Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Вечори на хуторі біля Диканьки

Частина 2

 

 

Іван Федорович Шпонька і його тіточка

 

 

З цією історією трапилася історія: нам розповідав її приїжджав з Гадяча Степан Іванович Курочка. Треба вам знати, що пам'ять у мене, неможливо сказати, що за паскудство: хоч кажи, хоч не кажи, все одне. Те ж саме, що в решето воду лей. Знаючи за собою такий гріх, навмисне просив його списати її в зошит. Ну, дай бог йому здоров'я, людина він був завжди добрий для мене, взяв і списав. Поклав я її в маленький столик; ви, думаю, його добре знаєте: він стоїть у кутку, коли ввійдеш у двері... Так, я й забув, що ви у мене ніколи не були. Стара моя, з якою живу вже років тридцять разом, грамоті зроду не навчалася; і нічого гріха таїти. Ось я помічаю, що вона пиріжки пече на якийсь папері. Пиріжки вона, люб'язні читачі, дивно добре пече; кращих пиріжків ви ніде не будете їсти. Подивився як-то на сподку пиріжка, дивлюся: писані слова. Ніби серце у мене знало, приходжу до столика - зошити і половини немає! Інші листки все растаскала на пироги. Що накажеш робити? на старості років не побитися!

 

Минулий рік сталося проїжджати через Гадяч. Навмисне ще не доїжджаючи міста, зав'язав вузлик, щоб не забути попросити про це Степана Івановича. Цього мало: взяв обіцянку з самого себе - як тільки чхну у місті, то щоб при цьому згадати про нього. Все марно. Проїхав через місто, і чхнув, висякався в хустку, а все забув; та вже згадав, як верст за шість від'їхав від застави. Нічого робити, довелося друкувати без кінця. Втім, якщо хтось бажає неодмінно знати, про що йдеться далі в цієї повісті, то йому сто'іт тільки навмисне приїхати в Гадяч і попросити Степана Івановича. Він з великим задоволенням розповість її, хоч, мабуть, знову від початку до кінця. Живе він недалеко біля кам'яної церкви. Тут є зараз маленький провулок: як тільки поворотишь в провулок, то будуть другі або треті ворота. Так от краще: коли побачите на дворі велику жердину з перепелом і вийде назустріч вам товста баба в зеленій спідниці (він, не заважає сказати, веде життя холосту), то це його двір. Втім, ви можете його зустріти на базарі, де він буває щоранку до дев'яти годин, вибирає рибу і зелень для свого столу і розмовляє з батьком Антипієм або з жидом-відкупником. Ви його відразу впізнаєте, бо ні в кого немає, крім нього, панталон з кольорової вибійки і китайчатого жовтого сюртука. Ось ще вам прикмета: коли ходить він, то завжди розмахує руками. Ще покійний тамтешній засідатель, Денис Петрович, завжди, бувало, побачивши його здалеку, говорив: "Дивіться, дивіться, он йде вітряк!"

 

 

I

Іван Федорович Шпонька

 

Вже чотири роки, як Іван Федорович Шпонька у відставку і живе в своєму хуторі Вытребеньках. Коли він був ще Ванюшею, то навчався в гадяцькому поветовом училище, і треба сказати, що був і преблагонравный престарательный хлопчик. Вчитель російської граматики, Никифор Тимофійович Деепричастие, казав, що якби у нього були такі старанні, як Шпонька, то він не носив би з собою до класу кленової лінійки, якою, як сам він зізнавався, стомлювався бити по руках лінивців і пустунів. Зошит у нього завжди була чистенька, кругом облинеенная, ніде ні плямочки. Сидів він завжди струнко, склавши руки і уставив очі вчителя, і ніколи не привешивал сидів попереду його товаришеві на спину папірців, не різав лави і не грав до приходу вчителя в тісної баби. Коли кому нужда була в ножик очинить перо, то він негайно звертався до Івана Федоровича, знаючи, що у нього завжди водився ножик; і Іван Федорович, тоді ще просто Ванюша, виймав його з невеличкого шкіряного чохли, прив'язаного до петлі свого сіренького сюртука, і просив тільки не шкребти вістрям пера ножика, запевняючи, що для цього є тупа сторона. Така доброзвичайність скоро на нього увагу привернуло навіть самого вчителя латинської мови, якого один кашель у сінях, перш ніж висовувалася у двері його фризовий шинель і особа, изукрашенное оспою, наганяв страху на весь клас. Цей страшний учитель, у якого на кафедрі завжди лежало два жмутки різок і половина слухачів стояла на колінах, зробив Івана Федоровича аудитором, незважаючи на те, що в класі було багато з набагато кращими здібностями.

 

Тут не можна пропустити одного випадку, який зробив вплив на все його життя. Один з довірених йому учнів, щоб схилити свого аудитора написати йому в списку scit3, тоді як він свого уроку в зуб не знав, приніс у клас загорнутий у папір, облитий маслом блін. Іван Федорович, хоч і тримався справедливості, але на цю пору був голодний і не міг опиратися зваблювання: взяв блін, поставив перед собою книгу і почав є. І так був зайнятий, що навіть не помітив, як у класі зробилася раптом мертва тиша. Тоді тільки з жахом прокинувся він, коли страшна рука, простягнувшись з фризовій шинелі, вхопила його за вухо і витягла на середину класу. "Подай сюди блін! Подай, кажуть тобі, негідник!" - сказав грозний вчитель, схопив пальцями масляний млинець і викинув його через вікно, суворо заборонивши бегавшим по двору школярам піднімати його. Після цього тут ж висік пребольно Івана Федоровича по руках. І справа: руки винні, навіщо брали, а не інша частина тіла. Як б то ні було, тільки з цих пір боязкість, і без того нерозлучна з ним, збільшилася ще більше. Може бути, це саме подія була причиною того, що він не мав ніколи бажання вступити до штатскую службу, бачачи на досвіді, що не завжди вдається ховати кінці.

 

3 знає (лат.)

 

Було вже йому без малого п'ятнадцять років, коли перейшов він у другий клас, де замість скороченого катехизму і чотирьох правил арифметики взявся він за розлогий, за книгу про посади людини і за дробу. Але, побачивши, що чим далі в ліс, тим більше дров, і діставши звістка, що батюшка наказав довго жити, пробув ще два роки і, за згодою матушки, набрав потім в П*** піхотний полк.

 

П*** піхотний полк був зовсім не такого гатунку, до якого належать багато піхотні полки; і, незважаючи на те, що він значною частиі стояв по селах, проте ж був такий нозі, що не поступався іншим кавалерійським. Велика частина офіцерів пила выморозки і вміла тягати жидів за пейсики не гірше гусаров; кілька людей навіть танцювали мазурку, і полковник П*** полку ніколи не пропускав нагоди зауважити про це, розмовляючи з ким-небудь у суспільстві. "У мене,-говорив він звичайно, трепля себе по череву після кожного слова, - багато танцюють-з мазурку; дуже багато-з; дуже багато-з". Щоб ще більше показати читачам освіченість П*** піхотного полку, ми додамо, що двоє з офіцерів були страшні гравці в банк і програвали мундир, кашкет, шинель, темляк і навіть спіднє плаття, що не скрізь і між кавалеристами можна знайти.

 

Поводження з такими товаришами, проте ж, нітрохи не зменшило боязкості Івана Федоровича. І так як він не пив выморозок, віддаючи їм чарку горілки перед обідом і вечерею, не танцював мазурки і не грав у банк, то, натурально, повинен був завжди залишатися один. Таким чином, коли інші роз'їжджали на обивательських по дрібним поміщикам, він, сидячи на своїй квартирі, вправлявся в заняттях, споріднених однієї лагідною і доброю душі: то чистив гудзики, читав гадательную книгу, то ставив мишоловки за кутках своєї кімнати, то, нарешті, скинувши мундир, лежав на ліжку. Зате не було нікого справніше Івана Федоровича в полку. І своїм взводом він так командував, що ротний командир завжди ставив його в зразок. Зате в недалекому часу, через одинадцять років після отримання прапорщичьего чину, зроблений він був в підпоручика.

 

Протягом цього часу він отримав звістку, що матінка померла; а тітонька, рідна сестра матінки, яку він знав тільки тому, що вона привозила йому в дитинстві і навіть посилала в Гадяч сушені груші і роблені нею самою превкусные пряники (з матінкою вона була в сварці, і тому Іван Федорович після не бачив її), - ця тітонька, за своїм добродушності, взялася керувати невеликим його маєтком, про що сповістила його в свій час листом. Іван Федорович, будучи абсолютно впевнений у розумі тітоньки, почав, як і раніше виконувати свою службу. Інший на його місці, отримавши такий чин, запишався б; але гордість зовсім була йому невідома, і, зробившись підпоручиком, він був той же самий Іван Федорович, яким був колись і в прапорщичьем чині. Пробувши чотири роки після цього чудового для нього події, він готувався виступити разом з полком з Могилевською губернії в Великоросію, як отримав листа такого змісту:

 

"Люб'язний племінник,

Іван Федорович!

 

Посилаю тобі білизна: п'ять пар нитяних карпеток і чотири сорочки з тонкого полотна; та ще хочу поговорити з тобою про справі: так як ти вже маєш чин важливий, що, думаю, тобі відомо, і прийшов в такі літа, пора і господарством позаняться, то у військовій службі тобі нема чого більше служити. Я вже стара і не можу доглянути в твоєму господарстві; так і дійсно, багато притому маю тобі відкрити особисто. Приїжджай, Ванюша; очікуванні справжнього задоволення тебе бачити, залишаюся многолюбящая твоя тітка.

 

Василина Цупчевська.

 

Чудна в городі в нас виросла ріпа: більше схожа на картопля, ніж на ріпу".

 

Через тиждень після отримання цього листа Іван Федорович написав таку відповідь:

 

"Милостива государиня, тітонько

Василина Кашпоровна!

 

Багато дякую вам за присилку білизни. Особливо карпетки у мене дуже старі, що навіть денщик штопал їх чотири рази і дуже тому стали вузькі. Щодо вашої думки про мою службу я абсолютно згоден з вами і третього дня подав у відставку. А як тільки отримаю звільнення, то найму візника. Колишній вашої комісії, щодо насіння пшениці, сибірської арнаутки, не міг виконати: у всій Могилевської губернії немає такої. Свиней ж тут годують більшою здебільшого брагою, підмішуючи трохи выигравшегося пива.

 

З досконалим повагою, милостива государиня тітонька, перебуваю племінником

 

Іваном Шпонькою".

 

Нарешті Іван Федорович отримав відставку з чином поручика, найняв за сорок рублів жида від Могильова до Гадяча і сіл в кибитку в те саме час, коли дерева одяглися молодими, ще рідкісними листям, вся земля яскраво зазеленіла свежею зеленню і по всьому полю пахло весною.

 

 

I

Дорога

 

В дорозі нічого не сталося занадто чудового. Їхали з невеликим два тижні. Може бути, ще й цього швидше приїхав би Іван Федорович, але побожний жид шабашовал по суботах і, накрившись своєю попоною, молився весь день. Втім, Іван Федорович, як я вже мав випадок помітити колись, був такий чоловік, який не допускав до себе нудьги. У той час розв'язував він валізу, виймав білизна, розглядав його гарненько: так вимито, так складено, знімав обережно пушок з нового мундира, зшитого вже без погончиков, і знову все це укладав найкращим чином. Книг він, взагалі сказати, не любив читати; а якщо іноді заглядав в гадательную книгу, так це тому, що любив зустрічати там знайоме, читану вже кілька разів. Так міської житель відправляється щодня в клуб, не для того, щоб почути там що-небудь нове, але щоб зустріти тих приятелів, з якими він вже з незапам'ятних часів звик розмовляти в клубі. Так чиновник з великим насолодою читає адреса-календар по кілька разів на день, не для якихось дипломатичних викрутасів, але його тішить до крайнощів друкована розпис імен. "А! Іван Гаврилович такий-то! - повторює він глухо про себе. - А! ось і я! гм!.." І на наступний раз знову перечитує його з тими ж вигуками.

 

Після двотижневої їзди Іван Федорович досягнув села, перебувала в ста верстах від Гадяча. Це було в п'ятницю. Сонце давно вже зайшло, коли він в'їхав з кибиткою і з жидом на заїжджий двір.

 

Цей заїжджий двір нічим не відрізнявся від інших, вибудуваних по невеликих селах. У них звичайно з великою старанністю пригощають мандрівника сіном і вівсом, як ніби він був поштова кінь. Але якщо б він захотів поснідати, як звичайно снідають порядні люди, то зберіг би в ненарушимости свій апетит до іншого випадку. Іван Федорович, знаючи все це, завчасно запасся двома в'язками бубликів і колбасою і, спросивши чарку горілки, в якій не буває нестачі ні в одному постоялому дворі, почав свою вечерю, сівши на лавці перед дубовим столом, нерухомо укопаних в глиняну долівку.

 

Протягом цього часу почувся стукіт брички. Ворота заскрыпели; але бричка довго не в'їжджала на двір. Гучний голос лаявся з старухою, содержавшею трактир. "Я взъеду, - почув Іван Федорович, - але якщо хоч один клоп вкусить мене в твоїй хаті, то приб'ю, їй-богу, приб'ю, стара чаклунка! і за сіно нічого не дам!"

 

За хвилину двері відчинилися, й увійшов, чи, краще сказати, вліз товстий чоловік у зеленому сюртуку. Голова його нерухомо спочивала на короткій шиї, здавалася ще товщі від двоповерхового підборіддя. Здавалося, і з вигляду він належав до числа тих людей, які не ламали ніколи голови над дрібницями і яких все життя котилася по маслу.

 

- Здоровеньки були, шановний добродію! - промовив він, побачивши Івана Федоровича.

 

Іван Федорович мовчки вклонився.

 

- А дозвольте спитати, з ким маю честь говорити? - продовжував товстий приїжджий.

 

При такому допиті Іван Федорович мимоволі підвівся з місця і став ввытяжку, що звичайно він делывал, коли питав його про полковник.

 

- Відставний поручик, Іван Федоров Шпонька, - відповідав він.

 

- А чи смію запитати, в які місця бажаєте їхати?

 

- У власний хутір-з, Витребеньки.

 

- Витребеньки! - вигукнув суворий допросчик. - Дозвольте, шановний пане, дозвольте! - говорив він, підступаючи до нього і розмахуючи руками, наче б хто-небудь його не допускав або він продирався крізь натовп, і, наблизившись, прийняв Івана Федоровича в обійми і облобызал спочатку в праву, потім ліву і потім знову в праву щоку. Івану Федоровичу дуже сподобалося це цілування, тому що губи його прийняли великі щоки незнайомця за м'які подушки.

 

- Дозвольте, шановний пане, познайомитися! - продовжував товстун. - Я поміщик того ж Гадяцького повіту і ваш сусід. Живу від хутори вашого Витребеньки не далі п'яти верст, у селі Хортыще; а прізвище моє Григорій Григорович Сторченко. Неодмінно, неодмінно, милостивий государ, і знати вас не хочу, якщо не приїдете в гості в село Хортыще. Я тепер поспішаю за потреби... А що це? - промовив він лагідним голосом ввійшов своєму лакеєві, хлопчику в козацькій свитці з заплатанными ліктями, з недоумевающею миною ставившему на стіл вузли і ящики. - Що це? що? - і голос Григорія Григоровича непомітно робився грознее і грознее. - Хіба я це сюди велів ставити тобі, люб'язний ? хіба я це сюди казав ставити тобі, негіднику! Хіба я не казав тобі наперед розігріти курку, шахрай? Пішов! - скрикнув він, топнув ногою. - Стривай, рожа! де погрібець з штофиками? Іван Федорович! - говорив він, наливаючи в чарку настойки, - прошу покірно лікарської!

 

- Їй-богу, не можу... я вже мав випадок... - промовив Іван Федорович з запинкою.

 

- І слухати не хочу, шановний добродію! - підніс голос поміщик, - і слухати не хочу! З місця не зійду, поки не выкушаете...

 

Іван Федорович, побачивши, що не можна відмовитися, не без задоволення випив.

 

- Це курка, милостивий государ, - продовжував товстий Григорій Григорович, разрезывая її ножем у дерев'яному ящику. - Треба вам сказати, що кухарка моя Явдоха іноді любить куликнуть і тому часто пересушує. Гей, хлопче! - тут повернувся він до хлопчика в козацькій свитці, приніс перину і подушки, - постели мені постіль на підлозі посеред хати! Дивися ж, сіна вище наклади під подушку! так висмикни у баби з мички клаптик пеньки, заткнути мені вуха на ніч! Треба вам знати, шановний добродію, що я маю звичай закривати на ніч вуха з того проклятого випадку, коли в однієї російської корчмі заліз мені в ліве вухо тарган. Кляті кацапи, як я після дізнався, їдять навіть щі з тарганами. Неможливо описати, що відбувалося зі мною: у вусі так і лоскоче, так і лоскоче... ну, хоч на стіну! Мені допомогла вже в наших місцях проста стара. І чим би ви думали? просто зашептыванием. Що ви скажете, шановний добродію, про лікарях? Я думаю, що вони просто морочать і дурять нас. Інша баба в двадцять разів краще знає всіх цих лікарів.

 

- Справді, ви бажаєте говорити досконалу-з правду. Інша точно буває... - Тут він зупинився, як би не прибираючи далі пристойного слова.

 

Не заважає тут і мені сказати, що він взагалі не був щедрий на слова. Може бути, це відбувалося від боязкості, а може, і від бажання висловитися красивіше.

 

- Добряче, добряче перетряси сіно! - говорив Григорій Григорович своєму лакеєві. - Тут сіно таке гидке, що, того й дивись, як-небудь потрапить сучок. Дозвольте, шановний пане, побажати спокійної ночі! Завтра вже не побачимося: я виїжджаю до зорі. Ваш жид буде шабашовать, бо завтра субота, і тому вам нема чого вставати рано. Не забудьте ж мого прохання; і знати вас не хочу, коли не приїдете в село Хортыще.

 

Тут камердинер Григорія Григоровича стягнув з нього сюртук і чоботи і натягнув замість того халат, і Григорій Григорович повалився на постіль, і здавалося, величезна перина лягла на іншу.

 

- Гей, хлопче! куди ж ти, падлюка? Подь сюди, стань мені ковдру! Гей, хлопче, підмостки під голову сіна! так що, коней вже напоїли? Ще сіна! сюди, під цей бік! та поправ, негідник, гарненько ковдру! Ось так, ще! ох!..

 

Тут Григорій Григорович ще зітхнув два рази і пустив страшний носової свист по всій кімнаті, всхрапывая за часів так, що дремавшая на лежанці стара, прокинувшись, раптом дивилася в обидва ока на усі боки, але, не бачачи нічого, успокоивалась і засинала знову.

 

На інший день, коли прокинувся Іван Федорович, вже толстого поміщика не було. Це було одне тільки чудове пригода, трапилося з ним на дорозі. На третій день після цього він наближався до свого хуторку.

 

Тут він відчув, що серце в нього закалатало, коли виглянула, махаючи крилами, вітряк і коли, по мірі того як жид гнав своїх шкап на гору, показувався внизу ряд верб. Жваво і яскраво блищав крізь них ставок і дихав свіжістю. Тут колись він купався, в цьому самому ставку він коли-то з дітлахами брів по шию у воді за раками. Кибитка взъехала на греблю, і Іван Федорович побачив той самий старовинний будиночок, покритий очеретом; ті ж самі яблуні і черешні, за яким він колись украдкою лазив. Тільки що він в'їхав на подвір'я, як збіглися з усіх боків собаки усіх сортів: бурі, чорні, сірі, рябі. Деякі з гавкотом кидалися під ноги коням, інші бігли ззаду, помітивши, що вісь вымазана салом; один, стоячи біля кухні і накривши лапою кістка, заливався на все горло; інший гавкав здалеку і бігав взад і вперед, помахуючи хвостом і як би примовляючи: "Подивіться, люди хрещені, який я чудовий хлопець!" Хлопчаки в замащених сорочках бігли дивитися. Свиня, прохаживавшаяся по двору з шістнадцятьма поросенками, підняла вгору з испытующим видом своє рило і рохкнула голосніше звичайного. На подвір'ї лежало на землі безліч ряден з пшеницю, просом та ячменем, сушившихся на сонці. На даху теж чимало сушилося різного роду трав: петрових батогів, нечуй-вітру та інших.

 

Іван Федорович був так зайнятий розгляданням цього, прокинувся тільки тоді, коли ряба собака вкусила слазившего з козел жида за ікру. Сбежавшаяся челядь, що складалася з кухарки, однієї жінки і двох дівок у вовняних исподницах, після перших вигуків: "Та се ж панич наш!" - оголосила, що тітонька садила на городі пшеничку, разом з девкою Палашкою і кучером Ом'ельком, исправлявшим часто посаду і городника сторожа. Але тітонька, яка ще здалеку завидела рогожную кибитку, була вже тут. І Іван Федорович здивувався, коли вона майже підняла його на руках, як не довіряючи, та це тітонька, яка писала до нього про свою дряхлості і хвороби.

 

 

III

Тітонька

 

Тітка Василина Кашпоровна в цей час мала років близько п'ятдесяти. Заміжня вона ніколи не була і звичайно говорила, що життя девическая для неї найдорожче. Втім, скільки мені пам'ятається, ніхто і не сватав її. Це відбувалося тому, що всі чоловіки відчували при ній якусь боязкість і ніяк не мали духу зробити їй визнання. "Досить з великим характером Василина Кашпоровна!" - говорили женихи, і були абсолютно мають рацію, тому що Василина Кашпоровна хоч кого вміла зробити тихіше трави. П'яницю мельника, який зовсім був ні до чого не придатний, вона, власною своєю мужественною рукою смикаючи кожен день за чуб, без всякого стороннього кошти вміла зробити золотом, а не людиною. Зростання вона мала майже велетенський, дородность і силу абсолютно розмірну. Здавалося, що природа зробила непрощенну помилку, визначивши їй носити темно-коричневий за буднях капот з дрібними воланами і червону кашемірову шаль в день світлого неділі і своїх іменин, тоді як їй найбільше йшли б драгунські вуса і довгі ботфорти. Зате заняття її цілком відповідали її увазі: вона каталася сама на човні, гребучи веслом вправнішим всякого рибалки; стріляла дичина; невідступно стояла над косарями; знала небагато число динь і кавунів на баштані; брала мито з п'яти копійок з воза, проїжджав через її греблю; взлезала на дерево і трусила груші, била ледачих васалів своєю страшною рукою й підносила гідним чарку горілки з тієї ж грізної руки. Майже в один вона сварилася, фарбувала пряжу, бігала на кухню, робила квас, варила медове варення і клопотала весь день і скрізь встигала. Наслідком цього було те, що маленьке именьице Івана Федоровича, що складалося з осьмнадцати душ з останньої ревізії, процвітало в повному сенсі цього слова. До того ж вона занадто гаряче любила свого племінника і ретельно збирала для нього копійку.

 

По приїзді додому життя Івана Федоровича рішуче змінилася і пішла зовсім іншою дорогою. Здавалося, натура саме створила його для управління осьмнадцатидушным маєтком. Сама тітонька помітила, що він буде добрим господарем, хоча, втім, не все ще у галузі господарства дозволяла йому втручатися. "Воно ще молода дытына, - звичайно вона казала, незважаючи на те, що Івану Федоровичу було без малого сорок років, - де йому все знати!"

 

Проте ж він невідлучно бував у полі при жнецах і косарях, і це доставляло насолоду невимовну його лагідної душі. Одностайний помах десятка і більше блискучих кос; шум падаючої стрункими рядами трави; зрідка заливающиеся пісні жниць, то веселі, як зустріч гостей, то тужливі, як розлука; спокійний, чистий вечір, і що за вечір! як вільний і свіже повітря! як тоді оживлене все: степ червоніє, синіє і горить квітами; перепелы, дрохви, чайки, коники, тисячі комах, і від них свист, дзижчання, тріск, крик і раптом стрункий хор; і все не мовчить ні на хвилину. А сонце сідає й криється. У! як свіжо і добре! По полю, то там, то там, розкладаються вогні і ставлять котли, і кругом котлів сідають вусаті косарі; пар від галушок несеться. Сутінки сіріють... Важко розповісти, що робилося тоді з Іваном Федоровичем. Він забував, приєднуючись до косарям, покуштувати їх галушок, які дуже любив, і стояв нерухомо на одному місці, стежачи очима пропадавшую в небі чайку або вважаючи копи нажитого хліба, унизывавшие полі.

 

В нетривалому часу про Івана Федоровича скрізь пішли мови як про великого господаря. Тітонька не могла натішитися своїм племінником і ніколи не пропускала нагоди ним похвалитися. В один день, - це було вже по закінченні жнив, і саме наприкінці липня, - Василина Кашпоровна, взявши Івана Федоровича з таємничим виглядом за руку, сказала, що вона тепер хоче поговорити з ним про справу, яка з давніх пір вже її займає.

 

- Тобі, люб'язний Іван Федорович, - так вона почала, - відомо, що в твоєму хуторі осьмнадцать душ; втім, це по ревізії, а без того, може, набереться більше, може, буде до двадцяти чотирьох. Але не про цьому справа. Ти знаєш той лісок, що за нашою левадою, і, вірно, знаєш за тим ж лісом широкий луг: в ньому без малого двадцять десятин; а трави стільки, що можна щороку продавати більше ніж на сто рублів, особливо якщо, як кажуть, у Гадячі буде кінний полк.

 

- Як же-с, тітонько, знаю: трава дуже хороша.

 

- Це я сама знаю, що дуже добра; але чи знаєш ти, що вся ця земля по-справжньому твоя? Що ж ти так витріщив очі? Слухай, Іван Федорович! Ти пам'ятаєш Степана Кузьмича? Що я кажу: пам'ятаєш! Ти тоді був таким маленьким, що не міг вимовити навіть його імені; куди ж! Я пам'ятаю, коли приїхала саме пущенье, перед филипповкою, і взяла було тебе на руки, то ти трохи не зіпсував мені все сукні; до щастя, що встигла передати тебе мамці Мотрону. Такий ти тоді був бридкий!.. Але не про це річ. Вся земля, яка за нашим хутором, і саме село Хортыще було Степана Кузьмича. Він, треба тобі оголосити, ще тебе не було на світі, як почав їздити до твоїй матері; правда, в такий час, коли батька твого не бувало вдома. Але я, проте ж, це не в докір їй кажу. Упокій, господи, її душу! - хоча небіжка була завжди неправа проти мене. Але не про це річ. Як би те ні було, тільки Степан Кузьмич зробив тобі дарчий запис на те саме маєток, про який я тобі говорила. Але покійниця твоя матінка, між нами будь сказано, була пречудного вдачі. Сам чорт, господи прости мене за це бридке слово, не міг би зрозуміти її. Куди вона справи цей запис - один бог знає. Я думаю, просто, що вона в руках цього старого холостяка Григорія Григоровича Сторченка. Цієї пузатої шельме дісталося всі його маєток. Я готова ставити бог знає що, якщо він не приховав запису.

 

- Дозвольте,-з доповісти, тітонько: чи не той це Сторченко, з яким я познайомився на станції?

 

Тут Іван Федорович розповів про свою зустріч.

 

- Хто його знає! - відповідала, трохи подумавши, тітонько. - Може бути, він і не негідник. Правда, він всього лише півроку, як переїхав до нам жити; в такий час людини не дізнаєшся. Стара, матінка його, я чула, дуже розумна жінка і, кажуть, велика майстриня солити огірки. Килими власні дівки її вміють відмінно добре виробляти. Але так як ти кажеш, що він тебе добре прийняв, то поїдь до нього! Може бути, старий грішник послухається совісті і віддасть, що належить не йому. Мабуть, можеш поїхати і в бричці, тільки проклята дитвора повисмикувала ззаду всі цвяхи. Треба буде сказати кучеру Омельке, щоб прибив скрізь краще шкіру.

 

- Для чого, тітонько? Я візьму повозку, в якій ви їздите іноді стріляти дичину.

 

Цим закінчився розмова.

 

 

IV

Обід

 

В обідню пору Іван Федорович в'їхав у село Хортыще і трохи сторопів, коли став наближатися до господскому будинку. Будинок цей був довгий і не під очеретяною, як у багатьох окружних поміщиків, але під дерев'яною крышею. Дві комори в дворі теж під дерев'яною крышею; ворота дубові. Іван Федорович був схожий на того франта, який, заїхавши на бал, бачить всіх, куди не оглянеться, одягнених щеголеватее його. З поваги він зупинив свій візок біля комори і підійшов пішки до ганку.

 

- А! Іван Федорович! - закричав товстий Григорій Григорович, ходив по двору в сюртуку, але без краватки, жилета і підтяжок. Проте ж і цей наряд, здавалося, обтяжував його гладку ширину, тому що піт котився з нього градом. - Що ж ви говорили, що зараз, як тільки побачитеся з тітонькою, приїдете, так і не приїхали? - Після цих слів Івана губи Федоровича зустріли ті ж самі знайомі подушки.

 

- Більшою здебільшого заняття по господарству... Я-з приїхав до вам на хвилинку, власне у справі...

 

- На хвилинку? От цього-то не буде. Гей, хлопче! - закричав товстий господар, і той же самий хлопчик в козацькій свитці вибіг з кухні. - Скажи Касьяну, щоб ворота зараз замкнув, чуєш, замкнув міцніше! А коней ось цього пана распряг б сю хвилину! Прошу в кімнату; тут така спека, що у мене вся сорочка мокра.

 

Іван Федорович, увійшовши в кімнату, вирішив не втрачати марно часу і, незважаючи на свою боязкість, рішуче наступати.

 

- Тітонька мала честь... казала мені, що дарчий покійного Степана Кузьмича...

 

Важко зобразити, яку неприємну міну зробило при цих словах велике особа Григорія Григоровича.

 

- Їй-богу, нічого не чую! - відповідав він. - Треба вам сказати, що у мене в лівому вусі сидів тарган. У кацапів прокляті кацапи скрізь порозводили тарганів. Неможливо описати ніяким пером, що за мука було. Так от і лоскоче, так і лоскоче. Мені допомогла вже одна баба найбільш простим засобом...

 

- Я хотів сказати... - наважився перервати Іван Федорович, бачачи, що Григорій Григорович з умислом хоче вернути мова на інше, - що в заповіті покійного Степана Кузьмовича згадується, так сказати, про дарчого запису... по ній слід-з мене...

 

- Я знаю, це вам тітонько встигла наговорити. Це брехня, їй-богу, брехня! Ніякого дарчого запису дядечко не робив. Хоча, правда, в заповіті згадується про якийсь запису; але де ж вона? ніхто не представив її. Я вам це кажу тому, що щиро бажаю вам добра. Їй-богу, це брехня!

 

Іван Федорович замовк, розмірковуючи, що, може бути, і насправді тітоньці так тільки здалося.

 

- А ось іде сюди матінка з сестрами! - сказав Григорій Григорович, - отже, обід готовий. Ходімо! - При цьому він потягнув Івана Федоровича за руку в кімнату, в якій стояла на столі горілка і закуски.

 

У той самий час увійшла старенька, низенька, досконалий кавник в чепчику, з двома панянками - білявою і чорноволоса. Іван Федорович, як вихований кавалер, підійшов спочатку до старушкиной ручці, а після до ручок обох панночок.

 

- Це, матінко, наш сусід, Іван Федорович Шпонька! - сказав Григорій Григорович.

 

Старенька дивилася пильно на Івана Федоровича, або, може бути, тільки здавалася смотревшею. Втім, це була досконала доброта. Здавалося, вона так і хотіла запитати Івана Федоровича: скільки ви на зиму насоливаете огірків?

 

- Ви горілку пили? - запитала старенька.

 

- Ви, матінко, вірно, не виспалися, - сказав Григорій Григорович, - хто ж запитує гостя, чи він пив? Ви потчуйте тільки; а пили ми чи ні, це наша справа. Іван Федорович! прошу, золототысячниковой або трохимовской сивушки, який ви краще любите? Іван Іванович, а ти чого стоїш? - промовив Григорій Григорович, оборотившись тому, і Іван Федорович побачив підходив до горілки Івана Івановича, долгополом сюртуку з величезним стоячим коміром, закривали весь його потилицю, так що голова його сиділа в комірі, як ніби в бричці.

 

Іван Іванович підійшов до горілки, потер руки, розглянув гарненько чарку, налив, підніс до світла, вилив разом з чарки всю горілку в рот, але, не проковтуючи, пополоскал нею гарненько в роті, після чого вже проковтнув; і, закусивши хлібом з солоними барвами, повернувся до Івана Федоровичу.

 

- Не з Іваном чи Федоровичем, паном Шпонькою, маю честь говорити?

 

- Так точно,-відповів Іван Федорович.

 

- Дуже багато зволили змінилося з того часу, як я вас знаю. Як же, - продовжував Іван Іванович, - я ще пам'ятаю вас ось якими! - При цьому він підняв долоню на аршин від підлоги. - Покійний отець ваш, дай боже їй царство небесне, був рідкісний чоловік. Кавуни і дині завжди бували в нього такі, які тепер ніде не знайдете. От хоч би й тут, - продовжував він, відводячи його в бік, - подадуть вам за столом дині. Що це за дині? - дивитися не хочеться! Вірите, шановний добродію, що у нього були кавуни, - промовив він з таємничим виглядом, розставляючи руки, ніби хотів обхопити товсте дерево, - їй-богу, от які!

 

- Ходімо за стіл! - сказав Григорій Григорович, взявши Івана Федоровича за руку.

 

Всі вийшли в їдальню. Григорій Григорович сів на звичайному своєму місці, в кінці столу, завесившись огромною салфеткою і мимохідь у цьому вигляді на тих героїв, яких малюють на своїх цирульники вивісках. Іван Федорович, червоніючи, сів на вказане йому місце проти двох панночок; а Іван Іванович не забув поміститися біля нього, радіючи душевно, що буде кому повідомляти свої пізнання.

 

- Ви даремно взяли куприк, Іван Федорович! Це індичка! - сказала старенька, звернувшись до Івана Федоровича, якому це час підніс блюдо сільський офіціант в сірому фраку з чорною заплатою. - Візьміть спинку!

 

- Матінко! адже вас ніхто не просить мішатися! - промовив Григорій Григорович. - Будьте впевнені, що гість сам знає, що йому взяти! Іване Федоровичу, візьміть крильце, геть інше, з пупком! Та що ж ви так мало взяли? Візьміть стегнушко! Ти що роззявив рот з стравою? Проси! Ставай, падлюка, на коліна! Кажи зараз: "Іване Федоровичу, візьміть стегнушко!"

 

- Іване Федоровичу, візьміть стегнушко! - проревів, ставши на коліно офіціант з стравою.

 

- Гм, що це за індичка! - сказав упівголоса Іван Іванович з видом зневаги, оборотившись до свого сусіда. - Такі чи повинні бути індички! Якщо б ви побачили у мене індиків! Я вас запевняю, що жиру в одній більше, ніж в десятці таких, як ці. Вірите, государ мій, що навіть гидко дивитися, коли вони ходять у мене по двору, так жирні!..

 

- Іван Іванович, ти брешеш! - промовив Григорій Григорович, прислухавшись до його мова.

 

- Я вам скажу, - продовжував так само свого сусіда Іван Іванович, показуючи вигляд, ніби він не чув слів Григорія Григоровича, - що минулий рік, коли я відправляв їх в Гадяч, давали по п'ятдесяти копійок за штуку. І то ще не хотів брати.

 

- Іван Іванович, я тобі кажу, що ти брешеш! - промовив Григорій Григорович, для кращої ясності - по складах і голосніше колишнього.

 

Але Іван Іванович, показуючи вигляд, ніби це абсолютно відносилося не до нього, продовжував так само, але тільки значно тихіше.

 

- Саме, государ мій, не хотів брати. У Гадячі ні в одного поміщика...

 

- Іван Іванович! адже ти дурний, і більше нічого, - голосно сказав Григорій Григорович. - Адже Іван Федорович знає це краще тебе і вірно, не повірить тобі.

 

Тут Іван Іванович зовсім образився, замовк і почав прибирати індичку, незважаючи на те що вона не була жирна, як ті, на які противно дивитися.

 

Стук ножів, ложок і тарілок замінив на час розмова; але найголосніше чулося высмактывание Григорієм Григоровичем мозку з баранячі кістки.

 

- Чи Читали ви, - спитав Іван Іванович після деякого мовчання, высовывая голову з своєї брички до Івану Федоровичу, - книгу "Подорож Коробейникова до святих місць"? Справжнє насолоду душі і серця! Тепер таких книг не друкують. Дуже жалко, що не подивився, якого році.

 

Іван Федорович, почувши, що справа йде про книгу, старанно почав набирати собі соусу.

 

- Істинно дивно, государ мій, як подумаєш, що простий міщанин пройшов всі ці місця. Більше трьох тисяч верст, государ мій! Більше трьох тисяч верст. Справді, його сам господь сподобив побувати в Палестині та Єрусалимі.

 

- Так ви кажете, що він, - зв'язав Іван Федорович, який багато начувся про Єрусалимі ще від свого денщика, - був і в Єрусалимі?..

 

- Про що ви говорите, Іван Федорович? - вимовив з кінця столу Григорій Григорович.

 

- Я, тобто, мав нагоду зауважити, що які є на світлі далекі країни! - сказав Іван Федорович, будучи серцево задоволений тим, що вимовив таку довгу і складну фразу.

 

- Не вірте йому, Іван Федорович! - сказав Григорій Григорович, не прислухавшись гарненько, - все бреше!

 

Між тим обід скінчився. Григорій Григорович відправився в свою кімнату, але зазвичай, трошки всхрапнуть; а гості пішли слідом за старушкою господинею і панянками у вітальню, де той самий стіл, на якому залишили вони, виходячи обідати, горілку, як би перетворенням які, покрився блюдечками з варенням різних сортів і стравами з кавунами, вишнями і динями.

 

Відсутність Григорія Григоровича помітно було у всьому. Господиня стала словоохотнее і відкривала сама, без прохання, безліч секретів щодо діяння пастили і сушіння груш. Навіть панночки стали говорити; але білява, яка здавалася молодшою шістьма роками своєї сестри і якій за вигляд було близько двадцяти п'яти років, була мовчазніше.

 

Але більше за всіх говорив і діяв Іван Іванович. Будучи впевнений, що його тепер ніхто не зіб'є і не змішує, він говорив і про огірках, і про посіві картоплі, і про те, які в давнину були розумні люди - куди проти теперішніх! - і про те, як все, чим далі, розумнішає і доходить до выдумыванию мудрих речей. Словом, це був один з тих людей, які з найбільшим задоволенням люблять позаняться услаждающим душу розмовою і будуть говорити про все, про що тільки можна говорити. Якщо розмова стосувалася важливих і благочестивих предметів, то Іван Іванович зітхав після кожного слова, злегка киваючи головою; якщо до господарських, то высовывал голову з своєї брички і робив такі міни, дивлячись на які, здається, можна було прочитати, як потрібно робити грушевий квас, як великі ті дині, про яких він говорив, і як ті жирні гуси, які бігають по двору.

 

Нарешті з великими труднощами, вже ввечері, вдалося Івану Федоровичу розпрощатися; і, незважаючи на свою зговірливість і на те, що його насильно залишали ночувати, він встояв-таки свій намір їхати, і поїхав.

 

 

V

Новий задум тітоньки

 

- Ну що? виманив у старого лиходія запис? - Таким питанням зустріла Івана Федоровича тітонька, яка з нетерпінням чекала його вже кілька годин на ганку і не витерпіла нарешті, щоб не вибігти за ворота.

 

- Ні, тітонько! - сказав Іван Федорович, злазячи з вози, - у Григорія Григоровича немає ніякого запису.

 

- І ти повірив йому! Бреше він, проклятий! Коли-небудь потраплю, право, поколочу його власними руками. О, я йому поспущу жиру! Втім, потрібно наперед поговорити з нашим підсудком, не можна чи судом з нього вимагати... Але не про це тепер річ. Ну, що ж, обід був хороший?

 

- Дуже... так, дуже, тітонько.

 

- Ну, які ж були страви, розкажи? Баба-то, я знаю, майстриня наглядати за кухнею.

 

- Сирники були під сметаною, тітонько. Соус з голубами, начищеними...

 

- А індичка зі сливами була? - запитала тітонька, тому що сама була велика майстриня готувати цю страву.

 

- Була і індіанця!.. Дуже гарні панянки, сестриці Григорія Григоровича, особливо білява!

 

- А! - сказала тітонька і подивилася пильно на Івана Федоровича, який, почервонівши, опустив очі в землю. Нова думка швидко промайнула в її голові. - Ну, що ж? - запитала вона з цікавістю і живе, які в неї брови?

 

Не заважає помітити, що тітонька завжди поставляла першу красу жінки в бровах.

 

- Брови, тітонько, абсолютно-такі, які, ви розповідали, в молодості були у вас. І по всьому обличчю невеликі веснянки.

 

- А! - сказала тітонька, будучи задоволена зауваженням Івана Федоровича, який, проте ж, не мав і гадки сказати цим комплімент. - Яке ж було на ній сукня? хоча, втім, тепер важко знайти таких щільних матерій, яка от хоч би, наприклад, у мене на цьому капоті. Але не про це річ. Ну, що ж, ти говорив про щось з нею?

 

- Тобто як?.. я, тітонько? Ви, може бути, вже думаєте...

 

- А що ж? що тут дивовижного? так богу завгодно! Може бути, тобі з нею на роду написано жити парочкою.

 

- Я не знаю, тітонько, як ви можете це говорити. Це доводить, що ви зовсім не знаєте мене...

 

- Ну от, уже й образився! - сказала тітонька. "Ще молода дытына, - подумала вона про себе, - нічого не знає! треба їх звести разом, нехай познайомляться!"

 

Тут тітонька пішла заглянути в кухню і залишила Івана Федоровича. Але з цього часу вона тільки й думала про те, як швидше побачити свого племінника одруженим і поняньчити маленьких внучків. В голові її громадилися одні тільки приготування до весілля, і помітно було, що вона в всіх справах метушилася набагато більше, ніж раніше, хоча, втім, ці справи більш йшли гірше, ніж краще. Часто, роблячи якесь тістечко, яке взагалі вона ніколи не довіряла куховарці, вона, позабывшись і уявляючи, що біля неї стоїть маленький онучок, хто просить пирога, розсіяно простягала до нього руку з найкращим шматком, а дворова собака, користуючись цим, схоплювала ласий шматок і своїм гучним чваканьем виводила її з задуми, за що і бувала завжди біта кочергою. Навіть залишила вона свої улюблені заняття і не їздила на полювання, особливо коли замість куріпки застрелила ворону, чого ніколи раніше з нею не бувало.

 

Нарешті, через чотири дні після цього, всі побачили выкаченную з сараю на двір бричку. Кучер Омелько, він же і огородник і сторож, ще з раннього ранку стукав молотком і приколачивал шкіру, відганяючи безупинно собак, лизавших колеса. Обов'язком почитаю предуведомить читачів, що це була саме та сама бричка, в якій ще їздив Адам; і тому, якщо хто буде видавати за іншу адамовскую, то це суща брехня і бричка неодмінно підроблена. Абсолютно невідомо, яким чином врятувалась вона від потопу. Треба думати, що в Ноїв ковчег був особливий для неї сарай. Шкода дуже, що читачам не можна описати жваво її фігури. Досить сказати, що Василина Кашпоровна була дуже задоволена її архітектурою і завжди виявляла жаль, що вивелися з моди старовинні екіпажі. Саме пристрій брички, трохи набік, тобто так, що права сторона її була набагато вище лівої, їй дуже подобалося, тому що з одного боку може, як вона казала, залазити малорослий, а з іншого - великорослый. Втім, усередині брички могло поміститися штук п'ять малорослых і троє таких, як тітонька.

 

Близько полудня Омелько, упоравши біля брички, вивів з стайні трійку коней, трохи молодший брички, і почав прив'язувати їх веревкою до величного екіпажу. Іван Федорович і тітонька, один з лівої сторони, інша з правого, влізли в бричку, і вона рушила. Попадалися на дорозі мужики, бачачи такий багатий екіпаж (тітонька дуже рідко виїжджала в ньому), шанобливо зупинялися, знімали шапки і кланялися в пояс. Години через два кибитка зупинилася перед ганком, - думаю, не потрібно говорити: перед ганком будинку Сторченка. Григорія Григоровича не було вдома. Старенька з панянками вийшла зустріти гостей в столову. Тітонька підійшла величним кроком, з великою ловкостию відставила одну ногу вперед і сказала голосно:

 

- Дуже рада, пані моя, що маю честь особисто доповісти вам моє шанування. А разом з решпектом дозвольте подякувати за гостинність ваше до племінника моєму Івану Федоровичу, який багато їм хвалиться. Прекрасна у вас гречка, добродійко! я бачила її, під'їжджаючи до села. А дозвольте дізнатися, скільки коп ви отримуєте з десятини?

 

Після цього послідувало загальне цілування. Коли ж сіли у вітальні, то старенька господиня почала:

 

- Щодо гречки я не можу вам сказати: це частина Григорія Григоровича. Я вже давно не займаюся цим; та й не можу: вже стара! У давнину у нас, бувало, я пам'ятаю, гречка була по пояс, тепер бог знає що. Хоча, втім, і кажуть, що тепер все краще. - Тут старенька зітхнула;і яким-небудь спостерігачеві почувся б в цьому зітханні зітхання старовинного осьмнадцатого століття.

 

- Я слухала, моя пані, що у вас власні ваші дівки відмінні вміють виробляти килими, - сказала Василина Кашпоровна і цим зачепила стареньку за найчутливішу струну. При цих словах вона як ніби пожвавилася, і мови у ній полилися про те, як повинно фарбувати пряжу, як готувати для цього нитку. З килимів швидко з'їхав розмову на соління огірків і сушіння груш. Словом, не пройшло години, як обидві дами так розговорилися між собою, ніби століття були знайомі. Василина Кашпоровна багато вже почала говорити з нею таким тихим голосом, що Іван Федорович нічого не міг расслушать.

 

- Так не хочете подивитися? - сказала, встаючи, старенька господиня.

 

За нею встали панянки і Василина Кашпоровна, і все потягнулися в дівочу. Тітонька, проте ж, дала знак Івану Федоровичу залишитися і сказала щось тихо старенькій.

 

- Машенька! - сказала старенька, звертаючись до білявої панночці, - залишся з гостем та поговори з ним, щоб гостю не було нудно!

 

Білява панночка залишилася і сіла на диван. Іван Федорович сидів на своєму стільці як на голках, червонів і потуплял очі; але панянка, здавалося, зовсім цього не помічала і байдуже сиділа на дивані, розглядаючи старанно вікна і стіни або слідуючи очима за кошкою, боягузливо пробегавшею під стільцями.

 

Іван Федорович трохи підбадьорився і хотів було почати розмову; але здавалося, що усі слова свої розгубив він на дорозі. Жодна думку не спадало на думку.

 

Мовчання тривало близько чверті години. Панночка все так само сиділа.

 

Нарешті Іван Федорович зібрався духом.

 

- Влітку дуже багато мух, добродійко! - вимовив він полудрожащим голосом.

 

- Надзвичайно багато! - відповідала дівчина. - Братик навмисне зробив хлопавку з старого маминого черевика; але все ще дуже багато.

 

Тут розмова знову припинилося. І Іван Федорович ніяким чином вже не знаходив мови.

 

Нарешті господиня з тетушкою і чернявою барышнею повернулися. Поговоривши ще трохи, Василина Кашпоровна розпрощалась з старушкою та панянками, незважаючи на всі запрошення залишитися ночувати. Старенька і панянки вийшли на ганок проводити гостей і довго ще кланялися выглядывавшим з брички тітоньці і племінника.

 

- Ну, Іван Федорович! про що ж ви говорили удвох з панянкою? - запитала дорогою тітонька.

 

- Вельми скромна і благонравная дівиця Марія Григорівна! - сказав Іван Федорович.

 

- Слухай, Іване Федоровичу! я хочу поговорити з тобою сурьезно. Адже тобі, слава богу, тридцять восьмий рік. Чин ти вже маєш хороший. Пора подумати і про дітей! Тобі неодмінно потрібна дружина...

 

- Як, тітонько! - закричав, злякавшись, Іван Федорович. - Як дружина! Ні, тітонько, зробіть милість... Ви абсолютно в сором мене наводите... я ще ніколи не був одружений... Я зовсім не знаю, що з нею робити!

 

- Дізнаєшся, Іван Федорович, дізнаєшся, - промовила, посміхаючись, тітонька і подумала про себе:- "Куди ж! ще зовсим молода дытына, нічого не знає!" - Так, Іван Федорович! - продовжувала вона вголос, - кращої дружини не можна знайти тобі, як Марія Григорівна. Тобі ж вона притому дуже сподобалася. Ми вже щодо цього багато переговорили з старухою: вона дуже рада тебе бачити своїм зятем; ще невідомо, правда, що скаже цей греходей Григорович. Але ми не подивимося на нього, і нехай тільки він надумає не віддати приданого, ми його судом...

 

В цей час бричка під'їхала до двору, і стародавні шкапи ожили, відчуваючи близьку стійло.

 

- Слухай, Омелько! дай коням перш відпочити гарненько, а не веди негайно, распрягши, до водопою! вони коні гарячі. Ну, Іван Федорович, - продовжувала, вилазячи, тітонько, - я раджу тобі гарненько подумати про це. Мені ще треба забігти в кухню, я забула Солохи замовити вечеря, а вона непридатна, я думаю, сама не подумала про це.

 

Але Іван Федорович стояв, неначе громом оглушений. Правда, Марія Григорівна дуже непогана панночка; але одружитися!.. це здавалося йому так дивно, так чудно, що він ніяк не міг подумати, без страху. Жити з жінкою!.. незрозуміло! Він не один у своїй кімнаті, але їх має бути скрізь двоє!.. Піт проступав у нього на обличчі, в міру того, чим більше він заглиблювався в роздуми.

 

Раніше звичайного ліг він у постіль, але, незважаючи на всі старання, ніяк не міг заснути. Нарешті бажаний сон, цей загальний заспокоювач, відвідав його; але який сон! ще несвязнее сновидінь він ніколи на бачив. То снилось йому, що навколо нього все шумить, крутиться, а він біжить, біжить, не відчуває під собою ніг... ось вже вибивається з сил... Раптом хтось хапає його за вухо. "Ай! хто це?" - "Це я, твоя дружина!" - з шумом говорив йому якийсь голос. І він раптом прокидався. То видавалося йому, що він вже одружений, що все в будиночку їх так чудно, так дивно: в його кімнаті коштував замість самотньою - подвійна ліжко. На стільці сидить дружина. Йому дивно; він не знає, як підійти до неї, що говорити з нею, і зауважує, що у неї гусяче особа. Ненароком він повертається в бік і бачить іншу дружину, теж з гусячим особою. Повертається в іншу сторону - варто третя дружина. Тому - ще одна дружина. Тут його бере туга. Він кинувся бігти в сад; але в саду жарко. Він зняв капелюха, бачить: і в капелюсі сидить дружина. Піт виступив у нього на обличчі. Поліз у кишеню за хусткою - і в кишені дружина; вийняв з вуха вату папір - і там сидить дружина... То раптом він стрибав на одній нозі, а тітонька, дивлячись на нього, говорила з поважним виглядом: "Так, ти повинен стрибати, тому що ти тепер уже одружений чоловік". Він до неї - але тітонька вже не тітонька, а дзвіниця. І відчуває, що його хтось тягне веревкою на дзвіницю. "Хто це тягне мене?" - жалібно промовив Іван Федорович. "Це я, дружина твоя, тягну тебе, тому що ти дзвін". - "Ні, я не дзвін, я Іван Федорович!" - кричав він. "Так, ти дзвін", - промовляв, проходячи повз, полковник П*** піхотного полку. То раптом снилося йому, що дружина зовсім не людина, а якась вовняна матерія; що він у Могилеві приходить в крамницю до купця. "Який накажете матерії? - каже купець. - Ви візьміть дружини, це наймодніша матерія! дуже добротна! з неї все тепер шиють собі сюртуки". Купець міряє і ріже дружину. Іван Федорович бере під пахву, йде до жиду, кравця. "Ні, - каже жид, - це погана матерія! З неї ніхто не шиє собі сюртука..."

 

У страху і нестямі прокидався Іван Федорович. Холодний піт лився з нього градом.

 

Як тільки встав він рано вранці, негайно звернувся до гадательной книзі, в кінці якої один доброчесний книгопродавец, своєю рідкісної доброти та безкорисливості, помістив скорочений снотолкователь. Але там зовсім не було нічого, навіть трохи схожого на такий плутаний сон.

 

Між тим в голові тітоньки дозрів новий задум, про який дізнаєтесь в наступному розділі.

  

<<< Інші оповідання Гоголя Наступна глава >>>