Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

ГЛАВА ДРУГА

 

 

Вже більше тижня приїжджий пан жив у місті, роз'їжджаючи по вечірках і обідам і таким чином проводячи, як кажуть, дуже приємно час. Нарешті він вирішив перенести свої візити за місто і відвідати поміщиків Манілова і Собакевича, яким дав слово. Може бути, до цього спонукала його інша, більш істотна причина, справа серйозніша, близшее до серця... Але про все це читач дізнається поступово і в своє час, якщо тільки не буде мати терпіння прочитати запропоновану повість, дуже довгу, має після раздвинуться ширше і просторіше по мірі наближення до кінця, вінчає справу. Кучеру Селифану було віддано наказ рано вранці закласти коней у відому бричку; Петрушці наказано було залишатися вдома, дивитися за кімнатою і валізою. Для читача буде не зайвим ознайомитися з сими двома кріпосними людьми нашого героя. Хоча, звичайно, вони особи не так помітні, і те, що називають другорядні чи навіть третьорядні, хоча головні ходи і пружини поеми не на них затверджені і хіба подекуди стосуються і легко зачіпають їх, - але автор любить надзвичайно бути грунтовною у всьому і з цього боку, незважаючи на те що сам чоловік російська, хоче бути акуратний, як німець. Це займе, втім, не багато часу і місця, тому що не багато треба додати до того, що читач вже знає, що Петрушка ходив у кілька широкому коричневому сюртуку з барського плеча і мав за звичаєм людей свого звання, великий ніс і губи. Характеру він був більше мовчазної, ніж балакучого; мав навіть благородне спонукання до освіти, тобто читання книг, змістом яких не міг: йому було абсолютно все одно, пригоду чи закоханого героя, просто буквар або молитовник, - він все читав з рівною увагою; якби йому подвернули хімію, він і від неї не відмовився. Йому не подобалося те, про що читав він, але більше саме читання, або, краще сказати, процес самого читання, що ось-де з букв вічно виходить яке-небудь слово, яке іноді чорт знає що і означає. Це відбувалося читання більше в лежачому положенні в передній, на ліжку і на тюфяке, зробився від такої обставини убитим і тоненьким, як корж. Крім пристрасті до читання, він мав ще два звичаю, складали дві інші його характерические риси: спати не роздягаючись, так, як є, в тому ж сюртуку, і носити завжди з собою якийсь свій особливий повітря, свого власного запаху, отзывавшийся кілька житлових спокоєм, так що досить було йому тільки прилаштувати де-небудь своє ліжко, хоч навіть у досі безлюдній кімнаті, та перетягнути туди шинель і пожитки, і вже здавалося, що в цій кімнаті десять років жили люди. Чичиков, будучи людиною вельми делікатне і навіть в деяких випадках вибагливий, потянувши до себе повітря на свіже ніс вранці, тільки помарщивался та трусив головою, примовляючи: "Ти, брат, чорт тебе знає, потієш, чи що. Сходив би ти хоч в баню". На що Петрушка нічого не відповідав і намагався тут же зайнятися які-небудь справою; чи підходив з батогом до висевшему барському фрака, або просто прибирал що-небудь. Що думав він у той час, коли мовчав, - може бути, він говорив про себе: "І ти, одначе, хороший, не набридло тобі сорок разів повторювати одне і те ж", - бог відає, важко знати, що думає дворовий кріпосний в той час, пан дає йому настанови. Отже, ось що перший раз можна сказати про Петрушці. Кучер Селіфан був зовсім інший людина... Але автор дуже совестится займати так довго читачів людьми низького класу, знаючи з досвіду, як неохоче вони знайомляться з низькими станами. Такий вже російська людина: пристрасть сильна зазнатись з тим, який би хоч одним чином був його вище, і поверхневе знайомство з графом або князем для нього краще всяких тісних дружніх стосунків. Автор навіть побоюється за свого героя, який тільки колезький радник. Надвірні радники, може бути, і познайомляться з них, але ті, які підібралися вже до чинам генеральським, ті, бог зна, може бути, навіть кинуть один з тих презирливих поглядів, які кидаються гордо людиною на все, що ні плазує біля ніг його, або, що ще гірше, може бути, пройдуть убивчим для автора неувагою. Але як не прикро те і інше, а всі, одначе, потрібно повернутися до героя. Отже, віддавши потрібні накази ще з вечора, прокинувшись вранці, дуже рано, вимившісь, витершись з ніг до голови мокрою губкою, що робилося тільки по неділях, - а в той день станься неділя, - выбрившись таким чином, що щоки стали справжній атлас в міркуванні гладкості і блиску, надягши фрак брусничного кольору з іскрою і потім шинель на великих ведмедів, він зійшов зі сходів, підтримуваний під руку то з одного, то з іншого боку трактирным слугою, і сів у бричку. З громом виїхала бричка з-під воріт готелю на вулицю. Проходив поп зняв капелюх, кілька хлопчаків у забруднених сорочках простягнули руки, примовляючи: "Барин, подай сиротиньке!" Кучер, заметивши, що один з них був великий мисливець ставати на зап'ятках, хлыснул його батогом, і бричка пішла стрибати по камінню. Не без радості був далеко узрет смугастий шлагбаум, який давав знати, що мостовий, як і всякої іншої борошні, буде скоро кінець; і ще кілька разів вдарившись досить міцно головою в кузов, Чичиков понісся нарешті по м'якій землі. Тільки-но пішов назад місто, як вже пішли писати, за нашим звичаєм, нісенітниця і дичина по обидва боки дороги: купини, ялинник, низенькі рідкі кущі молодих сосен, обгорілі стовбури старих, дикий вереск і тому подібна нісенітниця. Траплялися витягнуті по шнурку села, постройкою схожі на старі складенные дрова, вкриті сірими дахами з різьбленими дерев'яними під ними прикрасами у вигляді висячих шитих візерунками утиральников. Кілька мужиків, зазвичай, позіхали, сидячи на лавках перед воротами в своїх овчинных кожухах. Баби з товстими особами і перев'язаними грудьми дивилися з верхніх вікон; з нижніх дивився теля або высовывала сліпу морду свою свиня. Словом, види відомі. Проїхавши п'ятнадцяту версту, він згадав, що тут, за словами Манілова, повинна бути його село, але і шістнадцята верста пролетіла мимо, а села все не було видно, і якщо б не два мужика. попалися назустріч, то навряд чи довелося б їм потрафити на лад. На питання, чи далеко село Заманиловка, мужики зняли капелюхи, і один з них, колишній розумніший і носив бороду клином, відповідав:

 

- Манилівка, може бути, а не Заманиловка?

 

- Ну так, Манилівка.

 

- Манилівка! а як проїдеш ще одну версту, так от тобі, тобто, так прямо і направо.

 

- Направо? - озвався кучер.

 

- Праворуч, - сказав мужик. - Це буде тобі дорога в Маниловку; а Заманиловки ніякої немає. Вона зветься так, тобто її прозвання Манилівка, а Заманиловки тут зовсім немає. Там прямо на горі побачиш будинок, кам'яний, в два поверхи, панський будинок, в якому, тобто, живе сам пане. Оце тобі і є Манилівка, а Заманиловки зовсім немає ніякої тут і не було.

 

Поїхали відшукувати Маниловку. Проїхавши дві версти, зустріли поворот на ґрунтову дорогу, але вже і дві, і три, і чотири версти, здається, зробили, а кам'яного будинку в два поверхи все ще не було видно. Тут Чичиков згадав, що якщо приятель запрошує до себе в село за п'ятнадцять верст, то значить, що до неї є вірних тридцять. Село Манилівка небагатьох могла заманити своїм місцем розташування. Будинок панський стояв одинаком на юру, тобто на підвищенні, відкритому всім вітрам, які тільки заманеться подути; покатость гори, на якій він стояв, була одягнена підстриженим дерном. На ній були розкидані по-англійськи дві-три клумби з кущами бузків і жовтих акацій; п'ять-шість беріз невеликими купами подекуди підносили свої дрібнолисті ріденькі вершини. Під двома з них видно було альтанка з плоским зеленим куполом, дерев'яними блакитними колонами і написом: "Храм усамітненого роздуми"; нижче ставок, покритий зеленню, що, втім, не в дивину в аглицких садах російських поміщиків. У підошви цього піднесення, і здебільшого по самому схилу, темніли вздовж і поперек сіренькі рублені хати, що герой наш, невідомо з яких причин, в ту ж хвилину почав вважати і нарахував більше двохсот; ніде між ними зростаючого деревця або який-небудь зелені; скрізь дивилося тільки одна колода. Вид оживляли дві баби, які, картинно підібравши плаття і подтыкавшись з усіх сторін, брели по коліна в ставку, тягнучи за два дерев'яні шкапа изорванный бредень, де видно було дві заплуталися раку і блищала ліпша плотва; баби, здавалося, були між собою розсварені і за щось лаялися. Віддалік осторонь темнів якимось нудно-синюватим кольором сосновий ліс. Навіть сама погода вельми до речі прислужилась: день був не той ясний, не те похмурий, а якогось світло-сірого кольору, який буває тільки на старих мундирах гарнізонних солдатів, цього, втім, мирного війська, але почасти нетверезого за недільним дням. Для поповнення картини не було недоліку в півні, предвозвестнике мінливої погоди, який, незважаючи на те, що голова продовбана була до самого мозку носами інших півнів за відомим справах волокитства, дуже голосно кричав і навіть поплескував крилами, обдерганными, як старі рогожки. Під'їжджаючи до двору, Чичиков помітив на ґанку самого господаря, який стояв у зеленому шалоновом сюртуку, приставивши руку до чола в вигляді парасольки над очима, щоб роздивитися краще подъезжавший екіпаж. За мірою того, як бричка наближалася до ґанку, очі його робилися веселіше і посмішка розсувалася більше і більше.

 

- Павло Іванович! - вигукнув він нарешті, коли Чичиков вилазив з брички. - Насилу ви таки нас згадали!

 

Обидва приятелі дуже міцно поцілувалися, і Манілов повів свого гостя в кімнату. Хоча час, протягом якого вони будуть проходити сіни, передню і їдальню, кілька коротковато, але спробуємо, не встигнемо як-небудь їм скористатися і сказати дещо про господаря будинку. Але тут автор повинен зізнатися, що подібне підприємство дуже важко. Набагато легше зображати характери великого розміру: там просто кидай фарби зі всієї руки на полотно, чорні пекучі очі навислі брови, перерізаний морщиною лоб, перекинутий через плече чорний або червоний, як вогонь, плащ - і портрет готовий; але ось ці всі пани, яких багато на світі, які з вигляду дуже схожі між собою, а між тим як придивишся, побачиш багато самих невловимих особливостей, - ці панове страшно важкі для портретів. Тут доведеться сильно напружувати увагу, поки змусиш перед собою виступити всі тонкі, майже невидимі риси, і взагалі далеко доведеться поглиблювати вже витончений в науці выпытывания погляд.

 

Один бог хіба міг сказати, який був характер Манілова. Є рід людей, відомих під ім'ям: люди так собі, ні те ні се, ні в місті Богдан, ні в селі Селіфан, за словами прислів'я. Може бути, до них слід приєднатися і Манілова. На погляд він був людина видний; риси обличчя його були не позбавлені приємності, але в цю приємність, здавалося, надто було передано цукру; в прийомах і обертах його було щось заискивающее розташування і знайомства. Він посміхався заманливо, був білявий, з блакитними очима. В першу хвилину розмови з ним не можеш не сказати: "Який приємний і добрий чоловік!" У наступну за тим хвилину нічого не скажеш, а в третю скажеш: "Чорт знає що таке!" - і відійдеш подалі; якщо ж не відійдеш, відчуєш нудьгу смертельну. Від нього не дочекаєшся ніякого живого, або хоч навіть зарозумілого слова, яке можеш почути майже від кожного, коли торкнешся задирающего його предмета. У всякого є свій запал: в одного запал звернувся на борзих собак; іншому здається, що він сильний любитель музики і дивно відчуває всі глибокі місця в ній; третій майстер хвацько пообідати; четвертий зіграти роль хоч одним вершком вище тієї, яка йому призначена; п'ятий, з бажанням більш обмеженим, спить і марить про тому, як би пройтиться на гуляння з флігель-ад'ютантом, напоказ своїм приятелям, знайомим і навіть незнайомим; шостий вже обдарований такою рукою, яка відчуває бажання надприродне заламати кут якого-небудь бубновому тузу або двійці, тоді як рука сьомого так і лізе провести де-небудь порядок, підібратися ближче до особистості станційного доглядача або ямщиків, - словом, у всякого є своє, але в Манілова-нічого не було. Вдома він говорив дуже мало і більшою здебільшого думав і думав, але про що він думав, теж хіба богу було відомо. Господарством не можна сказати щоб він займався, він навіть ніколи не їздив на поля, господарство йшло якось само собою. Коли прикажчик говорив: "Добре було б, пане, те і те зробити", - "Так, непогано:, - відповів він, звичайно, курячи люльку, яку палити зробив звичку, коли ще служив в армії, де вважався скромнейшим, деликатнейшим і найосвіченіших офіцером. "Так, саме непогано", - повторював він. Коли приходив до нього мужик і, почесавши рукою потилицю, казав: "Барин, дозволь відлучитися на роботу, зв'язків дати заробити", - "Іди", - говорив він, курячи люльку, і йому навіть в голову не приходило, що мужик йшов пиячити. Іноді, дивлячись з ганку на двір і на ставок, говорив він про те, як би добре було, якби раптом від будинку провести підземний хід або через ставок вибудувати кам'яний міст, на якому б були по обидва боки лавки, і щоб у них сиділи купці і продавали різні дрібні товари, потрібні для селян. При цьому очі його робилися надзвичайно солодкими і особа брала саме задоволений вираз; втім, всі ці прожекти так і закінчувалися тільки одними словами. У його кабінеті завжди лежала якась книжка, закладена закладкою на чотирнадцятій сторінці, яку він постійно читав уже два роки. У будинку його чого-небудь вічно бракувало: у вітальні стояла прекрасна меблі, обтягнута франтівський шовковою матерією, яка, вірно, коштувала дуже недешево; але на два крісла її забракло, і крісла стояли обтягнуті просто рогожею; втім, господар протягом кількох років всякий раз застерігав свого гостя словами: "Не сідайте на ці крісла, вони ще не готові". В іншій кімнаті і зовсім не було меблів, хоча і було говорено в перші дні після одруження: "Серденько, потрібно буде завтра поклопотати, щоб в цю кімнату хоч на час поставити меблі". Ввечері подавався на стіл дуже франтівський підсвічник з темної бронзи з трьома античними грациями, з перламутным щегольским щитом, і поруч з ним ставилося якийсь просто мідний інвалід, кульгавий, згорнувся на бік і весь в салі, хоча цього не помічав ні господар, ні господиня, ні слуги. Дружина ... втім, вони були цілком задоволені один одним. Незважаючи на те що минуло більше восьми років їх подружжю, з них все ще кожен приносив іншого або шматочок яблучка, або цукерку, або горішок і говорив зворушливо-ніжним голосом, виражав досконалу любов: "Разинь, серденько, свій ротик, я тобі покладу цей шматочок". Само собою зрозуміло, що рот розкривався при цьому випадку дуже граціозно. До дня народження приготовляемы були сюрпризи: який-небудь бісерний чохольчик на зубочистку. І дуже часто, сидячи на дивані, раптом, абсолютно невідомо з яких причин, один, залишивши свою люльку, а інша роботу, якщо тільки вона трималася на ту пору в руках, вони напечатлевали один одному такий млосний і довгий поцілунок, що в продовження його можна б легко викурити маленьку солом'яний сигарку. Словом, вони були, то що йдеться, щасливі. Звичайно, можна б зауважити, що в будинку є багато інших занять, крім тривалих поцілунків та сюрпризів, і багато б можна зробити з різних запитів. Навіщо, наприклад, нерозумно й безглуздо готується на кухні? навіщо досить порожньо в комори? навіщо злодійка ключниця? навіщо нечистоплотні і п'яниці слуги? навіщо вся челядь спить немилосердым чином і повесничает весь інший час? Але все це предмети низькі, а Манілова добре вихована. А гарне виховання, як відомо, виходить у пансіонах. А в пансіонах, як відомо, три головні предмета складають основу людських чеснот: французька мова, необхідний для щастя семейственной життя, фортепіано, для складання приємних хвилин дружину, і, нарешті, власне господарська частина: в'язання гаманців та інших сюрпризів. Втім, бувають різні удосконалення і зміни в мето'дах, особливо в нинішній час; все це більш залежить від розсудливості і здібностей самих содержательниц пансіону. В інших пансіонах буває таким чином, що перш фортепіано, потім французька мова, а там вже господарська частина. А іноді буває і так, що перш господарська частина, тобто в'язання сюрпризів, потім французька мову, а там вже фортепіано. Різні бувають мето'ди. Не заважає зробити ще зауваження, що Манілова... але, зізнаюся, про дам я дуже боюся говорити, та притому мені час повернутися до наших героїв, які стояли вже кілька хвилин перед дверима вітальні, взаємно прохаючи один одного пройти вперед.

 

- Зробіть ласку, не турбуйтеся так для мене, я пройду після, - говорив Чичиков.

 

- Ні, Павле Івановичу, ні, ви гість, - говорив Манілов, показуючи йому рукою на двері.

 

- Не затрудняйтесь, будь ласка, не затрудняйтесь. Будь ласка, проходьте, - говорив Чичиков.

 

- Ні вже, вибачте, не допущу пройти позаду такого приємного, утвореному гостя.

 

- Чому ж освіченій?.. Будь ласка, проходьте.

 

- Ну та вже будьте ласкаві проходити ви.

 

- Так чого ж?

 

- Ну та вже тому! - сказав з усмішкою приятною Манілов.

 

Нарешті обидва приятеля увійшли в двері боком і кілька притиснули один одного.

 

- Дозвольте мені представити вам мою дружину, - сказав Манілов. - Душенька! Павло Іванович!

 

Чичиков, точно, побачив даму, яку він абсолютно було не примітив, вклоняючись в дверях з Маниловым Вона була недурна, одягнена до лиця. На ній добре сидів матерчатий шовковий капот блідого кольору; тонка невелика кисть руки її щось кинула поспішно на стіл і стиснула батистовый хусточку з вишитими куточками. Вона піднялася з дивана, на якому сиділа; Чичиков не без задоволення підійшов до її ручки. Манілова промовила, кілька навіть картавлячи, що він дуже обрадував їх своїм приїздом і що чоловік її не проходило дня, щоб не згадував про нього.

 

- Так, - примолвил Манілов, - вже вона, бувало, все питає мене: "Так що ж твій приятель не їде?" - "Стривай, серденько, приїде". А ось ви нарешті і удостоїли нас своїм відвідуванням. Вже таке, право, доставили насолоду... травневий день, іменини серця...

 

Чичиков, почувши, що справа вже дійшла до іменин серця, дещо навіть зніяковів і скромно відповідав, що ні гучного імені не має, ні навіть рангу помітного.

 

- Ви всі маєте, - перервав Манілов з такою ж приятною усмішкою, - все маєте, навіть ще більше.

 

- Як вам здався наше місто? - примолвила Манілова. - Приємно провели там час?

 

- Дуже гарне місто, прекрасне місто, - відповідав Чичиков, - і час провів дуже приємно: суспільство саме обходительное.

 

- А як ви знайшли нашого губернатора? - сказала Манілова.

 

- Чи Не правда, що препочтеннейший і прелюбезнейший чоловік? - додав Манілов.

 

- Цілковита правда, - сказав Чичиков, - препочтеннейший людина. І як він увійшов у свою посаду, як розуміє її! Потрібно бажати більше таких людей.

 

- Як він може отак, знаєте, прийняти всякого, дотримуватись делікатність у своїх вчинках, - додав Манілов з усмішкою і від задоволення майже зовсім заплющив очі, як кіт, у якого злегка полоскотали за вухами пальцем.

 

- Дуже ввічливий і приємний чоловік, - продовжував Чичиков, - і який искусник! я навіть ніяк не міг припустити цього. Як добре вишиває різні домашні візерунки! Він мені показував своєї роботи гаманець: рідкісна дама може так майстерно вишити.

 

- А віце-губернатор, чи не правда, який милий чоловік? - сказав Манілов, знову трохи примруживши очі.

 

- Дуже, дуже гідна людина, - відповів Чичиков.

 

- Ну, дозвольте, а як вам здався полицеймейстер ? Чи Не правда, дуже приємна людина?

 

- Надзвичайно приємний, і який розумний, який начитана людина! Ми у нього програли у віст разом з прокурором і головою палати до самих пізніх півнів; дуже, дуже гідний осіб.

 

- Ну, а якої ви думки про дружину полицеймейстера? - додала Манілова. - Чи Не правда, прелюбезная жінка?

 

- О, це одна з найдостойніших жінок, яких тільки я знаю, - відповів Чичиков

 

Тому не пропустили голови палати, поштмейстера і таким чином перебрали майже всіх чиновників міста, які опинилися найбільш гідними людьми.

 

- Ви завжди в селі проводите час? - зробив нарешті, у свою чергу, питання Чичиков.

 

- Більше в селі, - відповідав Манілов. - втім, приїжджаємо в місто для того тільки, щоб побачитися з освіченими людьми. Одичаешь, знаєте, будеш весь час жити під замком.

 

- Правда, правда, - сказав Чичиков.

 

- Звичайно, - продовжував Манілов, - інша справа, якщо б сусідство було добре, якщо б, наприклад, така людина, з яким б у деякому роді можна було поговорити про люб'язності, про хороше обігу, стежити якусь таку собі науку, щоб отак розворушити душу, дало б, так сказати, паренье отаке... - Тут він ще щось хотів висловити, але, заметивши, що кілька зарапортовался, колупнув тільки рукою в повітрі і продовжував: - Тоді, звичайно, село і усамітнення мали б дуже багато приємностей. Але рішуче немає нікого... От тільки іноді почитаєш "Син вітчизни".

 

Чичиков погодився з цим абсолютно, прибавивши, що нічого не може бути приємнішого, як жити в уединенье, насолоджуватися видовищем природи і іноді почитати якусь книжку...

 

- Але знаєте, - додав Манілов, - все, якщо немає друга, з яким можна поділитися...

 

- О, це справедливо, це абсолютно справедливо! - перервав Чичиков. - Що всі скарби тоді в світі! "Не май грошей, май хороших людей для поводження", сказав один мудрець.

 

- І знаєте, Павле Івановичу! - сказав Манілов, явя в особі своє вираження не тільки солодке, але навіть приторне, подібна тій мікстурі, яку спритний світський доктор засластил немилосердно, уявляючи нею порадувати пацієнта. - Тоді відчуваєш якесь, в деякому роді, духовну насолоду... Ось як, наприклад, тепер, коли випадок мені доставив счастие, можна сказати зразкове, говорити з вами і насолоджуватися приємним ваших розмов...

 

- Даруйте, що ж за приємний розмова?.. Нікчемний людина, і більше нічого, - відповів Чичиков.

 

- О! Павло Іванович, дозвольте мені бути відвертим: я б з радістю віддав половину всього мого стану, щоб мати частину тих переваг, які маєте ви!..

 

- Навпаки, я б вважав з свого боку за найбільше..

 

Невідомо, до чого б дійшло взаємне вилив почуттів обох приятелів, якщо б увійшов слуга не доповів, що страва готова.

 

- Прошу уклінно, - сказав Манілов. - Ви вибачте, якщо у нас немає такого обіду, який на паркеті і в столицях, у нас просто, по російським звичаєм, щі, але від чистого серця. Уклінно прошу.

 

Тут вони ще трохи часу посперечалися про те, кому першого увійти, і нарешті Чичиков увійшов боком в їдальню.

 

В їдальні вже стояли два хлопчики, сини Манілова, які були в тих літах, коли вже садять дітей за стіл, але ще на високих стільцях. При них стояв учитель, поклонившийся ввічливо і з посмішкою. Господиня сіла за свою супову чашку; гість був посаджений між господарем і господинею, слуга зав'язав дітям на шию серветки.

 

- Які гарненькі діти, - сказав Чичиков, подивившись на них, - а який рік?

 

- Старшому восьмий, а меншому тільки вчора минуло шість, - сказала Манілова.

 

- Фемистоклюс! - сказав Манілов, звернувшись до старшому, який намагався звільнити свій підборіддя, зав'язаний лакеєм в серветку.

 

Чичиков підняв кілька брову, почувши таке частково грецьке ім'я, якому, невідомо чому, Манілов дав закінчення на "юс", але постарався той же час привесть особа звичайне положення.

 

- Фемистоклюс, скажи мені, який найкраще місто у Франції?

 

Тут вчитель звернув увагу на Фемистоклюса і здавалося, хотів йому вскочити в очі, але нарешті зовсім заспокоївся і кивнув головою, коли Фемистоклюс сказав: "Париж".

 

- А у нас який найкраще місто? - знову спитав Манілов.

 

Учитель знову налаштував увагу.

 

- Петербурга, - відповідав Фемистоклюс.

 

- А ще?

 

- Москва, - відповідав Фемистоклюс.

 

- Розумниця, душенька! - сказав на це Чичиков. - Скажіть, проте ж... - продовжував він, звернувшись тут же з деяким видом подиву до Маниловым, - у такі літа та вже такі відомості! Я повинен вам сказати, що в цій дитині будуть великі здібності.

 

- О, ви ще не знаєте його, - відповідав Манілов, у нього надзвичайно багато дотепності. Ось меншою, Алкід, той не такий швидкий, а цей зараз, якщо що-небудь зустріне, комашку, козявку, так уже в нього раптом оченята і забігають; побіжить за нею слідом і одразу зверне увагу. Я його прочу по дипломатичній частині. Фемистоклюс, - продовжував він, знову звернувшись до нього, - хочеш бути посланником?

 

- Хочу, - відповідав Фемистоклюс, жуючи хліб і базікаючи головою направо й наліво.

 

В цей час стояв позаду лакей утер посланнику ніс, і дуже добре зробив, інакше б канула в суп препорядочная стороння крапля. Розмова почалася за столом про задоволення спокійного життя, переривався зауваженнями господині про міському театрі і про акторів. Учитель дуже уважно дивився на розмовляють і, як тільки помічав, що вони були готові посміхнутися, в ту ж хвилину відкривав рот і сміявся з ретельністю. Ймовірно, він був вдячний і хотів заплатити господареві за цим гарне звернення. Один раз, втім, обличчя його набрало суворого вигляду, і він строго застукав по столу, спрямувавши очі на що сиділи насупротив його дітей. Це було у місця, тому що Фемистоклюс вкусив за вухо Алкіда, і Алкід, зажмуривши очі і відкривши рот, готовий був зарыдать самим жалюгідним чином, але, відчувши, що за це легко можна було позбутися страви, привів в рот колишнє положення і почав зі сльозами гризти баранячу кістку, від якої у нього обидві щоки лоснились жиром. Господиня дуже часто зверталася до Чичикову з словами: "Ви нічого не їсте, ви дуже мало взяли". На що Чичиков відповідав щоразу: "Уклінно дякую, я ситий, приємний розмова краще всякого страви".

 

Вже встали з-за столу. Манілов був задоволений надзвичайно і, підтримуючи рукою спину свого гостя, готувався таким чином перепровадити його у вітальню, як раптом гість оголосив з досить значним виглядом, що він має намір з ним поговорити про одному дуже потрібній справі.

 

- В такому разі дозвольте вас попросити в мій кабінет, - сказав Манілов і повів у невелику кімнату, звернену вікном на синевший ліс. - Ось мій куточок, - сказав Манілов.

 

- Приємна кімнатка, - сказав Чичиков, окинувши її очима.

 

Кімната була, точно, не без приємності: стіни були пофарбовані якийсь блакитною фарбою начебто сіренькою, чотири стільці, одне крісло, стіл, на якому лежала книжка з заложенною закладкою, про яку ми вже мали випадок згадати кілька списаних паперів, але найбільше було тютюну. Він був у різних видах: у картузах і в табачнице, і, нарешті, насипано був просто купою на столі. На своїх вікнах теж поміщені були гірки з вибитою трубки золи, розставлені не без старання дуже красивими рядками. Помітно було, що це іноді приносило господареві припровадження часу.

 

- Дозвольте вас попросити розташуватися в цих кріслах, - сказав Манілов. - Тут вам буде попокойнее.

 

- Дозвольте, я сяду на стільці.

 

- Дозвольте вам цього не дозволити, - сказав Манілов з усмішкою. - Це крісло у мене вже асигновано для гостя: заради чи не заради, але повинні сісти.

 

Чичиков сіл.

 

- Дозвольте вас пригостити трубочкою.

 

- Ні, не курю, - відповів Чичиков лагідно і як би з видом жалю.

 

- Чому? - сказав Манілов теж ласкаво і з видом жалю.

 

- Не зробив звички, боюся; кажуть, трубка сушить.

 

- Дозвольте вам зауважити, що це упередження. Я гадаю навіть, що курити трубку набагато здоровіше, ніж нюхати тютюн. В нашому полку був поручик, найпрекрасніший і освічена людина, який не випускав з рота трубки не тільки за столом, але навіть, з дозволу сказати, у всіх інших місцях. І ось тепер йому вже сорок з лишком років, але, дякуй бога, до цих пір так здоровий, як не можна краще.

 

Чичиков помітив, що це точно, трапляється і що натурі знаходиться багато речей, невимовних навіть для великого розуму.

 

- Але дозвольте перш одне прохання... - промовив він голосом, в якому обізвалось якесь дивне або майже дивний вираз, і слідом за тим невідомо чого озирнувся назад. - Як давно ви зволили подавати ревизскую казку?

 

- Та вже давно; а краще сказати не пригадаю.

 

- Як з того часу багато у вас померло селян?

 

- А не можу знати; про це, я вважаю, потрібно запитати прикажчика. Гей, людина! поклич прикажчика, він повинен бути сьогодні тут.

 

Прикажчик з'явився. Це був чоловік років під сорок, бривший бороду, ходив у сюртуку і, мабуть, проводив дуже покійну життя, бо обличчя його виглядало якою-то пухлою повнотою, а жовтуватий колір шкіри і маленькі очі показували, що він занадто добре знав, що таке пуховики й перини. Можна було бачити зараз, що він здійснив своє терені, як здійснюють його всі панські прикажчики: був колись просто грамотним хлопчиськом в будинку, потім одружився на який-небудь Агашке-ключниці, барыниной фаворитці, зробився сам ключником, а там і прикажчиком. А зробившись прикажчиком, надходив, зрозуміло, як всі прикажчики: водився і кумился з тими, які на селі були багатші, подбавлял на тягла бідніші, прокинувшись о дев'ятій годині ранку, чекав самовара і пив чай.

 

- Послухай, любий! скільки у нас померло селян з тих пір, як подавали ревізію?

 

- Так як скільки? Багато вмирали з тих пір, - сказав прикажчик і при цьому гикнув, затуливши рот злегка рукою, зразок щитка.

 

- Так, зізнаюся, а сам так думав, - підхопив Манілов, - саме, дуже багато вмирали! - Тут він повернувся до Чичикову і додав ще: - Точно, дуже багато.

 

- А як, наприклад, числом? - запитав Чичиков.

 

- Так, скільки числом? - підхопив Манілов.

 

- Та як сказати числом? Адже невідомо, скільки вмирало, їх ніхто не рахував.

 

- Так, саме, - сказав Манілов, звернувшись до Чичикову, - я теж припускав, велика смертність; зовсім невідомо, скільки померло.

 

- Ти, будь ласка, про їх перечти, - сказав Чичиков, - і зроби докладний реестрик всіх поіменно.

 

- Так, всіх поіменно, - сказав Манілов.

 

Прикажчик сказав: "Слухаю!" - і пішов.

 

- А які причин вам це потрібно? - запитав по догляду прикажчика Манілов.

 

Це питання, здавалося, утруднив гостя, в особі його здалося якийсь напружений вираз, від якого він навіть почервонів, - напруга щось висловити, не зовсім покірне словами. І справді, Манілов нарешті почув такі дивні і незвичайні речі, які ще ніколи не чули людські вуха.

 

- Ви питаєте, для яких причин? причини ось які: я хотів би купити селян... - сказав Чичиков, заїкнувся і не скінчив мови.

 

- Але дозвольте спитати вас, - сказав Манілов, - як чи бажаєте ви придбати селян: з землею чи просто на висновок, тобто без землі?

 

- Ні, я не те щоб зовсім селян, - сказав Чичиков, - я бажаю мати мертвих...

 

- Як? вибачте... я кілька тугий на вухо, мені почулося дуже дивне слово...

 

- Я вважаю придбати мертвих, які, втім, значилися б по ревізії як живі, - сказав Чичиков.

 

Манілов упустив тут же чубук з трубкою на підлогу і як роззявив рот, так і залишився з роззявленим ротом протягом декількох хвилин. Обидва приятеля, розмірковувати про приємності дружній життя, залишилися нерухомі, вперя один в одного очі, як ті портрети, які вішалися в старовину один проти одного по обидва боки дзеркала. Нарешті Манілов підняв трубку з цибухом і подивився знизу йому в обличчя, намагаючись вивідати, чи не видно який посмішки на губах його, не пожартував він; але нічого не було видно такого, навпаки, особа навіть здавалося більш розсудливою звичайного; потім подумав, не здурів чи гість як-небудь ненароком з розуму, і з страхом подивився на нього пильно; але очі гостя були абсолютно зрозумілі, не було в них дикого, неспокійного вогню, який бігає в очах божевільного людини, все було пристойно і в порядку. Як не придумував Манілов, як йому бути і що йому зробити, але нічого іншого не міг придумати, як тільки випустити з рота залишився дим дуже тонкої струею.

 

- Отже, я б хотів знати, чи можете ви мені таких, що не живих у дійсності, але живих щодо законної форми, передати, поступитися або як вам заманеться краще?

 

Але Манілов так засоромився і змішався, що тільки дивився на нього

 

- Мені здається, ви впевнені?.. - Чичиков помітив.

 

- Я?.. ні, я не те, - сказав Манілов, - але я не можу осягнути... вибачте... я, звичайно, не міг отримати такого блискучого освіти, яке, так би мовити, видно у кожному вашому русі; не маю високого мистецтва виражатися... Може бути, тут... у цьому, вами зараз вираженому изъяснении... приховано інше... Може бути, ви зволили висловитися так для красоти стилю?

 

- Ні, - підхопив Чичиков, - ні, я розумію предмет такий як є, тобто ті душі, які, точно, вже померли.

 

Манілов зовсім розгубився. Він відчував, що йому потрібно щось зробити, запропонувати запитання, а яке питання - чорт його знає. Скінчив він нарешті тим, що випустив знову дим, але тільки вже не ротом, а через носові ніздрі.

 

- Отже, якщо немає перешкод, то з богом можна б приступити до здійснення купчої, - сказав Чичиков.

 

- Як, на мертві душі купчу?

 

- А, ні! - сказав Чичиков. - Ми напишемо, що вони живі, так, як варто дійсно в ревизской казці. Я звик ні в чому не відступати від цивільних законів, хоча за це і зазнав на службі, але вже вибачте: обов'язок для мене справа священне, закон - я німію перед законом.

 

Останні слова сподобалися Манилову, але в толк самого справи він все-таки ніяк не вник і замість відповіді почав насасывать свій чубук так сильно, що той нарешті почав хрипіти, як фагот. Здавалося, ніби він хотів витягнути з нього думка щодо такого нечуваного обставини; але чубук хрипів і більше нічого.

 

- Може бути, ви маєте якісь сумніви?

 

- О! помилуйте, нітрохи. Я не про те кажу, щоб мав яке-небудь, тобто критичне предосуждение про вас. Але дозвольте доповісти, чи не буде це підприємство або, щоб ще більше, так сказати, висловитися, негоция, - так не буде ця негоция несоответствующею цивільним постановам і подальшим видам Росії?

 

Тут Манілов, зробивши якийсь рух головою, подивився дуже значно в обличчя Чичикова, показавши у всіх рисах обличчя свого і стислих губах таке глибоке вираз, якого, може бути, і не бачено було на людському обличчі, хіба тільки у якого-небудь занадто розумного міністра, та й то в хвилину самого головоломної справи.

 

Але Чичиков сказав просто, що подібне підприємство, або негоция, ніяк не буде несоответствующею цивільним постановам і подальшим видам Росії, а через хвилину потім додав, що казна отримає навіть вигоди, бо отримає законні мита.

 

- Так ви вважаєте?..

 

- Я вважаю, що це буде добре.

 

- А якщо добре, це інша справа: я проти цього нічого, - сказав Манілов і зовсім заспокоївся.

 

- Тепер залишається домовитися в ціні.

 

- Як в ціні? - знову сказав Манілов і зупинився. - Невже ви гадаєте, що я буду брати гроші за душі, які в деякому роді закінчили своє існування? Якщо вже вам прийшло таке, так би мовити, фантастичне бажання, то з свого боку я передаю їх вам нецікаво і купчу беру на себе.

 

Великий докір був би історику пропонованих подій, якщо б він упустив сказати, що задоволення здолало гостя після таких слів, вимовлених Маниловым. Як він не був степенен і розважливий, але тут трохи не справив навіть стрибок за зразком козла, що, як відомо, провадиться тільки в самих сильних поривах радості. Він оглянувся так сильно в кріслах, що лопнула вовняна матерія, обтягивавшая подушку; сам Манілов подивився на нього в деякому подиві. Спонукання признательностию, він наговорив тут ж стільки подяк, що той змішався, весь почервонів, справляв головою негативний жест і нарешті вже висловився, що це суще нічого, що він, точно, хотів би довести що-небудь сердечний потяг, магнетизм душі, а померлі душі в деякому роді досконала погань.

 

- Дуже не погань, - сказав Чичиков, потиснувши йому руку. Тут був іспущен дуже глибокий подих. Здавалося, він був налаштований до серцевих виливам; не без почуття і вирази вимовив він нарешті наступні слова: - Якщо б ви знали, яку послугу зробили цього, мабуть, людині без поганню племені і роду! Та й справді, чого не зазнав я? як барка яка-небудь серед лютих хвиль... Яких гонінь, яких переслідувань не відчув, якого горя не скуштував, а за що? за те, що дотримувався правду, що був чистий на своїй совісті, що подавав руку і вдовице безпорадною, і сироті-сіроманці!.. - Тут навіть він обтер хусткою выкатившуюся сльозу.

 

Манілов був зовсім розчулений. Обидва приятелі довго тиснули один одному руку і довго мовчки дивилися один одному в очі, в яких видно було навернувшиеся сльози. Манілов ніяк не хотів випустити руки нашого героя і продовжував тиснути її так гаряче, що той уже не знав, як її виручити. Нарешті, выдернувши її потихеньку, він сказав, що не зле б зробити купчу скоріше і добре б, якщо б він сам понаведался в місто. Потім узяв капелюх і став откланиваться.

 

- Як? ви вже хочете їхати? - сказав Манілов, раптом прокинувшись і майже злякавшись.

 

В цей час увійшла в кабінет Манілова.

 

- Лізонька, - сказав Манілов з кілька жалісним видом, - Павло Іванович залишає нас!

 

- Тому що ми набридли Павлу Івановичу, - відповідала Манілова.

 

- Пані! тут, - сказав Чичиков, - тут, ось де, - тут він поклав руку на серце, - так, тут буде приємність часу, проведеного з вами! і повірте, не було б для мене більшого щастя, як жити з вами якщо не в одному будинку, то принаймні в найближчому сусідстві.

 

- А знаєте, Павле Івановичу, - сказав Манілов, якому дуже сподобалася така думка, - як було б справді добре, якби жити отак разом, під одним кровлею, або під тінню якого-небудь в'яза пофілософствувати про що-небудь, заглибитися!..

 

- О! це була б райське життя! - сказав Чичиков, вздохнувши. - Прощайте, пані! - продовжував він, підходячи до ручки Маниловой. - Прощайте, почтеннейший друг! Не забудьте прохання!

 

- О, будьте певні! - відповідав Манілов. - Я з вами розлучаюся не довше як на два дні.

 

Всі вийшли в їдальню.

 

- Прощайте, милі малятка! - сказав Чичиков, уздрівши Алкіда і Фемистоклюса, які займалися якимось дерев'яним гусаром, у якого вже не було ні руки, ні носа. - Прощайте, мої крихти. Ви вибачте мене, що я не привіз вам гостинця, бо, зізнаюся, не знав навіть, чи ви живете на світі, але тепер, як приїду, неодмінно привезу. Тобі привезу шаблю; хочеш шаблю?

 

- Хочу, - відповідав Фемистоклюс.

 

- А тобі барабан; чи не правда, тобі барабан? - продовжував він, нахилившись до Алкід.

 

- Парапан, - відповів пошепки й опустивши голову Алкід.

 

- Добре, а тобі привезу барабан. Такий славний барабан, отак все буде: туррр... ру... тра-та-та, та-та-та... Прощай, душенька! прощай! - Тут він поцілував його в голову і звернувся до Манилову і його дружині з невеликим сміхом, які звичайно звертаються до батьків, даючи їм знати про невинності бажань їхніх дітей.

 

- Право, залишіться, Павло Іванович! - сказав Манілов, коли вже всі вийшли на ганок. - Подивіться, які хмари.

 

- Це маленькі хмаринки, - відповів Чичиков.

 

- Так ви знаєте дорогу до Собакевичу?

 

- Про це хочу спитати вас.

 

- Дозвольте, я зараз розповім вашому кучеру. -

 

Тут Манілов з такою ж люб'язністю розповів справу кучеру і сказав йому навіть один раз "ви".

 

Кучер, почувши, що потрібно пропустити два повороту і вернути на третій, сказав: "Потрафим, ваше благородіє", - і Чичиков поїхав, супроводжуваний довго поклонами і маханьями хустки приподымавшихся навшпиньки господарів.

 

Манілов довго стояв на ґанку, проводжаючи очима удалявшуюся бричку, і коли вона вже зовсім стала не видно, він все ще стояв, курячи люльку. Нарешті він увійшов у кімнату, сів на стільці і віддався роздумів, душевно радіючи, що доставив своєму гостю невелике задоволення. Потім думки його перенеслися непомітно до інших предметів та нарешті занеслись бог знає куди. Він думав про благополуччя дружній життя, про тому, як би добре було жити з одним на березі якої-небудь річки, потім через цю річку почав будуватися у нього міст, потім величезний будинок з таким високим бельведером, що можна звідти бачити навіть Москву і там пити ввечері на чай відкритому повітрі і міркувати про які-небудь приємних предметах. Потім, що вони разом з Чичиковим приїхали в якесь товариство в хороших каретах, де обворожают всіх приятностию звернення, і що ніби цар, довідавшись про такий їх дружбу, завітав їх генералами, і далі, нарешті, бог знає що таке, чого вже він і сам ніяк не міг розібрати. Дивна прохання Чичикова перервала раптом всі його мрії. Думка про неї як-то особливо не варилася в його голові: як ні перевертав він її, але ніяк не міг пояснити собі, і весь час сидів він і курив трубку, що тягнулося до самої вечері.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава «Мертвих душ» >>>