Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Мертві душі

Тому перший

 

 

ГЛАВА ПЕРША

 

 

У ворота готелю губернського міста NN в'їхала досить гарна ресорна невелика бричка, якою їздять холостяки: відставні підполковники, штабс-капітани, поміщики, мають близько сотні душ селян, - словом, всі ті, яких називають панами середньої руки. У бричці сидів пан, не красень, але й не поганий зовнішності, ні занадто товстий, ні занадто тонкий; не можна сказати, щоб старий, проте ж і не так, щоб занадто молодий. В'їзд його не зробив у місті зовсім ніякого шуму і не був супроводжений нічим особливим; тільки два російські мужики, які стояли біля дверей шинку проти готелі, зробили деякі зауваження, належали, втім, більше до екіпажу, ніж до сидів у ньому. "Бач ти, - сказав один іншому, - он яке колесо! що ти думаєш, то доїде колесо, якщо б сталося, в Москву чи не доїде?" - "Доїде", - відповідав інший. "А в Казань-то, я думаю, не доїде?" - "В Казань не доїде", - відповідав інший. Цим розмова і закінчився Та ще, коли бричка під'їхала до готелі, зустрівся молодий чоловік у білих каніфасових панталонах, вельми вузьких і коротких, у фраку з замахами на моду, з-під якого видно було манишка, застебнута тульському шпилькою з бронзовим пістолетом. Молодий чоловік повернувся назад, подивився екіпаж, притримав рукою картуз, трохи не злетіла від вітру, і пішов своєю дорогою.

 

Коли екіпаж в'їхав на подвір'я, пан був зустрінутий трактирным слугою, або статевим, як їх називають в російських трактирах, живим і вертким до такої міри, що навіть не можна було розглянути, яке в нього було обличчя. Він вибіг швидко, з серветкою у руці, - весь довгий і в довгому демикотонном сюртуку зі спинкою мало не на самому потилиці, струснув волоссям і повів швидко пана вгору по всій дерев'яної галереї показувати посланий йому богом спокій. Спокій був відомого роду, бо була готель теж відомого роду, тобто саме така, як бувають готелі в губернських містах, де за два рубля на добу проїжджаючі отримують покійну кімнату з тарганами, виглядають, як чорнослив, з усіх кутів, і дверима в сусіднє приміщення, завжди заставленною комодом, де устроивается сусід, мовчазний і спокійний чоловік, але надзвичайно допитливий, цікавиться знати про всі подробиці проїжджаючого. Зовнішній фасад готелю відповідав її нутрощі: вона була дуже довга, два поверхи; нижній не був выщекатурен і залишався в темно-червоних цеглу, ще більш потемнілих від лихих погодних змін і грязноватых вже самі по собі; верхній був пофарбований вічною желтою краскою; внизу були лавочки з хомутами, мотузками і бубликами. У вугільній з цих крамничок, або, краще, вікні, містився сбитенщик з самоваром з червоної міді і особою так само червоним, як самовар, так що здалеку можна подумати, що на вікні стояло два самовара, якщо б один самовар не був з чорною, як смола бородою.

 

Поки приїжджий пан оглядав свою кімнату, внесені були його пожитки: насамперед валіза з білої шкіри, кілька поистасканный, показував, що був не в перший раз в дорозі. Валіза внесли кучер Селіфан, низенький чоловік у тулупчике, і лакей Петрушка, малий років тридцяти, в просторому уживаному сюртуку, як видно з панського плеча, малий трохи суворий на погляд, з дуже великими губами і носом. Слідом за чемоданом внесений був невеликий скринька червоного дерева з штучними викладками з карельської берези, шевські колодки і загорнута в синій папір смажена курка. Коли все це було внесено, кучер Селіфан відправився на стайню возитися близько коней, а лакей Петрушка став устроиваться в маленькій передній, дуже темної конурке, куди вже встиг притягти свою шинель і разом з нею якийсь свій власний запах, який був повідомлений і принесеному слідом за тим мішку з різним лакейським туалетом. У цій конурке він приладнав до стіни вузеньку трехногую ліжко, накривши її невеликим подобою матраца, вбитим і плоским, як блін, і, може бути, так само замаслившимся, як млинець, який йому вдалося витребувати у господаря готелю.

 

Поки слуги управлялися і возилися, пан відправився в загальну залу. Які бувають ці загальні зали - кожен проїжджаючий знає дуже добре: ті ж стіни, пофарбовані олійною фарбою, потемнілі вгорі від трубкового диму і заяложені знизу спинами різних проїжджають, а ще більш тубільними купецькими, бо купці за торговельними дням приходили сюди сам-жердину і сам-сім испивать свою відому пару чаю; той же закопчений стеля; та ж копчена люстра з безліччю висять скелець, які стрибали і дзвеніли всякий раз, коли статевий бігав по витертих клеенкам, помахуючи бойко підносом, на якому сиділа така ж безодня чайних чашок, як птахів на морському березі; ті ж картини на всю стіну, писані олійними фарбами, - словом, все те ж, що й скрізь; тільки й різниці, що на одній картині зображена була німфа з такими величезними грудьми, які читач, мабуть, ніколи не бачив. Подібна гра природи, втім, трапляється на різних історичних картинах, невідомо в який час, звідки і ким привезених до нас у Росію, інший раз навіть нашими можновладцями, любителями мистецтв, накупившими їх в Італії за порадою везших їх кур'єрів. Пан скинув з себе картуз і дістав з шиї вовняну, райдужних кольорів косинку, яку одруженим готує своїми руками дружина, забезпечуючи пристойними настановами, як закутуватися, а неодруженим - напевно не можу сказати, хто робить, бог їх знає, я ніколи не носив таких косинок. Размотавши косинку, пан звелів подати собі обід. Поки йому подавалися різні звичайні в трактирах страви, як-то: щі з листковим пиріжком, навмисне сберегаемым для проїжджаючих протягом декількох тижнем, мізки з горошком, сосиски з капустою, пулярка смажена, огірок солоний і вічний листковий солодкий пиріжок, завжди готовий до послуг; поки йому все це подавалося і розігріте, і просто холодне, він змусив слугу, або статевого, розповідати всякий дурниця - про те, хто містив перш трактир і хто тепер, і багато дає доходу, і великий негідник їх господар; на що статевий, за звичаєм, відповідав: "О, великий, пане, шахрай". Як в освіченій Європі, так і в освіченій Росії є тепер дуже багато поважних людей, які без того не можуть поїсти в трактирі, щоб не поговорити з слугою, а іноді навіть забавно пожартувати над ним. Втім, приїжджий робив не пусті питання; він з чрезвычайною точністю розпитав, хто в місті губернатор, хто голова палати, хто прокурор, - словом, не пропустив ні одного значного чиновника; але ще з більшою точністю, якщо навіть не з участю, розпитав про всіх значних панів: скільки хто має душ селян, як далеко живе від міста, якого навіть характеру і як часто приїжджає в місто; уважно розпитав про стан краю: чи не було яких хвороб в їх губернії - повальних горячок, убивчих які-небудь лихоманки, віспи і тому подібного, і все так докладно і з такою точністю, яка показувала більш, ніж одне просте цікавість. В своїх прийомах пан мав щось солідне і высмаркивался надзвичайно голосно. Невідомо, як він це робив, але тільки ніс його звучав, як труба. Це, по-моєму, цілком безневинне гідність набуло, проте ж, йому багато поваги з боку трактирного слуги, так що він всякий раз, коли чув цей звук, струшували волоссям, выпрямливался шанобливо і, нагнувши з вишини свою голову, питав: чи не треба чого? Після обіду пан выкушал чашку кофею і сів на диван, подложивши собі за спину подушку, яку в російських трактирах замість еластичної вовни набивають чимось надзвичайно схожим на цеглу і камінь. Тут він почав позіхати і наказав відвести себе в свій нумер, де, прилігши, заснув дві години. Відпочивши, він написав на клаптику папірця, на прохання трактирного слуги, чин, ім'я та прізвище для повідомлення куди слід, в поліцію. На папірці статевої, спускаючись зі сходів, прочитав по складах наступне: "Колезький радник Павло Іванович Чичиков, поміщик, за своїми потребами". Коли статевий все ще розбирав по складах записку, сам Павло Іванович Чичиков пішов подивитися місто, яким був, як здавалося, задоволений, бо знайшов, що місто ніяк не поступався іншим губернським містам: сильно била в очі жовта фарба на кам'яних будинках і скромно темніла сіра на дерев'яних. Доми були в один, два і півтора поверхи, з вічним мезоніном, дуже красивим, на думку губернських архітекторів. Місцями ці будинки здавалися загубленими серед широкої, як поле, вулиці і нескінченних дерев'яних парканів; місцями збивалися в купу, і тут було помітно більш руху народу і жвавості. Траплялися майже змиті дощем вивіски з кренделями і чобітьми, подекуди з намальованими синіми брюками і підписом якогось Аршавського кравця; де магазин з картузами, кашкетами і написом: "Іноземець Василь Федоров"; де намальований був більярд з двома гравцями у фраках, в які одягаються у нас на театрах гості, що входять в останньому акті на сцену. Гравці були зображені з прицелившимися киями, кілька вывороченными назад руками і косими ногами, тільки що зробили на повітрі антраша. Під всім цим було написано: "І ось заклад". Подекуди просто на вулиці стояли столи з горіхами, милом і пряниками, схожими на мило; де харчевня з нарисованною толстою рибою і воткнутою в неї вилкою. Частіше ж усього помітно було потемнілих двоголових державних орлів, які тепер вже замінені лаконическою написом: "Питний будинок". Мостова скрізь була плоховата. Він заглянув і в міський сад, який складався з тоненьких дерев, які взяли погано, з підпорами внизу, у вигляді трикутників, дуже красиво пофарбованих зеленою масляною краскою. Втім, хоча ці деревця були не вище очерету, про них було сказано в газетах при описі ілюмінації, що "наш місто прикрасився, завдяки піклуванню цивільного правителя, садом, що складається з тінистих, широковетвистых дерев, що дають прохолоду у спекотний день", і що при цьому "було дуже зворушливо дивитися, як серця громадян тремтіли в надлишок вдячності і струили потоки сліз в знак вдячності пану градоначальнику". Расспросивши докладно будочника, куди можна пройти ближче, якщо знадобиться, до собору, до присутственным місцях, до губернатору, він пішов поглянути на річку, протекавшую посередині міста, дорогою відірвав прибиту до стовпа афішу, з тим щоб, прийшовши додому, прочитати її гарненько, подивився пильно на що проходила по дерев'яному тротуару даму непоганий зовнішності, за якою слідував хлопчик у військовій лівреї, з вузликом у руці, і, ще раз окинувши все очима, як би з тим, щоб добре пригадати положення місця, відправився додому прямо в свій нумер, підтримуваний злегка на сходах трактирным слугою. Накушавшись чаю, він сів перед столом, звелів подати собі свічку, вийняв з кишені афішу, підніс її до свічки і став читати, прищуря трохи праве око. Втім, чудового трохи було в афишке: давалася драма р. Коцебу, в якій Ролу грав р. Поплевин, Кору - дівиця Зяблова, інші особи були і того менше чудові; проте він прочитав їх усіх, добрався навіть до ціни партеру і дізнався, що афіша була надрукована в друкарні губернського правління, потім переворотил на іншу сторону: дізнатися, чи немає і там чого-небудь, але, не знайшовши нічого, протер очі, згорнув охайно і поклав у свій скринька, куди мав звичай складати все, що попадалося. День, здається, був укладено порцією холодної телятини, пляшкою кислих щів і міцним сном на всю насосну завертку, як висловлюються в інших місцях великого російського держави.

 

Весь наступний день був присвячений візитів; приїжджий відправився робити візити всім міським сановникам. Був з пошаною у губернатора, який, як виявилося, подібно до Чичикову був ні товстий, ні тонкий собою, мав на шиї Анну, і говорили навіть, що був представлений до зірки; втім, був великий добряк і навіть сам вишивав іноді по тюлю. Потім пішов до віце-губернатора, потім був у прокурора, у голови палати, у полицеймейстера, у відкупщика, у начальника над казенними фабриками... шкода, що трохи важко згадати всіх сильних світу сього; але досить сказати, що приїжджий зробив незвичайну діяльність щодо візитів: він з'явився навіть засвідчити повагу інспектора лікарської управи і міському архітектору. І потім ще довго сидів у бричці, придумуючи, кому б ще віддати візит, та вже більше в місті не знайшлося чиновників. У розмовах з цими володарями він дуже майстерно вмів полестити кожному. Губернатору натякнув якось мимохідь, що в його губернії в'їжджаєш, як в рай, дороги скрізь оксамитові, і що ті уряди, які призначають мудрих сановників, гідні великої похвали. Полицеймейстеру сказав щось дуже втішне щодо міських будочников; а в розмовах з віце-губернатором та головою палати, які були ще тільки статські радники, сказав навіть помилкою два рази: "ваше превосходительство", що дуже їм сподобалося. Наслідком цього було те, що губернатор зробив йому запрошення просимо до нього того ж дня на домашню вечірку, інші чиновники теж, зі свого сторони, хто на обід, хто на бостончик, хто на чашку чаю.

 

Про себе приїжджий, як здавалося, уникав багато говорити; якщо ж говорив, то якимись загальними місцями, з заметною скромностию, і розмова його в таких випадках приймав кілька книжкові обороти: що він незначащий хробак світу цього і не гідний того, щоб про нього піклувалися, що зазнав багато на віку своєму, зазнав на службі за правду, мав багато неприятелів, покушавшихся навіть на життя його, і що тепер, бажаючи заспокоїтися, шукає обрати нарешті місце для проживання, і що, прибувши в це місто, вважав за неодмінний обов'язок засвідчити свою повагу першим його сановникам. Ось все, що дізналися в місті про це новому обличчі, яке дуже скоро не могло показати себе на губернаторській вечірці. Приготування до цій вечірці зайняло два з лишком години часу, і тут в приїжджому виявилася така уважність до туалету, який навіть не скрізь видывано. Після невеликого післяобіднього сну він наказав подати вмитися і надзвичайно довго тер милом обидві щоки, подперши їх извнутри мовою; потім, взявши з плеча трактирного слуги рушник, витер їм з усіх сторін повне своє обличчя, почавши з-за вух і фиркнув перш рази два в саме обличчя трактирного слуги. Потім надів перед дзеркалом манішку, выщипнул вилазила з носу два волоска і безпосередньо за тим опинився у фрак брусничного кольору з іскрою. Таким чином одягнувшись, покотився він у власному екіпажі по нескінченно широких вулицях, озорені худим освітленням з подекуди мелькавших океан. Втім, губернаторський будинок був так освітлений, хоч би і для балу; коляска з ліхтарями, перед під'їздом два жандарма, форейторские крики далеко - словом, все як потрібно. Увійшовши в зал, Чичиков мав на мить заплющити очі, бо блиск від свічок, ламп і дамських суконь був страшний. Все було залите світлом. Чорні фраки миготіли і носилися нарізно і купами там і там, як носяться мухи на білому сяючому рафінад в пору спекотного липневого літа, коли стара ключниця рубає і ділить його на блискучі уламки перед відкритим вікном; діти все дивляться, зібравшись навколо, стежачи цікаво за рухами жорстких рук її, піднімають молот, а повітряні ескадрони мух, підняті легким повітрям, влітають сміливо, як повні господарі, і, користуючись подслеповатостию старої і сонцем, що турбують очі її, обсипають ласі шматки де вразбитную, де густими купами Насичені багатим влітку, і без того на кожному кроці розставляє ласі страви, вони влетіли зовсім не з тим, щоб їсти, але щоб тільки показати себе, пройтися взад і вперед по цукрових купі, потерти одна про іншу задні або передні ніжки, або почухати ними у себе під крильцями, або, протянувши обидві передні лапки, потерти ними у себе над головою, повернутися й знову вилетіти, і знову прилетіти з новими докучными ескадронами. Не встиг Чичиков оглянутися, як уже був схоплений під руку губернатором, який представив його тут же губернаторші. Приїжджий гість тут не впустив себе: він сказав якийсь комплімент, досить пристойний для людини середніх років, має чин не надто великою і не надто малий. Коли усталені пари танцюючих притиснули до стіни, він, заложивши руки назад, дивився на них хвилини дві дуже уважно. Багато пані були добре одягнені і по моді, інші одяглися у що бог послав у губернське місто. Чоловіки тут, як і скрізь, були двох родів: одні тоненькі, які все ходили близько дам; деякі з них були такого роду, що насилу можна було відрізнити їх від петербурзьких, мали так само дуже обдумано і зі смаком зачесане бакенбарди або просто слушні, дуже гладко поголені овали осіб, так само недбало подседали до дамам, так само говорили по-французьки і смішили дам так само, як і в Петербурзі. Інший рід чоловіків становили товсті або такі ж, як Чичиков, тобто не так щоб занадто товсті, однак ж і не тонкі. Ці, напроти того, косилися і задкували від дам і поглядали тільки по сторонам, не розставляв де губернаторський слуга зеленого столу для віста. Обличчя в них були повні і круглі, на інших навіть були бородавки, дехто був і рябоват, волосся вони на голові не носили ні хохлами, ні буклями, ні на манер "чорт мене забирай", як кажуть французи, - волосся у них були або низько підстрижені, або прилизаны, а риси обличчя більш закруглені і міцні. Це були почесні чиновники в місті. На жаль! товсті вміють краще на цьому світлі втілювати свої справи, ніж тоненькі. Тоненькі служать більше особливих доручень або тільки числяться і виляють туди і сюди; їх існування якось занадто легко, повітряно і зовсім ненадійно. Товсті ж ніколи не займають непрямих місць, а всі прямі, і вже якщо сядуть де, то сядуть надійно і міцно, так що скоріше місце затріщить і угнется під ними, а вже вони не злетять. Зовнішнього блиску вони не люблять; на них фрак не так спритно скроєний, як у тоненьких, зате у скриньках благодать божа. У тоненького в три року не залишається ні однієї душі, не закладеної в ломбард; у толстого спокійно, глядь - і з'явився десь у кінці міста будинок, куплений на ім'я дружини, потім в іншому кінці інший будинок, потім поблизу міста село, потім і село з усіма угіддями. Нарешті товстий, послуживши богові і государеві, що заслуговують загальну повагу, залишає службу, перебирається і робиться поміщиком, славним російським паном, хлебосолом, і живе, і добре живе. А після нього знову тоненькі спадкоємці спускають, за російським звичаєм, на кур'єрських всі батьківське добро. Не можна приховати, що майже такого роду роздуми займали Чичикова в той час, коли він розглядав суспільство, і наслідком цього було те, що він нарешті приєднався до товстим, де зустрів майже всі знайомі особи: прокурора з дуже чорними густими бровами і кілька подмигивавшим лівим оком, так, ніби говорив: "Підемо, брат, в іншу кімнату, там я тобі щось скажу", - людини, втім, серйозного і мовчазної; поштмейстера, низенького людини, але дотепника і філософа; голови палати, дуже розсудливого і люб'язного людини, - які всі вітали його, як давнього знайомого, на що Чичиков розкланювався кілька набік, втім, не без приємності. Тут же він познайомився з дуже ввічливим і чемним поміщиком Маниловым і дещо незграбним на погляд Собакевичем, який з першого разу йому наступив на ногу, промовивши: "Прошу вибачення". Тут же йому всунули карту на віст, яку він взяв з таким же ввічливим поклоном. Вони сіли за зелений стіл і не вставали вже до вечері. Всі розмови зовсім припинилися, як завжди трапляється, коли нарешті віддаються заняття слушною. Хоча поштмейстер був дуже речист, але і той, взявши в руки карти, той же час висловив на обличчі своєму мислячу фізіономію, покрив нижнього губою верхню і зберіг такий стан під час гри. Виходячи з фігури, він бив по столу міцно рукою, примовляючи, якщо була дама: "Пішла, стара попадя!", якщо ж король: "Пішов, тамбовський мужик!" А голова приказував: "А я його по вусах! А я її по вусах!" Іноді при ударі карт по столу виривалися виразу: "А! була не була, не з чого, так з бубон!" Або ж просто вигуки: "черви! червоточина! пикенция!" або: "пикендрас! пичурущух! пичура!" і навіть просто: "пичук!" - назви, якими перехрестили вони масті у своєму суспільстві. По закінченні гри сперечалися, як водиться, досить голосно. Приїжджий наш гість також сперечався, але як-то надзвичайно майстерно, так що всі бачили, що він сперечався, а між тим приємно сперечався. Ніколи він не говорив: "ви пішли", але: "ви зволили піти", "я мав честь покрити вашу двійку" і тому подібне. Щоб ще більше согласить в чому-небудь своїх супротивників, він всякий раз підносив їм всім свою срібну з фініфтю табакерку, на дні якої помітили дві фіалки, покладені туди для запаху. Увагу приїжджого особливо зайняли поміщики Манілов і Собакевич, про які було згадано вище. Він негайно ж довідався про них, отозвавши тут же дещо в сторону голови і поштмейстера. Кілька питань, зроблених їм, показали у гості не тільки допитливість, але і ґрунтовність; бо перш за все розпитав він, скільки у кожного з них душ селян і в якому становищі знаходяться їхні маєтки, а потім вже довідався, як ім'я та по батькові. У трохи часу він абсолютно встиг зачарувати їх. Поміщик Манілов, ще зовсім людина не літній, мав очі солодкі, як цукор, і щуривший їх всякий раз, коли сміявся, був від нього без пам'яті. Він дуже довго тиснув йому руку і просив переконливо зробити йому честь своїм приїздом у село, до якої, за його словами, було тільки п'ятнадцять верст від міської застави. На що Чичиков з вельми ввічливим нахилом голови і щирим потиском руки відповідав, що він не тільки з великою охотою готовий це виконати, але навіть почтет за священнейший борг. Собакевич теж сказав кілька звужується донизу, з лаконічним: "І до мене прошу", - шаркнувши ногою, обутою чобіт такого велетенського розміру, якому навряд чи де можна знайти відповідає ногу, особливо у нинішній час, коли на Русі починають виводитися богатирі.

 

На другий день Чичиков відправився на обід і вечір до полицеймейстеру, де з трьох годин після обіду засіли у віст і грали до двох години ночі. Там, між іншим, він познайомився з поміщиком Ноздревым, людиною років тридцяти, розкутим малим, який йому після трьох-чотирьох слів почав говорити "ти". З полицеймейстером і прокурором Ноздрев теж був на "ти" і звертався по-дружньому; але, коли сіли грати в велику гру, полицеймейстер і прокурор надзвичайно уважно розглядали його хабара і стежили майже за кожною картою, з якою він ходив. На інший день Чичиков провів вечір у голови палати, який брав гостей своїх в халаті, кілька засаленому, і в тому числі двох якихось дам. Потім був на вечорі у віце-губернатора, на великому обіді у відкупщика, на невеликому обіді у прокурора, який, втім, коштував великого; на закуску після служби божої, даною міським головою, яка теж коштувала обіду. Словом, жодної години не доводилося залишатися вдома, і в готель приїжджав він з тим тільки, щоб заснути. Приїжджий у всьому якось умів найтиться і показав у собі досвідченого світської людини. Про що б розмова не був, він завжди вмів підтримати його: чи йшла мова про конячому заводі, він говорив і про конячому заводі; чи говорили про хороших собак, і тут він повідомляв дуже слушні зауваження; трактували чи стосовно слідства, виробленого казенною палатою, - він показав, що йому небезызвестны і суддівські витівки; було міркування про більярдній грі - і в більярдній грі не давав він промаху; говорили про чесноти, і про чесноти міркував він дуже добре, навіть зі сльозами на очах; про виправленні гарячого вина, і в гарячому вини знав він пуття; про митних надсмотрщиках і чиновників, і про них він судив так, як ніби сам був і чиновником і наглядачем. Але чудово, що він усе це вмів висловлювати якою-то степенностью, вмів добре тримати себе. Говорив не голосно, ні тихо, а зовсім так, як слід. Словом, куди не поверни, був дуже порядна людина. Всі чиновники були задоволені приїздом нового особи. Губернатор про нього изъяснился, що він благонамірений людина; прокурор - що він слушну осіб; жандармський полковник говорив, що він вчений чоловік; голова палати - що він знає і поважний чоловік; полицеймейстер - що він поважний і люб'язний чоловік; дружина полицеймейстера - що він шановний і обходительнейший людина. Навіть сам Собакевич, який рідко відгукувався про кого-небудь з хорошої сторони, приехавши досить пізно з міста і вже зовсім роздягнувшись і лігши на ліжко біля худорлявої дружини своєї, сказав їй: "Я, серденько, був у губернатора на вечорі, і в полицеймейстера обідав, і познайомився з колезьким радником Павлом Івановичем Чичиковим: преприятный людина!" На що дружина відповідала: "Гм!"- і штовхнула його ногою.

 

Таку думку, вельми втішна для гостя, склалося про ньому в місті, і воно трималося до тих пір, поки одна дивна властивість гостя і підприємство, або, як кажуть в провінціях, пасаж, про який читач скоро дізнається, що не призвело до вчинене подив майже всього міста.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава «Мертвих душ» >>>