Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Тарас Бульба

 

 

    III

 

Уже з тиждень Тарас Бульба жив зі своїми синами на Січі. Остап і Андрій мало займалися воєнної школою. Січ не любила утрудняти себе військовими вправами й гаяти час; юнацтво виховувалося і утворювалося в ній одним досвідом, в самому розпалі битв, які через те були майже беспрерывны. Проміжки козаки шанували нудним займати вивченням якої-небудь дисципліни, крім хіба стрільби в ціль та зрідка кінної стрибки і гонитви за звіром по степах і лугах; все інше час віддавалася гульні - ознакою широкого размета душевної волі. Уся Січ являла незвичайне явище. Це було якесь безперервне бенкетування, бал, що почався галасливо і втратив свій кінець. Деякі займалися ремеслами, інші держали крамнички й торгували; але більша частина гуляла з ранку до вечора, якщо в кишенях бряжчала можливість і здобуте добро не перейшло ще в руки торгашів і шинкарей. Це загальне бенкетування мало в собі якийсь чар. Воно не було зборищем бражників, напивавшихся з горя, а було просто якесь шалене буяння веселощів. Кожен, хто сюди позабував і кидав усе, що доти його займало. Він, можна сказати, плював на своє минуле і безжурно віддавався волі й товариству таких, як сам, гульвіс, що не мали ні рідні, ні кутка, ні сімейства, крім вільного неба й вічного бенкету душі своєї. Це справляло ту шалену веселість, що не могла б народитися ні з якого іншого джерела. Розповіді та балаканина серед натовпу, що зібрався, ліниво відпочивала на землі, часто такі смішні й дихали такою силою живої розповіді, що треба було мати всю холоднокровну зовнішність запорожця, щоб зберігати нерухоме вираз обличчя, не моргнувши навіть вусом, - прикметна риса, якою відрізняється донині від інших своїх братів південний росіянин. Веселість була п'яна, шумно, але при всьому тому це не був чорний шинок, де похмуро-спотворюючим веселощами забувається людина; це було тісне коло шкільних товаришів. Різниця була тільки в тому, що замість сидіння за указкою і вульгарних думок вчителя вони робили наскоки на п'ятьох тисячах коней; замість лугу, де грають у м'яча, у них були охороняються, безтурботні кордону, в увазі яких татарин виявляв швидку свою голову і нерухомо, суворо дивився турок у зеленій чалмі своїй. Різниця та, що замість насильной волі, з'єднала їх у школі, вони самі собою кинули батьків та матерів і втекли з батьківських хат; що тут були ті, у яких уже лоскотала шию мотузка і які замість блідою смерті побачили життя і життя у всьому розмах; що тут були ті, які, по благородного звичаю, не могли утримати в кишені своєму копійки; що тут були ті, які досі червінець вважали багатством, у яких, по милості жидів-орендарів кишені можна було выворотить без всякого побоювання що-небудь упустити. Тут були всі бурсаки, що не витерпіли академічної лози і не винесли зі школи жодної букви; але разом з ними тут були й ті, які знали, що таке Горацій, Цицерон і Римська республіка. Тут було багато тих офіцерів, які потім відрізнялися в королівських військах; тут було безліч утворилися досвідчених партизанів, які мали шляхетне переконання мислити, що все одно, де б не воювати, аби лишень воювати, тому що непристойно шляхетній людині бути без битви. Багато було і таких, які прийшли на Січ з тим, щоб потім сказати, що вони були на Січі і вже загартовані лицарі. Але кого тут не було? Ця дивовижна республіка була потребою саме того часу. Охочі до вояцького життя, до золотих келехів, коштовної парчі, дукатів і реалів повсякчас могли знайти тут роботу. Одні тільки шанувальники жінок не могли знайти тут нічого, бо навіть на передмісті Січі не сміла показуватися жодна жінка.

 

Остапа й Андрія здавалося надзвичайно дивним, що при них на Січ приходила народу, і хоч би хто-небудь запитав: звідки ці люди, хто вони і як їх звуть. Вони приходили сюди, наче б повертаючись у свій власний будинок, з якого тільки за годину перед тим вийшли. Прийшов був тільки до кошового; який звичайно казав:

 

- Здрастуй! Що, в Христа віруєш?

 

- Вірую! - відповідав той.

 

- І в трійцю святу віруєш?

 

- Вірую!

 

- І до церкви ходиш?

 

- Ходжу!

 

- А ну, перехрестися!

 

Прибулець хрестився.

 

- Ну, добре, - казав кошовий, - іди ж у який сам знаєш курінь.

 

Цим закінчувалася вся церемонія. І вся Січ молилася в одній церкві й готова була боронити її до останньої краплі крові, хоч і чути не хотіла про піст та стриманості. Тільки жиди могутньою корыстию жиди, вірмени і татари насмілювалися жити й торгувати в передмісті, тому що запорожці ніколи не любили торгуватися, а скільки рука вийняла з кишені грошей, стільки й платили. Втім, доля цих корисливих торгашів була дуже жалюгідна. Вони були схожі на тих, які селилися біля підніжжя Везувію, тому що як тільки запорожцям бракувало грошей, то молодецькі розбивали їх лавочки і брали завжди даром. Січ складалася з шістдесяти з лишком куренів, які дуже скидалися на окремі незалежні республіки, а ще більше були схожі на школу й бурсу дітей, які живуть на всьому готовому. Ніхто нічим не заводився і не тримав у себе. Все було на руках у курінного отамана, який за це звичайно носив назву батька. У нього були на руках гроші, сукні, весь харч, саламата, каша і навіть паливо; йому віддавали гроші під зберегти. Нерідко відбувалася сварка у куренів з куренями. У такому разі справу в той же година доходила до бійки. Курені покривали майдан і кулаками ламали один одному боки, поки одні не пересиливали нарешті і не брали гору, і тоді починалася гульня. Отака була та Січ, що мала стільки принад для молодих людей.

 

Остап і Андрій кинулися зі всією пылкостию юнаків в це бурхливе море і миттю забули і батьківську хату, і бурсу, і все, що хвилювало душу, і віддалися нового життя. Все займало їх: розгульні звичаї Січі і немногосложная управа та закони, що здавалися їм іноді навіть занадто суворими серед такої свавільної республіки. Коли козак прокрався, вкрав яку-небудь дрібничку, це вважалося вже ганьбою всьому козацтву: його, як безчесного, прив'язували до ганебного стовпа і клали біля нього кия, якою всякий проходить зобов'язаний був нанести йому удар, поки таким чином не забивали його на смерть. Не платившего боржника приковували ланцюгом до гармати, де мав він сидіти до тих пір, поки хто-небудь з товаришів не наважувався його викупити, заплативши за нього борг. Але найбільше справила впечатленья на Андрія страшна кара, визначена за смертовбивство. Тут же, при ньому, викопали яму, опустили туди живого вбивцю, а поверх нього поставили труну, укладав тіло їм убитого, і обох засипали землею. Довго потім усе здавалося йому страшний обряд страти і все представлявся цей живцем засипаний чоловік разом з жахливою труною.

 

Скоро обидва молоді козака стали на хорошому рахунку в козаків. Часто разом з іншими товаришами свого куреня, а іноді й усім куренем та з сусідніми куренями виступали вони в степу для стрільби незліченного числа всіх можливих степових птахів, оленів, кіз або ж виходили на озера, річки і протоки, відведені за жеребом кожного куреня, закидали неводи, сіті та тягнути багаті тоні на продовольство усього куреня. Хоч і не було тут науки, на якій видно козака, але вони вже стали помітними між іншими молодими прямою відвагою і удачливістю у всьому. Жваво і влучно стріляли в ціль, перепливали Дніпро проти течії - справа, за яку новачок приймався урочисто в козацькі кола.

 

Але старий Тарас готував їм іншу діяльність. Йому не на душі було таке життя - справжнього діла хотів він. Він все придумував, як би підняти Січ на відважне підприємство, де б можна було розгулятися як слід лицарю. Нарешті одного дня прийшов до кошового і сказав йому прямо:

 

- Що, кошовий, час би погуляти запорожцям?

 

- Ніде погуляти, - відповів кошовий, вынувши з рота маленьку трубку і сплюнув на бік.

 

- Як немає де? Можна піти на Туреччину або на Татарву.

 

-Не можна ні на Туреччину, ні на Татарву, - відповідав кошовий, взявши знову холоднокровно до рота свою люльку.

 

- Як не можна?

 

- Так. Ми обіцяли султанові мир.

 

- Так адже він бусурмен: і бог, і Святе письмо велить бити бусурменов.

 

- Не маємо права. Якщо б не клялися ще нашою вірою, то, може бути, і можна було б; а тепер ні, не можна.

 

- Як не можна? Як же ти говориш: не маємо права? Ось у мене два сини, обидва молоді люди. Ще жодного разу ні той, ні інший не був на війні, а ти кажеш - не маємо права; а ти кажеш - не треба йти запорожцям.

 

- Ну, не треба так.

 

- Так, виходить, слід, щоб пропадала марно козацька сила, щоб чоловік згинув, як собака, без доброго діла, щоб ні вітчизні, ні всьому християнству не було від нього ніякої користі? Так на що ж ми живемо, на якого біса ми живемо? розтлумачити ти мені це. Ти чоловік розумний, тебе недарма обрали на кошового, розтлумачити ти мені, на що ми живемо?

 

Кошовий не дав відповіді на цей запит Це був упертий козак. Він трохи помовчав, а потім сказав:

 

- А війни все-таки не бувати.

 

- Так не бувати війні? - знову спитав Тарас.

 

- Ні.

 

- Так вже й думати про це годі?

 

- І думати годі про це.

 

"Постій же ти, чортова кулак! - сказав Бульба про себе, - ти у мене будеш знати!" І тут-таки поклав помститися кошовому.

 

Змовившись з тим і іншим, урядив пиятику, і захмелілі козаки, в числі кількох чоловік, рушили просто на майдан, де стояли прив'язані до стовпа литаври, в які звичайно били збір на раду. Не знайшовши паличок, що завжди були у довбиша, вони вхопили по поліняці і почали гамселити в них. На бій насамперед прибіг довбиш, високий чоловік з одним тільки оком, незважаючи, однак, на те, страшно заспаним.

 

- Хто сміє бити в литаври? - закричав він.

 

- Мовчи! візьми свої палиці, так і бий, коли тобі велять! - відповідали розмазані старшини.

 

Довбиш вийняв з кишені палиці, які він взяв з собою, дуже добре знаючи закінчення подібних подій. Литаври гримнули, - і скоро на майдан, як джмелі, стали збиратися чорні купи запорожців. Всі зібралися в коло, і після третього бою здалися нарешті старшини: кошовий з палицею в руці знак своєї гідності, суддя з військовою печаткою, писар з чернильницею і осавул з жезлом. Кошовий і старшина зняли шапки і розкланялися на всі боки козакам, що гордо стояли, подпершись руками в боки.

 

- Що сталося, панове товариство? Чого хочете, панове? - сказав кошовий. Лайка та крики не дали йому говорити.

 

- Клади патерицю! Поклажі, чортів син, цей ж годину патерицю! Не хочемо тебе більше! - кричали з юрби козаки.

 

Деякі з тверезих куренів хотіли, як здавалося, опиратимуться; але курені, і п'яні і тверезі, пішли кулаки. Крик і шум стали загальними.

 

Кошовий хотів було говорити, але, знаючи, що розбурхана юрба може за це прибити його на смерть, майже завжди буває в подібних випадках, уклонився низенько, поклав палицю і зник у натовпі.

 

- Накажете, панове, і нам покласти знаки гідності? - сказали суддя, писар та осавул і готувалися тут же покласти каламар, військову печатку і жезл.

 

- Ні, ви залишайтеся! - закричали з натовпу. - нам потрібно було тільки прогнати кошового, тому що він баба, а нам треба людину в кошові.

 

- Кого ж тепер ви хочете за кошового? - сказали старшини.

 

- Кукубенка вибрати! - кричала частина.

 

- Не хочемо Кукубенка! - кричала друга. - Рано йому, ще молоко на губах не обсохло!

 

- Шило хай буде отаманом! - кричали одні. - Шила в кошові!

 

- У спину тобі шило! - кричала з лайкою натовп. - Що він за козак, коли прокрався, сучий син, як татарин? До біса в мішок п'яницю Шила!

 

- Бородатого, Бородатого посадимо в кошові!

 

- Не хочемо Бородатого! До бісової матері Бородатого!

 

- Кричіть Кирдягу! - шепнув Тарас Бульба деяким.

 

- Кирдягу! Кирдягу! - кричала юрба. - Бородатого! Бородатого! Кирдягу! Кирдягу! Шила! До біса з Шилом! Кирдягу!

 

Всі кандидати, почувши вимовленими свої імена, зараз вийшли з юрби, щоб не подати жодного приводу думати, ніби вони допомагали особистим участьем своїм в обранні.

 

- Кирдягу! Кирдягу! - лунало сильніше за інших. - Бородатого!

 

Справу взялися доводити кулаками, і Кирдяга восторжествував.

 

- Ідіть за Кирдягою! - закричали.

 

Людина десяток козаків відокремилося тут же з натовпу; деякі з них ледве трималися на ногах - до такої міри встигли навантажитися, - і рушили прямо до Кирдяге, оголосити йому про його обрання.

 

Кирдяга, хоча старий, але розумний козак, давно вже сидів у своєму курені і ніби не відав ні про що відбувалося.

 

- Що, панове, що вам потрібно? - запитав він.

 

- Іди, тебе обрали на кошового!..

 

- Помилосердствуйте, панове! - сказав Кирдяга. - Де мені бути достойну такої честі! Де мені бути кошовим! Та в мене й розуму не вистачить до кошового. Ніби вже нікого кращого не знайшлося в цілому війську?

 

- Іди ж, кажуть тобі! - кричали запорожці. Двоє з них схопили його під руки, і як він упирався ногами, але був нарешті все ж притягли на площу, супроводжуваний лайкою, подталкиваньем ззаду кулаками, стусанами і напучуваннями. - Не пручайся ж, бісів сину! Приймай честь, собака, коли тобі дають її!

 

Таким чином був введений Кирдяга в козацьке коло.

 

- Що, панове? - проголосили на весь народ призвели його. - Чи згодні ви, щоб цей козак був у нас кошовим?

 

- Усі згодні! - закричала юрба, і від крику довго гриміло все поле.

 

Один із старшин узяв патерицю і підніс її новообраному кошовому. Кирдяга, за звичаєм, відразу ж відмовився. Йому піднесли раз. Кирдяга відмовився і раз і потім вже за третім разом, взяв патерицю. Ободрительный крик пролунав по всій юрбі, і знову далеко від загучало козацького крику все поле. Тоді виступило з середини народу четверо самих старих сивовусих і седочупринных козаків (занадто старих не було на Січі, бо ніхто з запорожців не вмирав своєю смертю) і, взявши кожен в руки землі, яка на ту пору від колишнього дощу розчинилася в бруд, поклали йому на голову. Скла з голови його мокра земля, потекла по вусах і по щоках і все особа замазала йому брудом. Але Кирдяга стояв не рушивши і дякував козаків за надану честь.

 

Таким чином закінчилося гучне обрання, якому, невідомо, чи так ради інші, як радий був Бульба: цим він помстився раніше кошовому; до того ж і Кирдяга був давній його товариш і бував з ним у одних і тих же сухопутних і морських походах, ділячи суворості і праці бойовий життя. Юрба розійшлася святкувати избранье, і піднялася гульня, якої ще не бачили доти Остап і Андрій. Винні шинки були розбиті; мед, горілка і пиво забиралися просто так, без грошей; шинкарі були вже раді й тому, що самі залишилися цілі. Вся ніч минула в криках і піснях, що славили подвиги. І зійшов місяць довго ще бачив юрби музик, що проходили по вулицях з бандурами, турбанами, круглими балалайками, та церковних песельников, яких тримали на Січі для пенья у церкві і для восхваленья запорозьких справ. Нарешті хміль і утомленье стали долати міцні голови. І видно було, як там, в іншому місці падав на землю козак. Як товариш, обійнявши товариша, розчулившись і навіть заплакавши, валився разом з ним. Там гурьбою улегалась ціла купа; там обирав інший, як би краще йому влягтися, і заснув прямо на дерев'яну колоду. Останній, який був міцніше, ще виводив якісь нескладні мови; нарешті і того підкосила хмільна сила, і той повалився - і заснула вся Січ.

  

<<< Інші оповідання і повісті Гоголя Наступна глава >>>