіп! - сказав Чичиков.

 

- Ні, пане, як можна, щоб я був п'яний! Я знаю, що це недобре діло бути п'яним. З приятелем поговорив, бо з гарним людиною можна поговорити, в тому немає худого; і закусили разом. Закуска не прикра справа; з хорошою людиною можна закусити.

 

- А що я тобі сказав останній раз, коли ти напився? а? забув? - сказав Чичиков.

 

- Ні, ваше благородіє, як можна, щоб я забув Я вже справу свою знаю. Я знаю, що недобре бути п'яним. З хорошою людиною поговорив, тому що...

 

- Ось я тебе як высеку, так ти в мене будеш знати, як говорити з хорошою людиною!

 

- Як милості вашій буде завгодно, - відповідав на всі згідний Селіфан, - коли висікти, то і висікти; я нітрохи не геть від того. Чому ж не посікти, коли за справу, то воля панська. Воно потрібно посікти, тому що мужик бавиться, порядок потрібно спостерігати. Коли за справу, то і посічи; чому ж не посікти?

 

На таке міркування пан зовсім не знайшовся, що відповідати. Але в цей час, здавалося, ніби сама доля вирішилася над ним зглянутися. Здалеку почувся собачий гавкіт. Зраділий Чичиков дав наказ поганяти коней. Російська візник має добре чуття замість очей; від цього трапляється, що він, зажмуря очі, хитає іноді у весь дух і завжди куди-небудь та приїжджає. Селіфан, не бачачи ні зги, направив коней так прямо на село, що зупинився тільки тоді, коли бричка ударилася в оглоблями паркан і коли рішуче вже нікуди було їхати. Чичиков тільки помітив крізь густе покривало лившего дощу щось схоже на дах. Він послав Селифана відшукувати ворота, що, без сумніву, тривало б довго, якщо б на Русі не було замість швейцарів лихих собак, які доповіли про нього так дзвінко, що він підніс пальці до вух своїх. Світло промайнув в одному віконці і досягнул туманною струею до паркану, указавши нашим дорожнім ворота. Селіфан почав стукати, і скоро, відчинивши хвіртку, висунулась якась постать, покрита армяком, і пан зі слугою почули хрипкий бабин голос:

 

- Хто стукає? чого розходилися?

 

- Приїжджі, матінка, пусти переночувати, - вимовив Чичиков.

 

- Ти бач, який востроногий, - сказала стара, - приїхав у будь-який час! Тут тобі не заїжджий двір: поміщиця живе.

 

- Що ж робити, матінка: бач, з дороги збилися. Не ночувати ж у такий час в степу.

 

- Так, час темне, нехороший час, - додав Селіфан.

 

- Мовчи, дурень, - сказав Чичиков.

 

- Та хто ви такий? - сказала стара.

 

- Дворянин, матінка.

 

Слово "дворянин" змусило стару ніби кілька подумати.

 

- Стривайте, я скажу пані, - промовила вона й хвилини через дві вже повернулася з ліхтарем у руці.

 

Ворота отперлись. Вогник блимнув і в іншому вікні. Бричка, въехавши на двір, зупинилася перед невеликим будиночком, який за темрявою важко було розглянути. Тільки одна половина його була осяяна світлом, що линули з вікон; видно було ще калюжа перед будинком, на яку прямо ударяв той же світ. Дощ стукав звучно по дерев'яному даху і дзюркотливими струмками стікав в підставлену бочку. Між тим пси заливалися усіма можливими голосами: один, забросивши вгору голову, виводив так протяжно і з таким старанням, як ніби за це отримував бог знає яке платню; інший відхватував нашвидку, як паламар; проміж них дзвенів, як поштовий дзвінок, невгамовний дискант, ймовірно молодого песика, і все це, нарешті, повершал бас, може, старий, наділений дюжею собачою натурою, тому що хрипів, як хрипить співочий контрабас, коли концерт в повному розливі: тенора піднімаються навшпиньки від сильного бажання вивести високу ноту, і все, що є, поривається догори, закидаючи голову, а він один, засунувши неголене підборіддя в краватка, присівши і опустившись майже до землі, пропускає звідти свою ноту, від якої тремтять і деренчать шибки. Вже за одному собачого гавкоту, складеним з таких музикантів, можна було припустити, що село було порядна; але промоклий і маленький герой наш ні про що не думав, як про ліжку. Не встигла бричка абсолютно зупинитися, як він уже скочив на ґанок, похитнувся і мало не впав. На ганок вийшла знову якась жінка, молодша колишньою, але дуже на неї схожа. Вона провела його в кімнату. Чичиков кинув мимохідь два погляди: кімната була обвішана старенькими смугастими шпалерами; картини з якимись птахами; між вікон старовинні маленькі дзеркала з темними рамками у вигляді згорнувшихся листя; за всяким дзеркалом закладені були або лист, або стара колода карт, або панчоху; стінні годинник з намальованими квітами на циферблаті... несила було нічого помітити. Він відчував, що очі його липнули, як ніби їх хто-небудь вимазав медом. Через хвилину увійшла господиня жінка літніх років, в якомусь спальному хустці, надягнутому нашвидку, з фланеллю на шиї, одна з тих матушек, невеликих поміщиць, які плачуться на неврожаї, збитки і тримають голову трохи набік, а тим часом набирають потроху деньжонок у пестрядевые мішечки, розміщені по ящиках комодом. В один мішечок відбирають всі целковики, в іншій полтиннички, в третій тий четвертачки, хоча з вигляду і здається, ніби в комоді нічого немає, крім білизни, та нічних кофтинок, та нитяних моточків, так распоротого салопа, що має потім звернутися в сукні, якщо старе як-небудь прогорить під час випікання святкових коржів з всякими пряженцами або поизотрется само собою. Але не згорить сукню і не само собою зітре: бережлива старенька, і салопу судилося довго пролежати в распоротом вигляді, а потім дістатися за духовним заповітом племінниці внучатной сестри разом з усяким іншим мотлохом.

 

Чичиков вибачився, що потурбував несподіваним приїздом.

 

- Нічого, нічого, - сказала господиня. - Яке це час вас бог приніс! Сум'яття і завірюха така... З дороги слід поїсти чого-небудь, та пора-то нічна, приготувати не можна.

 

Слова господині були перервані дивним шипінням, так що гість було злякався; шум схожий на те, як би вся кімната наповнилася зміями; але, взглянувши вгору, він заспокоївся, бо збагнув, що стінним годинах прийшла охота бити. За шипінням негайно ж було хрипенье, і нарешті, понатужась всіма силами вони пробили два години таким звуком, як би хто бив палицею по розбитого горщика, після чого маятник пішов знову покійно клацати направо і наліво.

 

Чичиков подякував господиню, сказавши, що йому не потрібно нічого, щоб вона не думала ні про що, що, крім ліжка, він нічого не вимагає, і поцікавився тільки знати, в які місця він заїхав і чи далеко звідси шляху до поміщика Собакевичу, на що стара сказала, що й не слыхивала такого імені і що такого поміщика зовсім немає.

 

- Принаймні знаєте Манілова? - сказав Чичиков

 

- А хто такий Манілов?

 

- Поміщик, матінка.

 

- Ні, не слыхивала, немає такого поміщика.

 

- Які ж є?

 

- Бобров, Свіньїн, Канапатьев, Харпакин, Трепакин, Плешаков.

 

- Багаті люди чи ні?

 

- Ні, батько, багатих занадто немає. У кого двадцять душ, у кого тридцять, а таких, щоб по сотні, таких немає.

 

Чичиков помітив, що він заїхав у порядну глушину.

 

- Далеко чи принаймні до міста?

 

- А верст шістдесят буде. Як жаль мені, що нічого вам попоїсти! не хочете, батюшка, випити чаю?

 

- Дякую, матінко. Нічого не потрібно, крім ліжка.

 

- Правда, з такої дороги і дуже потрібно відпочити. Ось тут і розташуєтеся, батюшка, на цьому дивані. Гей, Фетинья, принеси перину, подушки і простирадло. Якийсь час послав бог: грім такий - у мене всю ніч горіла свічка перед образом. Ех, мій батько, так у тебе, як у кабана, вся спина і пліч в бруді! де так зволив засалиться?

 

- Ще славу богу, що тільки засалился, потрібно дякувати, що не відламали зовсім боків.

 

- Святителі, які пристрасті! Та не потрібно чим потерти спину?

 

- Спасибі, спасибі. Не турбуйтеся, а накажіть тільки вашій дівці повысушить і вичистити моє плаття.

 

- Чуєш, Фетинья! - сказала господиня, звернувшись до жінці, що виходила на ганок зі свечою, яка вже встигла притягнути перину і, взбивши її з обох боків руками, напустила цілий потоп пір'я по всій кімнаті. - Ти візьми їх-то каптан разом з исподним і перш просуши їх перед вогнем, як делывали небіжчикові панові, а після перетри і выколоти гарненько.

 

- Слухаю, пані! - говорила Фетинья, постилая понад перини простирадло і кладучи подушки.

 

- Ну, ось тобі постіль готова, - сказала господиня. - Прощай, батюшка, бажаю покійної ночі. Та чи не треба ще чого? Може, ти звик, батько мій, щоб хто-небудь почухав на ніч п'яти? Небіжчик мій без цього ніяк не засинав.

 

Але гість відмовився і від почісування п'ят. Господиня вийшла, і він ту ж годину поспішив роздягнутися, віддавши Фетинье всю зняту з себе збрую, як верхню, так і нижню, і Фетинья, побажавши також з свого боку покійної ночі, потягла ці мокрі обладунки. Залишившись один, він не без задоволення глянув на свою постіль, яка була майже до стелі. Фетинья, як видно, була майстриня збивати перини. Коли, підставивши стілець, виліз він на постіль, вона опустилася під ним майже до самої підлоги, і пір'я, їм витіснені з меж, розлетілися в усі кутки кімнати. Погасивши свічку, він накрився ситцевым ковдрою і, згорнувшись під ним кренделем, заснув в ту ж хвилину. Прокинувся на інший лінь він вже досить пізнім ранком. Сонце крізь вікно блищало йому прямо в очі, і мухи, які вчора спали спокійно на стінах і на стелі, всі звернулися до нього: одна сіла йому на губу, інша на вухо, третя норовила як би сісти на самий очей, ту саму, яка мала необережність підсісти близько до носової ніздрі, він потягнув впросонках в самий ніс, що змусило його міцно чхнути, - обставина, що було причиною його пробудження. Окинувши поглядом кімнату, він тепер помітив, що на картинах не всі були птахи: між ними висів портрет Кутузова і писаний олійними фарбами якийсь старий з червоними обшлагами на мундирі, як нашивали за Павла Петровича. Годинник знову випустили шипіння і пробили десять; в двері виглянуло жіноче обличчя, і в ту ж хвилину сховалося, бо Чичиков, бажаючи краще заснути, скинув з себе абсолютно всі. Выглянувшее обличчя здалося йому ніби трохи знайоме. Він став пригадувати собі: хто б це був, і нарешті згадав, що це була господиня. Він одягнув сорочку; плаття, вже висушену і вичищене, лежало біля нього. Одягнувшись, він підійшов до дзеркала і чхнув знову так голосно, що підійшов до вікна індіанський півень - вікно ж було дуже близько від землі - заболтал йому щось раптом і дуже скоро на своєму дивному мовою, ймовірно "здоровеньки були", на що Чичиков сказав йому дурня. Підійшовши до вікна, він почав розглядати колишні перед ним види: вікно дивилося чи не в курник; принаймні, що знаходився перед ним вузенький дворик весь був наповнений птахами і всякою домашньою твариною. Індичкам і курям не було числа; проміж них походжав півень мірними кроками, струшуючи гребенем і повертаючи голову набік, наче до чогось прислухаючись; свиня з сімейством опинилася тут же; тут же, розгрібаючи купу сміття, з'їла вона мимохідь курча і, не помічаючи цього, продовжувала уписывать кавунові кірки своїм порядком. Цей невеликий дворик, або курник, переграждал дощатий паркан, за яким тягнулися довжелезні городи з капустою, цибулею, картоплею, світлою і іншим господарським овочем. По городу були розкидані де-не-де яблуні і інші фруктові дерева, накриті мережами для захисту від сорок і горобців, яких останні цілими непрямими хмарами переносилися з одного місця на інше. Для цієї ж самої причини виситься було кілька опудал на довгих жердинах, з розчепіреними руками; на одному з них одягнений був чепець самої господині. За городами йшли селянські хати, які хоча були збудовані врозтіч і не укладені в правильні вулиці, але, по зауваженню, зробленому Чичиковим, показували достаток мешканців, бо були поддерживаемы як слід: изветшавший тес на дахах скрізь був замінений новим; ворота ніде не похилилися, а у звернених до нього селянських критих сараях зауважив він де стояла запасну майже нову віз, а де й дві. "Так у ній село не маленька", - сказав він і поклав тут же розговоритися і познайомитися з господинею коротші. Він зазирнув у щілину дверей, з якої вона було висунула голову, і, побачивши її, що сидить за чайним столиком, увійшов до неї з веселим і ласкавим видом.

 

- Здрастуйте, батюшка. Як спочивали? - сказала господиня, підводячись з місця. Вона була одягнена краще, ніж учора, - темному платті і вже не в спальному хустці, але на шиї все так же було щось зав'язане.

 

- Добре, добре, - говорив Чичиков, сідаючи в крісло. - Ви, матінко?

 

- Погано, батько мій.

 

- Як так?

 

- Безсоння. Всі поперек болить, і нога, що вище кісточки, так от і ломить.

 

- Пройде, пройде, матінка. На це нема чого дивитися.

 

- Дай бог, щоб пройшло. Я змащувала свинячим салом і скипидаром теж змочувала. А з чим прихлебаете чайку? У фляжці фруктова.

 

- Непогано, матінка, хлебнем і фруктовою.

 

Читач, я думаю, вже помітив, що Чичиков, незважаючи на лагідний вигляд, говорив, проте ж, з більшою свободою, разом, ніж з Маниловым, і зовсім не церемонився. Треба сказати, хто у нас на Русі якщо не угнались ще кой в чому другою за іноземцями, то далеко перегнали їх в умінні звертатися. Перерахувати не можна всіх відтінків і тонкощів нашого звернення. Француз або німець повік не смекнет і не зрозуміє всіх його особливостей і відмінностей; він майже тим же голосом і тим же мовою стане говорити і з миллионщиком, і з дрібним тютюновим торгашем, хоча, звичайно, в душі поподличает в міру перед першим. У нас не те: у нас є такі мудреці, які з поміщиком, мають двісті душ, будуть говорити зовсім інакше, ніж з тим, у якого їх триста, а в якого їх триста, будуть говорити знову не так, як з тим, у якого їх п'ятсот, а з тим, у якого їх п'ятсот, знову не так, як з тим, у якого їх вісімсот, - словом, хоч восходи до мільйона, всі знайдуть відтінки. Покладемо, наприклад, існує канцелярія, не тут, а в тридев'ятому державі, а в канцелярії, покладемо, існує правитель канцелярії. Прошу дивитися на нього, коли він сидить серед своїх підлеглих, - так просто від страху і слова не вимовиш! гордість і благородство, і вже чого не виражає обличчя його? просто бери кисть, так і малюй: Прометей, рішучий Прометей! Видивляється орлом, виступає плавно, розмірено. Той же самий орел, як тільки вийшов з кімнати і наближається до кабінету свого начальника, куропаткой такий поспішає з паперами під пахвою, що сечі немає. В суспільстві вечірці, чи все невеликого чину, Прометей так і залишиться Прометеєм, а трохи трохи вище його, з Прометеєм зробиться таке перетворення, якого і Овідій не вигадає: муха, менше навіть мухи, уничтожился в піщинку! "Так це не Іван Петрович, - кажеш, дивлячись на нього. - Іван Петрович вище зростанням, а цей і низенький і худенький; той говорить голосно, басіт і ніколи не сміється, а це чорт знає що: пищить птахом і все сміється". Підходиш ближче, дивись - точно Іван Петрович! "Ехо-хе", - думаєш собі... Але, проте ж, звернемося до діючим особам. Чичиков, як ми вже бачили, зважився зовсім не церемонитися і тому, взявши в руки чашку з чаєм і вливши туди фруктової, повів такі мови:

 

- У вас, матінко, хороша село. Скільки в ній душ?

 

- Душ-то в ній, батько мій, без малого вісімдесят, - сказала хазяйка, - та біда, часи погані, ось і минулий рік був такий неврожай, що боже борони.

 

- Проте ж мужички на вигляд міцні, избенки міцні. А дозвольте дізнатися прізвище вашу. Я так розсіявся.. приїхав в нічний час..:

 

- Коробочка, коллежская секретарка.

 

- Уклінно дякую. А ім'я і по батькові?

 

- Настасья Петрівна.

 

- Настасья Петрівна? гарне ім'я Настасья Петрівна. У мене рідна тітка, сестра моєї матері, Настасья Петрівна.

 

- А ваше прізвище як? - запитала поміщиця. - Адже ви, я чай, засідатель?

 

- Ні, матінко, - відповів Чичиков, усміхнувшись, - чай, не засідатель, а так їздимо по своїм справам.

 

- А, так ви покупщик! Як же шкода, право, що я продала мед купцям так дешево, а от ти, мій батько, у мене, мабуть, його купив.

 

- А от меду і не купив би.

 

- Що ж інше? Хіба прядиво? Так віть і пеньки у мене тепер замало: півпуда.

 

- Ні, матінко, іншого роду товарець: скажіть, у вас вмирали селяни?

 

- Ох, батечку, осьмнадцать людини - сказала стара, вздохнувши. - І помер такий весь славний народ, всі працівники. Після того, правда, народилось, так що в них все така дрібнота; а засідатель під'їхав - подати, каже, сплачувати з душі. Народ мертвий, а плати, як за живого. На минулого тижня згорів у мене коваль, такий майстерний коваль і слюсарне майстерність знав.

 

- Хіба у вас була пожежа, матушка?

 

- Бог зберіг від такого лиха, пожежа ще гірше; сам згорів, батько мій. Всередині у нього як загорілося, надто випив, тільки синій вогник пішов від нього, весь зітлів, зітлів і почорнів, як вугілля, а такий був преискусный коваль! і тепер мені виїхати не на чому: нікому коней підкувати.

 

- На все воля божа, матінко! - сказав Чичиков, вздохнувши, - проти мудрості божої нічого не можна сказати... Дайте-но їх мені, Настасья Петрівна?

 

- Кого, батюшка?

 

- Так ось цих-то всіх, що померли.

 

- Та як же поступитися їх?

 

- Та так просто. Чи, мабуть, продайте. Я вам за них дам гроші.

 

- Та як же? Я, право, в толк не візьму. Хіба хочеш ти їх відкопувати з землі?

 

Чичиков побачив, що стара схопила далеко і що необхідно їй потрібно розтлумачити, в чому справа. В небагатьох словах пояснив він їй, що переклад або покупка буде значитися тільки на папері і душі будуть прописані як би живі.

 

- Так на що ж вони тобі? - сказала стара, витріщивши на нього очі.

 

- Це вже моя справа.

 

- Та вони ж мертві.

 

- Та хто ж каже, що вони живі? Тому-то і в збиток вас, що мертві: ви за них платите, а тепер я вас врятую від турбот і платежу. Розумієте? Та не тільки позбавлю, та ще крім того дам вам п'ятнадцять рублів. Ну, тепер ясно?

 

- Право, не знаю, - промовила господиня з розстановкою. - Адже я мертвих ніколи ще не продавала

 

- Ще б! Це скоріше було схоже на диво, якби ви їх кому-небудь продали. Або ви думаєте, що в них є справді який-небудь сенс?

 

- Ні, цього я не думаю. Що ж у них за користь, пуття ніякого немає. Мене тільки те й ускладнює, що вони вже мертві.

 

"Ну, баба, здається, крепколобая!" - подумав про себе Чичиков.

 

- Послухайте, матінка. Так ви розсудіть тільки гарненько: - адже ви разоряетесь, сплачуєте за нього подати, як за живого...

 

- Ох, батько мій, і не говори про це! - підхопила поміщиця. - Ще третій тиждень взнесла більше півтораста. Так засідателя подмаслила.

 

- Ну, бачите, матінка. А тепер прийміть до уваги тільки те, що засідателя вам підмаслювати більше не потрібно, тому що тепер я плачу за них; я, а не ви; я приймаю на себе всі повинності. Я зроблю навіть фортеця на свої гроші, чи розумієте ви це?

 

Стара задумалася. Вона бачила, що справа, точно, як ніби вигідно, та тільки вже надто нове і небувале; а тому почала сильно побоюватися, щоб як-небудь не обдурив її цей покупщик; приїхав бог знає звідки, та ще й у нічний час.

 

- Так що ж, матінко, по руках, чи що? - говорив Чичиков.

 

- Право, батько мій, ніколи ще не траплялося продавати мені небіжчиків. Живих-то я поступилася, ось і третього року протопопу двох дівок, по сту рублів кожну, і дуже дякував, такі вийшли славні працівниці: самі серветки тчуть.

 

- Ну, та не про живих справу; бог з ними. Я питаю мертвих.

 

- Право, я боюся на перших-то порах, щоб як-небудь не понести збитку. Може бути, ти, батько мій, мене обманюєш, а вони того... вони більше як-небудь стоять.

 

- Послухайте, матінка... ех, які ви! що ж вони можуть коштувати? Розгляньте: адже це прах. Розумієте? це просто порох. Ви візьміть будь-яку нікчемну, останню річ, наприклад навіть просту ганчірку, і ганчірці є ціна: її хоч по крайней мерз куплять на паперову фабрику, а адже це ні на що не потрібно. Ну, скажіть самі, на що воно потрібно?

 

- Це вже, точно, правда. Вже зовсім ні на що не потрібно; так адже мене одне тільки й зупиняє, що вони вже мертві.

 

"Ек її, дубинноголовая яка! - сказав про себе Чичиков, вже починаючи виходити з терпіння. - Піди ти сладь з нею! в піт кинула, клята баба!" Тут він, вынувши з кишені хустку, почав обтирати піт, насправді виступив на лобі. Втім, Чичиков марно сердився: інший і поважний, і державний навіть людина, а на ділі виходить досконала Коробочка. Як зарубав собі що в голову, то вже нічим його не пересилити; скільки не уявляй йому доводів, ясні як день, все відскакує від нього, як резинный м'яч відскакує від стіни. Отерши піт, Чичиков зважився спробувати, чи не можна її навести на шлях якою-небудь іншою стороною.

 

- Ви, матінко, - сказав він, - або не хочете розуміти слів моїх, або так навмисне говорите, лише б що-небудь говорити... Я вам даю гроші: п'ятнадцять рублів асигнаціями. Розумієте? Адже це гроші. Ви їх не знайдете на вулиці. Ну, зізнайтеся, скільки продали мед?

 

- З дванадцяти рублів пуд.

 

- Вистачили трошки гріха на душу, матінка. За дванадцяти не продали.

 

- Їй-богу, продала.

 

- Ну бачите ль? Так зате це мед. Ви збирали його, може бути, близько року, з турботами, зі старанням, клопотами; їздили, морили бджіл, годували їх у погребі цілу зиму; а мертві душі справу не від світу цього. Тут ви з свого боку ніякого не докладали старання, на те була воля божа, щоб вони залишили цей світ, завдавши шкоди вашому господарству. Там ви отримали за праця, за старання дванадцять карбованців, а тут ви берете ні за що, дарма, так і не дванадцять, а п'ятнадцять, та й не сріблом, а все синіми асигнаціями. - Після таких сильних переконань Чичиков уже майже не сумнівався, що стара нарешті подасться.

 

- Право, - відповідала поміщиця, - моє таке недосвідчене вдовине справу! краще ж я маненько почекаю, може наїдуть купці, так примерюсь до цін.

 

- Страм, страм, матінко! просто страм! Ну що ви це кажете, подумайте самі! Хто ж стане купувати їх? Ну яке він вживання може з них зробити ?

 

- А може, в господарстві-то як-небудь під випадок знадобляться... - заперечила стара, та й не кінчила мови, відкрита рот і дивилася на нього майже з острахом, бажаючи знати, що він на це скаже.

 

- Мертві в господарстві! Ек куди вистачили! Воробйов хіба лякати ночами у вашому городі, чи що?

 

- З нами хресна сила! Які ти пристрасті говориш! - промовила стара, хрестячись.

 

- Куди ж ви їх хотіли прилаштувати? Та, втім, адже кістки і могили - все, що вам залишається, переклад тільки на папері. Ну, так що ж? Як же? відповідайте принаймні.

 

Стара знову задумалася.

 

- Про що ж ви думаєте, Настасья Петрівна?

 

- Право, я не приберу, як мені бути; краще я вам прядиво продам.

 

- Так що ж пенька? Даруйте, я вас прошу зовсім про іншому, а ви мені пенька суєті! Пенька прядивом, іншого разу приїду, заберу і прядиво. Так як же, Настасья Петрівна?

 

- Їй-богу, товар такий дивний, зовсім небувалий!

 

Тут Чичиков вийшов абсолютно з меж всякого терпіння, вхопив в серцях стільцем об підлогу і пообіцяв їй риса.

 

Риса поміщиця злякалася незвичайно.

 

- Ох, не нагадуй його, бог з ним! - скрикнула вона, вся сполотнівши. - Ще третього дня всю ніч мені снився окаянний. Хотіла було на ніч загадати на картах після молитви, та, видно, в покарання бог і наслав його. Такий бридкий привидівся; а роги-то довше бичачих.

 

- Я дивлюсь, як вони вам десятками не сняться. З одного християнського людинолюбства хотів: бачу, бідна вдова побивається, терпить нужду... так пропади і околей зі всієї вашої селом!..

 

- Ах, які ти забранки пригинаешь! - сказала стара, дивлячись на нього з острахом.

 

- Та не знайдеш слів з вами! Право, немов яка-небудь, не кажучи поганого слова, дворняжка, що лежить на сіні і сам не їсть сіно, і іншим не гавкає. Я хотів було закуповувати у вас господарські продукти різні, тому що я і казенні підряди теж веду... - Тут він прилгнул, хоч і побіжно і без всякого подальшого роздуми, але несподівано вдало. Казенні підряди сильно подіяли на Настасію Петрівну, принаймні, вона вимовила вже майже просительным голосом:

 

- Так чого ж ти розсердився так гаряче? Знай я, що ти такий сердитий, так я б зовсім тобі і не прекословила.

 

- Є з чого сердитися! Справа яйця виїденого не варто, а я стану з-за нього сердитися!

 

- Ну, так изволь, я готова віддати за п'ятнадцять асигнацією! Тільки дивись, мій батько, а щодо підрядів: якщо трапиться муки брати житнього чи гречаного, або круп, чи худобини битою, так вже, будь ласка, не образи мене.

 

- Ні, матінко, не ображу, - говорив він, а між тим обтирав рукою піт, який в три струмка котився по обличчю його. Він розпитав її, не має вона в місті якогось повіреного або знайомого, якого б могла уповноважити на здійснення фортеці і все, що слід.

 

- Як же, протопопа отця Кирила, син служить в палаті, - сказала Коробочка.

 

Чичиков попросив її написати до нього довірена лист і, щоб позбавити від зайвих утруднень, навіть сам взявся скласти.

 

"Добре було б, - подумала між тим про себе Коробочка, - якби він забрав у мене в казну борошно і худобу. Потрібно його задобрити: тесту з вчорашнього вечора ще лишилося, так піти сказати Фетинье, щоб зпекла млинців; добре б також загнути прісний пиріг з яйцем, у мене його славно загинають, та й часу бере трохи". Господиня вийшла з тим щоб привести у виконання думка щодо загнутия пирога і, ймовірно, поповнити її іншими творами домашній пекарні і куховаріння; а Чичиков вийшов в вітальню, де провів ніч, з тим щоб вийняти потрібні папери зі свого скриньки. У вітальні давно вже було все прибрано, розкішні перини винесені он, перед диваном стояв застелений стіл. Поставивши на нього скриньку, він дещо відпочив, бо відчував, що був весь в поту, як в річці: все, що не було на ньому, починаючи від сорочки до панчіх, все було мокро. "Ек уморила як проклята баба" - сказав він, трохи відпочивши, і відімкнув скриньку. Автор впевнений, що є читачі такі цікаві, які побажають навіть дізнатися план і внутрішнє розташування скриньки. Мабуть, чому ж не задовольнити! Ось воно, внутрішнє розташування: в самій середині мильниця, за мыльницею шість-сім вузеньких перегородок для бритв; потім квадратні закутки для пісочниці і чорнильниці з выдолбленною між ними човником для пір'я, сургучей і все, що достовірніше; потім усякі перегородки з кришечками і без кришечок для того, що коротше, наповнені квитками візитними, поховальними, театральними та іншими, які складалися на пам'ять. Весь верхній ящик з усіма перегородками виймався, і під ним знаходилося місце, зайняте стосами паперів в аркуш, потім слідував маленький потаємний ящик для грошей, выдвигавшийся непомітно збоку скриньки. Він завжди так поспішно висувався і заворушився в ту ж хвилину господарем, що напевно не можна сказати, скільки там було грошей. Чичиков тут же зайнявся і, очинив перо, почав писати. В цей час увійшла господиня.

 

- Гарний у тебе ящик, батько мій, - сказала вона, подсевши до нього. - Чай, в Москві купив його?

 

- У Москві, - відповів Чичиков, продовжуючи писати.

 

- Я вже знала: там все-хороша робота. Третього року моя сестра привезла звідти теплі чобітки для дітей: такий міцний товар, досі носиться. Ах, скільки в тебе тут гербового паперу! - продовжувала вона заглянувши до нього скриньку. І справді, гербового паперу було там чимало. - Хоч би мені листок подарував! а у мене такий недолік; трапиться прохання до суду подати, а не на чому.

 

Чичиков пояснив їй, що ця папір не такого роду, що вона призначена для здійснення фортець, а не для прохань. Втім, щоб заспокоїти її, він дав їй якийсь аркуш в рубль ціною. Пишучи листа, він дав їй підписатися і попросив маленький списочок мужиків. Виявилося, що поміщиця не вела ніяких записок, ні списків, а знала майже всіх напам'ять; він змусив її тут же продиктувати їх. Деякі селяни дещо здивували його своїми прізвищами, а ще більше прізвиськами, так що він щоразу, чуючи їх, перш зупинявся, а потім вже починав писати. Особливо вразив його якийсь Петро Савельєв Неуважай-Корито, так що він не міг не сказати: "Якою довгий!" Інший мав причеплений до імені "Коров'ячий цегла", інший виявився просто: Колесо Іван. Закінчуючи писати, він потягнув до себе кілька носом повітря і почув заманливий запах чогось гарячого в маслі.

 

- Прошу покірно закусити, - сказала господиня.

 

Чичиков озирнувся і побачив, що на столі стояли вже грибки, пиріжки, скородумки, шанишки, пряглы, млинці, коржі з усякими колесо до воза: колесо до воза з цибулькою, колесо до воза з маком, колесо до воза з сиром, колесо до воза з сняточками, і казна-чого не було.

 

- Прісний пиріг з яйцем! - сказала господиня.

 

Чичиков посунувся до прісного пирога з яйцем, і, з'ївши тут же з невеликим половину, похвалив його. І справді, сам пиріг по собі був смачний, а після всієї метушні і витівок зі старою здався ще смачніше.

 

- А блінков? - сказала господиня.

 

У відповідь на це Чичиков згорнув три млинці разом і, обмакнувши їх у розтоплене масло, відправив у рот, а губи й руки витер серветкою. Повторивши це три рази, він попросив господиню наказати закласти його бричку. Настасья Петрівна тут же послала Фетинью, приказавши в той же час принести ще гарячих млинців.

 

- У вас, матінко, блинцы дуже смачні, - сказав Чичиков, беручись за принесені гарячі.

 

- Так у мене їх добре печуть, - сказала господиня, - та ось біда: урожай поганий, борошно вже така погана... Та що ж, панотче, ви так поспішаєте? - промовила вона, побачивши, що Чичиков взяв у руки картуз, - адже і бричка ще не закладена.

 

- Закладуть, матінка, закладуть. У мене скоро закладають.

 

- Так, будь ласка, не забудьте щодо підрядів.

 

- Не забуду, не забуду, - говорив Чичиков, виходячи в сіни.

 

- А свинячого сала не купуєте? - сказала господиня, слідуючи за ним.

 

- Чому не купувати? Купую, тільки після.

 

- У мене про святках і свиняче сало буде.

 

- Купимо, купимо, все купимо, і свинячого сала купимо.

 

- Може бути, знадобиться пташиного пір'я. У мене до Філіппову посту і пташине пір'я.

 

- Добре, добре, - говорив Чичиков.

 

- Ось бачиш, мій батько, і бричка твоя ще не готова, - сказала господиня, коли вони вийшли на ганок.

 

- Буде, буде готова. Розкажіть мені, як дістатися до великої дороги.

 

- Як же це зробити? - сказала господиня. - Розповісти-то дивно, багато поворотів; хіба я тобі дам дівчисько, щоб проводила. Адже у тебе, чай, місце є на козлах, де б присісти їй.

 

- Як не бути.

 

- Мабуть, я тобі дам дівчину; вона у мене знає дорогу, тільки ти дивись! не завези її, у мене вже одну завезли купці.

 

Чичиков запевнив її, що не завезе, і Коробочка, заспокоївшись, вже стала розглядати все, що було у дворі її; вперила очі на ключницю, выносившую з комори дерев'яну побратиму з медом, на мужика, який здався в воротах, і мало-помалу вся переселилася в господарське життя. Але навіщо так довго займатися Коробочкою? Коробочка, Манілова, господарська життя, або негосподарська - повз їх! Не то на світлі дивно влаштовано: веселе миттю звернеться в сумне, якщо тільки довго застоишься перед ним, і тоді бог знає що збреде в голову. Може бути, станеш навіть думати: так повно, точно Коробочка стоїть так низько нескінченній сходах людського вдосконалення? Точно так велика прірву, що відділяє її від сестри її, недосяжно огородженій стінами аристократичного будинку з запашними чавунними сходами, блискучою міддю, червоним деревом і килимами, зевающей за недочитанной книгою в очікуванні дотепно-світського візиту, де їй постане поле блиснути розумом і висловити вытверженные думки, думки, що займають за законами моди на цілий тиждень місто, думки не про те, що робиться в її домі і в її маєтках, заплутаних і засмучених завдяки незнанью господарського справи, а про те, якою політичний переворот готується у Франції, який напрямок прийняв модний католицизм. Але повз, повз! навіщо говорити про це? Але навіщо ж серед недумающих. веселих, безтурботних хвилин сама собою раптом промайне інша дивовижна струмінь: ще сміх не встиг зовсім втекти з обличчя, а вже став іншим серед тих же людей, і вже іншим освітилося світлом обличчя...

 

- А ось бричка, ось бричка! - скрикнув Чичиков, побачивши нарешті подъезжавшую свою бричку. - Що ти, йолопе, так довго порпався? Видно, вчорашній хміль у тебе не все ще той же час вивітрило.

 

Селіфан на це нічого не відповідав.

 

- Прощайте, матінко! А що ж, де ваша дівчина?

 

- Гей, Пелагея! - сказала поміщиця стояла близько ганка дівчинці років одинадцяти, в сукні з домашньої крашенины і з босими ногами, які здалеку можна було прийняти за чоботи, так вони були обліплені свежею брудом. - Покажи-но панові дорогу.

 

Селіфан допоміг взлезть дівчиську на козли, яка, ставши однією ногою на панську сходинку, спочатку забруднила її брудом, а потім вже вилізла на верхівку і помістилася біля нього. Слідом за нею і сам Чичиков заніс ногу на сходинку і, понагнувши бричку на праву сторону, тому що був тяжеленек, нарешті помістився, промовивши:

 

- А! тепер добре! прощайте, матінко!

 

Коні рушили.

 

Селіфан був у всю дорогу суворий і разом з тим дуже уважний до своєї справи, що случалося з ним завжди після того, коли в чим завинив, або був п'яний. Коні були дивно як вичищені. Хомут на однією з них, надевавшийся досі майже завжди роздертими вигляді, так що з-під шкіри виглядала клоччя, був майстерно зашитий. У всю дорогу він був мовчазний, тільки похлестывал батогом, і не звертав ніякої повчальної промови до коням, хоча чубарому коневі, звичайно, хотілося б вислухати що-небудь повчальну, бо в цей час віжки завжди якось ліниво трималися в руках словоохотного візника і батіг тільки для форми гуляв поверх спін. Але з похмурих вуст чути на цей раз одні одноманітно неприємні вигуки: "Ну ж, ну, ворона! лови гав! позіхай!" - і більше нічого. Навіть сам гнідий і Засідатель були незадоволені, не почувши жодного разу ні "люб'язні", ні "поважні". Чубарый відчував пренеприятные удари по своїм повним і широким частинах. "Бач ти, як рознесло його! - думав він сам про себе, кілька припрядывая вухами. - Мабуть знає, де бити! Не хлыснет прямо по спині, а так і вибирає місце, де жвавіше: по вухах зачепить або під черево захлыснет".

 

- Направо, чи що? - з таким сухим питанням звернувся Селіфан до сиділа біля нього дівчині, показуючи їй батогом на почорнілу від дощу дорогу між яркозелеными, освітленими полями.

 

- Ні, ні, я покажу, - відповідала дівчина.

 

- Куди ж? - сказав Селіфан, коли під'їхали ближче.

 

- Ось куди, - відповідала дівчина, показуючи рукою.

 

- Ех ти! - сказав Селіфан. - Так це і є направо: не знає, де право, де ліво!

 

Хоча день був дуже гарний, але земля до такого ступеня забруднилася, що колеса брички, захоплюючи її, стали скоро покритими нею, як повстю, що значно отяжелило екіпаж; до того ж грунт була глиниста і цепка незвичайно. Те й інше було причиною, що вони не могли вибратися з путівців раніше полудня. Без дівчата було б важко зробити і це, тому що дороги розповзалися в усі сторони, як спіймані раки, коли їх висипають з мішка, і Селифану довелося поїздити вже не зі своєї вини. Скоро дівчина показала рукою на черневшее далеко будова, промовивши:

 

- Он стовпова дорога!

 

- А будова? - запитав Селіфан.

 

- Трактир, - сказала дівчина.

 

- Ну, тепер ми самі доїдемо, - сказав Селіфан, - іди собі додому.

 

Він зупинився і допоміг їй зійти, промовивши крізь зуби: "Ех ти, черноногая!"

 

Чичиков лал їй мідний гріш, і вона побрела додому, вже задоволена тим, що посиділа на козлах.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава «Мертвих душ» >>>