Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Тарас Бульба

 

 

    IX

 

У місті ніхто не довідався, що половина запорожців виступила в погоню за татарами. З магістратській вежі примітили тільки вартові, що потягнулася частина возів за ліс; але подумали, що козаки готувалися зробити засідку; теж думав і французький інженер. А між тим слова кошового не пройшли дарма, і в місті виявився недолік в їстівних припасах. За звичаєм минулих століть, війська не разочли, скільки їм було потрібно. Спробували зробити вилазку, але половина сміливців була тут же перебита козаками, а половина прогнана в місто ні з чим. Проте жиди, скористалися вискоку і пронюхали все: куди й чого пішли запорожці, і з якими отаманами, які курені, і скільки їх кількістю, і скільки зосталось, і що вони думають робити, - словом, через кілька хвилин уже в місті все дізналися. Полковники підбадьорилися і готувалися дати бій. Тарас вже бачив по движенью та гомону в місті і розторопно клопотався, будував, роздавав накази та накази, поставив у три табори курені, обнесши їх возами у вигляді фортець, - рід битви, в якій бували непереможні запорожці; двом куреням звелів забратися в засідку: убив частина поля гострими кілками, изломанным зброєю, уламками списів, щоб при нагоді нагнати туди ворожу кінноту. І коли все було зроблено як треба, сказав мова козакам, не для того, щоб підбадьорити їх, - знав, що і без того міцний дух, а просто самому хотілося висловити все, що було на серце.

 

- Хочеться мені вам сказати, панове, що таке є наше товариство. Ви чували від батьків і дідів, в якій честі у всіх була земля наша: і грекам вона далася взнаки, і з Царгорода брала червінці, і міста були пишні, і церкви, і князі руського роду, свої князі, а не католицькі недоверки. Всі взяли бусурмани, все пропало. Тільки залишилися ми, безпорадні, так, як вдовиця після міцного чоловіка, сіра, так само як і ми, земля наша! Ось у який час подали ми, братове, руку на братерство! Ось на чому стоїть наше товариство! Немає уз святіших товариства! Батько любить своє дитя, мати любить своє дитя, дитя любить батька й матір. Але це не те, браття: любить і звір своє дитя. Але поріднитися спорідненістю по душі, а не по крові, може один тільки людина. Бували і в інших землях товариші, але таких, як у Російській землі, не було таких товаришів. Вам траплялося не одному багато пропадати на чужині; бачиш - і там люди! також божий чоловік, і разговоришься з ним, як з своїм; а як дійде до того, щоб повідати сердечне слово, - бачиш: ні, розумні люди, та не ті; такі ж люди, та не ті! Ні, пани-браття, так любити, як російська душа, - любити не тільки розумом чи ще чим, а всім, чим бог дав, що є в тобі, - еге! - промовив Тарас і махнув рукою, похитав сивою головою, моргнув вусом і додав: - Ні, так любити ніхто не зможе! Знаю, підло завелося тепер на землі нашій; думають лише, щоб при них були хлібні стоги, скирти та кінні табуни їх, та були б цілі в льохах запечатані меди їх. Переймають казна-які бусурманские звичаї; гребують своїм язиком; свій зі своїм не хоче говорити; свій свого продає, як продають бездушну тварюка на торговому ринку. Ласка чужого короля, та й не короля, а якого-небудь паскудного магната польського, що жовтим чеботом своїм б'є їх у пику, дорожча їм усякого братерства. Але у останнього подлюки, який він не є, хоч весь вивалявся він у сажі і в поклонництві, є і у того, братці, крихта російської почуття. І прокинеться воно колись, і вдариться він, бідолашний, об поли руками, вхопить себе за голову, проклявши голосно нице життя своє, готовий муками спокутувати ганебні діла. Нехай знають вони всі, що означає в нашій землі товариство! Вже якщо на те пішло, щоб умирати, - так нікому з них не доведеться так вмирати!.. Нікому, нікому!.. Не вистачить у них на те мишачої натури їх!

 

Так говорив отаман і, коли скінчив мову, все ще потрясав посеребрившеюся у козацьких справах головою. Всіх, хто стояв, зачепила мова, дошед далеко, до самого серця. Найстаріші в рядах стали нерухомо, потупивши сиві голови землю; сльоза тихо накатывалася в старих очах; повільно обтирали вони її рукавом. І потім все, як ніби змовившись, махнули одне рукою і потрясли бувалими головами. Знати, видно, багато нагадав їм старий Тарас знайомого і кращого, що буває на серце у людини, навченого горем, працею, відвага і всякі пригоди життя, або хоча і не пізнав їх, але багато почуявшего молодою жемчужною душею на вічну радість своїм батькам, що породили їх.

 

А з міста вже виступало вороже військо, трясучи в литаври і труби, і, взявшись у боки, виїздили пани, оточені незліченними слугами. Товстий полковник віддавав накази. І почали наступати вони тісно на козацький табір, погрожуючи, націлився пищалями, блискаючи очима й мідними сюячи обладунками. Як тільки побачили козаки, що підійшли вони на рушничний постріл, усі разом гримнули в семип'ядних пищалів своїх і, не зупиняючись, все палили вони з пищалей. Далеко понеслося гучне ляскання по всіх навколишніх полях і нивам, зливаючись у безперервний гук; димом затягло все поле, а запорожці все палили, не переводячи духу: задні тільки заряджали та передавали переднім, наводячи здивування на ворога, не могшего зрозуміти, як стріляли козаки, не заряджаючи рушниць. Вже не видно було за великим димом, обнявшим те й інше воїнство, не видно було, як то одного, то іншого не стало в рядах; але почували ляхи, що густо летіли кулі і жарко ставало справа; і коли позадкували тому, щоб відступитися від диму і озирнутися, то багатьох не дорахувалися в серед своїх. А у козаків, може бути, інший-третій був убитий на всю сотню. І всі продовжували палити козаки з пищалей, ні на хвилину не даючи проміжку. Сам іноземний інженер здивувався такий, ніколи не баченої тактики, промовивши тут же, при всіх: "Ось браві молодці-запорожці! Ось як потрібно битися й іншим у інших землях!" І дав пораду вернути тут же на табір гармати. Тяжко ревнули широкими горлами чавунні гармати; здригнулася, далеко загудевши, земля, і вдвічі більше затягнуло димом усе поле. Зачули запах пороху серед площ і вулиць у дальніх та ближніх містах. Але нацелившие взяли надто високо: розпечені ядра шугнули занадто високу дугу. Страшно завищавши по повітрю, вони перелетіли через голови всього табору й заглибилися далеко в землю, підірвавши і здійнявши високо в повітря чорну землю. Ухопив себе за волосся французький інженер при вигляді такого нікчемних гармашів і взявся сам наводити гармати, не дивлячись на те, що смажили і сипали кулями безперервно козаки.

 

Тарас бачив ще здалеку, що біда буде всього Незамайковскому і Стебликивскому куреня, і гучно скрикнув: "Вибирайтеся швидше з-за возів, і сідай на всякий коня!" Але не встигли б зробити те й інше козаки, коли б Остап не вдарив в саму середину; вибив гноти у шістьох гармашів, у чотирьох тільки не міг вибити: відігнали його назад ляхи. А тим часом іноземний капітан сам узяв у руку гніт, щоб випалити з найбільшої гармати, якої ніхто з козаків не бачив досі. Страшно дивилася вона широчезною пащекою, і тисяча смертей виглядала звідти. І як гримнула вона, а за нею слідом три інші, глухо здригнулася чотири рази земля відповідну землю, - багато завдали вони горя! Не по одному козаку взрыдает стара мати, б'ючи себе костистыми руками в старезні персі. Не залишиться одна вдова в Глухові, Немирові, Чернігові й інших містах. Буде, серцева, вибігати всякий день на базар, хапаючись за всіх, що проходять, розпізнаючи кожного з них в очі, немає між їхніми одного, наймилішого всіх. Але багато пройде через місто всякого війська, і вічно не буде між ними одного, наймилішого всіх.

 

Так, ніби і не бувало половини Незамайковского куреня! Як градом вибиває раптом всю ниву, де, що повноцінний червінець, пишався кожен колос, так їх вибило й поклало.

 

Як же стрепенулися козаки! Як схопилися всі! Як закипів курінний отаман Кукубенко, побачивши, що кращої половини куреня його ні! Разом врізався він з іншими своїми незаймайківцями в саму середину. В гніві иссек на капусту першого ліпшого багатьох вершників збив із коней, діставши списом і вершника і коня, пробрався до гармашів і відбив одну гармату. А вже там, бачить, порається уманський курінний отаман і Степан Гуска вже відбиває головну гармату. Залишив він тих козаків і повернув з своїми в іншу ворожу гущу. Так, де пройшли незамайковцы - так там і вулиця, де поворотились - так вже там і провулок! Так і видно, як танули ряди і снопами валилися ляхи! А біля самих возів Вовтузенко, а спереду Черевиченко, а у далеких возів Дегтяренко, а за ним курінний отаман Вертихвіст. Двох шляхтичів уже підняв на спис Дегтяренко, та нарешті напав на непоступливого третього. Увертлив і міцний був лях, пишною зброєю прикрашений і п'ятдесят одних слуг привів з собою. Зігнув він міцно Дегтяренка, збив його на землю і вже, замахнувшись на нього шаблею, кричав: "Ні з вас, собак-козаків, ні одного, хто б посмів противустать мені!"

 

"А от є! - сказав і виступив вперед Мусій Шило. Дужий був він козак, не раз отаманував на морі і багато натерпівся всякої біди. Схопили їх турки біля самого Трапезонта і всіх забрали невільниками на галери, закували їм руки й ноги в залізні кайдани, не давали цілими тижнями пшона і поїли суперечною морською водою. Всі виносили і витерпіли бідні невільники, аби не відкинутися православної віри. Не стерпів отаман Мусій Шило, потоптав ногами святий закон, скверною чалмою обвив грішну голову, увійшов до довіреність паші, став ключником на кораблі і старшим над усіма невільниками. Багато засумували бідні невільники, бо знали, що якщо свій продасть віру і пристане до гнобителів, то важче і гірше бути під його рукою, ніж під усяким іншим нехристом. Так і збулося. Всіх Мусій Шило в нові кайдани по три в ряд, прикрутив їм аж до самих білих кісток жорстокі мотузки; всіх понабивав, пригощаючи запотиличниками. І коли турки, зрадівши, що дістали собі такого слугу, почали бенкетувати і, забувши закон, усі повпивалися, він все шістдесят чотири ключі роздав невільникам, щоб отмыкали себе, кидали б ланцюги та кайдани в море, а брали б наместо того шаблі да рубали турків. Багато тоді набрали козаки видобутку і вернулися зі славою вітчизну, і довго бандуристи прославляли Мосія Шила. Вибрали б його на кошового, та був зовсім чудний козак. Інший раз повершал таке діло, якого мудрейшему не придумати, а в іншій - просто дур долала козака. Пропив він і прогуляв усе, всім заборгував на Січі, надбавку до того, прокрався, як вуличний злодій: уночі поцупив з чужого куреня всю козацьку збрую і заклав шинкарю. За таке ганебне діло прив'язали його на базарі до стовпа і поклали біля дубину, щоб кожен в міру своїх сил відважив йому по удару. Але не знайшлося такого з усіх запорожців, хто б підняв на нього кия, пам'ятаючи колишні його заслуги. Отакий був козак Мусій Шило.

 

"Так є ж такі, що б'ють вас, собак!" - сказав він, кинувшись на нього. І вже так рубалися вони! І наплічники, і нагрудники повгиналися в обох. Розрубав на ньому вражий лях залізну сорочку, діставши й дістав лезом самого тіла: зачервонела козацька сорочка. Але не подивився на те Шило, замахнувся всією жилистой рукою (важка була козацька рука) і оглушив його раптово по голові. Розскочився, захитався і впав навзнак, лях, а Шило почав рубати й хрестити оглушеного. Не добивай, козак, ворога, а краще повернись назад! Не оглянувся козак назад, і тут же один із слуг убитого загнав йому ножа в шию. Оглянувся Шило і вже дістав було сміливця, але він зник в пороховому димі. З усіх боків піднялося тріскотня з самопалів. Похитнувся Шило, почуваючи, що рана була смертельна. Упав він, наклав руку на свою рану і сказав, звернувшись до товаришів: "Прощайте, паныбратья, товариші! Нехай же стоїть на вічні часи православна Руська земля і буде їй вічна честь!" І заплющив ослаблі свої очі, і винеслася козацька душа з суворого тіла. А там вже виїжджав Задорожній з своїми, ломил ряди курінний Вертихвіст і виступав Балабан.

 

- А що, панове? - сказав Тарас, перегукуючись з курінними. - Є ще порох в порохівницях? Не ослабла чи козацька сила? Не гнуться чи козаки?

 

- Є ще, батьку, порох у порохівницях. Не послабла ще козацька сила; ще не гнуться козаки!

 

І натиснули дуже козаки: зовсім змішали всі ряди. Низенький полковник вдарив збір і звелів викинути вісім малеванных прапорів, щоб зібрати своїх, що далеко розсипалися по всьому полю. Всі ляхи знамен; але не встигли вони ще й вишикуватися, як уже курінний отаман Кукубенко ударив знову зі своїми незаймайківцями в саму середину і напав прямо на череватого полковника. Не витримав полковник і, повернувши коня, пустився навскач; Кукубенко далеко гнав його через усе поле, не давши йому з'єднатися з полком. Побачивши те з бокового куреня, Степан Гуска кинувся йому навпереймы, з арканом в руці, всю пригнувши голову до кінської шиї, і, улучивши час, з одного рази накинув йому на шию. Почервонів полковник, ухватясь за мотузку обома руками, силкуючись розірвати її, але вже дужий розмах увігнав йому в самий живіт смертельного піку. Там і залишився він, прикований до землі. Але не поталанило й гусці! Не встигли озирнутися козаки, як уже побачили Степана Гуску, піднятий на чотири списи. Тільки й встиг сказати бідняк: "Нехай ж пропадуть всі вороги і радіє віки вічні Руська земля!" І там же випустив дух свій.

 

Козаки оглянулися, а вже там, збоку, козак Метелыця частує ляхів, шеломя того й іншого; а вже там, з іншого, напирає з своїми отаман Невылычкий; а біля возів орудує ворога і б'ється Закрутыгуба; а у далеких возів третій Пысаренко відігнав вже цілу ватагу. А вже там, у інших возів, схопилися і б'ються на самих возах.

 

- Що, панове? - перекликнулся отаман Тарас, проїхавши попереду всіх. - Чи є ще порох у порохівницях? Міцна ще козацька сила? Не гнуться ще козаки?

 

- Є ще, батьку, порох у порохівницях; ще міцна козацька сила; ще не гнуться козаки!

 

А вже впав з воза Бовдюг. Просто під саме серце припала йому куля, але зібрав старий весь свій дух і сказав: "Не шкода розлучитися з світлом. Дай боже всякому такої смерті! Нехай же славиться до кінця віку Руська земля!" І полинула у вирій Бовдюгова душа розповісти давно відійшов старцям, як уміють битися на Російській землі і, ще краще того, як уміють вмирати в ній за святу віру.

 

Балабан, курінний отаман, скоро після нього впав навзнак також на землю. Три смертельні рани дісталися йому: від списа, від кулі і від важкого палаша. А був один з доблестнейших козаків; багато зробив він під своїм атаманством морських походів, але вирізнені всіх був похід до анатольським берегів. Багато набрали вони тоді цехінів, дорогої турецької габи, киндяков і всяких вбрання, але мыкнули горі на зворотному шляху: попалися, серцеві, під турецькі ядра. Як вистачило їх з корабля - половина човнів і закрутилася перекинулася, потопивши не одного у воду, але прив'язані до боків очерети врятували челни від потоплення. Балабан відплив на всіх веслах, став прямо до сонцю і через те зробився невидний турецького корабля. Потім цілу ніч черпаками і шапками вибирали вони воду, латаючи пробиті місця; з козацьких штанів нарізали вітрил, понеслися і втекли від якнайшвидшого турецького корабля. І мало того що прибули безбідно на Січу, привезли ще златошвейную ризу архімандрита Межигірського київського монастиря і на Покрову, що на Запоріжжя, оклад з чистого срібла. І славили довго потім бандуристи успішність козаків. Поникнул він тепер головою, відчувши передсмертні муки, і тихо сказав: "Здається мені, пани-брати, вмираю доброю смертю: сімох порубав, дев'ятьох списом проткнув. Потоптав конем вдосталь, а вже не пригадаю, скількох дістав пулею. Нехай же цвіте вічно Російська земля!.." І відлетіла його душа.

 

Козаки, козаки! не видавайте кращого кольору вашого війська! Вже обступили Кукубенка, вже сім чоловік тільки залишилося з усього Незамайковского куреня; вже й ті відбиваються через силу; вже окровавилась на ньому одяг. Сам Тарас, побачивши біду його, поспішив на виручку. Але пізно наспіли козаки: вже встигло йому заглибитися під серце спис перш, ніж були відігнані які обступили його вороги. Тихо схилився він на руки його підхопило козакам, і ринула струменем молода кров, подібно до дорогого вина, яке несли у склянном посудині з льоху необережні слуги, посковзнулися тут же у входу і розбили дорогу сулію: все розлилося на землю вино, і схопив себе за голову прибіг господар, сберегавший його про кращий випадок в житті, щоб якщо приведе бог на старості років зустрітися з товаришем юності, те щоб згадати б разом з ним колишнє, інший час, коли інакше і краще веселився людина... Повів Кукубенко навколо себе очима й промовив: "Дякую богові, що довелося мені вмерти на очах ваших, товариші! Нехай же після нас живуть ще кращі, ніж ми, і красується вічно кохана Христом Російська земля!" І вилетіла молода душа. Підняли її ангели під руки і понесли до небес. Добре йому там буде. "Сідай, Кукубенко, одесную мене! - скаже йому Христос, - ти не зрадив товариства, безчесного справи не зробив, не видав в біді людину, оберігав і зберігав мою церкву". Всіх засмутила смерть Кукубенка. Вже танули сильно козацькі лави; багатьох, багатьох хоробрих вже недораховувалися; але стояли і трималися ще козаки.

 

- А що, панове? - перекликнулся Тарас з рештою куренями. - Чи є ще порох у порохівницях? Не иступились чи шаблі? Не утомилась чи козацька сила? Не погнулися чи козаки?

 

- Дістане ще, батьку, пороху! Годяться ще шаблі; не стомилася козацька сила; не погнулися ще козаки!

 

І рвонулися знову козаки так, як би і ніяких втрат не зазнали. Вже три тільки курінного отамана залишилося в живих. Червонели вже скрізь червоні річки; високо гатились мости з козацьких і ворожих тел. Глянув Тарас на небо, а вже по небу потягнулася низка кречетов. Ну, буде комусь пожива! А вже там підняли на спис Метелыцю. Вже голова іншого Пысаренка, закрутившись, закліпала очима. Вже подломился і гепнувся об землю начетверо порубаний Охрім Гуска. "Ну!" - промовив Тарас і махнув хусткою. Зрозумів той знак Остап і вдарив сильно, вирвавшись із засідки, на кінноту. Не витримали дужого натиску ляхи, а він їх гнав і нагнав просто на місце, де були вбиті в землю списи і уламки списів. Пішли спотикатися і падати коні і летіти через їх голови ляхи. А в цей час корсунці, що стояли останні за возами, побачивши, що вже дістане ружейная, стрілили враз із самопалів. Збились розгубилися ляхи, і підбадьорилися козаки. "Ось і наша перемога!" - роздались зі всіх сторін запорізькі голосу, затрубили в труби і викинули переможну хоругва. Скрізь тікали й крилися розбиті ляхи. "Ну, ні, ще не зовсім перемога!" - сказав Тарас, дивлячись на міські ворота, і сказав він правду.

 

Відчинилися ворота, і вилетів звідти гусарський полк, окраса всіх кінних полків. Під усіма вершниками були всі як один бурі аргамаки. Попереду інших понісся витязь всіх бойчее, всіх красивіше. Так і летіли чорне волосся з-під мідної; розвівалася зав'язана на руці дорогий шарф, шитий руками першої красуні. Так і оторопів Тарас, коли побачив, що це був Андрій. А він тим часом, охоплений запалом бою, бажаючи заслужити пов'язаний на руку подарунок, помчав, як молодий хорт пес, найкращий, найшвидший і молодший всіх в зграї. Атукнул на нього досвідчений мисливець, і він понісся, пустивши прямою рискою по повітрю свої ноги, весь покосившись набік всім тілом, підриваючи сніг і десять разів випереджаючи самого зайця в спеку свого бігу. Зупинився старий Тарас і дивився на те, як він чистив перед собою дорогу, розганяв, рубав і сипав удари направо і наліво. Не витримав Тарас і закричав: "Як?.. Своїх?.. Своїх, чортів сину, своїх б'єш?.." Але Андрій не бачив, хто перед ним був, свої чи інші які; нічого не бачив він. Кучері, кучері він бачив, довгі, довгі кучері, і подібну річкового лебедю груди, і сніжну шию, і плечі, і все, що створено для шалених поцілунків.

 

"Гей, хлопьята! заманите мені тільки його до лісу, заманите мені тільки його!" - кричав Тарас. І зголосилося той же час тридцять найшвидших козаків заманити його. І, поправивши на собі високі шапки, тут же пустилися на конях прямо навперейми гусарам. Ударили збоку на передніх, збили їх відокремили від задніх, дали по гостинцю того й іншого, а Голокопытенко вхопив плазом по спині Андрія, і в той же час пустилися бігти від них, скільки дістало козацької сили. Як скипить Андрій! Як збунтувала по всіх жилах молода кров! Вдаривши гострими шпорами коня, во весь дух полетів він за козаками, не оглядаючись, не бачачи, що позаду все тільки двадцять чоловік встигло встигати за ним. А козаки летіли щосили на конях і просто повернули до лісу. Розігнався на коні Андрій і трохи вже не настигнул Голокопитенка, як раптом чиясь дужа рука вхопила його за повід коня. Озирнувся Андрій: перед ним Тарас! Затремтів він усім тілом і раптом став блідий...

 

Так школяр, необачно зачепивши свого товариша і діставши від нього за те удар лінійкою по лобі, спалахує, як вогонь, скажений вискакує з лавки й женеться за зляканим товаришем своїм, готовий розірвати його на частини, і раптом натикається на входить в клас вчителя: миттю вщухає скажений порив і спадає безсила лють. Так мить пропав, як би не, гнів андріїв. І бачив він перед собою тільки страшного батька.

 

- Ну, що ж тепер ми будемо робити? - сказав Тарас, дивлячись йому прямо в очі.

 

Але нічого не знав на той сказати Андрій і стояв, утупивши в землю очі.

 

- Що, синку, допомогли тобі твої ляхи?

 

Андрій був безответен.

 

- Так продати? продати віру? продати своїх? Стій же, злазь з коня!

 

Покірно, як дитина, зліз він з коня і стояв ні живий ні мертвий перед Тарасом.

 

- Стій і не ворушись! Я тебе породив, я тебе і вб'ю! - сказав Тарас і, відступивши крок назад, зняв з плеча рушницю.

 

Блідий, як полотно, був Андрій; видно було, як тихо ворушилися уста його і як він вимовляв чиєсь ім'я; але це не було ім'я вітчизни, чи матері, чи братів - це було ім'я прекрасної полячки. Тарас вистрілив.

 

Як колос, підрізаний серпом, як молоде баранчик, почув під серцем смертельне залізо, повис він головою і повалився на траву, не промовивши жодного слова.

 

Зупинився синовбивець і довго дивився на бездиханне труп. Він був мертвий прекрасний: мужнє обличчя його, недавно повне сили й непереможного для дружин зачарування, все ще виражало чудову красу; чорні брови, як жалобний оксамит, відтіняли його зблідлі риси.

 

- Чим би не козак був? - сказав Тарас, - і таборували високий, та чорнобровий, і обличчя як у дворянина, і рука була міцна в бою! Пропав, пропав без слави, як поганий пес!

 

- Батьку, що ти зробив? Це ти вбив його? - сказав під'їхав в цей час Остап.

 

Тарас кивнув головою.

 

Пильно подивився мертвому в очі Остап. Шкода йому стало брата, і промовив він тут же:

 

- Зрадимо ж його, батьку, чесно землі, щоб не глумилися над ним вороги і не шматувало його тіла хижі птахи.

 

- Поховають його й без нас! - сказав Тарас, - будуть у нього плакальники й утешницы!

 

І хвилини дві думав він, кинути його на расхищенье вовкам-сыромахам чи пошанувати в ньому лицарську доблесть, яку хоробрий повинен поважати в кому б то не було. Як бачить, скаче до нього на коні Голокопытенко:

 

- Біда, отаман, зміцніли ляхи, прибула на підмогу свіжа сила!..

 

Не встиг голокопитенко, скаче Вовтузенко:

 

- Біда, отаман, нова валить ще сила!..

 

Не встиг сказати Вовтузенко, писаренко біжить, уже без коня:

 

- Де ти, батьку? Тебе шукають козаки. Вже вбито курінного отаман Невылычкий, Задорожній убитий, Черевиченко убитий. Але стоять козаки, не хочуть помирати, не побачивши тебе в очі; хочуть, щоб поглянув ти на них перед смертною годиною!

 

- На коня, Остапе! - сказав Тарас і поспішав, щоб застати ще козаків, щоб подивитися ще на них і щоб вони глянули перед смертю на свого отамана.

 

Але не встигли вони виїхати з лісу, а вже ворожа сила оточила з усіх боків ліс і поміж деревами скрізь з'явилися вершники з шаблями та списами. "Остапе!.. Остапе, не піддавайся!.." - кричав Тарас, а сам, схвативши шаблю наголо, почав честить перших-ліпших на всі боки. А на Остапа вже наскочило раптом шестеро; та не в добрий час, видно, наскочило: з одного полетіла голова, другий перевернувся, відступивши; влучило списом у ребро третьому; четвертий був поотважней, ухилився головою від кулі, і потрапила коневі в груди гаряча куля, - скажений кінь здибився, впав навзнак землю і задавив під собою вершника. "Добре, синку!.. Добре, Остапе!.. - кричав Тарас. - Ось я слідом за тобою!.." А сам усе відбивався від напасників. Рубається і б'ється Тарас, сипле гостинці того й іншого на голову, а сам дивиться все вперед на Остапа і бачить, що вже знову схопилося з Остапом мало не восьмеро разом. "Остапе!.. Остапе, не піддавайся!.." Але вже долають Остапа; вже один накинув йому на шию аркана, уже в'яжуть, вже беруть Остапа. "Ех, Остапе, Остапе!.. - кричав Тарас, пробиваючись до нього, рубаючи в капусту зустрічних і поперечних. - Ех, Остапе, Остапе!.." Але як важким каменем ударило його самого в ту ж хвилину. Все закрутилося й перевернулося в очах його. На мить змішано спалахнули перед ним голови, списи, дим, блиски вогню, суччя з деревними листям, мелькнувшие йому в вічі. І пішов він, як підрубаний дуб, на землю. І туман вкрив його очі.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава >>>