Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Вій

 

 

Як тільки вдаряв в Києві вранці досить дзвінкий семінарський дзвін, що висів біля воріт Братського монастиря, то вже з усього міста поспішали юрмами школярі і бурсаки. Граматики, ритори, філософи і богослови, з зошитами під пахвою, брели в клас. Граматики були ще дуже малі; ідучи, штовхали один одного і бранились між собою самим тоненьким дискантом; вони були майже в подертих або замащених сукнях, і кишені їх вічно були наповнені всякою поганню; як-то: бабками, свистелками, зробленими з пір'їнок, недоеденным пирогом, а іноді навіть і маленькими воробьенками, з яких один, раптом серед чиликнув незвичайної тиші в класі, доставляв своєму патрону порядні впали обидві руки, а іноді й вишневі різки. Ритори йшли солідніше: сукні у них були часто абсолютно цілі, але зате на обличчі майже завжди бувало якусь прикрасу в вигляді риторичного стежка: або одне око йшов під самий лоб, або замість губи цілий міхур, або яка-небудь інша прикмета; ці говорили і божилися між собою тенором. Філософи целою октавою брали нижче: в кишенях їх, крім міцних тютюнових корінців, нічого не було. Запасів вони не робили жодних та все, що попадалося, з'їдали тоді ж; від них чулася трубка і пальник іноді так далеко, що проходив повз ремісник довго ще, зупинившись, нюхав, як гончак, повітря.

Ринок у цей час звичайно тільки що починав ворушитися, і торговки з бубликами, булками, кавуновими насінням і маковниками смикали наподхват за поли тих, у яких підлоги були з тонкого сукна або який-небудь паперової матерії.

- Панічи! панічи! сюди! сюди! - говорили вони з усіх боків. - Вісь бублики, маківники, вертычки, буханци хороші! їй-богу, гарні! на меду! сама пекла!

Інша, піднявши щось довга, скручений з тіста, кричала:

- Вісь сусулька! панічи, купіть сусульку!

- Не купуйте у цій нічого: дивіться, яка вона погана - і ніс нехороший, і руки нечисті...

Але філософів і богословів вони боялися зачіпати, бо філософи і богослови завжди любили брати тільки на пробу і притому целою жменею

По приході в семінарію вся натовп розміщувалася за класами, які перебували в низеньких, досить, однак, просторих кімнатах з невеликими вікнами, широкими дверима і запачканными лавами. Клас наповнювався раптом разноголосными жужжаниями: авдиторы вислуховували своїх учнів; дзвінкий дискант граматика потрапляв якраз у дзвін скла, вставленого в маленькі вікна, і скло відповідало майже тим же звуком; в кутку гудів ритор, якого рот і товсті губи повинні б належати, принаймні, філософії. Він гудів басом, і тільки чути було здалека: бу, бу, бу, бу... Авдиторы, слухаючи урок, дивилися одним оком під лаву, де з кишені підлеглого бурсака виглядала булка, чи вареник, чи насіння з гарбузів.

Коли вся ця вчена натовп встигала приходити дещо раніше або коли знали, що будуть професора пізніше звичайного, тоді, з загальної згоди, замишляли бій, і в цьому бою повинні були брати участь всі, навіть і цензора, зобов'язані дивитися за порядком і нравственностию всього учня стану. Два богослова звичайно вирішували, як відбуватися битві: кожен клас повинен стояти за себе особливо чи всі повинні розділитися на дві половини: на бурсу і семінарію. У всякому разі, граматики починали перш за всіх, і як тільки втручалися ритори, вони вже бігли геть і ставали на підвищеннях спостерігати битву. Потім вступала філософія з чорними довгими вусами, а нарешті і богослов'я, у жахливих шароварах і з претолстыми шиями. Звичайно закінчувалося тим, що богослов'я побивала всіх, і філософія, чухаючи боки, була теснима в клас і поміщалася відпочивати на лавах. Професор, який входив в клас і який колись сам в таких боях, в одну хвилину, розгорівся особам своїх слухачів, дізнавався, що бій був непоганий, і в той час, коли він сек різками по пальцях риторику, в іншому класі інший професор обробляв дерев'яними лопатками по руках філософію. З богословами було поступаемо зовсім іншим чином: їм, за висловом професора богослов'я, отсыпалось за міркою крупного гороху, що складалося в коротеньких шкіряних канчуках.

В урочисті-дні і свята семінаристи і бурсаки вирушали по домівках з вертепами. Іноді розігрували комедію, і в такому випадку завжди відрізнявся якийсь богослов, зростанням мало чим нижче київській дзвіниці, представляв Іродіаду або Пентефрию, дружину єгипетського царедворця. В нагороду отримували вони шматок полотна, або мішок проса, або половину вареного гусака тощо.

Весь цей вчений народ, як семінарія, так і бурса, які живили якусь неприязнь спадкову між собою, був надзвичайно бідний на кошти до прокормлению і притому надзвичайно ненажерливий; так що порахувати, скільки кожен з них тріскав за вечерею галушок, було б абсолютно неможливе справа; і тому небайдужі пожертвування заможних власників не могли бути достатні. Тоді сенат, складався з філософів і богословів, відправляв грамматіков і риторів під проводом одного філософа, - а іноді приєднувався і сам, - з мішками на плечах спустошувати чужі городи. І в бурсі з'являлася каша з гарбузів. Сенатори стільки об'їдалися кавунів і динь, що на другий день авдиторы чули від них замість одного два уроку: один походив з вуст, інший бурчав у сенаторському шлунку. Бурса і семінарія носили якісь довгі подібності сюртуков, що тягнулися по цей час: слово технічне, означало далі п'ят.

Саме урочисте для семінарії подія була вакансії - час з червня місяця, коли звичайно бурса розпускалася по домівках. Тоді всю велику дорогу усеивали граматики, філософи і богослови. Хто не мав свого притулку, той вирушав до кому-небудь з товаришів. Філософи і богослови відправлялися на кондиції, то є бралися вчити або готувати дітей заможних людей, і отримували за те в рік нові чоботи, а іноді і на сюртук. Вся ватага ця тяглася разом цілим табором; варила собі кашу і ночував у полі. Кожен тягнув за собою мішок, в якому знаходилась одна сорочка і пари онуч. Богослови були особливо ощадливі й акуратні: для того щоб не зносити чобіт, вони скидали їх, вішали на палиці і несли на плечах, особливо коли була бруд. Тоді вони, засукавши шаровари по коліна, безстрашно розбризкували своїми ногами калюжі. Як тільки завидывали осторонь хутір, негайно сворочали з великої дороги і, наблизившись до хати, збудованої поопрятнее інших, ставали перед вікнами в ряд і у весь рот починали співати кант. Господар хати, який-небудь старий козак-поселянин, довго їх слухав, подпершись обома руками, потім ридав прегорько і говорив, звертаючись до своєї дружини: "Жинко! те, що співають школяры, повинно бути дуже розумне; винеси їм сала і що-небудь такого, що у нас є!" І ціла миска вареників валилася в мішок. Порядна кус сала, кілька паляниц, а іноді і пов'язана курка вміщалися разом. Підкріпившись таким запасом граматики, ритори, філософи і богослови знову продовжували шлях. Чим далі, проте, вони йшли, тим більше зменшувалася натовп їх. Все майже разбродились по домівках, і залишалися ті, які мали батьківські гнізда далі інших.

Один раз під час такого мандри три бурсака своротили з великої дороги в бік, з тим щоб в першому-ліпшому хуторі запастися провіантом, тому що мішок у них давно вже був порожній. Це були: богослов Халява, філософ Хома Брут і ритор Тиберій Горобець.

Богослов був рослий, плечистий чоловік і мав надзвичайно дивний характер: усе, що лежало, бувало, біля нього, він неодмінно вкраде. В іншому випадку характер його був надзвичайно похмурий, і коли він напивався п'яний, то ховався у бур'янах, та семінарії коштувало великої праці його знайти там.

Філософ Хома Брут був вдачі веселого. Любив дуже лежати і курити люльку. Якщо ж пив, то неодмінно наймав музикантів і танцював тропака. Він часто пробував крупного гороху, але зовсім з філософським байдужістю, - кажучи, що чому бути, того не минути.

Ритор Тиберій Горобець ще не мав права носити вусів, пити пальника і курити люльки. Він носив тільки оселедець, і тому характер його в той час ще мало розвинувся; але, судячи з великим шишок на лобі, з якими він часто з'являвся в клас, можна було припустити, що з нього буде хороший воїн. Богослов Халява і філософ Хома часто дирали його за чуб у знак свого заступництва і вживали в якості депутата.

Був уже вечір, коли вони своротили з великої дороги. Сонце тільки що сіло, і денна теплота залишалася ще у повітрі. Богослов і філософ йшли мовчки, курячи люльку; ритор Тиберій Горобець збивав києм головки з будяків, які росли по краях дороги. Дорога йшла між розкиданими групами дубів і ліщини, вкривало луг. Отлогости і невеликі гори, зелені й круглі, як куполи, іноді перемежовували рівнину. Що здалася в двох місцях нива з вызревавшим житом давала знати, що скоро повинна з'явитися якась село. Але вже більше години, як вони минули хлібні смуги, а між тим їм не траплялося жодного житла. Сутінки вже зовсім затьмарили небо, і тільки на заході бліднув залишок червоного сяйва.

- Що за чорт! - сказав філософ Хома Брут, - здавалося, наче зараз буде хутір.

Богослов помовчав, подивився по околицях, потім знову взяв до рота свою люльку, і всі продовжували шлях.

- Їй-богу! - сказав, знову зупинившись, філософ. - Ні чортові кулака не видно.

- А може бути, і далі трапиться який-небудь хутір, - сказав богослов, не випускаючи люльки.

Але між тим вже була ніч і ніч досить темна. Невеликі хмари посилили похмурість, і, судячи по всьому прикметами, не можна було очікувати ні зірок, ні місяця. Бурсаки помітили, що вони збилися зі шляху і давно йшли не по дорозі.

Філософ, пошаривши ногами на всі боки, сказав нарешті уривчасто:

- А де ж дорога?

Богослов помовчав і, надумавшись, примолвил:

- Так, ніч темна.

Ритор відійшов убік і намагався поповзом намацати дорогу, але руки його потрапляли тільки в лисячі нори. Скрізь була одна степ, по якій, здавалося, ніхто не їздив. Мандрівники ще зробили зусилля пройти трохи вперед, але усюди була та ж дичину. Філософ спробував перекликнуться, але голос його зовсім заглух по сторонах і не зустрів жодної відповіді. Трохи згодом тільки почулося слабке стогін, схоже на вовче виття.

- Бач, що тут робити? - сказав філософ.

- А що? залишатися і заночувати в полі! - сказав богослов і поліз в кишеню дістати кресало і закурити знову свою люльку. Але філософ не міг погодитись на це. Він завжди мав звичай запроторити на ніч полпудовую окраєць хліба і фунта чотири сала і відчував на цей раз в шлунку своєму якусь нестерпну самотність. Притому, незважаючи на веселий норов свій, філософ боявся кілька вовків.

- Ні, Халява, не можна, - сказав він. - Як же, не підкріпивши себе нічим, розтягнутися і лягти так, як собаці ? Спробуємо ще; може бути, набредем на яке-небудь житло і хоч чарку горілки вдасться випити з ніч.

При слові "пальник" богослов сплюнув убік і примолвил:

- Воно звісно, у полі залишатися нічого.

Бурсаки пішли вперед, і, до найбільшої радості їх, вдалині почувся гавкіт. Прислухавшись, з якої боку, вони вирушили бадьоріше і, трохи пройшовши, побачили вогник.

- Хутір! їй-богу, хутір! - сказав філософ.

Припущення його не обдурили: через кілька часу вони свидели, точно, невеликий хутірець, складався з двох тільки хат, які перебували в одному і тому ж дворі. У вікнах світився вогонь. Десяток зливних дерев стирчало під тином. Взглянувши в наскрізні дощані ворота, бурсаки побачили двір, встановлений чумацькими возами. Зірки де-не-де глянули в цей час на небі.

- Дивіться ж, братці, не відставати! у що б то не було, а добути нічлігу!

Три вчені чоловіка люто ударили в ворота і закричали:

- Відчини!

Двері в одній хаті заскрыпела, і за хвилину бурсаки побачили перед собою стару бабу в прозорій кожусі.

- Хто там? - закричала вона, глухо кашляючи.

- Пусти, бабусю, переночувати. Збилися з дороги. Так у поле кепсько, як у голодному череві.

- А що ви за народ?

- Так народ необразлива: богослов Халява, філозоф Брут і ритор Горобець.

- Не можна, - пробурчала стара, - у мене народу повен двір, і всі кути в хаті зайняті. Куди я вас подіну? Та ще всі будь дужий та здоровий народ! Та в мене й хата розвалиться, коли закрию таких. Я знаю цих філософів і богословів. Якщо таких п'яниць почнеш приймати, то й двору скоро не буде. Пішли! пішли! Тут вам немає місця.

- Умилосердись, бабусю! Як ж можна, щоб християнські душі пропали ні за що ні про що? Де хочеш помісти нас. І якщо ми що-небудь, як-небудь того чи якесь інше що зробимо, - то нехай нам руки отсохнут, і таке буде, що бог один знає. Ось що!

Стара, здавалося, трохи пом'якшилася.

- Добре, - сказала вона, ніби роздумуючи, - я впущу вас; тільки покладу всіх в різних місцях: а то у мене не буде спокійно на серці, коли будете лежати разом.

- На те твоя воля; не будемо перечити, - відповідали бурсаки.

Ворота заскрыпели, і вони увійшли в двір.

- А що, бабусю, - сказав філософ, йдучи за старою, - якби так, як кажуть... їй-богу, в животі наче хто колесами став їздити. З самого ранку от хоч би тріска була в роті.

- Бач, чого захотів! - сказала стара. - Немає у мене, немає нічого такого, і піч не топилася сьогодні.

- А ми вже за це все, - продовжував філософ, - розплатилися б завтра як слід - чистоганом. Так, - продовжував він тихо, - чорта з два отримаєш ти що-небудь!

- Ідіть, ідіть! і будьте задоволені тим, що дають вам. От чорт приніс які ніжних паничей!

Філософ Хома прийшов в досконале смуток від таких слів. Але раптом ніс його відчув запах сушеної риби. Він глянув на шаровари богослова, що йшов з ним поруч, і побачив, що з кишені його стирчав превеличезний риб'ячий хвіст: богослов вже встиг подтибрить з воза цілого карася. І так як він це робив не з якої-небудь користі, але єдино за звичкою, і, позабывши зовсім про своє карасі, вже роздивлявся, що б таке стягнути інше, не маючи наміру пропустити навіть зламаного колеса, філософ Хома запустив руку в його кишеню, як в свій власний, і витяг карася.

Стара розмістила бурсаків: ритора поклала в хаті, богослова замкнула в пусту комору, філософу відвела теж порожній овечий хлів.

Філософ, залишившись один, одну хвилину з'їв карася, оглянув плетені стіни хліва, штовхнув ногою в писок просунувшуюся з іншого хліва цікаву свиню і оглянувся на інший бік, щоб заснути нестями. Раптом низенька двері відчинились, і стара, нагнувшись, увійшла в хлів.

- А що, бабусю, чого тобі потрібно? - сказав філософ.

Але стара йшла прямо до нього з розпростертими руками.

"Еге-гм! - подумав філософ. - Тільки ні, голубонько! застаріла". Він трохи відсунувся подалі, але стара, без церемонії, знову підійшла до нього.

- Слухай, бабусю! - сказав філософ, - тепер пост; а я такий чоловік, що й за тисячу золотих не захочу оскоромиться.

Але стара раздвигала руки і ловила його, не кажучи ні слова.

Філософу зробилося страшно, особливо коли він помітив, що очі її блиснули якимось незвичайним блиском.

- Бабусю! що ти? Іди, іди собі з богом! - закричав він.

Але стара не говорила ні слова і хапала його руками. Він скочив на ноги, з наміром бігти, але стара стала в дверях і вперила на нього блискучі очі і знову почала підходити до нього.

Філософ хотів відштовхнути її руками, але, на подив, помітив, що руки його не можуть піднятися, ноги не рухалися; і він з жахом побачив, що навіть голос не звучав з вуст його: слова без звуку ворушилися на губах. Він чув тільки, як билося його серце; він бачив, як стара підійшла до нього, поклала йому руки, нагнула йому голову, підхопилася зі швидкістю кішки до нього на спину, вдарила його мітлою по боці, і він, підстрибуючи, як верховий кінь, поніс її на плечах своїх. Все це сталося так швидко, що філософ ледве міг отямитися і схопив обома руками за себе коліна, бажаючи утримати ноги; але вони, на превеликий його подив, здіймались проти волі і виробляли стрибки швидше черкеського бігуна. Коли вже минули вони хутір і перед ними відкрилася рівна улоговина, а в стороні потягнувся чорний, як вугілля, ліс, тоді тільки сказав він сам собі: "Еге,та це відьма".

Звернений місячний серп светлел на небі. Боязке опівнічне сяйво, як наскрізне покривало, лягало легко і дымилось на землі. Ліси, луки, небо, долини - все, здавалося, як ніби спала з відкритими очима. Вітер хоч би раз пурхнув де-небудь. В нічної свіжості було волого-тепле. Тіні від дерев і кущів, як комети, гострими клинами падали на отлогую рівнину. Така була ніч, коли філософ Хома Брут скакав з незрозумілих вершником на спині. Він відчував якесь млосне, неприємне і разом солодке почуття, подступавшее до його серцю. Він опустив голову вниз і бачив, що трава, колишня майже під ногами його, здавалося, зростала глибоко і далеко і що понад її перебувала прозора, як гірський ключ, вода, і трава здавалася дном якогось світлого, прозорого до самої глибини моря; принаймні, він ясно бачив, як він відбивався в ньому разом з сидевшею на спині старухою. Він бачив, як замість місяця світило там якесь сонце; він чув, як блакитні дзвіночки, нахиляючи свої голівки, дзвеніли. Він бачив, як із-за осоки випливала русалка, мелькала спина і нога, опукла, пружна, вся створена з блиску і трепету. Вона обернулась до нього - і ось її обличчя, з світлими очима, блискучими, гострими, з пеньем вторгавшимися в душу, що вже наближалося до нього, вже було на поверхні і, задрожав блискучим сміхом, віддалявся, - і ось вона перекинулася на спину, і хмарні персі її, матові, як фарфор, не покритий глазур'ю, просвічували перед сонцем по краях своєї білої, эластически-ніжною колу. Вода у вигляді маленьких бульбашок, як бісер, обсипала їх. Вона вся тремтить і сміється в воді...

Бачить він це чи не бачить? Наяву це чи сниться? Але що там? Вітер або музика дзвенить, дзвенить, і в'ється, і підступає, і впивається в душу якою-то нестерпимою трелью...

"Що це?" - думав філософ Хома Брут, дивлячись вниз, несучись щодуху. Піт котився з нього градом. Він відчував бісівськи солодке почуття, він відчував якесь пронзающее, якусь млосно-страшне насолоду. Йому часто здавалося, як ніби серця вже зовсім не було в нього, і він з острахом хапався за нього рукою. Вимучений, розгублений, він почав пригадувати всі, які тільки знав, молитви. Він перебирав усі закляття проти духів - і раптом відчув якийсь освіження; відчував, що крок його починав ставати повільнішою, відьма якось слабше трималася на його спині. Густа трава торкалася його, і вже він не бачив у ній нічого незвичайного. Світлий серп світил на небі.

"Добре ж!" - подумав про себе філософ Хома і почав майже вголос вимовляти закляття. Нарешті з швидкістю блискавки вистрибнув з-під старої і схопився, в свою чергу, до неї на спину. Стара дрібним, дробовим кроком побігла так швидко, що вершник ледве міг переводити дух свій. Земля ледь виднілася під ним. Всі було ясно при місячному, хоча і неповному світлі. Долини були гладкі, але всі від швидкості миготіло неясно і плутано в його очах. Він схопив лежало на дорозі поліно і почав їм з усіх сил бити стару. Дикі крики видала вона; спочатку вони були сердиті і загрозливий, потім ставали слабшими, приємніше, частіше, і потім вже тихо, ледь дзвеніли, як тонкі срібні дзвіночки, і заронялись йому в душу; мимоволі промайнула в голові думка: чи стара? "Ох, не можу більше!" - вимовила вона в знемозі і впала на землю.

Він став на ноги й подивився їй в очі: загорявся світанок, і блищали золоті глави далеко київських церков. Перед ним лежала красуня, з растрепанною розкішною косою, з довгими, як стріли, віями. Безвладна відкинула вона на обидві сторони голі білі руки і стогнала, звівши догори очі, повні сліз.

Затріпотів, як деревний лист, Хома: жалість і якесь дивне хвилювання та боязкість, невідомі йому самому, оволоділи ним; він пустився бігти щодуху. Дорогий билося неспокійно його серце, і ніяк не міг він витлумачити собі, що за дивне, нове почуття їм опанувало. Він уже не хотів більше йти на хутори і поспішав у Київ, роздумуючи всю дорогу про такому незрозумілому подію.

Бурсаків майже нікого не було в місті: всі розбрелися по хуторах, або на кондиції, або просто без всяких кондицій, тому що по хуторах малоросійським можна їсти галушки, сир, сметану і вареники завбільшки в капелюх, не заплативши копійки грошей. Велика роз'їхатися хата, в якій містилася бурса, була рішуче порожня, і скільки філософ ні нишпорив по всіх кутах і навіть обмацав усі дірки і пастки в даху, але ніде не знайшов ні шматка сала чи, принаймні, старого книша, що, зазвичай, запрятываемо було бурсаками.

Однак філософ скоро знайшовся, як поправити своєму горю: він пройшов, посвистуючи, рази три за ринку, перемигнулся на самому кінці з якою-то молодою вдовою в жовтому очипке, продававшею стрічки, рушничну дріб і колеса, - і був того ж дня нагодований пшеничними варениками, курці ю... і, словом, перелічити не можна, що у нього було за столом, накритим в маленькому глиняному будиночку серед вишневого садочка. Того ж самого вечора бачили філософа в корчмі: він лежав на лавці, покурюючи, за звичаєм своїм, люльку, і при всіх кинув жиду-корчмарю ползолотой. Перед ним стояла гуртка. Він дивився на приходили і йшли холоднокровно-задоволеними очима і зовсім вже не думав про своє незвичайному пригоді.

Тим часом поширилися скрізь чутки, що дочка одного з найбагатших сотників, якого знаходився хутір у п'ятдесяти верст від Києва, повернулася в один день з прогулянки вся побита, ледве мала сили добресть до батьківського дому, знаходиться при смерті і перед смертною годиною виявила бажання, щоб відхідну по ній та молитви в протягом трьох днів після смерті читав один з київських семінаристів: Хома Брут. Про це філософ дізнався від самого ректора, який навмисне закликав його в свою кімнату і оголосив, щоб він без всякого зволікання поспішав у дорогу, що іменитий сотник прислав за ним навмисне людей і візок.

Філософ здригнувся за якогось безотчетному почуття, якого він сам не міг розтлумачити собі. Темне передчуття говорило йому, що чекає його щось недобре. Сам не знаючи чому, оголосив він навпростець, що не поїде.

- Послухай, domine Хома! - сказав ректор (він у деяких випадках пояснювався дуже ввічливо з своїми підлеглими), - тебе ніякий чорт і не питає про те, чи хочеш ти їхати або не хочеш. Я тобі скажу тільки те, що якщо ти ще будеш показувати свою рись так мудрувати, то накажу тебе по спині і по іншому так відшмагати молодим березняком, що і в баню не потрібно буде ходити.

Філософ, чухаючи злегка за розумом, вийшов, не кажучи ні слова, маючи при першому зручному випадку покласти надію на свої ноги. У роздумах сходив він з крутих сходів, приводила на двір, обсаджений тополями, і на хвилину зупинився, почувши досить виразно голос ректора, який давав накази своєму ключнику і ще комусь, мабуть, одному з посланих за ним від сотника.

- Дякуй пана за крупу і яйця, - говорив ректор, - і скажи, що як тільки будуть готові ті книги про яких він пише, то я зараз пришлю. Я віддав їх вже переписувати писареві. Так не забудь, мій голуб, додати пана, що на хуторі біля них, я знаю, водиться хороша риба, і особливо осетрина, то при нагоді прислав би: тут на базарах і погана і дорога. А ти, Явтуше, дай молодцям по чарці горілки. Так філософа прив'язати, а не то як раз втече.

"Бач, бісів сину! - подумав про себе філософ, - пронюхав, довгоногий в'юн!"

Він зійшов униз і побачив кибитку, яку прийняв було спочатку за хлібний стодолу на колесах. У самому насправді, вона була така ж глибока, як піч, у якій обпалюють цеглини. Це був звичайний краківський екіпаж, в якому жиди полсотнею відправляються разом із товарами у всі міста, де тільки чує їх ніс ярмарок. Його чекало чоловік шість здорових і міцних козаків, вже кілька літніх. Сувої з тонкого сукна з китицями показували, що вони належали досить значного і багатого власника. Невеликі рубці говорили, що вони бували колись на війні не без слави.

"Що ж робити? Чому бути, того не минути!" - подумав собі філозоф і, звернувшись до козакам, промовив голосно:

- Привіт, брати-товариші!

- Будь здоров, пан філософ! - відповідали деякі з козаків.

- Так ось це мені доводиться сидіти разом з вами? А брика знатна! продовжував він, влізаючи. - Тут тільки найняти музикантів, то і танцювати можна.

- Так, співрозмірний екіпаж! - сказав один з козаків, сідаючи на передок сам-один з кучером, завязавшим голову тряпицею замість шапки, яку він встиг залишити в шинку. Інші п'ять разом з філософом полізли в поглиблення і розташувалися на мішках, наповнені різним закупкою, сделанною в місті.

- Цікаво б знати, - сказав філософ, - якби, приміром, цю брику навантажити яким-небудь товаром - покладемо, сіллю або залізними клинами: скільки знадобилося б тоді коней?

- Так, - сказав, помовчавши, сидів на передку козак, - достатня б число знадобилося коней.

Після такого задовільної відповіді козак вважав себе вправі мовчати у всю дорогу.

Філософу надзвичайно хотілося дізнатися докладніше: хто такий був цей сотник, який його вдачу, що чути про його доньці, яка таким незвичайним чином повернулася додому і знаходилася при смерті і якій історія зв'язалася тепер з його власною, як у них і що робиться в домі? Він звертався до них з питаннями; але козаки, вірно, були теж філософи, тому що у відповідь на це мовчали й курили люльки, лежачи на мішках. Один з них звернувся до сидів на козлах візникові з коротеньким наказом: "Дивись, Оверко, ти старий роззява; як будеш під'їжджати до шинку, що на Чухрайловской дорозі, то не позабудь зупинитися і розбудити мене та інших хлопців, якщо кому трапиться заснути". Після цього він заснув досить голосно. Втім, ці настанови були абсолютно марні, тому що тільки наблизилася велетенська брика до шинку на Чухрайловской дорозі, як всі в один голос закричали: "Стій!" Притому коні Оверка були так вже привчені, що самі зупинялися перед кожним шинком. Незважаючи на спекотний липневий день, всі вийшли з бріки, вирушили в низеньку запачканную кімнату, де жид-корчмар із знаками радості кинувся приймати своїх старих знайомих. Жид приніс під полою кілька ковбас зі свинини і, поклавши на стіл, негайно отворотился від цього забороненого талмудом плода. Всі посідали навколо столу. Глиняні кухлі здалися перед кожним з гостей. Філософ Хома повинен був брати участь в загальній гулянці. І так як малоросіяни, коли подгуляют, неодмінно почнуть цілуватися чи плакати, то скоро вся хата наповнилася лобызаниями: "А ну, Спирид, почеломкаемся !" - Іди сюди, Дорош, я обійму тебе!"

Один козак, колишній постарее всіх інших, з сивими вусами, підставивши руку під щоку, почав ридати від душі про те, що у нього немає ні батька, ні матері і що він залишився одним-один на світлі. Інший був великий резонер і безупинно втішав його, кажучи: "Не плач, їй-богу, не плач! що ж тут... вже бог знає як і що таке". Один, на ім'я Дорош, зробився надзвичайно цікавий і, оборотившись до філософа Хому, безупинно питав його:

- Я хотів би знати, чому у вас у бурсі вчать: тому самому, що й дяк читає в церкві, або чому іншому?

- Не питай! - говорив протяжно резонер, нехай там буде, як було. Бог уже знає, як потрібно; бог все знає.

- Ні, я хочу знати, - говорив Дорош, - що там написано в тих книжках. Може бути, зовсім інше, ніж у дяка.

- О, боже мій, боже мій! - говорив цей поважний наставник. - І що таке говорити? Так вже воля божа поклала. Вже що бог дав, того не можна змінити.

- Я хочу знати все, що ні написано. Я піду в бурсу, їй-богу, піду! Що ти думаєш, я не вивчусь? Всього вивчусь, всьому!

- О, боже ж мій, боже мій!.. - говорив утішитель і спустив свою голову на стіл, тому що абсолютно був не в силах довше тримати її на плечах.

Інші козаки тлумачили про панах і про те, чому на небі світить місяць.

Філософ Хома, побачивши таке розташування голів, зважився скористатися і втекти. Він спочатку звернувся до сивоусого козаку, грустившему про батька і матері:

- Що ж ти, дядьку, розплакався, - сказав він, - я сам сирота! Відпустіть мене, хлопці.. на волю! На що я вам!

- Пустимо його на волю! - відгукнулися деякі. - Адже він сирота. Хай собі йде, куди хоче.

- О, боже ж мій, боже мій! - вимовив утішитель, піднявши свою голову. - Відпустіть його! Хай іде собі!

І козаки вже хотіли самі вывесть його в чисте поле, але той, який показав свою цікавість, зупинив їх, промовивши:

- Не чіпайте: я хочу з ним поговорити про бурсі. Я сам піду в бурса у...

Втім, навряд чи б цей втеча міг здійснитися, тому що коли філософ надумав піднятися з-за столу, то його ноги стали неначе дерев'яними і дверей в кімнаті початок представлятися йому так багато, що навряд чи б він відшукав справжню.

Тільки ввечері вся ця компанія згадала, що треба вирушати далі в дорогу. Взмостившись в брику, вони потягнулися, поганяючи коней і наспівуючи пісню, слова якої і сенс навряд чи б хтось розібрав. Проколесивши більшу половину ночі, постійно збиваючись з дороги, вивченої напам'ять, вони нарешті спустилися з крутої гори в долину, і філософ помітив по сторонах тягнувся частокіл, або тин, з низенькими деревами і выказывавшимися з-за них дахами. Це було велике селище, належало сотнику. Вже було далеко за північ; небеса були темні, і маленькі зірочки миготіли подекуди. Ні в одній хаті не видно було вогню. Вони взъехали, в супроводі собачого гавкоту, на двір. З обох сторін були помітні криті соломою сараї і будиночки. Один з них, який перебував якраз посередині проти воріт, був більше інших і служив, як здавалося, перебуванням сотника. Брика зупинилася перед невеликим подобою сараю, і наші мандрівники пішли спати. Філософ хотів, проте ж, кілька оглянути зовні панські хороми; але як він не трахкав свої очі, ніщо не могло означитися в ясному вигляді: замість будинку представлявся йому ведмідь; з труби робився ректор. Філософ махнув рукою і пішов спати.

Коли прокинувся філософ, то весь будинок був у русі: в ніч померла панночка. Слуги бігали похапцем взад і вперед. Баби деякі плакали. Натовп цікавих дивилася крізь паркан на панський двір, наче б могла що-небудь побачити.

Філософ почав на дозвіллі оглядати ті місця, які він не міг розгледіти вночі. Панський будинок був низеньке невелика будова, які звичайно будувалися у давнину в Малоросії. Він був покритий соломою. Маленький, гострий і високий фронтон з віконцем, схожим на піднятий догори очей, був весь измалеван блакитними і жовтими квітами і червоними півмісяцями. Він був затверджений на дубових стовпчиках, до половини круглих і знизу шестигранних, з вычурною обточкою угорі. Під цим фронтоном знаходилося невелике ґанок з лавками по обом сторонам. З боків будинку були навіси на таких же стовпчиках, інді кручених. Висока груша з пирамидальною верхушкою і трепещущими листям зеленіла перед будинком. Кілька комор у два ряди стояли серед двору, утворюючи рід широкої вулиці, що вела до будинку. За коморами, до самих воріт, стояли два трикутниками льоху, один навпроти іншого, також криті соломою. Трикутна стіна кожного з них була забезпечена низенькою дверима і размалевана різними зображеннями. На одній з них намальований був сидить на бочці козак, тримав над головою кухоль з написом: "Все вип'ю". На інший фляжка, сулеи і по сторонам, для краси, кінь, стояла догори ногами, трубка, бубни і напис: "Вино - козацька забава". З горища одного з сараїв визирав крізь величезне слухове вікно барабан і мідні труби. Біля воріт стояли дві гармати. Все показувало, що господар будинку любив повеселитися і двір часто оголошували бенкетні кліки. За воротами знаходилися два вітряки. Позаду будинку йшли сади; і крізь верхівки дерев видно були одні тільки темні капелюшки труб переховувалися в зеленій гущавині хат. Все селище містилося на широкому і рівному уступі гори. З північної сторони все затуляла крута гора і подошвою своєю закінчувалася біля самого двору. При погляді на неї знизу вона здавалася ще крутіше, і на високій верхівці її стирчали подекуди неправильні стебла худого бур'яну і чорніли на світлому небі. Оголений глинистий вид її навівав якийсь смуток. Вона була вся порита дощовими промоїнами і проточинами. На крутому косогорі її в двох місцях стирчали дві хати; над однією з них розкидала гілки широка яблуня, подпертая біля кореня невеликими кілками з насипаною землею. Яблука, сбиваемые вітром, скочувалися в самий панський двір. З вершини вилася по всій горі дорога, опустившись, йшла мимо двору в село. Коли філософ виміряв страшну круть її і згадав вчорашню подорож, то вирішив, що або у пана були занадто розумні коні, або у козаків занадто міцні голови, коли і в хмільному чаду вміли не полетіти вгору ногами разом з незмірного брикою і багажем. Філософ стояв на вищому у дворі місці, і коли повернувся і глянув у протилежну сторону, йому представився зовсім інший вигляд. Селище разом з отлогостью скочувалося на рівнину. Неозорі луки відкривались на далеке простір; яскрава зелень їх темніла по мірі віддалення, і цілі ряди селищ синіли вдалині, хоча відстань їх було більше ніж на двадцять верст. З правого боку цих лук тяглися гори, і трохи заметною далеко полосою горів і темнів Дніпро.

- Ех, славне місце! - сказав філософ. - Ось тут би жити, ловити рибу в Дніпрі і в ставках, полювати з тенетами або з рушницею за стрепетами і крольшнепами! Втім, я думаю, і дрохв чимало в цих луках. Фруктів ж можна насушити і продати в місто безліч або, ще краще, викурити з них горілку; тому що горілка з фруктів ні з яким пенником не зрівняється. Так не заважає подумати і про те, як би ушитися звідси.

Він примітив за тином маленьку доріжку, абсолютно закриту разросшимся бур'яном. Він поставив машинально на неї ногу, думаючи наперед тільки прогулятися, а потім тихомолком, проміж хат, та й гайнути в поле, як раптово відчув на своєму плечі досить міцну руку.

Позаду нього стояв той самий старий козак, який вчора так гірко соболезновал про смерть батька і матері та про свою самотність.

- Даремно ти думаєш, пане філософ, втекти з хутора! - говорив він. - Тут не такий заклад, щоб можна було втекти; так і дороги для пішохода погані. А йди краще до пана: він чекає тебе давно в світлиці.

- Підемо! Що ж... Я з задоволенням, - сказав філософ і відправився слідом за козаком.

Сотник, вже старий, з сивими вусами і з похмурим виразом смутку, сидів перед столом у світлиці, подперши обома руками голову. Йому було близько п'ятдесяти років, але глибоке смуток на обличчі і якийсь блідо-худий колір показували, що душа його була вбита і зруйнована раптом, в одну хвилину, і вся колишня веселість і галаслива життя зникла навіки. Коли зійшов Хома разом з старим козаком, він відняв одну руку і злегка кивнув головою на низький їхній уклін.

Хома і козак шанобливо зупинилися біля дверей.

- Хто ти і звідки, і будь звання, добра людина? - сказав сотник ні лагідно, ні суворо.

- З бурсаків, філософ Хома Брут.

- А хто був твій батько?

- Не знаю, вельможний пане.

- А мати твоя?

- І матері не знаю. За здоровому міркуванню, звичайно, була мати; але хто вона, і звідки, і коли жила - їй-богу, добродию, не знаю.

Сотник помовчав і, здавалося, хвилину залишався в задумі.

- Як же ти познайомився з моєю дочкою?

- Не знайомився, вельможний пане, їй-богу, не знайомився. Ще ніякого діла з панночками не мав, скільки живу на світі. Цур їм, щоб не сказати непристойного.

- Чому ж вона не іншому кому, а тобі саме призначила читати?

Філософ знизав плечима:

- Бог його знає, як це розтлумачити. Відоме вже справа, що панам часом захочеться такого,чого і самий наиграмотнейший людина не розбере; і прислів'я говорить: "Скачи, враже, як пан каже!"

- Та не брешеш ти, пане філософ?

- Ось на цьому самому місці нехай громом так і грюкне, якщо брешу.

- Якщо б тільки минуточкой довше прожила ти, - сумно сказав сотник, - то, вірно, я дізнався все. "Нікому не давай читати по мені, але пішли, тату, цей ж годину в Київську семінарію і привези бурсака Хому Брута. Нехай три ночі молиться за грішного душі моєї. Він знає..." А що таке знає, я вже не почув. Вона, голубонька, тільки й могла сказати, і померла. Ти, добрий чоловік, вірно, відомий святою своєю життям і добрими справами, і вона, може бути, наслышалась про тебе.

- Хто? я? - сказав бурсак, відступивши від подиву. - Я святий життя? - вимовив він, подивившись прямо в очі сотнику. - Бог з вами, пане! Що ви це говорите! та я, хоч воно непристойно сказати, ходив до булочнице проти самого страсного четверга.

- Ну... вірно, вже недарма так призначено. Ти повинен з цього ж дня почати свою справу.

- Я б сказав на це вашої милості... воно, звичайно, кожна людина, вразумленный Святого писання, може за домірності... тільки сюди б пристойніше було потрібно диякона або, за крайней мене, дяка. Вони народ розумний і знають, як все це вже робиться, а я... Так у мене і голос не такий, і сам я - чорт знає що. Ніякого виду з мене немає.

- Як ти собі хочеш, тільки я все, що заповідала мені моя голубка, виконаю, нічого не пожалея. І коли ти з цього дня три ночі зробиш як слід над нею молитви, то я нагороджу тебе; а то - і самому чортові не раджу розсердити мене.

Останні слова вимовлені були сотником так міцно, що філософ зрозумів цілком їх значення.

- Іди за мною! - сказав сотник.

Вони вийшли в сіни. Сотник відчинив двері в іншу світлицю, колишню насупротив першої. Філософ зупинився на хвилину в сінях висякатися і з якимось страхом безотчетным переступив через поріг. Вся підлога була встелена червоною китайкою. В кутку, під образами, на високому столі лежало тіло померлої, на ковдрі з синього оксамиту, прибраному золотою бахромою і китицями. Високі воскові свічки, повиті калиною, стояли в ногах і в головах, виливаючи свій мутний, терявшийся в денному сяйві світло. Обличчя померлої було заслонене від нього неутешным батьком, який сидів перед нею, обернений спиною до дверей. Філософа вразили слова, які він почув:

- Я не шкодую про те, моя наймилейшая мені дочку, що ти у цвіті літ своїх, не доживши покладеного століття, на печаль і горе мені, залишила землю. Я шкодую про те, моя голубонька, що не знаю того, хто був, лютий ворог мій, причиною твоєї смерті. І якщо б я знав, хто міг подумати тільки образити тебе або хоч би сказав що-небудь неприємне про тебе, то, клянуся богом, не побачив би він більше своїх дітей, якщо тільки він так само старий, як і я; ні свого батька та матері, якщо тільки він ще на порі років, і тіло його було б викинуто на поживу птахам і звірам степовим. Але горе мені, моя польова нагидочка, моя перепеличка, моя ясочка, що проживу я решті свій вік без потіхи, утираючи полою дробові сльози, що течуть із старих очей моїх, тоді як ворог мій буде веселитися і потай посміюватися над кволим старцем...

Він зупинився, і причиною цього була розриває прикрість, разрешившаяся цілим потопом сліз.

Філософ був зворушений такою безутішною журбою. Він закашляв і видав глухе крехтание, бажаючи очистити їм трохи свій голос.

Сотник повернувся і вказав йому місце в головах померлою, перед невеликим налоем, на якому лежали книги.

"Три ночі як-небудь відпрацюю, - подумав філософ, - зате пан наб'є мені обидва кишені чистими червінцями".

Він наблизився і, ще раз откашлявшись, почав читати, не звертаючи ніякої уваги на бік і не наважуючись глянути в обличчя померлої. Глибока тиша запанувала. Він зауважив, що сотник вийшов. Повільно повернув голову, щоб глянути на померлу і...

Трепет пробіг по його жилах: перед ним лежала красуня, яка коли-небудь бувала на землі. Здавалося, ніколи ще риси обличчя не були утворені в такій різкій і разом гармонійної краси. Вона лежала як жива. Чоло, прекрасне, ніжне, як сніг, як срібло, здавалося, мислило; брови - ніч серед сонячного дня, тонкі, рівні, гордовито підвелися над закритими очима, а вії, впали стрілами на щоки, пылавшие жаром таємних бажань; уста - рубіни, готові посміхнутися... Але в них же, в тих же самих рисах, він бачив щось страшно пронизливе. Він відчував, що душа його починала якось болісно нити, як ніби раптом серед вихору веселощів та закружившейся натовпу заспівав хто-небудь пісню про пригніченому народові. Рубіни уст її, здавалося, прикипали кров'ю до самого серця. Раптом щось страшно знайоме здалося в особі її.

- Відьма! - скрикнув він не своїм голосом, відвів очі вбік, зблід увесь і став читати свої молитви.

Це була та сама відьма, яку вбив він.

Коли сонце стало сідати, мертву понесли до церкви. Філософ одним плечем своїм підтримував чорний траурний труну і відчував на своєму плечі щось холодне, як лід. Сотник сам йшов попереду, несучи рукою правий бік тісної будинку померлої. Церква дерев'яна, почорніла, прибрана зеленим мохом, з трьома конусоподібними верхами, понуро стояла майже на краю села. Помітно було, що в ній давно вже не відправлялося ніякого служіння. Свічки були запалені майже перед кожним чином. Труну поставили посередині, проти самого вівтаря. Старий сотник поцілував ще раз померлу, повергнулся ниць і вийшов разом з носильниками геть, давши наказ гарненько нагодувати філософа і після вечері проводити його в церкву. Прийшовши в кухню, всі несли труну почали прикладати руки до печі, що звичайно роблять малоросіяни, уздрівши мерця.

Голод, який в цей час почав відчувати філософ, змусив його на кілька хвилин забути про померлою. Скоро вся челядь мало-помалу почала сходитися в кухню. Кухня в сотниковом будинку було щось схоже на клуб, куди приходило все, що ні мешкало у дворі, вважаючи це число і собак, що приходили з махають хвостами до дверей за кістками і помиями. Куди б хто не був посилаємо і за якою б то не було потреби, він завжди перш заходив на кухню, щоб відпочити хоч хвилину на лавці й викурити люльку. Всі холостяки, які жили в будинку, щеголявшие в козацьких свитках, лежали тут майже цілий день на лавці, під лавкою, на печі одним словом, де тільки можна було знайти зручне місце для лежанья. Притому всякий вічно позабував в кухні або шапку, або батіг для чужих собак, або що-небудь подібне. Але найбільше зібрання бувало під час вечері, коли приходив і табунщик, встиг загнати своїх коней загін, і погонич, приводив для доїння корів, і всі ті, яких протягом дня не можна було побачити. За вечерею балаканина опановувала самими неговорливыми мовами. Тут звичайно говорилося про все: і про те, хто пошив собі нові шаровари, і що знаходиться усередині землі, і хто бачив вовка. Тут було безліч бонмотистов, в яких між малороссиянами немає недоліку.

Філософ сів разом з іншими широкий кружок на вільному повітрі перед порогом кухні. Скоро баба в червоному очипке висунулася з дверей, тримаючи в обох руках гарячий горщик галушками, і поставила його посеред готувалися вечеряти. Кожен вийняв з кишені свого дерев'яну ложку, інші, за відсутністю, дерев'яну сірник. Як тільки уста стали рухатися трохи повільніше і вовчий голод всього цього збори трохи утишился, багато почали розмовляти. Розмова, натурально, повинен був звернутися до померлої.

- Правда, - сказав один молодий вівчар, який насадив на свою шкіряну перев'язь для люльки стільки гудзиків і мідних блях, що був схожий на лавку дрібної торгівлі, - правда, що панночка, не тим будь згадана, зналася з нечистим?

- Хто? панночка? - сказав Дорош, вже знайомий перш нашому філософу. - Так вона була ціла відьма! Я присягну, що відьма!

- Повно, повно, Дорош! - інший сказав, що під час дороги виявляв більшу готовність втішати. - Це не наше діло; бог з ним. Нічого про це тлумачити.

Але Дорош зовсім не був розташований мовчати. Він тільки що перед тим сходив в льох разом з ключником по якомусь потрібній справі і, нахилившись рази два до двох або трьох бочкам, вийшов звідти надзвичайно веселий і говорив без угаву.

- Що ти хочеш? Щоб я мовчав? - сказав він. - Так вона мені самому їздила! Їй-богу, їздила!

- А що, дядьку, - сказав молодий вівчар з ґудзиками, - чи можна дізнатися за якимись прикметами відьму?

- Не можна, - відповів Дорош. - Ніяк не дізнаєшся; хоч всі псалтирі перечитай, то не дізнаєшся.

- Можна, можна, Дорош. Не кажи цього, - виголосив колишній утішитель. - Вже бог недаремно дав кожному особливий звичай. Люди, які знають науку, кажуть, що у відьми є маленький хвостик.

- Коли стара баба, то й відьма, - холоднокровно сказав сивий козак.

- О, вже хороші і ви! - підхопила баба, яка підливала в той час свіжих галушок у очистившийся горщик, - справжні товсті кабани.

Старий козак, якого ім'я було Явтуше, а прозвання Ковтун, висловив на губах своїх посмішку задоволення, помітивши, що його слова зачепили за живе бабу; а погонич худоби пустив такий густий сміх, ніби два бика, ставши один проти іншого, замычали разом.

Почалася розмова порушив непереборне бажання і цікавість філософа дізнатися докладніше про померлу сотникову дочку. І тому, бажаючи знову навести його на колишню матерію, звернувся до сусіда свого з такими словами:

- Я хотів запитати, чому все це стан, що сидить за вечерею, вважає панночку ведьмою? Що ж, хіба вона кому-небудь заподіяла зло або замучила кого-небудь?

- Було всякого, - відповідав один з тих, що сиділи, з гладким обличчям, надзвичайно схожим на лопату.

- А хто не пригадає псаря Микиту, або того...

- А що ж таке псарь Микита? - сказав філософ.

- Стій! я розповім про псаря Микиту, - сказав Дорош.

- Я розкажу про Микиту, - відповідав табунщик, - бо він мій кум.

- Я розкажу про Микиту, - сказав Спирид.

- Нехай, нехай Спирид розповість! - закричала юрба.

Спирид почав:

- Ти, пане філософ Хома, не знав Микити. Ех, який був рідкісний людина! Кожну Собаку він, бувало, так знає, як рідного батька. Теперішній псарь Микола, що сидить третім за мною, і в підметки йому не годиться. Хоча він теж розуміє свою справу, але він проти нього - погань, помиї.

- Ти добре розповідаєш, добре! - сказав Дорош, схвально кивнувши головою.

Спирид продовжував:

- Зайця побачить швидше. ніж тютюн утреш з носу. Бувало, свисне: "А ну, Розбій! а ну, Швидка!" - а сам на коні щодуху, - і вже розповісти не можна, хто кого швидше обжене: він чи собаку або собака його. Сивухи кварту свиснет раптом, як би не бувало. Славний був псарь! Тільки з недавнього часу почав він задивлятися безупинно на панночку. Вклепался він точно в неї або вже вона його зачарувала, тільки пропав чоловік, збабився зовсім; зробився чорт знає що; пфу! непристойно і сказати.

- Добре, - сказав Дорош.

- Як тільки панночка, бувало, гляне на нього, то і з приводу рук пускає, Розбою кличе Бровком, спотикається і невідомо що робить. Один раз панночка прийшла на стайню, де він чистив коня. Дай каже, Микитка, я покладаю на тебе свою ніжку. А він, дурень, і радий тому: каже, що не тільки ніжку, але й сама сідай на мене. Панночка підняла свою ніжку, і як він побачив її голу, повну і білу ніжку, то, каже, чара так і приголомшила його. Він, дурень, нагнув спину і, схвативши обома руками за її голі ніжки, пішов скакати, як кінь, по всьому полю, і куди вони їздили, він нічого не міг сказати; тільки вернувся ледь живий, і з тієї пори иссохнул весь, як тріска; і коли разу прийшли до стайні, то замість його лежала тільки купа попелу та порожнє відро: згорів зовсім; згорів сам собою. А такий був псарь, якого на всьому світі не можна знайти.

Коли закінчив Спирид розповідь свій, зі всіх сторін пішли чутки про достоїнства колишнього псаря.

- А про Шепчиху ти не чув? - сказав Дорош, звертаючись до Хомі.

- Ні.

- Еге-ге-ге! Так у вас, бурсі, видно, не дуже великого розуму навчають. Ну, слухай! У нас є на селі козак Шептун. Добрий козак! Він любить іноді вкрасти і збрехати без всякої потреби, але... хороший козак. Його хата не так далеко звідси. В таку саму пору, як тепер ми сіли вечеряти, Шептун з жинкою, закінчили вечерю, лягли спати, а так як час було хороше, то Шепчиха лягла на дворі, а Шептун в хаті на лавці; чи немає: Шепчиха в хаті на лаві, а Шептун на дворі...

- І не на лавці, а на підлозі лягла Шепчиха, - підхопила баба, стоячи біля порога і подперши рукою щоку.

Дорош глянув на неї, потім подивився вниз, потім знову на неї і, трохи помовчавши, сказав:

- Коли скину з тебе при всіх исподницу, то недобре буде.

Це застереження мало свою дію. Стара замовкла і вже ані разу не перебила мови.

Дорош продовжував:

- А в колисці, що висіла серед хати, лежало річне дитя - не знаю, чоловічої або жіночої статі. Шепчиха лежала, а потім чує, що за дверима шкребеться собака і виє так, хоч із хати тікай. Вона злякалася; бо баби такий дурний народ, що їй висунь надвечір з-за дверей мову, то й душа увійде в п'яти. Проте ж думає, дай-но я вдарю по морді прокляту собаку, авось-небудь перестане вити, - і, взявши кочергу, вийшла відчинити двері. Не встигла вона трохи відчинити, як собака кинулася проміж ніг і прямо до дитячої колиски. Шепчиха бачить, що це вже не собака, а панночка. Так притому нехай би вже панночка в такому вигляді, як вона її знала, - це б ще нічого, але от річ та обставина: що вона була вся синя, а очі горіли, як вугілля. Вона схопила дитя, прокусила йому горло і почала пити з нього кров. Шепчиха тільки закричала: "Ох, лишечко!" - та з хати. Тільки бачить, що в сінях двері замкнені. Вона на горище; сидить і тремтить, дурна баба, а потім бачить, що панночка до неї йде і на горище; кинулася на неї і почала дурну бабу кусати. Вже вранці Шептун витягнув звідти свою жинку, всю покусану та посинілу. А на другий день і померла дурна баба. Так ось які пристрої і зваблювання бувають! Воно хоч і панського посліду, та все коли відьма, відьма.

Після такої розповіді Дорош гордовито оглянувся і засунув палець в свою трубку, готуючи її до набиванні тютюном. Матерія про відьмою зробилася неисчерпаемою. Кожен, у свою чергу, поспішав що-небудь розповісти. До того відьма у вигляді скирти сіна приїхала до дверей хати; у іншого вкрала шапку або трубку; у багатьох дівок на селі відрізала косу; в інших випила по кілька відер крові.

Нарешті вся компанія схаменулася і побачила, що забалакалася вже занадто, тому що вже на дворі була досконала ніч. Всі почали разбродиться за ночлегам, які перебували або на кухні, або в стодолах, або серед двору.

- А ну, пан Хома! тепер і нам пора йти до покійниці, - сказав сивий козак, звернувшись до філософа, і всі четверо, в тому числі Спирид і Дорош, вирушили до церкви, стьобаючи батогами собак, яких на вулиці було безліч і які зі злості гризли їх палиці.

Філософ, незважаючи на те що встиг підкріпити себе доброю кружкою пальника, відчував потай подступавшую боязкість по мірі того, як вони наближалися до освітленої церкви. Розповіді та дивні історії, слышанные їм допомагали ще більш діяти його уяві. Морок під тином і деревами починав рідшати; місце ставало обнаженнее. Вони вступили нарешті за стару церковну огорожу в невеликий дворик, за яким не було ні деревця і відкривалося одне порожнє поле та поглинені нічним мороком луки. Три козака зійшли разом з Хомою по крутій сходами на ганок і вступили в церкву. Тут вони залишили філософа, побажавши йому благополучно відправити свій обов'язок, і замкнули за ним двері, за наказом пана.

Філософ залишився один. Спочатку він позіхнув, потім потягнувся, потім хукнув в обидві руки і нарешті вже обсмотрелся. Посередині стояв чорний труну. Свічки жевріли перед темними образами. Світло від них висвітлював тільки іконостас і злегка середину церкви. Віддалені кути притвору були закутані мороком. Високий старовинний іконостас вже показував глибоку старість; наскрізна різьба його, покрита золотом, ще блищала одними тільки іскрами. Позолота в одному місці опала, в іншому зовсім почорніла; лики святих, абсолютно потемнілі, дивилися якось похмуро. Філософ ще раз обсмотрелся.

- Що ж, - сказав він, - чого тут боятися? Людина прийти сюди не може, а від мерців і вихідців з того світла є у мене такі молитви, що як прочитаю, то вони мене і пальцем не чіпатимуть. Нічого!- повторив він, махнувши рукою, - будемо читати!

Підходячи до крылосу, побачив він кілька низок свічок.

"Це добре, - подумав філософ, - потрібно висвітлити всю церкву так, щоб було видно, як удень. Ех, шкода, що в божому храмі не можна люльки викурити!"

І він почав прилепливать воскові свічки до всіх карнизів, налоям і образам, не шкодуючи їх нітрохи, і скоро вся церква наповнилася світлом. Вгорі тільки морок зробився наче сильніше, і похмурі образу дивилися угрюмей із старовинних різьблених рам, подекуди блискали позолотою. Він підійшов до труни, з робостию подивився в обличчя померлою і не міг не заплющити, кілька вздрогнувши, своїх очей.

Така страшна, сяюча краса!

Він отворотился і хотів відійти; але за дивним цікавості, за дивним поперечивающему собі почуття, що не залишає людину особливо під час страху, він не втерпів, йдучи, не глянути на неї і потім, ощутивши той же трепет, глянув ще раз. У самому справі, різка краса покійною здавалася страшною. Може бути, вона навіть не вразила б таким панічним жахом, якби була кілька безобразнее. Але в її рисах нічого не було тьмяного, каламутного, померлого. Воно було живе, і філософу здавалося, ніби вона дивиться на нього закритими очима. Йому навіть здалося, наче з-під вії правого ока її покотилася сльоза, і коли вона зупинилася на щоці, то він розрізнив ясно, що це була крапля крові.

Він поспішно відійшов до крылосу, розгорнув книжку і, щоб підбадьорити себе, почав читати самим гучним голосом. Голос його вразив церковні дерев'яні стіни, давно мовчазні і оглохлые. Самотньо, без луни, сипався він густим басом в абсолютно мертвій тиші і здавався дещо диким навіть самому читцеві.

"Чого боятися? - думав він між тим сам про себе. - Адже вона не встане з свого гробу, бо побоїться божого слова. Нехай лежить! Та й що я за козак, коли б злякався? Ну, випив зайве - тому і показується страшно. А понюхати тютюну: ех, добрий тютюн! Славний тютюн! Хороший тютюн!"

Проте ж, гортаючи кожну сторінку, він поглядав скоса на труну, і мимовільне почуття, здавалося, шептало йому: "Ось, ось встане! ось підніметься, ось вигляне з гробу!"

Але тиша була мертва. Труну стояв нерухомо. Свічки лілі цілий потоп світу. Страшна освітлена церква вночі, з мертвим тілом і без душі людей!

Возвыся голос, він почав співати на різні голоси, бажаючи заглушити залишки страху. Але через кожну хвилину звертав свої очі на труну, ніби ставлячи мимовільний питання: "Що, якщо підніметься, якщо вона встане?"

Але труну не ворухнувся. Хоч б який-небудь звук, який-небудь жива істота, навіть цвіркун відгукнувся куті! Ледь тільки чувся легкий тріск який-небудь віддаленій свічки або слабкий, злегка хлопнувший звук воскової краплі, падала на підлогу.

"Ну, якщо виросте?.."

Вона підвела голову...

Він дико глянув і протер очі. Але вона точно вже не лежить, а сидить у своєму гробі. Він відвів очі свої і знову з жахом звернув на труну. Вона встала... йде по церкві з закритими очима, безупинно розправляючи руки, як би бажаючи піймати кого-небудь.

Вона йде прямо до нього. В страху він окреслив навколо себе коло. З зусиллям почав читати молитви і вимовляти заклинання, яким навчив його один чернець, який бачив все життя свою відьом і нечистих духів.

Вона стала майже на самій межі; але видно було, що не мала сил переступити її, і вся посиніла, як людина, яка вже декілька днів помер. Хома не мав духу поглянути на неї. Вона була страшна. Вона вдарила зубами в зуби і відкрила мертві очі свої. Але, не бачачи нічого, зі сказом що висловило її задрожавшее особа - звернулася в інший бік і, розпростерши руки, обхоплювала ними кожен стовп і кут, намагаючись зловити Хому. Нарешті зупинилася, погрозивши пальцем, і лягла в свій труну.

Філософ все ще не міг прийти в себе і з острахом позирав на це тісне житло відьми. Нарешті труна раптом зірвався з місця і зі свистом почала літати по всій церкві, хрестячи в усіх напрямках повітря. Філософ бачив його майже над головою, але разом з тим бачив, що він не міг зачепити кола, їм окресленого, і підсилив свої заклинання. Труну упав на середині церкви і залишився нерухомим. Труп знову піднявся з нього, синій, позеленілий. Але в той час почувся віддалений крик півня. Труп опустився в труну і зачинився гробовою віком.

Серце у філософа билося, і піт котився градом; але, підбадьорений петушьим гаком, він дочитував швидше листи, які повинен був прочитати раніше. При першій зорі прийшли змінити його дячок і сивий Явтуше, який на той раз відправляв посаду церковного старости.

Прийшовши на віддалений нічліг, філософ довго не міг заснути, але втома здолала, і він проспав до обіду. Коли він прокинувся, все нічний подія здавалося йому відбувалися під сні. Йому дали для підкріплення сил кварту горілки. За обідом він скоро розв'язався, додав дещо до чого зауваження та з'їв майже один досить старого порося; але, проте ж, про свою пригоду в церкві він не наважувався говорити по якомусь безотчетному для нього самого почуттю і на питання цікавих відповідав: "Так, були всякі чудеса". Філософ був одним з числа тих людей, яких якщо нагодують, то у них пробуджується незвичайна філантропія. Він, лежачи з своєю люлькою в зубах, дивився на всіх незвичайно солодкими очима і безперервно поплевывал в бік.

Після обіду був філософ абсолютно в дусі. Він встиг обходити все село, майже з перезнайомитися усіма; з двох хат його навіть вигнали; одна гарненька звідтам молодиця вдарила його порядно лопатою по спині, коли він надумав було помацати і поцікавитися, з якої матерії у неї була сорочка і плахта. Але чим більше час наближався до вечора, тим задумчивее ставав філософ. За годину до вечері майже вся челядь збиралася грати в кашу або в крагли - рід кеглів, де замість куль вживаються довгі палиці, і виграв мав право на проезжаться одним верхом. Ця гра ставала дуже цікавим для глядачів: часто погонич, широкий, як млинець, залазив верхи на свинячого пастуха, хирлявого, низенького, всього складався з зморшок. В інший раз погонич підставляв свою спину, і Дорош, вскочивши на неї, завжди говорив: "Якою здоровий бик!" Біля порога кухні сиділи ті, які були солідніше. Вони дивилися надзвичайно сурьезно, курячи люльку, навіть і тоді, коли молодь від душі сміялася якого-небудь гострого слова погонича або Спирида. Хома марно намагався втрутитися в цю гру: якась темна думка, як цвях, сиділа в його голові. За вечерею скільки не намагався він розвеселити себе, але страх спалахував у ньому разом з тьмою, распростиравшеюся по небу.

- А ну, пора нам, пан бурсак! - сказав йому знайомий сивий козак, підводячися з місця разом з Дорошем. - Підемо на роботу.

Хому знову таким же самим чином відвели в церкву; знову залишили його одного і замкнули за ним двері. Як тільки він залишився один, боязкість почала впроваджуватися знову в його груди. Він знову побачив темні образу, блискучі рами і знайомий чорний труну, що стояв у загрозливою тиші й нерухомості серед церкви.

- Що ж, - промовив він, - тепер мені не дивина це диво. Воно з першого разу тільки страшно. Так! воно тільки з першого разу трохи страшно, а там воно вже не страшно; воно вже зовсім не страшно.

Він поспішно став на крилос, окреслив близько коло себе, промовив кілька заклинань і почав читати голосно, наважуючись не піднімати з книги своїх очей і не звертати уваги ні на що. Вже близько першої години читав він і починав кілька втомлюватися і покашливать. Він вийняв з кармена ріжок і, перш ніж підніс тютюн до носа, ніяково повів очима на труну. Серце його захолонуло.

Труп вже стояв перед ним на самій межі і втупив на нього мертві, позеленілі очі. Бурсак здригнувся, і холод чутливо пробіг по всіх його жилах. Потупивши очі в книжку, став він читати голосніше свої молитви і закляття і чув, як труп знову вдарив зубами і замахав руками, бажаючи схопити його. Але, покосивши злегка одним оком, побачив він, що труп не там ловив його, де він стояв, і, як видно, не міг бачити його. Глухо стала бурчати вона і почала вимовляти мертвими устами страшні слова; хрипко всхлипывали вони, як клокотанье киплячої смоли. Що значили вони, того не міг би сказати, але щось страшне в них полягало. Філософ в страху зрозумів, що вона робила заклинання.

Вітер пішов церкви від слів, і почувся шум, ніби від безлічі крил летять. Він чув, як бились крилами в скла церковних вікон і в залізні рами, як дряпали з вереском кігтями по залізу і як незліченна сила громила в двері й хотіла вломитися. Сильно у нього билося під час серце; заплющивши очі, всі читав він закляття і молитви. Нарешті раптом щось засвистало далеко: це був віддалений крик півня. Виснажений філософ зупинився і відпочив духом.

Увійшли змінити філософа знайшли його ледь жива. Він сперся спиною на стіну і, витріщивши очі, дивився нерухомо на штовхали його козаків. Його майже вивели і повинні були підтримувати у всю дорогу. Прийшовши на панський двір, він стріпнувся і велів собі подати кварту горілки. Випивши її, він пригладив на голові волосся і сказав:

- Багато на світі всякої погані водиться! А страхи такі трапляються - н... - При цьому філософ махнув рукою.

Зібрався біля нього гурток опустив голову, почувши такі слова. Навіть невеликий хлопчисько, якого вся челядь почитала має право уповноважувати замість себе, коли справа йшло до того, щоб чистити стайні або тягати воду, навіть цей бідний хлопчина теж роззявив рота.

В цей час проходила повз ще не зовсім літня жіночка в щільно охоплює запасці, выказывавшей її круглий і міцний стан, помічниця старої куховарки, кокетка страшна, що завжди знаходила щось пришпилити до свого очипку: або шматок стрічки, або гвоздику, або навіть папірець, якщо не було чого-небудь іншого.

- Здрастуй, Хома! - сказала вона, побачивши філософа. - Ай-ай-ай! що це з тобою? - скрикнула вона, всплеснув руками.

- Як що, дурна баба?

- Ах, боже мій! Так ти весь посивів!

- Еге-ге! Так вона правду каже! - вимовив Спирид, вдивляючись в нього пильно. - Ти точно посивів, як наш старий Явтуше.

Філософ, почувши це, прожогом побіг на кухню, де він помітив приліплений до стіни, обпачканный мухами трикутний шматок дзеркала, перед яким були натикані незабудки, барвінки і навіть гірлянда з нагидок, показували призначення його для туалету щеголеватой кокетки. Він з жахом побачив істину слів: половина волосся його, точно, побіліла.

Повісив голову Хома Брут і віддався роздумам.

- Піду до пана, - сказав він нарешті, - розповім йому все і поясню. що більше не хочу читати. Нехай відправляє мене цей же час в Київ.

В таких думках він направив шлях свій до ґанку панського будинку.

Сотник сидів майже нерухомий у своїй світлиці; та ж сама безнадійна печаль, яку він зустрів перш на його обличчі, зберігалася в ньому і донині. Щоки його обпали тільки набагато більше колишнього. Помітно було, що він дуже мало вживав їжі або, може бути, навіть зовсім не торкався її. Незвичайна блідість надавала йому якусь кам'яну нерухомість.

- Здрастуй, небоже, - вимовив він, побачивши Хому, що зупинився з шапкою в руках біля дверей. - Що, як йдеться у тебе? Все гаразд?

- Гаразд-то благополучно. Така чортівня водиться, що прямо бери шапку, так і улепетывай, куди ноги несуть.

- Як так?

- Так ваша, пане, донька... здоровому міркуванню, вона, звичайно, є панського роду; в тому ніхто не стане перечити, тільки не у гнів будь сказано, заспокой бог її душу...

- Що ж дочка?

- Припустила до себе сатану. Такі страхи задає, що жодне Писання не враховується.

- Читай, читай! Вона недарма закликала тебе. Вона дбала, голубонька моя, про душі своєї і хотіла молитвами вигнати кожна погана думка.

- Влада ваша, пане: їй-богу, несила!

- Читай, читай! - продовжував тим же увещательным голосом сотник. - Тобі одна ніч тепер залишилася. Ти зробиш християнську справу, і я нагороджу тебе.

- Та які б не були нагороди... Як ти собі хочь, пане, а я не буду читати! - вимовив Хома рішуче.

- Слухай, філософ! - сказав сотник, і голос його зробився міцний і грізний, - я не люблю цих вигадок. Ти можеш це робити у вашій бурсі. А у мене не так: я вже як одлатаю, так не то що ректор. Чи знаєш ти, що таке хороші шкіряні канчуки?

- Як не знати! - сказав філософ, знизивши голос. - Кожному відомо, що таке шкіряні канчуки: при великій кількості річ нестерпна.

- Так. Тільки ти не знаєш ще, як мої хлопці вміють літати! - сказав сотник грізно, піднімаючись на ноги, і обличчя його набрало наказовий і лютий вираз, виявила весь неприборканий його характер, приспаний тільки на час жалем. - У мене перш випарять, потім вспрыснут горелкою, а після знову. Ступай, ступай! виправляй свою справу! Не виправиш - не встанеш; а виправиш - тисяча червонних!

"Ого-го! та це хват! - подумав філософ, виходячи. - З цим нічого жартувати. Стій, стій, друже: я так нашорош лижі, що ти з своїми собаками не угонишься за мною".

І Хома поклав неодмінно бігти. Він вичікував тільки післяобіднього часу, коли вся челядь мала звичай забиратися у сіно під сараями і, відкривши рот, випускати такий хропіння і свист, що панське подвір'я робилося схожим на фабрику. Це час нарешті настав. Навіть і Явтуше заплющив очі, розтягнувшись перед сонцем. Філософ зі страхом і тремтінням відправився потихеньку в панський сад, звідки, йому здавалося, зручніше і непомітніше було тікати у поле. Цей садок, за звичаєм, був страшно запущений і, стало бути, надзвичайно сприяв усякому таємному підприємству. Вимикаючи тільки однієї доріжки, протоптаною з господарської потреби, все інше було приховано густо розрослися вишнями, за бузиною, лопухом, просунувшим на самий верх свої високі стебла з чіпкими рожевими шишками. Хміль покривал, як ніби мережею, вершину всього цього строкатого зібрання дерев і чагарників і становив над ними дах, напялившуюся на тин і спадавшую з нього кучерявими зміями разом з дикими польовими дзвіночками. За тином, які служили границею саду, йшов цілий ліс бур'яну, який, здавалося, ніхто не цікавився заглядати, і коса розлетілася б вщент, якщо б захотіла торкнутися й дістав лезом своїм задерев'янілих товстих стебел його.

Коли філософ хотів переступити тин, зуби його стукали і серце так билося сильно, що він сам злякався. Підлоги його довгої хламиди, здавалося, прилипало до землі, неначе її хтось прибив цвяхом. Коли він переступав тин, йому здавалося, з оглушливим свистом тріщав у вуха якийсь голос: "Куди, куди?" Філософ прошмигнув у бур'ян і пустився бігти, безупинно оступаючись про старі коріння і давлячи ногами своїми кротів. Він бачив, що йому, вибравшись з бур'яну, варто було перебігти поле, за яким чорнів густий тернина, де він вважав себе безпечним і пройшовши який він, за припущенням своєму, думав зустріти дорогу прямо в Київ. Поле він перебіг і раптом опинився в густому тернику. Крізь терня він проліз, залишивши замість мита, шматки свого сюртука на кожному гострому шпильці, і опинився на невеличкій улоговині. Верба розділеними гілками преклонялась інде майже до самої землі. Невеликий джерело виблискував, чисте, як срібло. Перша справа філософа було прилягти і напитися, тому що він відчував нестерпну спрагу.

- Добра вода! - сказав він, витираючи губи. - Тут би можна відпочити.

- Ні, краще побіжимо вперед: нерівно буде погоня !

Ці слова пролунали у нього над вухами. Він озирнувся: перед ним стояв Явтуше.

"Чортів Явтуше! - подумав спересердя про себе філософ. - Я б узяв тебе, та за ноги... І мерзенну пику твою, і все, що на тобі, побив би дубовим колодою".

- Даремно ти дав такий гак, - продовжував Явтуше, - набагато краще вибрати ту дорогу, по якій ішов я: прямо повз стайні. Так притому і сюртука шкода. А гарне сукно. Скільки платив за аршин? Проте ж погуляли досить, пора додому.

Філософ, чухаючись, побрів за Явтухом. "Тепер проклята відьма задасть мені пфейферу, - подумав він. - Так, втім, що я, справді? Чого боюся? Хіба я не козак? Адже читав ж дві ночі, допоможе бог і третю. Видно, клята відьма порядно гріхів наробила, що нечиста сила так за неї варто".

Такі роздуми займали його, коли він вступав. на панський двір. Ободривши себе такими зауваженнями, він упросив Дороша, який за допомогою протекції ключника мав іноді вхід в панські погреби, витягнути сулію сивухи, і обидва приятеля, заскочивши під сараєм, витягли трохи не піввідра, так що філософ, раптом підвівшись на ноги, закричав: "Музикантів! неодмінно музикантів!" - і, не дочекавшись музикантів, пустився серед двору на розчищеному місці танцювати тропака. Він танцював до тих пір, поки не настав час полуденка, і челядь, обступившая його, як водиться в таких випадках, в гурток, нарешті плюнула і пішла геть, сказавши: "Ось це як довго танцює людина!" Нарешті філософ тут же ліг спати, і добрий відро холодної води міг тільки пробудити його до вечері. За вечерею він говорив про те, що таке козак і що він не повинен боятися нічого світлі.

- Пора, - сказав Явтуше, - підемо.

"Сірник тобі в мову, проклятий кнур!" - подумав філософ і, вставши на ноги, сказав:

- Ходімо.

Йдучи дорогою, філософ постійно поглядав по сторонах і злегка заговорював з своїми супроводжуючими. Але Явтуше мовчав; сам Дорош був неговіркий. Ніч була пекельна. Вовки вили далеко целою зграєю. І самий гавкіт собачий був страшний.

- Здається, ніби щось інше виє: це не вовк, - сказав Дорош.

Явтуше мовчав. Філософ не знайшовся сказати нічого.

Вони наблизилися до церкви і вступили під її старі дерев'яні склепіння, показали, як мало дбав володар маєтку про бога і душі своєї. Явтуше і Дорош раніше віддалилися, і філософ залишився один. Все було так само. Все було в тому ж самому грізно-знайомому вигляді. Він на хвилину зупинився. Посередині так само нерухомо стояла труна жахливої відьми. "Не побоюся, їй-богу, не побоюся!" - сказав він і, очертивши раніше близько коло себе, почав пригадувати все свої заклинання. Тиша була страшна; свічки тремтіли і обливали світлом всю церква. Філософ перевернув один аркуш, потім перевернув інший і помітив, що він читає зовсім не те, що написано в книзі. Зі страхом перехрестився він і почав співати. Це трохи підбадьорило його: читання пішло вперед, і листи миготіли один за іншим. Раптом серед тиші... з тріском лопнула залізна кришка труни і піднявся мрець. Ще страшнішим був він, ніж у перший раз. Зуби його страшно вдарялися ряд про ряд, в судомах задергались його губи, і, дико взвизгивая, понеслися заклинання. Вихор піднявся церкви, потрапляли на землю ікони, полетіли зверху вниз розбиті шибки віконця. Двері зірвалися з петлею, і незліченна сила чудовиськ влетіла в божу церкву. Страшний шум від крив і від дряпання кігтів наповнив всю церкву. Все літало і носилося, шукаючи всюди філософа.

У Хоми вийшов з голови останній залишок хмелю. Він тільки хрестився та абияк читав молитви. І в той же час чув, як нечиста сила металася навколо його, мало не зачіпаючи його кінцями крил і огидних хвостів. Не мав духу розгледіти він їх; бачив тільки, як у всю стіну, стояло якесь величезне чудовисько в своїх переплутаних волоссі, як у лісі; крізь мережу волосся дивилися страшно два очі, трохи піднявши вгору брови. Над ним трималося в повітрі щось у вигляді величезного міхура, з тисячею перекинутих з середини кліщів і скорпионьих тис. Чорна земля висіла на них жмутами. Всі дивилися на нього, шукали і не могли побачити його, оточеного таємничим колом.

- Приведіть Вія! ступайте за Вієм!- пролунали слова мерця.

І раптом настала тиша церкви; почулося далеко вовче завыванье, і скоро почулися важкі кроки, звучали по церкві; глянувши скоса, він побачив, що ведуть якогось присадкуватого, дюжего, клишоногого людини. Весь він був у чорній землі. Як жилаві, міцні коріння, видавалися його засипані землею ноги і руки. Важко ступав він, щохвилини оступаючись. Довгі повіки опущені були до самої землі. З жахом помітив Хома, що особа була на ньому залізне. Його привели попід руки і прямо поставили до того місця, де стояв Хома.

- Підніміть мені повіки: не бачу! - сказав підземним голосом Вій - і все сонмище кинувся піднімати йому повіки.

"Не дивись!" - шепнув якийсь внутрішній голос філософу. Не витерпів він і глянув.

- Ось він! - закричав Вій і поставив на нього залізний палець. І всі, скільки було, кинулися на філософа. Бездиханний упав він на землю, і тут же вилетів дух з нього від страху.

Пролунав петуший крик. Це був вже другий крик; перший почули гноми. Перелякані парфуми кинулися, хто як потрапило, у вікна і двері, щоб якомога швидше вилетіти, але не тут-то було: так і залишились вони там, завязнувши у дверях та вікнах. Увійшов священик зупинився при вигляді такої наруги божої святині і не посмів служити панахиду в такому місці. Так назавжди й залишилася церква з завязнувшими в дверях і вікнах чудовиськами, обросла лісом, корінням, бур'яном, диким терном; і ніхто не знайде тепер до неї дороги.

* * *

Коли чутки про це дійшли до Києва і богослов Халява почув нарешті про такої долі філософа Хоми, то віддався цілу годину роздуму. З ним в продовження того часу відбулися великі зміни. Счастие йому посміхнулося: після закінчення курсу наук його зробили дзвонарем найвищої дзвіниці, і він майже завжди був з розбитим носом, тому що дерев'яні сходи на дзвіницю була надзвичайно недбало зроблена.

- Ти чув, що сталося з Хомою? - сказав, підійшовши до нього, Тиберій Горобець, який в той час був вже філософ і носив свіжі вуса.

- Так йому бог дав, - сказав дзвонар Халява. - Ходімо в шинок та пом'янемо його душу!

Молодий філософ, який з жаром ентузіаста почав користуватися своїми правами, так що на ньому і шаровари, і сюртук, і навіть шапка відгукувалися спиртом і тютюновими корінцями, ту ж хвилину виявив готовність.

- Славний був чоловік Хома! - сказав дзвонар, коли кульгавий шинкар поставив перед ним третій кухоль. - Добрячий був чоловік! А пропав ні за що.

- А я знаю, чому пропав він: тому, що побоявся. А якби не боявся, то відьма нічого не могла з ним зробити. Потрібно тільки, перехрестившись, плюнути на самий хвіст їй, то і нічого не буде. Я знаю вже все це. Адже у нас у Києві всі баби, які сидять на базарі, - всі відьми.

На це дзвонар кивнув головою на знак згоди. Але, заметивши, що мова його не міг вимовити ні одного слова, він обережно встав з-за столу і, похитуючись на обидві сторони, пішов сховатися у найвіддаленіше місце в бур'яні. Причому не забув, колишній звичкою своєю, потягти стару підошву від чобота, валявшуюся на крамниці.

* * *

Вій - є колосальний створення простонародної уяви. Таким ім'ям називається у малоросіян начальник гномів, у якого повіки на очах ідуть аж до самої землі. Вся ця повість є народний переказ. Я не хотів ні в чому змінити його і розповідаю майже в такій самій простоті, як чув. (Прим. М.в.гоголя.)

Вперше надруковано в збірнику "Миргород", 1835. Перероблено автором для зібрання творів (1842).

Примітки (використані примітки С.И.Машинского):

граматики і ритори - - учні молодших класів в духовних семінаріях; філософи і богослови - учні старших класів.

пали - семінарське вираз: удар лінійкою по руках.

авдиторы - учні старших класів, яким довіряла перевірка знань учнів молодших класів.

канчук - батіг.

вертеп - старовинний ляльковий театр.

канти - духовні пісні.

паляниця - пшеничсный хліб.

оселедець - довгий жмут волосся на голові, заматывавшийся за вухо; у власному сенсі - оселедець.

чумаки - українські торговці, возившие в Крим, а звідти привозили рибу і сіль.

книш - печений хліб з пшеничного борошна.

очіпок - рід очіпку.

Dominus (лат.) - господи.

інді - подекуди.

нагидочка - нігтик (квітка).

бонмотист - дотепник; (франц. bon mot - гострота).

небоже - бідолаха.

пфейфер (нім.) - перець.

  

<<< Інші оповідання Гоголя (каталог) >>>