Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Коляска

 

 

Містечко Б. дуже повеселішав, коли почав у ньому стояти *** кавалерійський полк. А до того часу було в ньому страх нудно. Коли, бувало, їдеш його і поглянеш на низенькі мазані будиночки, які дивляться на вулицю до неймовірності кисло, то неможливо... висловити, що робиться тоді на серці: туга така, як ніби або програвся, або відпустив недоречно яку-небудь дурість, - одним словом: недобре. Глина на них обвалилася від дощу, і стіни замість білих зробилися пегими; дахи більшою здебільшого криті очеретом, як звичайно буває в південних в наших містах; садочки, для кращого вигляду, городничий давно наказав вирубати. На вулицях ні душі не зустрінеш, хіба тільки півень перейде через бруківку, м'яке, як подушка, від лежачої на чверть пилу, яка при найменшому дощі перетворюється в бруд, і тоді вулиці містечка Б. наповнюються тими огрядними тваринами, яких тамтешній городничий називає французами. Виставивши серйозні морди зі своїх ванн, вони підіймають таке рохкання, що якомусь залишається тільки поганяти коней скоріше. Втім, важко проїжджаючого зустріти в містечку Б. Рідко, дуже рідко якийсь поміщик, який має одинадцять душ селян, у нанковому сюртуку, тарабанить по бруківці якийсь полубричке і полутележке, виглядаючи з борошняних навалених мішків і пристібаючи гнідого коня, слідом за нею біжить лоша. Сама ринкова площа має кілька сумний вигляд: будинок кравця виходить надзвичайно нерозумно не усім фасадом, але кутом; проти нього будується років п'ятнадцять якесь кам'яницю про двох вікнах; далі стоїть сам по собі модний дощатий паркан, пофарбований сіркою краскою під колір бруду, який, на зразок іншим будівель, спорудив городничий під час своєї молодості, коли не мав ще звичаю спати негайно після обіду і пити на ніч якийсь декокт, заправлений сухим аґрусом. В інших місцях майже тин; посеред площі самі маленькі крамнички; в них завжди можна помітити зв'язку баранков, бабу в червоній хустці, пуд мила, декілька фунтів гіркого мигдалю, дріб для стреляния, демикотон і двох купецьких прикажчиків, у всяке час грають біля дверей в свайку. Але як почав стояти в повітовому містечку Б. кавалерійський полк, все змінилося. Вулиці зарясніли, пожвавилися - словом, взяли зовсім інший вигляд. Низенькі будиночки часто бачили проходить повз спритного, статного офіцера з султаном на голові, йшов до товариша поговорити про виробництво, про отличнейшем тютюні, а іноді поставити на картку дрожки, які можна було назвати полковими, тому що вони, не виходячи з полку, встигали обходити всіх: сьогодні катався в них майор, завтра вони з'являлися в поручиковой стайні, а через тиждень, дивись, знову майорський денщик подмазывал їх салом. Дерев'яний тин між будинками весь був усіяний висевшими на сонці солдатськими кашкетами; сіра шинель стирчала неодмінно де-небудь на воротах; в провулках траплялися солдати з такими жорсткими вусами, як шевські щітки. Вуса ці були видні у всіх місцях. Зберуться на ринку з ковшами міщанки, з-за плечей їх, вірно, визирають вуса. На лобному місці солдат з вусами, вже вірно, намилював бороду якому-небудь сільському пентюху, який тільки покряхтывал, выпуча очі вгору. Офіцери оживили суспільство, яке до того часу складалося тільки з судді, який жив в одному будинку з якою-то диаконицею, і городничого, розважливого людини, але спав рішуче весь день: від обіду до вечора і з вечора до обіду. Товариство зробилося ще людніше і занимательнее, коли була переведена сюди квартира бригадного генерала. Окружні поміщики, про існування яких ніхто б до того часу не здогадався, почали приїжджати частіше в повітове містечко, щоб бачитися з панами офіцерами, а іноді пограти в банчик, який вже надзвичайно темно марився в голові їх, захлопотанной посівами, жениными дорученнями зайцями. Дуже шкода, що не можу пригадати, з якого обставині сталося бригадному генералу давати великий обід; заготівля до нього було зроблена величезна: стук куховарських ножів на генеральській кухні було чути ще поблизу міської застави. Весь ринок був забраний абсолютно для обіду, так що суддя своєю диаконицею повинен був є одні тільки коржі з гречаного борошна та крохмальний кисіль. Невеликий дворик генеральської квартири був весь заставлений дрожками і візками. Суспільство складалося з чоловіків: офіцерів та деяких окружних поміщиків. З поміщиків більше всіх був чудовий Піфагор Пифагорович Чертокуцкий, один з головних аристократів Б... повіту, більше всіх шумевший на виборах і який приїжджав туди в барвисте екіпажі. Він служив перш в одному з кавалерійських полків і був один з числа значних і впливових офіцерів. Принаймні, його бачили на багатьох балах і зборах, де тільки кочував їх полк; втім, про це можна запитати у дівчат і Тамбовської Симбірської губерній. Дуже може бути, що він розпустив і в інших губерніях вигідну для себе славу, якби не вийшов у відставку по одному нагоди, який звичайно називається неприятною историею: він дав комусь у старі роки ляпас або йому дали її, про це напевно не пам'ятаю, справа тільки у тому, що його попросили вийти у відставку. Втім, цим він нітрохи не впустив свого вагою: носив фрак з високою талією на кшталт військового мундира, на чоботах шпори і під носом вуса, бо без того дворяни могли б подумати, що він служив у піхоті, яку він презирливо називав іноді пехтурой, а іноді пехонтарией. Він бував на всіх багатолюдних ярмарках, куди внутрішність Росії, що складається з мам, дітей, дочок і товстих поміщиків, наїжджала веселитися бричками, таратайками, тарантасами і такими каретами, які і в сні нікому не снились. Він пронюхивал носом, де стояв кавалерійський полк, і завжди приїжджав бачитися з панами офіцерами. Дуже спритно зіскакував перед ними з своєї легонькой колясочки або дрожок і надзвичайно скоро знайомився. В минулі вибори дав він дворянству прекрасний обід, на якому оголосив, що якщо тільки його оберуть ватажком, то він поставить дворян на найкращу ногу. Взагалі вів себе по-панськи, як висловлюються в повітах і губерніях, одружився на досить гарненькою, взяв за нею двісті душ приданого і кілька тисяч капіталу. Капітал був негайно вжито на шістку дійсно відмінних коней, визолоченні замки до дверей, ручну мавпу для будинку і француза-дворецького. Двісті душ ж разом із двомастами його власних були закладені в ломбард для якихось комерційних оборотів. Словом, він був поміщик як слід... Неабиякий поміщик. Крім нього, на обіді у генерала було декілька інших поміщиків, але про них нічого говорити. Решта були всі військові того ж полку та два штаб-офіцера: полковник і досить товстий майор. Сам генерал був дужий і огрядним, втім хороший начальник, як відгукувалися про нього офіцери. Говорив він досить густим, значним басом. Обід був надзвичайний: осетрина, білуга, стерлядь, дрохви, спаржа, перепілки, куріпки, гриби доводили, що кухар ще зі вчорашнього дня не брав у рот гарячого, і чотири солдати з ножами в руках працювали на допомогу йому всю ніч і фрикасеи желеи. Безодня пляшок, довгих з лафитом, короткошейных з мадерою, прекрасний літній день, вікна, відкриті безперервно, тарілки з льодом на столі, отстегнутая остання ґудзик у панів офіцерів, розпатлана манишка у володарів укладистого фрака, перехресний розмова, покриваються генеральським голосом і заливається шампанським, - все відповідало одне іншому. Після обіду всі встали з приятною вагою в шлунках і, запаливши люльки з довгими і короткими чубуками, вийшли з чашками кофею в руках на ганок.

У генерала, полковника і навіть майора мундири були зовсім розстебнуті, так що видно було злегка благородні підтяжки з шовкової матерії, але панове офіцери, зберігаючи належну повагу, стояли з застебнутими, вимикаючи трьох останніх гудзиків.

- Ось її можна тепер подивитися, - сказав генерал. - Будь ласка, шановний, - примолвил він, звертаючись до своєму ад'ютанту, досить спритному молодій людині приємною зовнішності, - накажи, щоб його привели сюди гнідого коня. От ви побачите самі. - Тут генерал потягнув з трубки і випустив дим. - Вона ще не дуже в холі: проклятий містечко, немає порядної стайні. Кінь, пуф, пуф, дуже порядна!

- І давно, ваше превосходительство, пуф, пуф, зволите мати її? сказав Чертокуцкий.

- Пуф, пуф, пуф, ну... пуф, не так давно. Всього тільки два роки, як вона взята мною з заводу!

- І отримати її зволили об'їжджену або вже тут зволили об'їздити?

- Пуф, пуф, пу, пу, пу... у... у...ф, тут, - промовивши це, генерал весь исчезнул в димі.

Між тим зі стайні вистрибнув солдат, почувся стукіт копит, нарешті показався інший, в білому балахоні, з величезними чорними вусами, ведучи за узду вздрагивавшую і пугавшуюся кінь, яка, раптом підвівши голову, трохи не підняла вгору яка присіла до землі солдата разом з його вусами. "Ну ж, ну! Горпина Іванівна!" - говорив він, підводячи її під ганок.

Кобила називалася Горпина Іванівна; міцна і дика, як південна красуня, вона гримнула копитами в дерев'яний ганок і раптом зупинилася.

Генерал, опустивши трубку, почав дивитися з задоволеним виглядом на Горпину Іванівну. Сам полковник, сошедши з ганку, взяв Горпину Иваповну за морду. Сам майор поплескав Горпину Іванівну по нозі, інші неймовірною легкістю пройшли мовами.

Чертокуцкий зійшов з ганку і зайшов їй взад. Солдат, витягнувшись і тримаючи узду, дивився прямо в відвідувачам очі, ніби хотів ускочити в них.

- Дуже, дуже хороша! - сказав Чертокуцкий, - статистая кінь! А дозвольте, ваше превосходительство, дізнатися, як вона ходить?

- Крок у неї гарний; тільки... чорт його знає... цей дурень фершел дав їй якихось пігулок, і ось вже два дні все чхає.

- Дуже, дуже гарна. А маєте, ваше превосходительство, відповідний екіпаж?

- Екіпаж?.. Так адже це верхова кінь.

- Я це знаю; але я запитав ваше превосходительство для того, щоб дізнатися, чи маєте і до іншим коням відповідний екіпаж.

- Ну, екіпажів у мене не занадто достатньо. Мені, зізнатися вам сказати, давно хочеться мати нинішню коляску. Я писав про це до брата мого, який тепер у Петербурзі, та не знаю, пришле він чи ні.

- Мені здається, ваше превосходительство, - зауважив полковник, - немає краще коляски, як віденська.

- Ви справедливо думаєте, пуф, пуф, пуф.

- У мене, ваша превосходительство, є надзвичайна коляска справжньої віденської роботи.

- Яка? Та, в якій ви приїхали?

- Ні. Це так, роз'їзна, власне для моїх поїздок, але та... це дивно, як легка пір'їнка; а коли ви сядете в неї, то просто як би, з вашого дозволу превосходительства, нянька вас в колисці колисала!

- Стало бути, покійна?

- Дуже, дуже покійна; подушки, ресори, - це все ніби на картинці намальовано.

- Це добре.

- А вже укладиста як! то є я, ваше превосходительство, і не бачив ще такої. Коли я служив, то у мене в ящики містилося десять пляшок рому і двадцять фунтів тютюну; крім того, зі мною ще було близько шести мундирів, білизна і два чубука, ваше превосходительство, такі довгі, як, з дозволу сказати, солітер, а в кишені можна цілого бика помістити.

- Це добре.

- Я, ваше превосходительство, заплатив за неї чотири тисячі.

- Судячи по ціні, повинна бути хороша; і ви купили її самі?

- Ні, ваше превосходительство; вона дісталася з нагоди. Її купив мій друг, рідкісний людина, товариш мого дитинства, з яким би ви зійшлися зовсім; ми з ним - що твоє, моє, все одно. Я виграв у нього в карти. Не завгодно, ваше превосходительство, зробити мені честь просимо завтра до мене пообідати, і коляску разом подивіться.

- Я не знаю, що вам на це сказати. Мені одному як-то... Хіба вже дозволите разом з панами офіцерами?

- І прошу панів офіцерів уклінно. Панове, я пошту собі за велику честь мати задоволення бачити вас у своєму домі!

Полковник, майор та інші офіцери віддячили чемним поклоном.

- Я, ваше превосходительство, сам того думки, що якщо купувати річ, то неодмінно хорошу, а якщо поганий, то нічого і заводити. Ось у мене, коли зробите мені честь завтра просимо, я покажу деякі статті, які я сам завів за господарської частини.

Генерал подивився і випустив з рота дим.

Чертокуцкий був надзвичайно задоволений, що запросив до себе панів офіцерів; він заздалегідь замовляв в голові своєю паштети і соуси, дуже весело поглядав на панів офіцерів, які також з свого боку як-то подвоїли до нього своє розташування, що було помітно з їхніх очей, і невеликих рухів на кшталт полупоклонов. Чертокуцкий виступав вперед якось развязнее, і голос його прийняв розслаблення: вираз голоси, обтяженого задоволенням.

- Там, ваше превосходительство, познайомитеся з господинею дому.

- Мені дуже приємно, - сказав генерал, погладжуючи вуса.

Чертокуцкий після цього хотів негайно відправитися додому, щоб завчасно приготувати все до прийняття гостей до завтрашнього обіду; він узяв вже було і капелюх в руки, але якось так дивно сталося, що він залишився ще на кілька часу. Між тим уже в кімнаті були розставлені ломберні столи. Скоро всі суспільстві розділилося на четверту партії у віст і расселось в різних кутах генеральських кімнат.

Подали свічки. Чертокуцкий довго не знав, сідати або не сідати йому за віст. Але як панове офіцери почали запрошувати, то йому здалося дуже співвідносне з правилами гуртожитку відмовитися. Він присів. Непомітно опинився перед ним склянку з пуншем, який він, позабывшиеь, в ту ж хвилину випив. Сыгравши два роберта, Чертокуцкий знову знайшов під рукою склянку з пуншем, який теж, позабывшись, випив, сказавши наперед: "Пора, панове, мені додому, право, пора". Але знову присів і на другу партію. Між тим розмову в різних кутах кімнати прийняв абсолютно приватна напрямок. Грають у віст були досить мовчазні; але неигравшие, що сиділи на диванах в стороні, вели свою розмову. В одному кутку штаб-ротмістр, подложивши собі подушку під бік, з трубкою в зубах, розповідав досить вільно і плавно свої любовні пригоди і опанував абсолютно увагою зібрався біля нього гуртка. Один надзвичайно товстий поміщик з короткими руками, трохи схожими на два виросли картоплі, слухав з необыкновенною сладкою миною і тільки за часів силкувався запустити коротеньку свою руку за широку спину, щоб витягнути звідти табакерку. В іншому кутку зав'язалася досить запеклу суперечку про эскадронном вченні, і Чертокуцкий, який в цей час вже замість дами два рази скинув валета, втручався раптом в чужу розмову і кричав зі свого кута: "В якому році?" або "Якого полку?" - не помічаючи, що іноді питання зовсім не припадав до справи. Нарешті, за кілька хвилин до вечері, віст припинився, але він тривав ще на словах, і здавалося, голови всіх були сповнені віста. Чертокуцкий дуже пам'ятав, що виграв багато, але руками не взяв нічого і, вставши з-за столу, довго стояв у становищі людини, у якого немає в кишені носовичка. Між тим подали вечерю. Само собою зрозуміло, що в винах не було недоліку і що Чертокуцкий майже мимоволі повинен був іноді наливати в склянку собі тому, що праворуч і ліворуч стояли у нього пляшки.

Розмова затягнулася за столом предовгий, але, втім, як-то дивно він був веден. Один поміщик, служив ще в кампанію 1812 року, розповів таку баталію, який ніколи не було, і потім, абсолютно невідомо з яких причин, узяв пробку з графина і встромив її у тістечко. Словом, коли почали роз'їжджатися, то вже було три години, і кучера повинні були кількох осіб взяти в оберемок, як би вузлики з покупкою, і Чертокуцкий, незважаючи на весь свій аристократизм, сидячи в візку, так низько кланявся і з таким розмахом голови, що, приехавши додому, привіз у вусах своїх два реп'яха.

В будинку всі абсолютно спало; кучер ледве міг знайти камердинера, який проводив пана через вітальню, здав покоївки дівчині, за яку сяк-так дістався до Чертокуцкий спальні і уклався біля своєї молоденької і гарненькою жінки, що лежала прелестнейшим чином, в білому як сніг спальному сукню. Рух, вироблене падінням її чоловіка на ліжко, розбудив її. Простягнувшись, піднявши вії і три рази швидко зажмуривши очі, вона відкрила їх з полусердитою усмішкою; але, бачачи, що він рішуче не хоче надати на цей раз ніякої ласки, з досади повернувся на інший бік і, поклавши свіжу свою щоку на руку, скоро після нього заснула.

Було вже таке час, яке по селах не називається рано, коли молода господиня прокинулася біля храпевшего дружина. Згадавши, що він повернувся вчора додому четвертій годині ночі, вона пошкодувала будити його і, надівши спальні черевички, які чоловік її виписав з Петербурга, в білій кофтині, драпировавшейся на нею, як ллється вода, вона вийшла в свою вбиральню, вмилася свежею, як сама, водою і підійшла до туалету. Взглянувши на себе рази два, вона побачила, що сьогодні дуже недурна. Це, мабуть, незначне обставина змусило її просидіти перед дзеркалом рівно два зайвих години. Нарешті вона одяглася дуже мило і вийшла освіжитися в сад. Як навмисне, час було тоді прекрасне, яким може похвалитися тільки річний південний день. Сонце, вступивши на полудень, жарило всією силою променів, але під темними густими алеями гуляти було прохолодно, і квіти, пригріті сонцем, утрояли свій запах. Хороша господиня зовсім забула про те, що вже дванадцять годин і чоловік її спить. Вже доходило до її слуху післяобідній храпенье двох кучеров і одного форейтора, що спали в конюшні, яка перебувала за садом. Але вона все сиділа в густій алеї, з якої був відкритий вид на велику дорогу, і розсіяно дивилася на безлюдну її порожність, як раптом що здалася далеко пил привернула її увагу. Придивившись, вона скоро побачила кілька екіпажів. Попереду їхала відкрита двомісна лєгусєнька колясочка; в ній сидів генерал з товстими, блестевшими на сонці еполетами і поруч з ним полковник. За нею слідувала інша, четвероместная; в ній сидів майор з генеральським ад'ютантом і ще двома насупротив сиділи офіцерами; за коляскою дотримувалися відомі всім полкові дрожки, якими володів на цей раз огрядний майор; за дрожками четвероместный бонвояж, в якому сиділи чотири офіцери і п'ятий на руках... за бонвояжем малювалися три офіцера на прекрасних гнідих конях у темних яблуках.

"Невже це до нас? - подумала господиня дому.- Ах, боже мій! насправді вони повернули на міст!" Вона скрикнула, сплеснула руками й побігла через клумби і квіти прямо в спальню свого чоловіка. Він спав нестями.

- Вставай, вставай! вставай швидше! - кричала вона, смикаючи його за руку.

- А? - промовив, потягуючись, Чертокуцкий, не розкриваючи очей.

- Вставай, пульпультик! чи чуєш? гості!

- Гостя, які гості? - сказавши це, він віддав невелике мукання, яке видає теля, коли шукає мордою сосків матері. - Мм... бурчав він, - простягни, моньмуня, свою шийку! я тебе поцілую.

- Серденько, вставай, заради бога, скоріше. Генерал з офіцерами! Ах, боже мій, у тебе в вусах реп'ях.

- Генерал? А, так він вже їде? Та що ж це, чорт забирай, мене ніхто не розбудив? А обід, що ж обід, все там як слід готове?

- Який обід?

- А я хіба не замовляв?

- Ти? ти приїхав в чотири години ночі, і, скільки я не питала тебе, ти нічого не сказав мені. Я тебе, пульпультик, бо не будила, що мені стало шкода тебе: ти нічого не спав... - Останні слова сказала вона надзвичайно романтичним і благальним голосам.

Чертокуцкий, вирячивши очі, хвилину лежав на ліжку як громом уражений. Нарешті він скочив у одній сорочці з ліжка, позабывши, що це зовсім непристойно.

- Ой я коня! - сказав він, вдаривши себе по лобі.- Я кликав їх на обід. Що робити? далеко вони?

- Я не знаю... вони мають в цю хвилину вже бути.

- Душенька... сховайся!.. Гей, хто там! ти, дівчисько! іди, чого, дурна, боїшся? Приїдуть офіцери сю хвилину. Ти скажи, що пана нема вдома, скажи, що і не буде зовсім, що ще з ранку виїхав, чуєш? І всім дворовим оголоси, іди швидше!

Промовивши це, він схопив нашвидку халат і побіг сховатися в екіпажний сарай, вважаючи там положення своє абсолютно безпечним. Але, ставши в кутку сараю, він побачив, що й тут можна було його як-небудь побачити. "А ось це буде краще", - промайнуло в його голові, і він в одну хвилину відкинув ступені стояла поблизу коляски, скочив туди, зачинив за собою дверцята, для більшої безпеки закрився фартухом і кожею і притих, зігнувшись у своєму халаті.

Між тим екіпажі під'їхали до ґанку.

Вийшов генерал і стріпнувся, за ним полковник, поправляючи руками султан на своїй капелюсі. Потім зіскочив із дрожок товстий майор, тримаючи під мышкою шаблю. Потім вистрибнули з бонвояжа тоненькі підпоручика з тих, хто сидів на руках прапорщиком, нарешті зійшли з сідел рисовавшиеся на конях офіцери.

- Пана немає вдома, - сказав, виходячи на ганок, лакей.

- Як немає? стало бути, він, проте ж, буде до обіду?

- Ніяк ні. Вони поїхали на весь день. Завтра хіба близько цього часу будуть.

- Ось тобі на! - сказав генерал.- Як же це?..

- Зізнаюся, це штука, - сказав полковник, сміючись.

- Та ні, як же так робити? - продовжував генерал з неудовольствием.Фить... Чорт... Ну, не можеш взяти, навіщо напрошуватися?

- Я, ваше превосходительство, не розумію, як можна це робити, сказав один молодий офіцер.

- Що? - сказав генерал, мав звичку завжди вимовляти цю питальну частинку, коли говорив з обер-офіцером.

- Я говорив, ваше превосходительство: як можна діяти таким чином?

- Натурально... Ну, не сталося, чи що, - дай знати, принаймні, або не проси.

- Що ж, ваша превосходительство, нічого робити, їдьмо назад! сказав полковник.

- Зрозуміло, іншого кошти немає. Втім, коляску ми можемо подивитися і без нього. Він, вірно, її не взяв із собою. Гей, хто там, підійди, братику, сюди!

- Чого зволите?

- Ти конюх?

- Конюх, ваше превосходительство.

- Покажи-но нам нову коляску, яку недавно дістав пан.

- А ось завітайте в сарай!

Генерал відправився разом з офіцерами в сарай.

- Ось прошу, я її трохи выкачу, тут темненько.

- Досить, досить, добре!

Генерал і офіцери обійшли навколо коляску і ретельно оглянули колеса і ресори.

- Ну, нічого немає особливого, - сказав генерал, - коляска сама звичайна.

- Сама непоказна, - сказав полковник, - абсолютно немає нічого хорошого.

- Мені здається, ваше превосходительство, вона зовсім не сто'іт чотирьох тисяч, - сказав один з молодих офіцерів.

- Що?

- Я кажу, ваше превосходительство, що, мені здається, вона не сто'іт чотирьох тисяч.

- Яке чотирьох тисяч! вона і двох не варто. Просто нічого немає. Хіба всередині є щось особливе... Будь ласка, люб'язний, відстібни шкіру...

І очам постав офіцерів Чертокуцкий, що сидить в халаті і зігнувся незвичайним чином.

- А, ви тут!.. - сказав изумившийся генерал.

Промовивши це, генерал тут зачинив дверцята, закрив знову Чертокуцкого фартухом і поїхав разом з панами офіцерами.

* * *

Вперше надруковано в першому томах пушкінського "Сучасника" (квітень 1836 р.). Написана повість у 1835 р.

  

<<< Інші оповідання Гоголя (каталог) >>>