Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Тарас Бульба

 

 

    XII

 

Знайшовся слід Тарасів. Сто двадцять тисяч козацького війська здалося на кордонах України. Це вже не була яка-небудь мала частина чи загін, який виступив на видобуток або викрадення за татарами. Ні, піднялася вся нація, бо не вистачило вже терпцю в народу, - повстала, щоб помститися за посмеянье прав своїх, за ганебне приниження своїх звичаїв, за образу віри предків і святого обряду, за глум церквами, за свавілля чужоземних панів, за угнетенье, за унію, за ганебне панування жидівства на християнській землі - за все, що збирав і сугубило з давніх часів сувору ненависть козаків. Молодий, але сильний духом гетьман Остраница предводил всією несметною козацкою силою. Біля було видно старий, досвідчений товариш його і радник Гуня. Вісім полковників вели двенадцатитысячные полиці. Два генеральні осавули і генеральний бунчужний їхали слідом за гетьманом. Генеральний хорунжий предводил головне прапор; багато інших корогв і знамен розвівалося вдалині; бунчукові товариші несли бунчуки. Багато було інших чинів полкових: обозних, військових товаришів, полкових писарів і з ними піших і кінних загонів; майже стільки ж, скільки було рейстровых козаків, набралося охочекомонных і вільних. Отвсюду піднялися козаки: від Чигирина, від Переяслава, від Батурина, від Глухова, від низової сторони дніпровської і від усіх його верхів'я і островів. Без рахунку коні і незліченні табори возів тяглися по полів. І між тими-то козаками, між тими вісьмома полицями отборнее всіх був один полк, і тим полком предводил Тарас Бульба. Все давало йому перевагу перед іншими: і похилі літа, і досвідченість, уміння рухати своїм військом, і найсильніша всіх ненависть до ворогів. Навіть самим козакам здавалася чрезмерною його нещадна лють і жорстокість. Тільки вогонь та шибеницю визначала сива голова його, і рада його у військовому раді дихав тільки одним винищенням.

 

Нічого описувати усіх битв, де показали себе козаки, ні всього поступового ходу кампанії: все це внесено в літописні сторінки. Відомо, яка в Руській землі війна, порушена за віру: нема сили сильніше віри. Непреоборима і грізна вона, як нерукотворна скеля серед бурхливого, вічно мінливого моря. З самої середини морського дна вона підносить до небес непроломные свої стіни, вся створена з одного цільного, суцільного каменю. Отвсюду видно вона і дивиться прямо в очі мимобегущим хвилях. І горе кораблю, який нанесется на неї! У тріски летять безсилі його снасті, тоне і ломиться в прах все, що на них, і жалібним криком гинуть оголошується вражений повітря.

 

У літописних сторінках зображено докладно, як бігли польські гарнізони з визволених міст; як були перевешаны безсовісні орендарі-жиди; як слабкий був коронний гетьман Микола Потоцький з многочисленною своєю армиею проти цієї непереборної сили; як, розбитий, переслідуваний, перетопил він у невеликій річці найкращу частину свого війська; як облегли його в невеликому містечку Полонному грізні козацькі полки і як, наведений у крайність, польський гетьман клятвено обіцяв повне задоволення у всьому з боку короля і державних чинів і повернення всіх колишніх прав і переваг. Але не такі були козаки, щоб піддатися на те: знали вони вже, що таке польська присяга. І Потоцький не красувався б більше на шеститисячному своєму аргамаке, залучаючи погляди шляхетних панн і заздрість дворянства, не шумів б на сеймах, задаючи розкішні бенкети сенаторам, якщо б не врятувало його знаходилася в містечку російське духовенство. Коли вийшли назустріч усі попи в світлих золотих ризах, несучи ікони і хрести, і попереду сам архієрей з хрестом у руці і в пастирській митрі, стали козаки все свої голови і зняли шапки. Нікого не потоптали б вони на ту пору, нижче' самого короля, але проти своєї церкви християнської не посміли й потоптали своє духовенство. Погодився гетьман разом з полковниками відпустити Потоцького, взявши з нього клятвенную присягу залишити на волі всі християнські церкви, забути стару ворожнечу і не завдавати ніякої кривди козацькому війську. Один тільки полковник не погодився на такий світ. Той один був Тарас. Вирвав він жмут волосся з голови своєї і скрикнув:

 

- Гей, гетьман і полковники! не зробіть такої бабиного справи! не вірте ляхам: продадуть псяюхи!

 

Коли ж полковий писар подав умова і гетьман доклав свою владну руку, він зняв з себе чистий булат, дорогу турецьку шаблю з найпершого заліза, розламав її навпіл, як тростину, і кинув нарізно, далеко в різні боки обидва кінця, сказавши:

 

- Прощайте ж! Як двом кінцям цього не палаша з'єднатися в одне і не скласти однієї шаблі, так і нам, товариші, не більше видаться на цьому світі. Згадайте ж моє прощальне слово (при цьому слові голос його ріс, підіймався вище, прийняв невідому силу, - і збентежилися всі від пророчих слів): перед смертною годиною своєю ви згадаєте мене! Думаєте, купили спокій і мир; думаєте, пановать станете? Будете пановать іншим панованьем: здеруть з твоєї голови, гетьман, шкіру, наб'ють її гречаною половою, і довго будуть бачити її по всіх ярмарках! Не втримаєте і ви, пани, голів своїх! Пропадете в сирих льохах, замуровані в кам'яні стіни, якщо вас, як баранів, не зварять всіх живими в котлах!

 

- А ви, хлопці! - продовжував він, оборотившись до своїх, - хто з вас хоче вмирати своєю смертю - не по запечьям і бабиним лежанкам, не п'яними під парканом у шинку, подібно до всякої падали, а чесною козацькою смертю - все на одному ліжку, як наречений з нареченою? Або, може бути, хочете вернутись додому, та оборотиться в недоверков, та возити на своїх спинах польських ксьондзів?

 

- За тобою, пане полковнику! За тобою! - скрикнули всі, що були в Тарасовом полку; і до них перебігло чимало інших.

 

- А коли за мною, то за мною ж! - сказав Тарас, насунув глибше на голову собі шапку, грізно глянув на всіх залишалися, піднявся на коні своєму і крикнув своїм: - Не попрекнет ж ніхто нас образливій мовою! А ну, гайда, хлопці, в гості до католиків!

 

І слідом за тим вдарив він по коневі, і потягнувся за ним табір з сто возів, і з ними було багато козацьких кіннотників і піхоти, і, обернувшись, погрожував поглядом всім позостався, і гнівний був погляд його. Ніхто не посмів зупинити їх. В увазі всього воїнства йшов полк, і довго ще обертався Тарас та все погрожував.

 

Смутни стояли гетьман і полковники, задумалися і все мовчали довго, наче тіснили якимось важким передвістям. Недарма провещал Тарас: так все і сталося, як він провещал. Трохи часу опісля, після віроломного вчинку під Каневом, вздернута була голова гетьмана на кількість разом з багатьма з перших сановників.

 

А що ж Тарас? А Тарас гуляв по всій Польщі зі своїм полком, випалив вісімнадцять містечок, поблизу сорока костьолів і вже доходив до Кракова. Багато побив він усякої шляхти, розграбував багатющі землі і найкращі замки; роздрукували і поразливали по землі козаки вікові меди й вина, обережно сберегавшиеся в панських льохах; порубали й пережгли дорогі сукна, одягу та начиння, що знаходяться в коморах. "Нічого не жалійте!" - повторював тільки Тарас. Не поважали козаки чорнобривих панянок, білогрудих, светлоликих дівчат; у самих вівтарів не могли врятуватися вони: запалював їх Тарас разом з вівтарями. Не одні білосніжні руки здіймались з огнистого полум'я до небес, супроводжувані жалюгідними криками, від яких подвигнулась б сама сира земля і степова трава поникла б від жалю долу. Але не слухали нічого жорстокі козаки і, піднімаючи списами з вулиць немовлят їх, кидали до них же в полум'я. "Це вам, вражі ляхи, поминки по Остапа!" - тільки примовляв Тарас. І такі поминки по Остапа відправляв він в кожному селищі, поки польський уряд не побачив, що вчинки Тарасові були побільше, ніж звичайне разбойничество, і тому ж самому Потоцькому доручено було з п'ятьма полками зловити неодмінно Тараса.

 

Шість днів йшли козами путівцями від всіх переслідувань; ледь виносили коні незвичайне втеча і рятували козаків. Але Потоцький цього разу був гідний покладеного доручення; невтомно мав він їх і наздогнав на березі Дністра, де Бульба зайняв для роздыха залишену розвалену фортеця.

 

Над самою кручею біля Дністра-річки виднілася вона своїм обірваним валом і своїми розваленими рештками стін. Щебенем і розбитим цеглою всіяна була верхівка скелі, готова будь-яку хвилину зірватися і злетіти вниз. Тут-то, з двох сторін, прилеглых до поля, обступив його коронний гетьман Потоцький. Чотири дні билися і боролися козаки, відбиваючись цеглинами і камінням. Але виснажилися запаси і сили, і зважився Тарас пробитися крізь ряди. І пробилися було вже козаки, і, може бути, ще раз послужили б їм вірно швидкі коні, як раптом серед самого бігу зупинився Тарас і скрикнув: "Стій! випала люлька з тютюном; не хочу, щоб і люлька дісталася вражим лясам!" І нахилився старий отаман, і почав шукати в траві свою люльку з тютюном, неотлучную сопутницу на морях, і на суші, і в походах, і вдома. А тим часом набігла раптом ватага і схопила його під могутні плечі. Рушив було він усіма членами, але вже не посипалися на землю, як бувало раніше, схопили його гайдуки. "Ех, старість, старість!" - сказав він, і заплакав дебелий старий козак. Але не старість була виною: сила подолала силу. Мало не тридцять чоловік повисла у нього на руках і по ногах. "Попалася ворона! - кричали ляхи. - Тепер потрібно тільки придумати, яку б йому, собаці, найкращу честь віддати". І присудили, з гетьманського разрешенья, спекти його живого на увазі всіх. Тут же стояло голе дерево, вершину якого розбило громом. Притягли його залізними ланцюгами до деревного стовбура, цвяхом прибили йому руки і, піднявши його вище, щоб звідусіль було видно козак, заходилися відразу ж розкладати під деревом багаття. Але не на вогнище дивився Тарас, не про вогонь він думав, яким збиралися палити його; а він, сердешний, в той бік, де відстрілювалися козаки: йому з висоти все було видно як на долоні.

 

- Займайте, хлопці, займайте швидше, - кричав він, - гірку, що за лісом: туди не підступлять вони!

 

Але вітер не доніс його слів.

 

- Ось, пропадуть, пропадуть ні за що! - говорив він відчайдушно і глянув униз, де блищав Дністер. Радість блиснула в очах його. Він побачив які висуваються з-за чагарника чотири корми, зібрав всю силу голосу і гучно закричав:

 

- До берега! до берега, хлопці! Спускайтеся підгірної доріжкою, що наліво. Біля берега стоять човни, всі забирайте, щоб не було погоні!

 

На цей раз вітер дмухнув з іншого боку, і всі слова були почуті козаками. Але за таку пораду дістався йому тут же удар обухом по голові, який переворотил все в очах його.

 

Козаки пустилися щодуху підгірної доріжкою; а вже гонитва за плечима. Бачать: плутається і загинається доріжка і багато дає в бік извивов. "А, товариші! нехай уже!" - сказали всі, зупинилися на мить, підняли свої нагайки, свиснули - і татарські їх коні, відокремившись від землі, розпластавшись в повітрі, як змії, перелетіли через пропасти і бултыхнули прямо в Дністер. Двоє тільки не дістали до річки, грянулись з вишини про каміння, пропали там навіки з кіньми, навіть не успевши видати крику. А козаки вже пливли з кіньми в річці і відв'язувати челни. Зупинилися ляхи над прірвою, дивуючись нечуваного козацькому справі і думаючи: стрибати їм, чи ні? Один молодий полковник, жива, гаряча кров, рідна брат прекрасної полячки, обворожившей бідного Андрія, не подумав довго і кинувся з усіх сил з конем за козаками: перекинувся тричі в повітрі з конем своїм і прямо упав на гострі скелі. В шматки порвали його гострі камені, зниклого серед прірви, і мозок його, змішавшись з кров'ю, оббризкав що росли по нерівних стінах провалу кущі.

 

Коли отямився Тарас Бульба від удару і глянув на Дністер, козаки вже були на човнах і гребли веслами; кулі сипалися на них зверху, але не діставали. І спалахнули радісні очі у старого отамана.

 

- Прощайте, товариші! - кричав він їм зверху. -Згадуйте мене і майбутньої ж навесні прибывайте сюди знову та гарненько погуляйте! Що, взяли, чортові ляхи? Думаєте, є що-небудь на світі, чого б побоявся козак? Стривайте ж, прийде час, буде час, ви дізнаєтеся, що таке православна руська віра! Вже й тепер чують далекі й близькі народи: піднімається з Руської землі свій цар, і не буде в світі сили, яка б не скорилася йому!..

 

А вже вогонь здіймався над багаттям, захоплював його ноги і разостлался полум'ям по дереву... Та хіба знайдуться на світі такі вогні, муки і така сила, яка б пересилила російську силу!

 

Чимала річка Дністер, і багато на ній заводьев, річкових густих очеретів, мілин і глубокодонных місць; блищить річкове дзеркало, оголошене дзвінким ячаньем лебедів, і гордий гоголь швидко мчить по ньому, і багато куликов, краснозобых курухтанов і всяких інших птахів у тростниках і на прибережних водах. Козаки жваво пливли на вузьких двухрульных челнах, дружно гребли веслами, обережно минули мілини, всполашивая подымавшихся птахів, і говорили про свого отамана.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя