Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Вечори на хуторі біля Диканьки

Частина 2

 

 

Ніч перед різдвом

 

 

Останній день перед різдвом минув. Зимова, ясна ніч надійшла. Глянули зірки. Місяць величаво піднявся на небо посвітити добрим людям і всьому світові, щоб усім було весело колядувати й славити Христа.1 Морозило сильніше, ніж з ранку; але зате так було тихо, що скрып морозу під чоботом чути було за півверсти. Ще ні одна юрба парубків не показувалася під вікнами хат; один тільки місяць зазирав у них украдкою, як б викликаючи принаряживавшихся дівчат швидше вибігти на скрыпучий сніг. Тут через трубу однієї хати клубами повалився дим і пішов тучею по небу, і разом з димом піднялася відьма верхи на мітлі.

 

1 Колядувати у нас називається співати під вікнами напередодні різдва пісні, які називаються колядками. Того, хто колядує, завжди кине в мішок господиня або господар, або хто залишається вдома ковбасу, або хліб, або мідний гріш, ніж хто багатий. Кажуть, що був коли-то йолоп Коляда, якого брали за бога, і що ніби тому пішли і колядки. Хто його знає? Не нам, простим людям, про це тлумачити. Минулий рік батько Осип заборонив було колядувати по хуторах, кажучи, що ніби сім народ догоджає сатані. Проте ж якщо сказати правду, то в колядках і слова немає про Коляду. Співають часто про різдво Христа; а при кінці бажають здоров'я хазяїнові, господарці, дітям і всьому дому.

Зауваження пасічника. (Прим. М.в.гоголя.)

 

 

Якщо б у цей час проїжджав сорочинський засідатель на трійці обивательських коней, у шапці з смушковим околышком, зробленої за манеру уланскому, у синьому кожусі, підбитому чорними смушками, з диявольськи сплетенною батогом, яку має він звичку підганяти свого візника, то він би, мабуть, помітив її, тому що від сорочинського засідателя жодна відьма на світі не вислизне. Він знає досконало, скільки у кожної баби свиня метає поросенков, і скільки в скрині лежить полотна, і що саме з свого плаття і господарства закладе добра людина в недільний день у шинку. Але сорочинський засідатель не проїжджав, та і яке йому діло до чужих, у нього своя волость. А відьма тим часом піднялася так високо, що одним тільки чорним плямою мелькала вгорі. Але де показувалося плямочка, там зірки, одна за одною, пропадали на небі. Скоро відьма набрала їх повний рукав. Три або чотири ще блищали. Раптом, з іншої сторони, здалося інше плямочка, збільшилася, стало розтягуватися, і вже було не цятка. Короткозорий, хоча б надів на ніс замість окулярів колеса з комісарової брички, і тоді б не розпізнав, що це таке. Спереду абсолютно немец2: вузенька, безупинно вертевшаяся та нюхала все, що попадалося, мордочка закінчувалася, як і в наших свиней, кругленьким п'ятачком, ноги були так тонкі, що якщо б такі мав яреськівський голова, то він переламав би їх у першому козачку. Але зате ззаду він був справжній губернський стряпчий в мундирі, тому що у нього висів хвіст, такий гострий та довгий, як теперішні мундирные фалди; тільки хіба з цапиною бороді під мордою, по невеличких рожкам, торчавшим на голові, і що весь був не біліше сажотруса, можна було здогадатися, що він не німець і не губернський стряпчий, а просто чорт, якому остання ніч залишилася хитатися по білому світу і вивчати гріхів добрих людей. Завтра ж, з першими дзвонами до заутрені, побіжить він без оглядки, поджавши хвіст, в свій барліг.

 

2 Німцем називають у нас всякого, хто тільки з чужої землі, хоч будь він француз, або цесарец, або швед - все німець. (Прим. М.в.гоголя.)

 

 

Між тим рис скрадався потихеньку до місяця і вже простягнув було руку, щоб схопити його, але раптом відсмикнув її назад, як би обпікшись, посмоктала пальці, заболтал ногою і забіг з іншого боку, і знову відскочив і відсмикнув руку. Проте ж, незважаючи на всі невдачі, хитрий чорт не залишив своїх витівок. Подбежавши, раптом він схопив обома руками місяць, кривляючись і дмухаючи, перекидав його з однієї руки в іншу, як мужик, дістав голими руками вогонь для своєї люльки; нарешті хутко сховав в кишеню і, ніби ні в чому не бував, побіг далі.

 

У Диканьці ніхто не чув, як чорт украв місяць. Правда, волосний писар, виходячи на четвереньках з шинку, бачив, що місяць ні з сього ні з того танцював на небі, і запевняв з божбою в тому все село; але миряни хитали головами і навіть підіймали його на сміх. Але яка ж була причина зважитися риску на таке беззаконне діло? А ось яка: він знав, що багатий козак Чуб запрошений дяком на кутю, де будуть: голова; приїхав з архієрейської співочої родич дяка в синьому сюртуку, який брав найнижчого баса; козак Свербыгуз і ще дехто; де, крім куті, варенуха, перегінна на шафран горілка і багато всякого їстівного. А між тим його донька, красуня на всьому селі, залишиться вдома, а до доньки, напевно, прийде коваль, силач і парубок хоч куди, який межу був огидніша проповідей отця Кіндрата. У досужее від справ час коваль займався малеванием і вважався кращим живописцем у всьому околотку. Сам ще тоді здоровий сотник Л до... викликав його навмисне в Полтаву пофарбувати дощатий паркан біля його будинку. Всі миски, з яких диканські козаки сьорбали борщ, були размалеваны ковалем. Коваль був богобоязливый людина і писав часто образи святих: і тепер ще можна знайти в Т... церкви його євангеліста Луку. Але тріумфом його мистецтва була одна картина, намалеванная на церковній стіні в правому притворі, якій він зобразив святого Петра в день Страшного суду, з ключами в руках, изгонявшего з пекла злого духа; переляканий чорт метався на всі боки, передчуваючи свою загибель, а ув'язнені перш грішники били і ганяли його батогами, поленами і всім чим попало. В той час, коли живописець працював над цією картиною і писав її на великій дерев'яній дошці, чорт всіма силами намагався заважати йому: штовхав невидимо під руку, піднімав з горна в кузні золу і обсипав нею картину; але, незважаючи на все, робота була завершена, дошка внесено в церкву і вправлені в стіну притвору, і з тієї пори рис присягнувся мститися ковалеві.

 

Одна тільки ніч залишалася йому хитатися на білому світлі; але і в цю ніч він вишукував чим-небудь зігнати на коваля свою злість. І для цього зважився вкрасти місяць, в тій надії, що старий Чуб ледачий і не легкий на підйом, до дяка ж від хати не так близько: дорога йшла через селом, повз млинів, мимо кладовища, огибала яр. Ще при місячній ночі варенуха і горілка, настояна на шафран, могла б заманити Чуба, але в таку темряву навряд чи вдалося кому стягнути його з печі та викликати з хати. А коваль, який здавна був не в ладах з ним, при ньому ні за що не наважиться йти до доньки, незважаючи на свою силу.

 

Таким чином, як тільки чорт сховав у кишеню свій місяць, раптом по всьому світу зробилося так темно, що не кожен би знайшов дорогу до шинку, не тільки до дяка. Відьма, побачивши себе раптом в темряві, скрикнула. Тут чорт, подъехавши дрібним бісом, підхопив її під руку і пустився нашіптувати на вухо те саме, що звичайно нашіптують всьому жіночого роду. Чудно влаштовано на нашому світі! Усе, що живе в ньому, все силкується переймати і передражнювати один іншого. Раніше, бувало, в Миргороді один суддя та городничий походжали зимою у критих сукном кожухах, а все дрібне чиновництво носило просто нагольные; тепер же і засідатель і підкоморій отсмалили собі нові шуби з решетилівських смушків з суконною покрышкою. Канцелярист і волосний писар третього року взяли синьої китайки з шести гривень аршин. Паламар зробив собі нанковые на літо шаровари і жилет з смугастого гарусу. Словом, все лізе в люди! Коли ці люди не будуть марні! Можна побитися об заклад, що багатьом здасться дивно бачити чорта, пустившегося і собі туди ж. Найприкріше те, що він, вірно, уявляє себе красенем, між тим як фігура - глянути соромно. Пика, як каже Хома Григорович, гидота гидотою, проте ж і він будує любовні кури! Але на небі й під небом зробилося так темно, що нічого вже не можна було бачити, що відбувалося далі між ними.

 

 

- Так ти, куме, ще не був у дяка в новій хаті? - говорив козак Чуб, виходячи з дверей своєї хати, сухощавому, високому, короткому кожусі, мужику з обросшею бородою, показывавшею, що вже більше двох тижнів не торкався до неї уламок коси, яким звичайно чоловіки голять свою бороду через брак бритви. - Там тепер буде добра пиятика! - продовжував Чуб, осклабив при цьому своє обличчя. - Як би нам не спізнитися.

 

При цьому Чуб поправив свій пояс, щільно перехватывавший його кожух, накинув міцніше свою шапку, стис у руці батіг - страх і грозу надокучливих собак; але, глянувши вгору, зупинився...

 

- Що за диявол! Дивись! дивись, Панасе!..

 

- Що? - промовив кум і підняв свою голову також вгору.

 

- Як що? місяця немає!

 

- Що за прірву! Справді нема місяця.

 

- То-то що ні, - вимовив Чуб з деякою досадою на незмінне байдужість кума. - Тобі, мабуть, і немає потреби.

 

- А що мені робити!

 

- Треба ж було, - продовжував Чуб, утираючи рукавом вуса, - якомусь дияволу, щоб йому не довелося, собаці, вранці чарки горілки випити, втрутитися!.. Право, як ніби на сміх... Навмисне, сидевши в хаті, дивився у вікно: ніч - диво! Ясно, сніг блищить при місяці. Все було видно, як вдень. Не встиг вийти за двері - і ось, хоч око виколи!

 

Чуб довго ще бурчав і лаявся, а між тим в той же час роздумував, на що зважитися. Йому до смерті хотілося побалакати про всякому вздоре у дяка, де, без сумніву, вже сидів і голова, і приїжджий бас, і дегтяр Микита, їздив через кожні два тижні в Полтаву на торги і який відпускав такі жарти, що всі миряни бралися за животи зі сміху. Вже бачив Чуб подумки стояла на столі варенуху. Все це було заманливо, правда; але темрява ночі нагадала йому про ту ліні, яка так міла всім козакам. Як би добре тепер лежати, поджавши під себе ноги, лежачи на лежанці, палити спокійно люльку та слухати крізь упоительную дрімоту колядки та пісні веселих парубків та дівчат, які товпляться купами під вікнами. Він би, без всякого сумніви, зважився на останнє, якщо б був один, але тепер обом не так нудно і страшно йти темною вночі, та й не хотілося-таки здатися перед іншими лінивим чи боягузливим. Закінчили лайку за лайкою, звернувся він знову до кума:

 

- Так нема, куме, місяця?

 

- Ні.

 

- Чудно, право! А дай понюхати тютюну. У тебе, куме, славний тютюн! Де ти береш?

 

- Кой чорт, славний!- відповідав кум, закриваючи березову тавлинку, исколотую візерунками. - Стара курка не чхне!

 

- Я пам'ятаю, - продовжував так само Чуб, - мені покійний шинкар Зозуля раз привіз тютюну з Ніжина. Ех, тютюн був! добрий тютюн був! Так що ж, куме, як нам бути? адже темно на дворі.

 

- Так, мабуть, залишимося вдома, - промовив кум, ухватясь за ручку дверей.

 

Якби кум не сказав цього, то Чуб, вірно б, зважився залишитися, але тепер його ніби щось дергало йти наперекір.

 

- Ні, куме, підемо! не можна, треба йти!

 

Промовивши це, він вже і досадував на себе, що сказав. Йому було дуже неприємно дертися в таку ніч; але його втішало те, що він сам навмисне цього захотів і зробив-таки не так, як йому радили.

 

Кум, не виразив на обличчі своєму ні найменшого руху досади, як людина, якій рішуче все одно, що сидіти вдома або тащиться з дому, обсмотрелся, почухав паличкою батога свої плечі, і два кума вирушили в дорогу.

 

 

Тепер подивимося, що робить, залишившись одна, красуня донька. Оксані не минуло ще й сімнадцяти років, як у всьому майже світлі, і по той бік Диканьки, і по цей бік Диканьки, тільки і промов було, що про неї. Парубки гуртом проголосили, що кращої дівки і не було ще ніколи і не буде ніколи на селі. Оксана знала і чула все, що про неї говорили, і була примхлива, як красуня. Якщо б вона ходила не в плахті і запасці, а в якому-небудь капоті, розігнала б усіх своїх дівок. Парубки ганялися за нею юрбами, але, втративши терпіння, залишали мало-помалу і зверталися до інших, не так розпещеним. Один тільки коваль був упертий і не залишав свого волокитства, незважаючи на те, що з ним було поступаемо нітрохи не краще, як з іншими.

 

По виході свого батька вона довго ще принаряживалась і жеманилась перед невеликим олов'яних рамках дзеркалом і не могла намилуватися собою. "Що людям заманулося расславлять, ніби я гарна? - говорила вона, ніби неуважно, для того тільки, щоб про чим-небудь поговорити з собою. - Брешуть люди, я зовсім не гарна". Але в мелькнувшее дзеркалі свіже, живе в дитячій юності обличчя з блискучими чорними очима і невимовно приємною усмішкою, прожигавшей душу, раптом довело протилежне. "Хіба чорні брови та очі мої, - продовжувала красуня, не випускаючи дзеркала, - такі гарні, що вже рівних їм немає на світі? Що тут хорошого в це вздернутом догори ніс? і в щоках? і в губах? Ніби гарні мої чорні коси? Ух! їх можна злякатися ввечері: вони, як довгі змії, і перевились обвилися навколо моєї голови. Я бачу тепер, що я зовсім не гарна! - і, отдвигая кілька подалі від себе дзеркало, скрикнула: - Ні, гарна я! Ах, як хороша! Диво! Яку радість принесу я того, кого буду жінкою! Як буде милуватися мною мій чоловік! Він не згадає себе. Він зацело мене смерть".

 

- Чудна дівка! - прошепотів увійшов тихо коваль, - і хвастощів у неї мало! З годину стоїть, глядясь в дзеркало, та не наглядится, і ще хвалить себе вголос!

 

"Так, парубки, чи вам чета я? ви подивіться на мене, - продовжувала гарненька кокетка, - як я плавно виступаю; у мене сорочка шита червоним шовком. А які стрічки на голові! Вам повік не побачити багатшими галуна! Все це накупив мені мій батько для того, щоб на мені одружився найкращий молодець на світі!" І, усміхнувшись, вона вернулася інший бік і побачила коваля...

 

Скрикнула і суворо зупинилася перед ним.

 

Коваль і руки опустив.

 

Важко розповісти, що виражало смагляве обличчя чудний дівчата: і суворість в ньому було видно, і крізь суворість якась знущання над смутившимся ковалем, і ледь помітна фарба досади тонко розливалася по обличчю; і все це так змішалося і так було неизобразимо добре, що розцілувати її мільйон разів - ось все, що можна було зробити тоді найкращого.

 

- Навіщо ти прийшов сюди? - так почала говорити Оксана. - Хіба хочеться, щоб вигнала за двері лопатою? Ви всі майстри під'їжджати до нам. Вмить пронюхаете, коли батьків немає вдома. О, я знаю вас! Що, скриня мій готовий?

 

- Буде готова, моє серденько, після свята буде готовий. Якби ти знала, скільки порався біля нього: дві ночі не виходив з кузні; зате ні в одній поповны не буде такого скрині, Залізо на обкуття поклав таке, якого не клав на сотникову чортопхайку, коли ходив на роботу в Полтаву. А як буде розписано! Хоч весь куток вы'ходи своїми білявими ніжками, не знайдеш такого! По всьому полю будуть розкидані червоні та сині квіти. Горіти буде, як жар. Не сердься ж на мене! Дозволь хоч поговорити, хоч подивитися на тебе!

 

- Хто ж тобі забороняє, говори й дивись!

 

Тут сіла вона на лавку і знову глянула в дзеркало і стала поправляти на голові свої коси. Глянула на шию, на нову сорочку, вишиту шовком, і тонке почуття самодовольствия виразилося на вустах, на свіжих ланитах і отсветилось в очах.

 

- Дозволь і мені сісти біля тебе! - сказав коваль.

 

- Сідай, - промовила Оксана, зберігаючи в устах і в задоволених очах те ж саме почуття.

 

- Чудна, люба Оксано, дозволь поцілувати тебе! - вимовив підбадьорений коваль і притиснув її до себе, намір схопити поцілунок; але Оксана відхилила свої щоки, що перебували вже на непримітному відстані від губ коваля, і відштовхнула його.

 

- Чого тобі ще хочеться? Йому коли мед, так і ложка потрібна! Піди геть, у тебе руки жорсткіше заліза. Та й сам ти пахнеш димом. Я думаю, мене всю обмарал сажею.

 

Тут вона піднесла дзеркало і знову почала перед ним охорашиваться.

 

"Не любить вона мене, - думав про себе, повеся голову, коваль. - Їй всі іграшки; а я стою перед нею як дурень і очей не зводжу з неї. І все б стояв перед нею, і очей не зводив з неї очей! Чудна дівка! чого б я не дав, щоб дізнатися, що у неї на серці, кого вона любить! Але ні, їй і потреби немає ні до кого. Вона милується сама собою; мучить мене, бідного; а я за смутком не бачу світла; а я її так люблю, як ні одна людина на світі не любив і не буде ніколи любити".

 

- Чи Правда, що твоя мати відьма? - промовила Оксана і засміялася; і коваль відчув, що всередині його все засмеялось. Сміх цей ніби разом відгукнувся у серці і тихо встрепенувших жилах, і з усім тим досада запала в його душу, що він не у владі розцілувати так приємно засмеявшееся особа.

 

- Що мені до матері? ти у мене мати, і батько, і все, що є найдорожчого на світі. Якщо б мене покликав цар і сказав: "Коваль Вакула, проси в мене всього, що є найкращого в моєму царстві, все віддам тобі. Накажу тобі зробити золоту кузню, і станеш ти кувати срібними молотами". - "Не хочу, - сказав я цареві, - ні каменів дорогих, ні золотої кузні, ні всього твого царства: дай мені краще мою Оксану!"

 

- Бачиш, який ти! Тільки батько мій сам не промах. Побачиш, коли він не одружиться на твоїй матері, - промовила, лукаво усміхнувшись, Оксана. - Проте ж дивчата не приходять... Що б це значило? Давно вже пора колядувати. Мені стає нудно.

 

- Бог з ними, моя красуня!

 

- Як би не так! з ними, мабуть, прийдуть парубки. Тут підуть бали. Уявляю, яких наговорять смішних історій!

 

- Так тобі весело з ними?

 

- Та вже ж веселіше, ніж з тобою. А! хтось стукнув; вірно, дивчата з парубками.

 

"Чого мені чекати? - говорив сам з собою коваль. - Вона знущається наді мною. Їй я стільки само дорогий, як перержавевшая підкова. Але якщо ж так, не дістанеться, принаймні, іншого посміятися треба мною. Хай тільки я напевно зауважу, хто їй подобається більше мого; я відучу..."

 

Стук у двері і різко прозвучали на морозі голос: "Відчини!" - перервав його роздуми.

 

- Стривай, я сам отворю, - сказав коваль і вийшов в сіни, в намірі відламати з досади боки першій ліпшій людині.

 

 

Мороз дужчав, і вгорі зробилося так холодно, що рис перестрибував з одного копитця на інше і дув собі в кулак, бажаючи скільки-небудь відігріти замерзлі руки. Не дивно, проте ж, і змерзнути тому, хто штовхався від ранку до ранку в пеклі, де, як відомо, не так холодно, як у нас взимку, і де, надягши ковпак і ставши перед вогнищем, ніби в самому справі кухмистр, присмажував він грішників з таким задоволенням, з яким звичайно баба смажить на різдво ковбасу.

 

Відьма сама відчула, що холодно, незважаючи на те що була тепло одягнена; і тому, піднявши руки догори, відставила ногу і, приведши себе в таке положення, як людина, що летить на ковзанах, не рушивши ні одним суглобом, спустилася по повітрю, ніби крижаною похилим горі, і просто в трубу.

 

Рис таким же порядком подався слідом за нею. Але так як це тварина спритнішими всякого франта в панчохах, то не дивно, що він наїхав при самому вході в трубу на шию своєї коханки, і обидва опинилися в просторій печі між горщиками.

 

Мандрівниця відсунула потихеньку заслінку, подивитися, не назвав син її Вакула в хату гостей, але, побачивши, що нікого не було, виключаючи тільки мішки, які лежали посеред хати, вилізла з печі, скинула теплий кожух, оговталася, і ніхто б не міг дізнатися, що вона за хвилину тому їздила на мітлі.

 

Мати коваля Вакули мала від народження не більше сорока років. Вона була ні гарна, ні погана собою. Важко і бути доброю в такі роки. Однак ж вона так уміла причаровать к собі самих степеневих козаків (яким, не заважає, між іншим, зауважити, мало було потреби до краси), що до неї учащав і голова, і дяк Йосип Никифорович (звичайно, якщо дьячихи не було будинку), і козак Корній Чуб, і козак Касьян Свербыгуз. І, до честі її сказати, вона вміла майстерно обходитися з ними. Жодному з них і на думку не спадало, що у нього є суперник. Йшов чи побожний чоловік, або дворянин, як називають себе козаки, одягнений у кобеняк з видлогою, в неділю до церкви чи, якщо погана погода, в шинок, - як не зайти до Солохи, не поїсти жирних з сметаною вареників і не поговорити в теплій хаті з балакучої і угодливой господинею. І дворянин навмисне для цього давав великий гак, перш ніж досягав шинку, і називав це - заходити по дорозі. А піде, бувало, Солоха в свято в церква, надягши яскраву плахту з китайчатою запаскою, а понад її синю спідницю, на якій ззаду нашиті були золоті вуса, і стане прямо біля правого крилосі, то дяк вже вірно закашливался і прищуривал мимоволі в ту сторону очі; голова гладив вуса, замотував за вухо оселедець і говорив що стояв поблизу його сусідові: "Ех, добра баба! чорт-баба!"

 

Солоха кланялася кожному, і кожен думав, що вона кланяється йому одному. Але мисливець втручатися в чужі справи негайно б помітив, що Солоха була привітніше всього з козаком Чубом. Чуб був вдів; вісім скирт хліба завжди стояли перед його хатою. Дві пари дужих волів всякий раз висовували свої голови з плетеного сараю на вулицю і мукали, коли завидывали йшла куму - корову, або дядька - толстого бика. Бородатий козел вилазив на саму дах і деренчав звідти різким голосом, як городничий, дражнячи виступали по двору індичок і оборачиваяся задом, коли завидывал своїх неприятелів, хлопчаків, які знущались над його бородою.

 

У скринях у Чуба водилося багато полотна, жупанів і старовинних кунтушей з золотими галунами: покійна дружина його була чепуруха. В городі, крім маку, капусти, соняшників, засівалось ще кожен рік дві ниви тютюну. Все це Солоха знаходила не зайвим приєднати до свого господарству, заздалегідь розмірковуючи про те, якою воно прийме порядок, коли перейде в її руки, і удвоивала прихильність до старого Чубу. А щоб яким-небудь чином син її Вакула не під'їхав до його дочки і не встиг прибрати все собі, і тоді б напевно не допустив її втручатися ні в що, вона вдалася до звичайного засобу всіх сорокарічних кумушек: сварити як можна частіше Чуба з ковалем. Може бути, ці хитрощі і сметливость її були винні, що подекуди почали говорити старої, особливо коли випивали де-небудь на веселою сходці зайве, що Солоха точно відьма; що парубок Кизяколупенко бачив у неї ззаду хвіст величиною не більше бабиного веретена; що вона ще в позаминулий четвер чорною кошкою перебігла дорогу; що до попадье разів прибігла свиня, закричала півнем, одягла на голову шапку батька Кіндрата і втекла назад.

 

Трапилося, що тоді, коли старенькі тлумачили про це, прийшов якийсь коров'ячий пастух Тымиш Коростявый. Він не забув розповісти, як влітку, перед самою петрівки, коли він ліг спати у хліві, подмостивши під голову солому, бачив власними очима, що відьма, з распущенною косою, в одній сорочці, почала доїти корів, а він не міг поворухнутися, так був зачарований; подоивши корів, вона прийшла до нього і помазала його губи чимось таким бридким, що він плював після того цілий день. Але все це щось сумнівно, тому що один тільки сорочинський засідатель може побачити відьму. І тому всі імениті козаки вимахували руками, коли чули такі промови. "Брешут сучі баби!" - бував звичайний відповідь їх.

 

Вилізши з печі і оговтавшись, Солоха, як добра господиня, почала прибирати і ставити все до свого місця, але мішків не чіпала: "Це Вакула приніс, нехай же сам і винесе!" Рис між тим, коли ще влітав в трубу, якось ненароком оборотившись, побачив Чуба об руку з кумом, уже далеко від хати. Миттю вилетів він з печі, перебіг їм дорогу і почав розривати з усіх боків купи замерзлого снігу. Піднялася заметіль. В повітрі забелело. Сніг метався взад і вперед мережею і погрожував заліпити очі, рот і вуха пішоходам. А чорт полетів знову в трубу, у твердій впевненості, що Чуб повернеться разом з кумом тому, застане коваля і отпотчует його так, що він довго буде не в силах узяти в руки кисть і малювати образливі карикатури.

 

 

Справді, тільки-но піднялася заметіль і вітер став різати прямо в очі, як Чуб уже виявив каяття і, нахлобучивая глибше на голову капелюхи, пригощав побранками себе, чорта і кума. Втім, ця досада була удавана. Чуб дуже радий був, що піднялася заметіль. До дяка ще залишалося у вісім разів більше тієї відстані, яку вони пройшли. Мандрівники повернули назад. Вітер дув в потилицю; але крізь метущий сніг нічого не було видно.

 

- Стій, кум! ми, здається, не туди йдемо, - сказав, трохи отошедши, Чуб, - я не бачу ні однієї хати. Ех, яка хуртовина! Свороти-ка ти, куме, трохи в бік, не знайдеш дороги; а я тим часом пошукаю тут. Смикне ж нечиста сила потаскаться за такою завірюсі! Не забудь закричати, коли знайдеш дорогу. Ек, яку купу снігу напустив в очі сатана!

 

Дороги, проте ж, не було видно. Кум, отошедши в сторону, бродив у довгих чоботях взад і вперед і, нарешті, натрапив просто на шинок. Ця знахідка так його втішила, що він забув все і, стряхнувши з себе сніг, увійшов у сіни, нітрохи не турбуючись про що залишився на вулиці кумі. Чубу здалося між тим, що він знайшов дорогу; зупинившись, він почав кричати на все горло, але, бачачи, що кум не є, зважився йти сам.

 

Трохи пройшовши, побачив він свою хату. Кучугури снігу лежали біля неї і на даху. Ляскаючи намерзнувшими на холоді руками, почав він стукати в двері і кричати владно своєї дочки відімкнути її.

 

- Чого тобі тут треба? - суворо закричав вийшов коваль.

 

Чуб, довідавшись голос коваля, відступив трохи назад. "Е, ні, це не моя хата, - говорив він про себе, - в мою хату не забреде коваль. Знову ж таки, якщо гарненько придивитися, то й не кузнєцова. Чия б це була хата? Ось на! не розпізнав! це кульгавого Левченка, який нещодавно одружився на молодій дружині. У нього одного тільки хата схожа на мою. То-то мені здалося спочатку трохи чудно, що так скоро прийшов додому. Проте ж Левченко сидить тепер у дяка, це я знаю; навіщо ж коваль?.. Е-ге-ге! він ходить до його молодій дружині. Ось як! добре!.. тепер я все зрозумів".

 

- Хто ти такий і навіщо тягаєшся під дверима? - вимовив коваль суворіший старого і підійшовши ближче.

 

"Ні, не скажу йому, хто я, - подумав собі Чуб, - чого доброго, ще приколотит, клятий виродок!" - і, змінивши голос, відповідав:

 

- Це я, чоловік добрий! прийшов вам на забаву поколядувати трохи під вікнами.

 

- Забирайся до чорта з своїми колядками! - сердито закричав Вакула. - Що ж ти стоїш? Чуєш, забирайся цього ж годину вон!

 

Чуб сам уже мав це розсудливе намір; але йому прикро здалося, що змушений слухатися наказів коваля. Здавалося, якийсь злий дух штовхав його під руку і змушував сказати що-небудь наперекір.

 

- Що ж ти, справді, так розкричався? - вимовив він тим самим голосом, - я хочу колядувати, так і повно!

 

- Еге! та ти від слів не уймешься!.. - Слідом за сімі словами Чуб відчув пребольной удар у плече.

 

- Так оце ти, як я бачу, починаєш вже битися! - промовив він, трохи відступаючи.

 

- Пішов, пішов! - кричав коваль, нагородивши Чуба іншим поштовхом.

 

- Що ж ти! - промовив Чуб таким голосом, у якому зображувалася і біль, і розпач, і боязкість. - Ти, бачу, не в жарт б'єшся, та ще боляче б'єшся!

 

- Пішов, пішов! - закричав коваль і зачинив двері.

 

- Дивись, як набрався сміливості! - говорив Чуб, залишившись один на вулиці. - Спробуй підійти! бач, який! ось велика цяця! Ти думаєш, я на тебе не знайду? Ні, голубе, я піду, піду прямо до комісара. Ти в мене знатимеш! Я не подивлюся, що ти коваль і маляр. Проте ж подивитися на спину і плечі: я думаю, сині плями є. Повинно бути, боляче побив, вражий син! Шкода, що холодно і не хочеться скидувати кожуха! Постій ти, бесівський коваль, щоб чорт побив і тебе, і твою кузню, ти у мене напляшешься! Бач, проклятий шибеник! Проте ж тепер його немає вдома. Солоха, думаю, сидить одна. Гм... адже воно недалеко звідси; б піти! Час тепер таке, що нас ніхто не застане. Може, і того, буде можна... Бач, як боляче побив проклятий коваль!

 

Тут Чуб, почухавши свою спину, відправився в іншу бік. Приємність, чекала його попереду при побаченні з Солохою, умаливала трохи біль і робила нечутливим і самий мороз, який тріщав по всіх вулицями, не заглушуваний вьюжним свистом. За часи на обличчі його, якого бороду і вуса заметіль намылила снігом спритнішими всякого цирульника, тирански хватающего за ніс свою жертву, показувалася напівсолодка міна. Але якби, проте ж, сніг не хрестив взад і вперед все перед очима, то довго ще можна було б бачити, як Чуб зупинявся, почесывал спину, виголошував: "Боляче побив проклятий коваль!" - і знову вирушав у дорогу.

 

 

В той час, коли моторний франт з хвостом і козлиною бородою літав з труби і потім знову в трубу, що висіла у нього на перев'язі при боці ладунка, в яку він сховав вкрадений місяць, якось ненароком зачепившись у печі, розчинилася і місяць, користуючись цією нагодою, вилетів через трубу Солохиной хати і плавно піднявся по небу. Все освітилося. Хуртовини як не бувало. Сніг загорівся широким срібним полем і весь обсыпался кришталевими зірками. Мороз як би потеплішав. Натовпи парубків та дівчат показалися з мішками. Пісні задзвеніли, і під рідкісною хатою не товпилися колядники.

 

Чудово сяє місяць! Важко розповісти, як добре поштовхатися в таку ніч між купою хохочущих і співаючих дівчат і між парубками, готовими на все жарти і вигадки, які може лише вселити весело смеющаяся ніч. Під щільним кожухом тепло; від морозу ще жвавіше горять щоки; на пустощі сам лукавий підштовхує ззаду.

 

Купи дівчат з мішками вдерлися в хату Чуба, оточили Оксану. Крик, регіт, розповіді оглушили коваля. Всі поспішали наперерыв розповісти красуні що-небудь нове, вивантажували мішки і хвалилися паляницями, ковбасами, варениками, яких встигли вже досить набрати за свої колядки. Оксана, здавалося, була у скоєному задоволення і радості, балакала то з тією, то з другою і реготала без угаву. З якоюсь досадою і заздрістю дивився коваль на таку веселість і на цей раз проклинав колядки, хоча сам бував від них без розуму.

 

- Е, Одарка! - сказала весела красуня, оборотившись до однієї з дівчат, - у тебе нові черевики! Ах, які гарні! і з золотом! Добре тобі, Одарка, у тебе є така людина, яка все тобі купує; мені нікому дістати такі славні черевики.

 

- Не сумуй, моя люба Оксано! - підхопив коваль, - я тобі дістану такі черевики, які рідкісна панночка носить.

 

- Ти? - сказала, скоро і гордовито подивившись на нього, Оксана. - Подивлюся я, де ти дістанеш черевики, які могла б я одягти на свою ногу. Хіба принесеш ті самі, що носить цариця.

 

- Бачиш, які захотіла! - закричала зі сміхом дівоча натовп.

 

- Так, - продовжувала гордо красуня, - будьте всі ви дружки: якщо коваль Вакула принесе ті самі черевики, які носить цариця, то ось моє слово, що вийду той же час за нього заміж.

 

Дівчата повели з собою примхливу красуню.

 

- Смійся, смійся! - казав коваль, виходячи слідом за ними. - Я сам сміюся над собою! Думаю, і не можу вздумать, куди дівся розум мій. Вона мене не любить, - ну, бог з нею! ніби тільки на всім світі одна Оксана. Слава богу, багато дівчат хороших і без неї на селі. Так що Оксана? з неї ніколи не буде доброї господині; вона тільки майстриня виряджатися. Ні, повно, пора перестати дуріти.

 

Але саме в той час, коли коваль готувався бути рішучим, якийсь злий дух проносив перед ним сміється образ Оксани, зауважувала глузливо: "Дістань, коваль, царицині черевики, вийду за тебе заміж!" Все в ньому хвилювалося, і він думав тільки про одну Оксану.

 

Натовпи колядників, парубки особливо, особливо дівчата, поспішали з однієї вулиці на іншу. Але коваль ішов і нічого не бачив і не брав участь у тих веселостях, які колись любив більше всіх.

 

 

Чорт тим часом не на жарт розніжився у Солохи: цілував її руку з такими кривляннями, як засідатель у поповны, брався за серце, охав і сказав навпростець, що якщо вона не погодиться задовольнити його пристрасті і, як водиться, нагородити, то він готовий на все: кинеться у воду, а душу відправить прямо у пекло. Солоха була не така жорстока, притому ж чорт, як відомо, діяв з нею заодно. Вона таки любила бачити волочившуюся за собою натовп і рідко бувала без компанії; цей вечір, проте ж, думала провесть одна, тому що всі імениті мешканці села були кликані на кутю до дяка. Але все пішло інакше: чорт тільки що представив свою вимогу, як раптом почувся голос дюжего голови. Солоха побігла відчинити двері, а моторний чорт заліз в лежав мішок.

 

Голова, струсивши з своїх капелюх сніг і випивши з рук Солохи чарку горілки, розповів, що він не пішов до дяка, бо піднялася хуртовина; а побачивши світло в її хаті, завернув до неї, в намірі провесть вечір з нею.

 

Не встиг голова це сказати, як у двері почувся стук і голос дяка.

 

- Сховай мене куди-небудь, - шепотів голова. - Мені не хочеться тепер зустрітися з дяком.

 

Солома довго думала, куди заховати такого щільного гостя; нарешті вибрала самий болыпой мішок з вугіллям; висипала вугілля в діжу, і дужий голова вліз з вусами, з головою і з капелюхами в мішок.

 

Дяк увійшов, покректуючи і потираючи руки, і розповів, що у нього не був ніхто і що він щиро радий цієї нагоди погуляти трохи у неї і не злякався хуртовини, Тут він підійшов до неї ближче, кашлянув, усміхнувся, доторкнувся своїми довгими пальцями її оголеною повній руки і промовив з таким виглядом, в якому выказывалось і лукавство, і самодовольствие:

 

- А що це у вас, чудова Солоха? І, промовивши це, відскочив він трохи назад.

 

- Як що? Рука, Йосип Никифорович! - відповіла Солоха.

 

- Гм! рука! хе! хе! хе! - вимовив серцево задоволений своїм початком дяк і пройшовся по кімнаті.

 

- А це що у вас, найдорожча Солоха? - промовив він з таким же видом, приступивши до неї знову і схопивши її злегка рукою за шию, і таким же порядком відскочивши назад.

 

- Ніби не бачите, Йосип Никифорович! - відповідала Солоха. - Шия, а на шиї намисто.

 

- Гм! на шиї намисто! хе! хе! хе! - І дяк знову пройшовся по кімнаті, потираючи руки.

 

- А це що у вас, незрівнянна Солоха?.. - Невідомо, до чого б тепер доторкнулася дяк своїми довгими пальцями, як раптом почувся в двері стук і голос козака Чуба.

 

- Ах, боже мій, стороннє обличчя! - закричав з переляку дяк. - Що тепер, якщо застануть особу мого звання?.. Дійде до батька Кіндрата!..

 

Але побоювання дяка були іншого роду: він боявся більше того, щоб не впізнала його половина, яка і без того страшною рукою своею зробила з його товстої коси саму вузеньку.

 

- Заради бога, доброчесна Солоха, - говорив він, тремтячи всім тілом. - Ваша доброта, як каже писання Луки глава тріна... трин... Стукають, їй-богу, стукають! Ох, сховайте мене куди-небудь!

 

Солоха висипала вугілля в діжку з іншого мішка, і не дуже об'ємистий тілом дяк вліз у нього і сів на саме дно, так що понад його можна було насипати ще з півмішка вугілля.

 

- Здрастуй, Солоха! - сказав, входячи в хату, Чуб. - Ти, може бути, не чекала мене, а? правда, не чекала? може бути, я завадив?.. - продовжував Чуб, показавши на обличчі своєму веселу і значну міну, яка заздалегідь давала знати, що неповоротка голова його працювала і готувалася відпустити якусь гостру і кумедну жарт. - Може бути, ви тут бавилися з ким-небудь?.. може бути, ти кого-небудь сховала вже, а? - І, захоплений таким своїм зауваженням, Чуб засміявся, внутренно тріумфуючи, що він один тільки користується прихильністю Солохи. - Ну, Солоха, дай тепер випити горілки. Я думаю, у мене горло замерзло від клятого морозу. Послав же бог таку ніч перед різдвом! Як схопилася, чуєш, Солоха, як схопилася... ек окостенели руки: не расстегну кожуха! як схопилася завірюха...

 

- Відчини! - пролунав на вулиці голос, супроводжуваний поштовхом у двері.

 

- Хто стукає, - сказав зупинився Чуб.

 

- Відчини! - закричали сильніше колишнього.

 

- Це коваль! - вимовив, схватясь за капелюхи, Чуб. - Чуєш, Солоха, куди хочеш девай мене; я ні за що на світі не захочу здатися цьому вилупку проклятого, щоб йому набігло, диявольській сину, під обома очима по міхура в копицю завбільшки!

 

Солоха, злякавшись сама, металася як очманіла і, позабывшись, дала знак Чубу лізти у той самий мішок, в якому сидів вже дяк. Бідний дяк не смів навіть виявити кашлем і кряхтением болю, коли сів йому майже на голову важкий мужик і помістив свої намерзнувшие на морозі чоботи по обидва боки його скронь.

 

Коваль увійшов, не кажучи ні слова, не знімаючи шапки, і майже повалився на лавку. Помітно, що він був вельми не в дусі.

 

У той самий час, коли Солоха затворила за ним двері, хтось постукав знову. Це був козак Свербыгуз. Цього вже не можна було сховати в мішок, бо і мішка такого не можна було знайти. Він був погрузнее тілом самого голови і вище зростанням Чубова кума. І тому Солоха вивела його в город, щоб вислухати від нього все те, що він хотів їй оголосити.

 

Коваль розгублено оглядав кутки своєї хати, вслухаючись за часами в далеко лунали пісні колядників; нарешті зупинив очі на мішках: "Навіщо тут лежать ці мішки? їх давно б пора прибрати звідси. Через цю дурну любов я одурел зовсім. Завтра свято, а в хаті досі лежить всяка погань. Віднести їх до кузні!"

 

Тут коваль присів до величезних мішків, перев'язав їх міцніше і готувався завдати собі на плечі. Але помітно було, що його думки гуляли бог знає де, інакше він би почув, як зашипів Чуб, коли волосся на голові його прикрутила завязавшая мішок мотузка, і дужий голова почав було гикати досить виразно.

 

- Невже не виб'ється з розуму мого ця негідна Оксана? - казав коваль, - не хочу думати про неї; а все думається, і, як навмисне, про неї тільки однієї. Чому це так, що дума проти волі лізе в голову? Кой чорт, мішки стали ніби важче колишнього! Тут, вірно, належить ще що-небудь, крім вугілля. Дурень я! і забув, що тепер мені все здається важче. Раніше, бувало, я міг зігнути і розігнути в одній руці мідний п'ятак і кінську підкову; а тепер мішків з вугіллям не підійму. Скоро буду валитися від вітру. Ні, - скрикнув він, помовчавши й підбадьорившись, - що я за баба! Не дам нікому сміятися над собою! Хоч десять таких мішків, всі підніму. - І бадьоро звалив собі на плечі мішки, яких не зазнали б два дужих людини. - Взяти і цей, - продовжував він, підіймаючи маленький, на дні якого лежав, згорнувшись, чорт. - Тут, здається, я поклав свій струмент. - Сказавши це, він вийшов геть з хати, насвистуючи пісню:

 

Мені з жінкой не возитися.

 

Гучніше і гучніше лунали вулицями пісні і крики. Натовпи толкавшегося народу були збільшені ще прийшли із сусідніх сіл. Парубки пустували і скаженіли досхочу. Часто між колядками чулася якась весела пісня, яку тут же встиг скласти хто-небудь з молодих козаків. То раптом один з натовпу замість колядки відпускав щедрівку і ревів на все горло:

 

Щедрик, ведрик!

Дайте вареник,

Грудку кашки,

Кільце ковбаски!

 

Регіт нагороджував витівника. Маленькі вікна здіймались, і сухорлява рука старої, які одні тільки разом з батьками степеневими залишалися в хатах, висовувалася з віконця з колбасою в руках або шматком пирога. Парубки і дівчата наперерыв підставляли мішки і ловили свою здобич. В одному місці парубки, зашедши з усіх боків оточували натовп дівчат: шум, крик, один кидав грудками снігу, інший виривав мішок зі всякою всячиною. В іншому місці дівчата ловили парубка, підставляли йому ногу, і він летів разом з мішком стрімголов на землю. Здавалося, всю ніч безперервно готові були провеселиться. І ніч, як навмисне, так розкішно жевріла! і ще біліше здавався світло місяця від блиску снігу.

 

Коваль зупинився зі своїми мішками. Йому привидівся в натовпі дівчат голос і тоненький сміх Оксани. Всі жилки в нього здригнулися; бросивши на землю мішки, що знаходився на дні дяк заохав від удару і голова гикнув на все горло, побрів він з маленьким мішком на плечах разом з юрбою парубків, які йшли слідом за дівочої юрбою, між якою йому почувся голос Оксани.

 

"Так, це вона! стоїть, як цариця, і блищить чорними очима! Їй розповідає щось видатний парубок; вірно, забавне, тому що вона сміється. Але вона завжди сміється". Як ніби мимоволі, сам не розуміючи як, протерся коваль крізь натовп і стад біля неї.

 

- А, Вакула, ти тут! здрастуй! - сказала красуня з тією ж самою усмішкою, яка трохи не зводила Вакулу з розуму. - Ну, багато наколядував? Е, який маленький мішок! А черевики, які носить цариця, дістав? дістань черевики, вийду заміж! - І, засміявшись, втекла з юрбою.

 

Як вкопаний стояв коваль на одному місці. "Ні, не можу; немає сил більше... - вимовив він нарешті. - Але, боже ти мій, чого вона така з біса гарна? Її погляд, і мови, і все, ну ось так і пече, так і пече... Ні, несила вже пересилити себе! Пора покласти край усьому: пропадай душа, піду утоплюсь в пролубе, і поминай як звали!"

 

Тут рішучим кроком пішов вперед, наздогнав натовп, порівнявся з Оксаною і сказав твердим голосом:

 

- Прощай, Оксано! Шукай собі якого хочеш нареченого, дурачь кого хочеш; а мене не побачиш вже більше на цьому світі.

 

Красуня здавалася удивленною, хотіла щось сказати, але коваль махнув рукою й втік.

 

- Куди, Вакула? - гукнули парубки, бачачи, що біжить коваля.

 

- Прощавайте, братці! - кричав у відповідь коваль. - Дасть бог, побачимося на тому світі; а на цьому вже не гуляти нам разом. Прощайте, не поминайте лихом! Скажіть батькові Кондрата, щоб створив панахиду за моєю грішної душі. Свічок до ікон чудотворця і божої матері, грішний, не обмалевал за мирськими справами. Все добро, яке знайдеться в моїй скрині, на церква! Прощайте!

 

- Проговоривши це, коваль почав знову бігти з мішком на спині.

 

- Він пошкодився! - казали парубки.

 

- Пропадшая душа! - побожно пробурмотіла проходила повз стара. - Піти розповісти, як коваль повісився!

 

Вакула між тим, пробежавши кілька вулиць, зупинився перевесть духу. "Куди я, справді, біжу? - подумав він, - ніби вже все пропало. Спробую ще засіб: піду до запорожця Пузатому Пацюку. Він, кажуть, знає всіх чортів і все зробить, що захоче. Піду, адже душі все ж доведеться пропадати!"

 

При цьому чорт, який довго лежав без всякого руху, застрибав у мішку від радості; але коваль, подумавши, що він як-небудь зачепив мішок рукою і справив сам це рух, що вдарив по мішку дужих кулаком і, струснувши його на плечах, вирушив до Пузатому Пацюку.

 

Цей Пузатий Пацюк був колись запорожцем; але вигнали його або він сам утік із Запоріжжя, цього ніхто не знав. Давно вже, років десять, а може, і п'ятнадцять, як він жив у Диканьці. Спочатку він жив, як справжній запорожець: нічого не працював, спав три чверті дня, їв за шістьох косарів і випивав за одним разом майже з цілого відра; втім, було де і поміститися, тому що Пацюк, незважаючи на невелике зростання, в ширину був досить вагоме. Притому шаровари, які він носив, були такі широкі, що, якою б великою не зробив крок, ніг було зовсім непомітно, і здавалося - винокурна кадь рухалася по вулиці. Може бути, це саме подало привід прозвати його Пузатим. Не минуло кількох днів після прибуття його в село, як всі вже дізналися, що він знахар. Чи бував хтось хворий, негайно закликав Пацюка; а Пацюку варто було тільки пошептать кілька слів, і недуга як ніби рукою знімався. Чи траплялося, що зголоднілий дворянин подавився риб'ячої кісткою, Пацюк вмів так майстерно вдарити кулаком у спину, що кістка відправлялася куди їй слід, не заподіявши ніякої шкоди дворянського горла. В останнім часом його рідко бачили де-небудь. Причина цього була, може бути, лінь, а може, і те, що пролазити в двері робилося для нього з кожним роком важче. Тоді миряни повинні були вирушати до нього самі, якщо мали в ньому потребу.

 

Коваль не без боязкості відчинив двері і побачив Пацюка, сидів на підлозі по-турецьки, перед небольшою кадушкою, на якій стояла миска з галушками. Ця миска стояла, як навмисне, нарівні з його ротом. Не підсунувшись ні одним пальцем, він нахилив трохи голову до миски і сьорбав жижу, схоплюючи за часів зубами галушки.

 

"Ні, цей, - подумав Вакула про себе, - ще лінивіше Чуба: той, принаймні, їсть ложкою, а цей і руки не хоче підняти!"

 

Пацюк, вірно, міцно зайнятий був галушками, тому що, здавалося, зовсім не помітив приходу коваля, який, ледве ступивши на поріг, відважив йому пренизкий уклін.

 

- Я до твоєї милості прийшов, Пацюк! - сказав Вакула, кланяючись знову.

 

Товстий Пацюк підняв голову і знову почав сьорбати галушки.

 

- Ти, кажуть, не у гнів будь сказано... - сказав, збираючись з духом, коваль, - я веду про це мову не для того, щоб тобі нанесть яку образу, - приходишься трохи схожий на чорта.

 

Проговоря ці слова, Вакула злякався, подумавши, що висловився все ще навпростець і мало пом'якшив міцні слова, та, очікуючи, що Пацюк, схвативши діжку разом з мискою, пошле йому прямо в голову, отсторонился трохи і закрився рукавом, щоб гаряча рідина з галушок не оббризкала йому особи.

 

Але Пацюк глянув і знову почав сьорбати галушки. Підбадьорений коваль зважився продовжувати:

 

- До тебе прийшов, Пацюк, дай боже тобі все, добра всякого в постачанні, хліба в пропорції! - Коваль іноді вмів ввернути модне слово; в тому він понаторел будучи ще в Полтаві, коли размалевывал сотнику дощатий паркан. - Пропадати доводиться мені, грішному! ніщо не допомагає на світі! Що буде, то буде, доводиться просити допомоги у самого риса. Що ж, Пацюк? - промовив коваль, бачачи незмінне його мовчання, - як мені бути?

 

- Коли треба чорта, то й іди до біса! - відповідав Пацюк, не зводячи на нього очей і продовжуючи прибирати галушки.

 

- Для того я й прийшов до тебе, - відповів коваль, отвешівая уклін, - крім тебе, думаю, ніхто на світі не знає до нього дороги.

 

Пацюк ні слова і доїдав інші галушки.

 

- Зроби милість, людина добра, не відмов! - наступав коваль, - свинини, ковбас, борошна гречаного, ну, полотна, пшона або іншого іншого, в разі потреби... як звичайно між добрими людьми водиться... не поскупимося. Розкажи хоч, як, приблизно сказати, потрапити до нього на дорогу?

 

- Того не потрібно далеко ходити, у кого чорт за плечима, - промовив байдуже Пацюк, не змінюючи свого положення.

 

Вакула поставив на нього очі, ніби на лобі його написано було пояснення цих слів. "Що він говорить ?" - тихо питала його міна; а полуотверстый рот готувався проковтнути, як галушку, перше слово. Але Пацюк мовчав.

 

Тут помітив Вакула, що ні галушок, ні перед діжечки ним не було; але замість того на підлозі стояли дві дерев'яні миски: одна була наповнена варениками, інша сметаною. Думки його і очі мимоволі спрямувалися на ці страви. "Подивимося, - казав він сам собі, - як є Пацюк вареники. Нахилятися він, вірно, не захоче, щоб сьорбати, як галушки, та й не можна: потрібно вареник спочатку вмочити в сметану".

 

Тільки що він встиг подумати, Пацюк роззявив рот, подивився на вареники і ще більше роззявив рота. В цей час вареник виплеснув з миски, ляснув у сметану, перекинувся на другий бік, підскочив вгору і якраз потрапив йому в рот. Пацюк з'їв і знову роззявив рот, і вареник таким же порядком вирушив знову. На себе тільки брав він праця жувати і ковтати.

 

"Бач, яке диво!" - подумав коваль, роззявивши від подиву рот, і ту ж мить помітив, що вареник лізе і до нього в рот і вже виявив губи сметаною. Оттолкнувши вареник і вытерши губи, коваль почав міркувати про те, які дива бувають на світі і до яких доводить мудростей людину нечиста сила, заметя притому, що один тільки Пацюк може допомогти йому. "Поклонюся йому ще, хай розтлумачить гарненько... Проте що за чорт! адже сьогодні голодна кутя, а він їсть вареники, вареники скоромні! Що я, справді, за дурень, стою тут і гріха набираюся! Назад!" І побожний коваль прожогом вибіг з хати.

 

Проте ж чорт, що сидів у мішку і вже заздалегідь радовавшийся, не міг витерпіти, щоб пішла з його рук таку славну здобич. Як тільки коваль опустив мішок, він вискочив з нього і сів верхи йому на шию.

 

Мороз подер по шкірі коваля; злякавшись і сполотнівши, не знав він, що робити; уже хотів перехреститися... Але чорт, нахиливши своє собаче рильце йому на праве вухо, сказав:

 

- Це я - твій друг, все зроблю для товариша і друга! Грошей дам, скільки хочеш, - пискнув він йому в ліве вухо. - Оксана буде сьогодні ж наша, - шепнув він, заворотивши свою морду знову на праве вухо.

 

Коваль стояв, роздумуючи.

 

- Прошу, - сказав він нарешті, - за таку ціну готовий бути твоїм!

 

Рис сплеснув руками і почав від радості галопувати на шиї коваля. "Тепер попався коваль!- думав він про себе, - тепер-то я вымещу на тобі, голубчику, все твої малеванья і небилиці, взводимые на чортів! Що тепер скажуть мої товариші, коли дізнаються, що самий набожнейший з усього села людина в моїх руках?" Тут чорт засміявся від радості, згадавши, як буде дражнити в пекло все хвостате плем'я, як буде біситися кульгавий біс, вважався між ними першим на вигадки.

 

- Ну, Вакула! - пропищав чорт, так само не злазячи з шиї, ніби побоюючись, щоб він не втік, - ти знаєш, що без контракту нічого не роблять.

 

- Я готовий! - сказав коваль. - У вас, я чув, розписуються кров'ю; постій же, я дістану в кишені цвях! - Тут він заклав тому руку - хвать чорта за хвіст.

 

- Бач, який жартівник! - закричав, сміючись, чорт. - Ну, повно, досить вже пустувати!

 

- Стривай, голубе! - закричав коваль, - а ось це тобі здасться? - При цім слові він створив хрест, і чорт став так тих, як ягня. - Постій же, - сказав він, стягаючи його за хвіст на землю, - будеш ти в мене знати підучувати на гріхи добрих людей і чесних християн! - Тут коваль, не випускаючи хвоста, скочив на нього верхи і підняв руку для хресного знамення.

 

- Помилуй, Вакула! - жалібно простогнав рис, - все що для тебе треба, все зроблю, тільки відпусти душу на покаяння: не клади на мене страшного хреста!

 

- А, ось яким голосом заспівав, німець проклятий! Тепер я знаю, що робити. Вези мене сей же час на собі, чуєш, неси, як птах!

 

- Куди? - вимовив сумний рис.

 

- У Петембург, прямо до цариці!

 

І коваль обімлів від страху, відчуваючи себе підніймається на повітря.

 

 

Довго стояла Оксана, роздумуючи про дивних промовах коваля. Вже всередині її щось говорило, що вона занадто жорстоко вчинила з ним. Що, якщо він справді зважиться на щось страшне? "Чого доброго! може бути, він з горя надумає закохатися в іншу і з досади стане називати її першою красавицею на селі? Але ні, він мене любить. Я так гарна! Він мене ні за що не проміняє; він пустує, прикидається. Не мине хвилин десять, як він, вірно, прийде подивитися на мене. Я справді сувора. Потрібно йому дати, ніби знехотя, поцілувати себе. То-то він зрадіє!" І вітряна красуня вже жартувала зі своїми подругами.

 

- Стривайте, - сказала одна з них, - коваль забув мішки свої; дивіться, які страшні мішки! Він не по-нашому наколядував: я думаю, сюди з цілої чверті барана кидали; а ковбас і хлібам, вірно, рахунку немає! Розкіш! цілі свята можна об'їдатися.

 

- Це кузнєцови мішки? - підхопила Оксана. - Утащим швидше до мене в хату і роздивимося добре, що він сюди наклав.

 

Все зі сміхом схвалили таку пропозицію.

 

- Але ми не піднімемо їх! - закричала вся юрба раптом, намагаючись зрушити мішки.

 

- Стривайте, - сказала Оксана, - побіжимо швидше за санками і відвеземо на санках!

 

І натовп побігла за санками.

 

Полоненим сильно надокучило сидіти в мішках, незважаючи на те що дяк проткнув для себе пальцем порядну дірку. Якби ще не було народу, то, може бути, він знайшов би засіб вилізти; але вилізти з мішка при всіх, показати себе на сміх... це утримувало його, і він зважився чекати, злегка тільки покректуючи під нечемними чобітьми Чуба. Чуб сам не менш бажав свободи, відчуваючи, що під ним лежить щось таке, на якому сидіти страх було ніяково. Але як скоро почув рішення своєї дочки, то заспокоївся і не хотів уже вилізти, міркуючи, що до хати своєї потрібно пройти, принаймні, кроків з сотню, а може бути, і іншу. Вилізши ж, треба оговтатися, застебнути кожух, підв'язати пояс - скільки роботи! та й капелюхи залишилися у Солохи. Хай краще дівчата довезуть на санках. Але сталося зовсім не так, як очікував Чуб. В той час, коли дивчата побігли за санками, худорлявий кум виходив із шинку засмучений і не в дусі. Шинкарка ніяким чином не вирішувалася йому вірити в борг; він хотів було чекати, авось-небудь прийде який-небудь побожна дворянин і попотчует його; але, як навмисне, всі дворяни залишалися вдома і, як чесні християни, їли кутю посеред своїх домашніх. Розмірковуючи про розбещення вдач і про дерев'яному серце жидівки, що продає вино, кум набрів на мішки і зупинився в подиві.

 

- Бач, які мішки хтось кинув на дорозі! - сказав він, роздивляючись по боках, - повинно бути, тут і свинина є. Полізло ж комусь счастие наколядувати стільки всякої всячини! Це ж треба страшні мішки! Покладемо, що вони набиті гречаниками та коржами, і то добре. Хоча б були тут одні паляниці, і то в шмак: жидівка за кожну паляницю дає осьмуху горілки. Потягти швидше, щоб хто не побачив. - Тут він звалив собі на плечі мішок з Чубом і дяком, але відчув, що він занадто важкий. - Ні, одному буде важко несть, - промовив він, - а ось, як навмисне, йде ткач Шапуваленко. Здрастуй, Остапе!

 

- Здрастуй, - сказав, зупинившись, ткач.

 

- Куди йдеш?

 

- А так, йду, куди ноги йдуть.

 

- Допоможи, людина добра, мішки снесть! хтось колядував, та й кинув посеред дороги. Добром розділимося навпіл.

 

- Мішки? а з чим мішки, з книшами або паляницями ?

 

- Так, думаю, все є.

 

Тут висмикнули вони нашвидку з тину палиці, поклали на них мішок і понесли на плечах.

 

- Куди ж ми понесемо його? в шинок? - запитав дорогою ткач.

 

- Воно б і я так думав, щоб в шинок; але адже клята жидівка не повірить, подумає ще, що де-небудь поцупили; до того ж я тільки що з шинку. - Ми віднесемо його в мою хату. Нам ніхто не завадить: жінки немає вдома.

 

- Так точно немає вдома? - спитав обережний ткач.

 

- Слава богу, ми ще не зовсім без розуму, - сказав кум, - чорт би приніс мене туди, де вона. Вона, думаю, протаскается з бабами до світла.

 

- Хто там? - закричала кумова жінка, почувши галас у сінях, вироблений приходом двох приятелів з мішком, і відчиняючи двері.

 

Кум остовпів.

 

- Ось тобі на! - вимовив ткач, опустивши руки.

 

Кумова жінка була такого роду скарб, яких чимало на білому світі. Так само як і її чоловік, вона майже ніколи не сиділа вдома і майже весь день пресмыкалась у кумушек і заможних старух, хвалила і їла з великим апетитом і билася тільки вранці з своїм чоловіком, бо це тільки час і бачила його іноді. Хата була удвічі старіший шароварів волосного писаря, дах в деяких місцях була без соломи. Тину видно були одні залишки, тому що всякий виходив з дому ніколи не брав палиці для собак, в надії, що буде проходити повз кумова городу і висмикне будь-яку з його тину. Піч не топилася дня за три. Все, що ні напрашивала ніжна дружина у добрих людей, ховала як можна подалі від свого чоловіка і часто самоправно забирала в нього здобич, якщо він не встигав її пропити в шинку. Кум, незважаючи на повсякчасне холоднокровність, не любив поступатися їй і тому майже завжди йшов з дому з ліхтарями під обома очима, а дорога половина, охаючи, пленталася розповідати стареньким про безчинства свого чоловіка і про претерпенных нею від нього побої.

 

Тепер можна собі уявити, як були спантеличені ткач і кум таким несподіваним явищем. Опустивши мішок, вони заступили його собою і закрили статями; але вже було пізно: кумова жінка хоча і погано бачила старими очима, проте ж мішок помітила.

 

- Ось це добре! - сказала вона з таким виглядом, якому помітна була радість яструба. - Це добре, що наколядували стільки! Ось так завжди роблять добрі люди; тільки немає, я думаю, десь підчепили. Покажіть мені зараз, чуєте, покажіть цей ж годину мішок ваш!

 

- Лисий чорт тобі покаже, а не ми, - сказав, приосанясь, кум.

 

- Тобі яке діло? - сказав ткач, - ми наколядували, а не ти.

 

- Ні, ти мені покажеш, негідний п'яниця! - вигукнула дружина, вдаривши високого кума кулаком в підборіддя і продираючись до мішка.

 

Але ткач і кум мужньо відстояли мішок і змусили її відступити назад. Не встигли вони оговтатися, як дружина вибігла в сіни вже з кочергою в руках. Швидко схопила кочергою чоловіка по руках, по ткача спині і вже стояла біля мішка.

 

- Що ми допустили її? - сказав ткач, отямившись.

 

- Е, що ми допустили! а чому ти допустив? - сказав холоднокровно кум.

 

- У вас кочерга, видно, залізна! - сказав після невеликого мовчання ткач, чухаючи спину. - Моя жінка купила минулий рік на ярмарку кочергу, дала пивкопы, - та нічого... не боляче.

 

Між тим торжествуюча дружина, поставивши на підлогу каганець, розв'язала мішок і зазирнула в нього. Але, мабуть, старі очі її, які так добре побачили мішок, на цей раз помилилися.

 

- Е, та тут лежить цілий кабан! - скрикнула вона, всплеснув від радості в долоні.

 

- Кабан! чуєш, цілий кабан! - штовхав ткач кума. - А все ти винен!

 

- Що ж робити! - вимовив, знизуючи плечима, кум.

 

- Як що? чого ми стоїмо? віднімемо мішок! ну, починай!

 

- Пішла геть! пішла! це наш кабан! - кричав, виступаючи, ткач.

 

- Іди, іди, чортова баба! це не твоє добро! - говорив, наближаючись, кум.

 

Дружина взялася знову за кочергу, але в цей час Чуб виліз з мішка і став посеред сіней, потягаючись, як людина, тільки що прокинувся від довгого сну.

 

Кумова жінка скрикнула, ударивши об поли руками, і все мимоволі пороззявляли роти.

 

- Що ж вона, дурна, каже: кабан! Це не кабан! - сказав кум, выпуча очі.

 

- Бач, якого чоловіка кинуло в мішок! - сказав ткач, задкуючи від переляку. - Хоч що хочеш кажи, хоч трісни, а не обійшлося без нечистої сили. Адже він не пролізе у віконце!

 

- Це кум! - скрикнув, вдивившись, кум.

 

- А ти думав хто? - сказав Чуб, усміхаючись. - Що, славну я викинув над вами штуку? А ви, мабуть, хотіли мене з'їсти замість свинини? Постійте ж, я вас порадую: в мішку лежить ще щось, - якщо не кабан, то, напевно, порося чи інша живність. Піді мною безупинно щось ворушилося.

 

Ткач і кум кинулися до мішка, господиня будинку з вчепилася супротивної сторони, і бійка відновилася б знову, якби дяк, уздрівши тепер, що йому нікуди сховатися, не виліз з мішка.

 

Кумова жінка, остовпіло, випустила з рук ногу, за яку почала тягнути дяка з мішка.

 

- От і інший ще!- скрикнув зі страхом ткач, - чорт знає як стало на світі... голова йде обертом... не ковбас і не паляниц, а людей кидають у мішки!

 

- Це дяк! - вимовив изумившийся більше всіх Чуб. - Ось тобі на! ай да Солоха! посадити в мішок... То-то, я дивлюся, у неї повна хата мішків... Тепер я все знаю: у неї в кожному мішку сиділо по два людини. А я думав, що вона тільки мені одному... Ось тобі і Солоха!

 

 

Дівчата трохи здивувалися, не знайшовши одного мішка. "Нема чого робити, буде з нас і цього", - лепетала Оксана. Всі взялися за мішок і звалили його на санки.

 

Голова зважився мовчати, міркуючи: якщо він закричить, щоб його випустили і розв'язали мішок, - дурні дивчата розбіжаться, подумають, що в мішку сидить диявол, і він залишиться на вулиці, може бути, до завтра.

 

Дівчата між тим, дружно взявшись за руки, полетіли, як вихор, з санками за скрыпучему снігу. Безліч, пустуючи, сідало на санки; інші піднімалися на самого голову. Голова зважився зносити все. Нарешті проїхали, відчинили навстіж двері в сінях і хаті і з реготом втягли мішок.

 

- Подивимося, що лежить тут, - закричали всі, кинувшись розв'язувати.

 

Тут гикавка, яка не переставала мучити голову під весь час сидіння його в мішку, так посилилась, що він почав гикати і кашляти у все горло.

 

- Ах, тут сидить хтось! - закричали всі і в переляку кинулися геть з дверей.

 

- Що за чорт! куди ви мечетесь як очманілі? - сказав, входячи у двері, Чуб.

 

- Ах, батьку! - промовила Оксана, - в мішку сидить хто-то!

 

- В мішку? де ви взяли цей мішок?

 

- Коваль кинув його посеред дороги, - сказали всі раптом.

 

"Ну, так, не казав я?.." - подумав про себе Чуб.

 

- Чого ж ви злякалися? подивимося. А ну-ка, чоловиче, прошу не погневиться, що не називаємо його по імені і по батькові, вилазь з мішка!

 

Голова виліз.

 

- Ах! - скрикнули дівчатка.

 

- І голова вліз туди ж, - говорив про себе Чуб у подиві, міряючи його з голови до ніг, - бач як!.. !.. - більше він нічого не міг сказати.

 

Голова сам був не менше збентежений і не знав, що почати.

 

- Повинно бути, на дворі холодно? - сказав він, звертаючись до Чубу.

 

- Морозець є, - відповідав Чуб. - А дозволь запитати тебе, ніж ти смазываешь свої чоботи, смальцем або дьогтем?

 

Він не хотів сказати, він хотів запитати: "Як ти, голова, заліз в цей мішок?" - але сам не розумів, як виговорив зовсім інше.

 

- Дьогтем краще! - сказав голова. - Ну, прощай, Чуб! - І, нахлобучив капелюхи, вийшов з хати.

 

- Для чого запитав я здуру, ніж він маже чоботи! - промовив Чуб, поглядаючи на двері, в які вийшов голова. - Ай да Солоха! такого людини засадити в мішок!.. Бач, чортова баба! А я дурень... та де ж той клятий мішок?

 

- Я кинула його в кут, там більше нічого немає, - сказала Оксана.

 

- Знаю я ці штуки, нічого немає! подайте його сюди: там ще один сидить! Струсніть його гарненько... Що, ні?.. Бач, клята баба! А подивитися на неї - як свята, наче й ніколи не скоромного брала в рот.

 

Але залишимо Чуба виливати на дозвіллі свою досаду і повернемося до коваля, тому що вже на дворі, вірно, є година дев'ятий.

 

 

Спочатку страшно здалося Вакулу, коли він піднявся від землі на таку висоту, що нічого вже не міг бачити внизу, і пролетів як муха під самим місяцем так, що якби не нахилився трохи, то зачепив би його шапкою. Проте ж мало потому він посмілішав і став жартувати над чортом. Його тішило до крайності, як чорт чхав і кашляв, коли він знімав з шиї кипарисовий хрестик і підносив до нього. Навмисне він піднімав руку почухати голову, а чорт, думаючи, що його збираються хрестити, летіла ще швидше. Всі було світло у височині. Повітря в легкому сріблястому тумані був прозорий. Всі було видно, і навіть можна було помітити, як вихором пронісся повз їх, сидячи в горщику, чаклун; як зірки, зібравшись у кучу, грали в піжмурки; як клубочився осторонь хмарою цілий рій духів; як танцював при місяці рис зняв шапку, увидавши коваля, що скаче верхи; як летіла що верталась назад мітла, на якої, видно, тільки що з'їздила куди потрібно відьма... багато ще гидоти зустрічали вони. Все, побачивши коваля, на хвилину зупинявся подивитися на нього і потім знову мчало далі і продовжувало своє; коваль все летів, і раптом заблищала перед ним Петербург весь у вогні. (Тоді була з якоїсь нагоди ілюмінація.) Чорт, перелетівши через шлагбаум, повернувся до коня, і коваль побачив себе на баскому бігуні середи вулиці.

 

Боже мій! стукіт, грім, блиск; по обидва боки громадяться чотириповерхові стіни; стукіт копит коня, звук колеса відгукувалися громом і віддавалися з чотирьох сторін; доми росли і ніби підіймалися із землі на кожному кроці; мости тремтіли; карети літали; візники, форейторы кричали; сніг свистів під тисячею летять з усіх боків саней; пішоходи і тулилися тіснилися під будинками, унизанными плошками, і величезні тіні їх миготіли по стін, досягая головою труб і дахів. З подивом озирався коваль на все сторони. Йому здавалося, що всі доми спрямували на нього свої незліченні вогненні очі й дивилися. Панів у критих сукном шубах він побачив так багато, що не знав, кому шапку знімати. "Боже ти мій, скільки тут панства! - подумав коваль. - Я думаю, кожен, хто пройде по вулиці у шубі, то і засідатель, то й засідатель! а ті, що катаються в таких чудернацьких бричках з склом, коли ті не городничие, то, вірно, комісари, а може, ще й більше". Його слова були перервані питанням риса: "Прямо їхати до цариці?" "Ні, страшно, - подумав коваль. - Тут десь, не знаю, пристали запорожці, які проїздили восени через Диканьку. Вони їхали з Січі з паперами до цариці; все б таки порадитися з ними".

 

- Гей, сатана, лізь до мене в кишеню та веди до запорожцям!

 

Чорт в одну хвилину схуд і став таким маленьким, що без праці заліз до нього в кишеню. А Вакула не встиг озирнутися, як опинився перед великим будинком, увійшов, сам не знаючи як, на сходи, відчинив двері й подався трохи назад від блиску, уздрівши прибрану кімнату; але трохи підбадьорився, довідавшись тих самих запорожців, які проїжджали через Диканьку, що сиділи на шовкових диванах, підібгавши під себе намазали дьогтем чоботи, і курили самий міцний тютюн, званий звичайно корінцями.

 

- Привіт, панове! помагай вам бог! ось де побачилися! - сказав коваль, подошевши близько і отвесивши уклін до землі.

 

- Що там за чоловік? - запитав той, що сидів перед самим ковалем іншого, сидів подалі.

 

- А ви не пізнали? - сказав коваль, - це я, Вакула, коваль! Коли проїздили восени через Диканьку, то прогостили, дай боже вам всякого здоров'я і довголіття, без малого два дні. І нову шину тоді поставив на переднє колесо вашої кибитки!

 

- А! - сказав той самий запорожець, - це той самий коваль, який малює важливо. Здорово, земляк, навіщо тебе бог приніс?

 

- А так, захотілося подивитися, кажуть...

 

- Що ж земляк, - сказав, приосанясь, запорожець і бажаючи показати, що він може говорити і по-російськи, - шо балшой місто?

 

Коваль і собі не хотів осоромитися і здатися новачком, притому ж, як мали випадок бачити вище цього, він знав і сам грамотна мова.

 

- Губернія знатна! - відповів він байдуже. - Нічого сказати: доми балшущие, картини висять крізь важливі. Багато доми пописані літерами з сусального золота до надзвичайності. Нічого сказати, чудна пропорція!

 

Запорожці, почувши коваля, так вільно изъясняющегося, вивели висновок дуже для нього вигідна.

 

- Після поміркуємо з тобою земляк, побільше; тепер же ми їдемо зараз до цариці.

 

- До цариці? А будьте ласкаві, панове, візьміть і мене з собою!

 

- Тебе? - промовив запорожець з таким виглядом, з яким каже дядько чотирирічному своєму вихованцю, який просить посадити його на справжню, велику кінь. - Що ти будеш там робити? Ні, не можна. - При цьому на обличчі його висловилася значна міна. - Ми, брате, будемо з царицею тлумачити про своє.

 

- Візьміть! - наполягав коваль. - Проси! - шепнув він тихо риску, ударивши кулаком по кишені.

 

Не встиг він цього сказати, як інший запорожець промовив:

 

- Візьмемо його, справді, братики!

 

- Мабуть, візьмемо! - казали інші.

 

- Одягай ж таке плаття, як і ми.

 

Коваль схопився натягнути на себе зелений жупан, як раптом двері відчинились і ввійшов з позументами чоловік сказав, що пора їхати.

 

Чудно' знову здалося коваля, коли він понісся в величезній кареті, гойдаючись на ресорах, коли з обох боків бігли повз його тому чотириповерхові будинки та мостова, гуркочучи, здавалося, сама котилася під ноги коням.

 

"Боже ти мій, який світ! - думав про себе коваль. - У нас вдень не буває так світло".

 

Карети зупинилися перед палацом. Запорожці вийшли, вступили в чудові сіни і почали підніматися на блискуче освітлену сходи.

 

- Що за сходи! - шепотів про себе коваль, - шкода ногами топтати. Це ж треба прикраси! Ось, кажуть, брешуть казки! кой чорт брешуть! боже ти мій, що за перила! яка робота! тут одного заліза рублів на п'ятдесят пішло!

 

Вже піднявшись на сходи, запорожці пройшли першу залу. Несміливо йшов за ними коваль, побоюючись на кожному кроці посковзнутися на паркеті. Пройшли три зали, коваль все ще не переставав дивуватися. Вступивши в четверту, він мимоволі підійшов до висіла на стіні картини. Це була пречиста діва з немовлям на руках. "Що за картина! що за дивна живопис! - міркував він, - ось, здається, говорить! здається, жива! а дитя святе! і ручки притиснуло! і усміхається, бідне! а фарби! боже ти мій, які фарби! тут вохры, я думаю, і на копійку не пішло, все ярь та бакан; блакитна так і горить! важлива робота! повинно бути, грунт був наведений блейвасом. Наскільки, однак ж, ні дивні ці малевания, але ця мідна ручка, - продовжував він, підходячи до дверей і мацаючи замок, - ще більшого варта подиву. Ек яка чиста вичинка! це все, я думаю, німецькі ковалі, за найдорожчі ціни робили..."

 

Може бути, довго ще міркував коваль, якби лакей з галунами не штовхнув його під руку і не нагадав, щоб він не відставав від інших. Запорожці пройшли ще дві зали і зупинилися. Тут їм було велено чекати. В залі товпилося кілька генералів у шитих золотом мундирах. Запорожці вклонився на всі сторони і стали в купу.

 

За хвилину увійшов у супроводі цілого почту величного зростання, досить щільний чоловік у гетьманському мундирі, жовтих чобітках. Волосся на ньому було розпатлане, одне око трохи крив, на особі зображувалася якась зарозуміла величавість, у всіх рухах видно була звичка повелівати. Всі генерали, які ходили досить пихато в золотих мундирах, заметушилися, і з низькими поклонами, здавалося, ловили його кожне слово і навіть найменший рух, щоб зараз летіти виконувати його. Але гетьман не звернув навіть уваги, ледь кивнув головою і підійшов до запорожцям.

 

Запорожці завдали всі уклін в ноги.

 

- Чи всі ви тут? - запитав він протяжно, вимовляючи слова трохи в ніс.

 

- Та, всі, батьку! - відповіли запорожці, кланяючись знову.

 

- Не забудете говорити так, як я вас учив?

 

- Ні батько, не позабудем.

 

- Це цар? - запитав коваль одного із запорожців.

 

- Куди тобі цар! це сам Потьомкін, - відповідав той.

 

В іншій кімнаті почулися голоси, і коваль не знав, куди подіти свої очі від безлічі увійшли дам в атласних сукнях з довгими хвостами і придворних у шитих золотом кунтушах і з пучками позаду. Він тільки бачив один блиск і більше нічого. Запорожці раптом усі попадали на землю і закричали в один голос:

 

- Помилуй, мамо! помилуй!

 

Коваль, не бачачи нічого, розтягнувся і сам з усім ретельністю на підлозі.

 

- Встаньте, - пролунав над ними і наказовий разом приємний голос. Деякі з придворних заметушилися і штовхали запорожців.

 

- Не встанемо, мамо! не встанемо! помремо, а на встанемо! - кричали запорожці.

 

Потьомкін кусав собі губи, нарешті підійшов сам і владно шепнув одному з запорожців. Запорожці піднялися.

 

Тут наважився і коваль підняти голову і побачив стояла перед собою невеликого зросту жінку, кілька навіть огрядну, напудренную, з блакитними очима, і разом з тим велично усміхненим видом, який так умів підкоряти собі все і міг належати тільки одній царюючої жінці.

 

- Світлійший обіцяв мене познайомити сьогодні з моїм народом, якого я досі ще не бачила, - говорила дама з блакитними очима, з цікавістю розглядаючи запорожців. - Добре вас тут містять ? - продовжувала вона, підходячи ближче.

 

- Та спасиби, мамо! Провиянт дають хороший, хоча барани тутешні зовсім не те, що у нас на Запоріжжі, - чому ж не жити як-небудь?..

 

Потьомкін поморщився, бачачи, що запорожці говорять зовсім не те, чого він їх навчав...

 

Один із запорожців, приосанясь, виступив вперед:

 

- Помилуй, мамо! навіщо губиш вірний народ? ніж прогнівили? Хіба ми тримали руку поганого татарина; хіба погоджувалися в чим-небудь з турчином; хіба змінили тобі справою або помышлением? За що ж немилість? Перш чули ми, що наказуєш скрізь будувати фортеці від нас; після слухали, що хочеш вернути в карабінери; тепер чуємо нові напасті. Чим винна запорізьке військо? тим, що перевело твою армію через Перекоп і допомогло твоїм енералам порубать кримців?..

 

Потьомкін мовчав і недбало чистив небольшою щеточкою свої діаманти, якими були прикрашені його руки.

 

- Чого ж ви хочете? - турботливо запитала Катерина.

 

Запорожці значно поглянули один на одного.

 

"Тепер пора! Цариця питає, чого хочете!" - сказав сам собі коваль і раптом повалився на землю.

 

- Ваша царська величність, не накажіть стратити, накажіть милувати! З чого, не у гнів будь сказано вашої царської милості, зроблено черевички, що на ногах ваших? Я думаю, жоден швець ні в одному державі на світі не зуміє зробити так. Боже ти мій, що якщо б моя жінка одягла такі черевики!

 

Государиня засміялася. Придворні засміялися теж. Потьомкін і хмурився і посміхався разом. Запорожці почали штовхати під руку коваля, думаючи, не з розуму він зійшов.

 

- Встань! - сказала ласкаво государиня. - Якщо так тобі хочеться мати такі черевики, то це неважко зробити. Принесіть йому цього ж годину черевики найдорожчі, з золотом! Право, мені дуже подобається це простодушність! Ось вам, - продовжувала пані, спрямувавши очі на стоячого подалі від інших середніх років людини з повним, але трохи блідим обличчям, якого скромний каптан з великими перламутровими ґудзиками, показував, що він не належав до числа придворних, - предмет, гідний пера дотепного вашого!

 

- Ви, ваша імператорська величність, занадто милостиві. Сюди потрібно, принаймні, Лафонтена! - відповідав, поклонясь, людина з перламутровими гудзиками.

 

- По честі скажу вам: я досі без пам'яті від вашого "Бригадира". Ви дуже добре читаєте! Проте ж, - продовжувала государиня, звертаючись знову до запорожців, - я чула, що на Січі у вас ніколи не одружуються.

 

- Як же, мамо! адже людині, сама знаєш, без жінки не можна жити, - відповідав той самий запорожець, що розмовляв з ковалем, і коваль здивувався, почувши, що цей запорожець, знаючи так добре грамотна мова, говорить з царицею, як ніби навмисне, самим грубим, звичайно званим хлопською мовою. "Хитрий народ! - подумав він сам собі, - вірно, недарма він це робить".

 

- Ми не ченці, - продовжував запорожець, - а люди грішні. Ласі, як і все чесне християнство, до скоромного. Є у нас не мало таких, які мають дружин, тільки не живуть з ними на Січі. Є такі, що мають дружин у Польщі; є такі, що мають дружин в Украйні; є такі, що мають дружин і Турещине.

 

В цей час коваля принесли черевики.

 

- Боже ти мій, що за прикраса! - скрикнув він радісно, схопивши черевики. - Ваша царська величність! Що ж, коли черевики такі на ногах і в них, чаятельно, ваше благородіє, ходіть і на лід ковзаться, які ж повинні бути самі ніжки? думаю, по малій мірі з чистого цукру.

 

Государиня, яка точно мала самі стрункі і чарівні ніжки, не могла не всміхнутися, почувши такий комплімент з вуст простодушного коваля, який у своєму запорізькому плаття міг почесться красенем, незважаючи на смагляве обличчя.

 

Втішений такою прихильною увагою, коваль вже хотів було розпитати гарненько царицю про все: чи правда, що царі їдять один тільки мед та сало, тощо; але, відчувши, що запорожці штовхає його під боки, зважився замовкнути; і коли государиня, звернувшись до старим, почала розпитувати, як у них живуть на Січі, які звичаї водяться, - він, отошедши назад, нагнувся до кишені, сказав тихо: "Винось мене звідси скоріше!" - і раптом опинився за шлагбаумом.

 

 

- Потонув! їй-богу, потонув! от щоб я не зійшла з цього місця, якщо не потонув! - лепетала товста ткаля, стоячи на купі диканських баб посеред вулиці.

 

- Що ж, хіба я брехуха яка? хіба я в кого-небудь корову вкрала? хіба я поробила кого, що до мене не мають віри? - кричала баба в козацькій свитці, з фіолетовим носом, розмахуючи руками. - От щоб мені води не захотілося пити, коли стара Переперчиха не бачила власними очі, як повісився коваль!

 

- Коваль повісився? ось тобі на! - сказав голова, виходив від Чуба, зупинився і протеснился ближче до разговаривавшим.

 

- Скажи краще, щоб тобі горілки не захотілося пити, стара п'яниця! - відповідала ткаля, - треба бути такою божевільною, як ти, щоб повіситися! Він потонув! потонув у пролубе! Це я так знаю, як те, що ти була зараз у шинкарки.

 

- Срамница! бач, чим стала докоряти! - гнівно заперечила баба з фіолетовим носом. - Мовчала б, негідниця! Хіба я не знаю, що до тебе дяк ходить щовечора?

 

Ткаля спалахнула.

 

- Що дяк? до кого дяк? що ти брешеш?

 

- Дяк? - проспівала, щільненько до спорившим, дячиха, кожусі з заячого хутра, критому синьою китайкою. - Я дам знати дяка! Хто це каже - дяк?

 

- А ось до кого ходить дяк! - сказала баба з фіолетовим носом, вказуючи на ткалю.

 

- Так це ти, сука, - сказала дячиха, підступаючи до ткалі, - так це ти, відьма, напускаешь йому туман і твій лихим зіллям, щоб ходив до тебе?

 

- Відчепись від мене, сатана! - казала, задкуючи, ткаля.

 

- Бач, клята відьма, щоб ти не дождала дітей своїх бачити, старий! Тьху!.. - Тут дячиха плюнула прямо в очі ткалі.

 

Ткаля хотіла і собі зробити те саме, але замість того плюнула в неголену бороду голові, який, щоб краще чути, підібрався до самих спорившим.

 

- А, погана баба! - закричав голова, обтираючи полою особа і піднявши батіг. Це рух змусило всіх разойтиться з лайками в різні сторони. - Яка мерзота! - повторював він, продовжуючи обтиратися. - Так коваль потонув! Боже ти мій, а який важливий живописець був! які міцні ножі, серпи, плуги вмів виковувати! Що за сила була! Так, - продовжував він, замислившись, - таких людей мало в нас на селі. То-то я, ще сидячи в проклятому мішку, помічав, що бідолаха був міцно не в дусі. Ось тобі і коваль! був, а тепер і немає! А я збирався було підкувати свою рябую кобилу!..

 

І, будучи сповнений таких християнських думок, голова тихо побрів у свою хату.

 

Оксана зніяковіла, коли до неї дійшли такі вісті. Вона мало вірила очам Переперчихи і пересудів баб; вона знала, що коваль досить побожний, щоб зважитися погубити свою душу. Але що, якщо він справді пішов з наміром ніколи не повертатися в село? А навряд чи і в іншому місці де знайдеться такий молодець, як коваль! Він же так любив її! Він довше всіх виносив її примхи! Красуня всю ніч під своїм ковдрою поверталася з правого боку на лівий, з лівого на правий - і не могла заснути. Те, разметавшись в чарівною наготи, яку нічний морок приховував навіть від неї самої, вона майже вголос лаяла себе; те, приутихнув, вирішувалася ні про що не думати - і все думала. І вся горіла; і до ранку закохалася по вуха в коваля.

 

Чуб не виявив ні радості, ні печалі про долі Вакули. Його думки були зайняті одним: він ніяк не міг забути віроломства і Солохи сонний не переставав лаяти її.

 

Настав ранок. Вся церква ще до світла була сповнена народу. Літні жінки в білих намитках, в білих сукняних свитках побожно хрестилися у самого входу церковного. Дворянки у зелених і жовтих кофтах, а інші навіть в синіх кунтушах з золотими позаду вусами, стояли попереду їх. Дивчата, у яких на головах намотана була ціла лавка стрічок, а на шиї намист, хрестів і дукатів, намагалися пробратися ще ближче до іконостаса. Але попереду всіх були дворяни і прості мужики з вусами, з чубами, з товстими шиями і тільки що виголеними подбородками, все більшою здебільшого в кобеняках, з-під яких висловлювалася біла, а у інших і синя свита. На всіх обличчях, куди не глянь, видно було свято. Голова облизувався, уявляючи, як він розговіється колбасою; дивчата думали про те, як вони будуть ковзаться з хлопцями на льоду; баби старанніше, ніж коли-небудь, шепотіли молитви. За всій церкві чути було, як козак Свербыгуз клав поклони. Одна тільки Оксана стояла наче не своя: молилася і не молилася. На серці у неї стовпилося стільки різних почуттів, одне іншого прикріше, одне іншого сумніше, що обличчя її виражало тільки одне сильне збентеження; сльози бриніли на очах. Дивчата не могли зрозуміти причини цього і не підозрювали, щоб виною був коваль. Проте ж не одна Оксана була зайнята ковалем. Всі миряни помітили, що свято - ніби свято, що ніби все чогось бракує. Як на біду, дяк після подорожі в мішку захрип і деренчав ледь чутним голосом; правда, приїжджий співочий славно брав баса, але куди б краще, якщо б і коваль, який завжди, бувало, як тільки співали "Отче наш" або "Іже херувими", сходив на крилос і виводив звідти тим же самим наспівом, яким співають і в Полтаві. До того ж він один займав посаду церковного титара. Вже відійшла утреня; після заутрені відійшла обідня куди... це, насправді, запропастився коваль?

 

 

Ще швидше в інший час ночі нісся чорт з ковалем тому. І миттю опинився Вакула біля своєї хати. В цей час проспівав півень. "Куди? - закричав він, ухватя за хвіст який хотів втекти риса, - стривай, друже, ще не все: я ще не подякував тебе". Тут, схвативши хворостину, дав він йому три удари, і бідний чорт припустився бігти, як мужик, якого тільки що выпарил засідатель. Отже, замість того щоб провесть, спокусити і обдурити інших, ворог людського роду був сам обдурений. Після цього Вакула увійшов у сіни, зарився в сіно і проспав до обіду. Прокинувшись, він злякався, коли побачив, що сонце вже високо: "Я проспав заутреню і обідню!" Тут побожний коваль занурився у зневіру, міркуючи, що це, мабуть, бог навмисне, в покарання за грішне його намір занапастити свою душу, наслав сон, який не дав йому навіть побувати в такий урочистий свято в церкві. Але, проте ж, заспокоївши себе тим, що в наступний тиждень сповідається в цьому попу та з сьогоднішнього дня почне бити за п'ятдесяти поклонів через весь рік, заглянув він у хату; але в ній не було нікого. Видно, Солоха ще не поверталася. Дбайливо він вийняв з пазухи черевики і знову здивувався дорогий роботі і дивовижному події минулої ночі; вмився, одягнувся як можна краще, надів те саме плаття, яке дістав від запорожців, вийняв з скрині нову шапку з решетилівських смушків з синім верхом, який не одягав ще жодного разу з того часу, як купив її ще під час перебування в Полтаві; вийняв також новий усіх кольорів пояс; поклав все це разом з нагайкою в хустку і відправився прямо до Чубу.

 

Чуб витріщив очі, коли ввійшов до нього коваль, і не знав, чому дивуватися: чи з того, що коваль воскрес, того, що коваль смів до нього прийти, чи тому, що він нарядився таким чепуруном і запорожцем. Але ще більше здивувався він, коли Вакула розв'язав хустку і поклав перед ним новісіньку шапку і пояс, якого не бачено було на селі, а сам повалився йому в ноги і промовив благальним голосом:

 

- Помилуй, батьку! не гнівайся! ось тобі й нагайка: бий, скільки душа забажає, віддаюся сам; у всьому каюсь; бей, та не гнівайся тільки! Ти ж колись братався з покійним батьком, разом хліб-сіль їли і могорич пили.

 

Чуб не без таємного задоволення бачив, як коваль, який нікому на селі у вус не дув, згинав у руці п'ятаки і підкови, як гречані млинці, той самий коваль лежав біля ніг його.. Щоб ще більше не осоромитися, Чуб взяв нагайку і вдарив його три рази по спині.

 

- Ну, буде з тебе, вставай! старих людей завжди слухай! Забудемо все, що було між нами! Ну, тепер кажи, чого тобі хочеться?

 

- Віддай, батьку, за мене Оксану!

 

- Чуб трохи подумав, подивився на шапку і пояс: шапка була чудна, пояс також не поступався їй; згадав про віроломною Солохи і сказав рішуче:

 

- Добре! присилай сватів!

 

- Ай! - скрикнула Оксана, переступивши через поріг і побачивши коваля, і вперила з подивом і радістю в нього очі.

 

- Погляньте, які я тобі приніс черевики! - сказав Вакула, - ті самі, що носить цариця.

 

- Ні! ні! мені не потрібно черевиків! - говорила вона, махаючи руками і не зводячи з нього очей, - я і без черевиків... - Далі вона не договорила і почервоніла.

 

Коваль підійшов ближче, взяв її за руку; красуня і очі потупила. Ще ніколи не була вона так чудно хороша. Захоплений коваль тихо поцілував її, і обличчя її пущі загорілося, і вона стала ще краще.

 

 

Проїжджав через Диканьку блаженної пам'яті архієрей, хвалив місце, на якому стоїть село, і, проїжджаючи по вулиці, зупинився перед новою хатою.

 

- А чия це така размалеванная хата? - запитав преосвященний у стояла біля дверей красивої жінки з дитям на руках.

 

- Коваля Вакули, - сказала йому, кланяючись, Оксана, тому що це була саме вона.

 

- Славно! славна робота! - сказав преосвященний, розглядаючи двері і вікна. А вікна всі були обведені колом червоною краскою; на дверях ж скрізь були козаки на конях, з люльками в зубах.

 

Але ще більше похвалив преосвященний Вакулу, коли дізнався, що він витримав церковне покаяння і пофарбував дарма весь лівий крилос зеленою краскою з червоними квітами. Це, проте ж, не все: на стіні збоку, як увійдеш у церкву, намалював Вакула чорта в пеклі, такого гидкого, що всі плювали, коли проходили мимо; а баби, як тільки у них на расплакивалось руках дитя, підносили його до картини і говорили: "Він бачь, яка кака намальована!" - і дитя, стримуючи слізоньки, скоса поглядало на картину й тулилося до грудей своєї матері.

  

<<< Інші оповідання Гоголя Наступна глава >>>