Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Вечори на хуторі біля Диканьки

Частина 1

 

 

Майська ніч, або Утоплена

 

 

Ворог його батька знае! почнуть що-небудь робить люди крещені, то мурдуютця, мурдуютця, мов хорті за зайцем, а все щось не до шмигу; тільки ж куди чорт уплетецця, то верть хвостиком - так де воно й візмецця, неначе з неба.

 

 

I

 

ГАННА

 

 

Дзвінка пісня лилася рікою по вулицях села ***. Було то час, коли натомлені денними працями і турботами парубки й дівчата шумно збиралися в гурток, у сяйві чистого вечора, виливати своє веселощі в звуки, завжди нерозлучні з уныньем. І задумався вечір мрійливо обіймав синє небо, перетворюючи все на невизначеність і даль. Вже й сутінки; а пісні все не вщухали. З бандурою в руках пробирався вислизнуло від песельников молодий козак Левко, син сільського голови. На козакові решетилівська шапка. Козак іде вулиці, бринькає рукою по струнах і подплясывает. Ось він тихо зупинився перед дверима хати, уставленою невисокими вишневими деревами. Чия ж то хата? Чия це двері? Трохи помолчавши, він заграв і заспівав:

 

Сонце низенько, вечір близенько,

Вийди до мене, моє серденько!

 

- Ні, видно, міцно заснула моя ясноокая красуня! - сказав козак, закінчили пісню і наближаючись до вікна. - Галю! Галю! ти спиш чи не хочеш до мене вийти? Ти боїшся, вірно, щоб нас хто не побачив, або не хочеш, може бути, показати біле личко на холод! Не бійся: нікого немає. Вечір тепла. Але якщо б і хто здався, я прикрию тебе свиткою, обмотаю своїм поясом, закрию руками тебе - і ніхто нас не побачить. Але якщо б і повіяло холодом, я пригорну тебе ближче до серця, отогрею поцілунками, вдягну шапку свою на твої біленькі ніжки. Моє серце, рибко моя, намисто! виглянь на мить. Просунь крізь віконечко хоч білу ручку свою... Ні, ти не спиш, горда дівчина! - промовив він голосніше і таким голосом, які виражає себе устыдившийся миттєвого приниження. - Тобі любо знущатися наді мною, прощай!

 

Тут він отворотился, засунув свою шапку набакир і гордо відійшов від вікна, тихо перебираючи струни бандури. Дерев'яна ручка у двері в цей час закрутилася: двері відчинилися зі прихованому, і дівчина на порі сімнадцятої весни, обвита сутінками, боязко озираючись і не випускаючи дерев'яної ручки, переступила через поріг. У полуясном мороці горіли привітно, ніби зірочки ясні очі; блищало червоне коралове намисто, і від орлиних очей парубка не могла сховатися навіть фарба, сором'язливо спалахнула на щепах її.

 

- Який же ти нетерплячий, - говорила вона йому упівголоса. - Уже й розсердився! Навіщо ти вибрав такий час: натовп народу хитається то і справа по вулицях... Я вся тремчу...

 

- О, не тремти, моя червона калиночка! Пригорнися до мене міцніше! - говорив парубок, обіймаючи її, відкинувши бандури, що висіла на довгому ремені в нього на шиї, і сідаючи разом з нею біля дверей хати. - Ти знаєш, що мені й годині не видно тебе гірко.

 

- Знаєш, що я думаю? - перебила дівчина, задумливо уставив у нього свої очі. - Мені все щось ніби на вухо шепоче, що вперед нам не видаться так часто. Недобрі у вас люди: дівчата всі дивляться так заздрісно, а парубки... Я помічаю навіть, що мати моя з недавньої пори стала суворіші наглядати за мною. Зізнаюся, мені веселіше у чужих було.

 

Якийсь рух туги виразилося на обличчі її при останніх словах.

 

- Два місяці тільки в рідній стороні, і вже скучила! Може, і я набрид тобі?

 

- О, ти мені не набрид, - мовила вона, усміхнувшись. - Я тебе люблю, чорнобровий козак! За те люблю, що в тебе карі очі, як поглядишь ти ними - у мене неначе на душі усміхається: і весело і добре їй; що привітно моргаешь ти чорним вусом своїм; що ти йдеш по вулиці, співаєш і граєш на бандурі, і любо слухати тебе.

 

- О моя Галя! - закричав парубок, цілуючи й пригортаючи її сильніше до грудей.

 

- Стривай! повно, Левко. Скажи наперед, говорив ти з батьком своїм?

 

- Що? - сказав він, ніби прокинувшись. - Що я хочу одружитися, а ти вийти за мене заміж - говорив.

 

Але як-то унывно зазвучало в устах його це слово "говорив".

 

- Що ж?

 

- Що будеш робити з ним? Прикинувся старий хрін, за своїм звичаєм, глухим: нічого не чує і ще лає, що бог тиняюсь знає де, повесничаю і шалю з хлопцями по вулицях. Але не сумуй, моя Галю! Ось тобі слово козацьке, що уломаю його.

 

- Та тобі тільки варто, Левко, слово сказати - і все буде по-твоєму. Я знаю це по собі: інший раз не послухала б тебе, а скажеш слово - і мимоволі роблю, що тобі хочеться. Подивися, подивися! - продовжувала вона, поклавши голову на плече йому і піднявши очі вгору, де неосяжно синіло тепле українське небо, завешенное знизу кучерявим гіллям стояли перед ними вишень. - Подивися, геть-геть далеко промайнули зірочки: одна, друга, третя, четверта, п'ята... чи Не правда, адже це ангели божі поотворяли віконця своїх світлих будиночків на небі і дивляться на нас? Так, Левко? Адже це вони дивляться на нашу землю? Що, якби у людей були крила, як у птахів, - туди б полетіти, високо, високо... Ух, страшно! Ні один дуб у нас не дістане до неба. А кажуть, однак, є десь, в якійсь далекій землі, таке дерево, яке шумить вершиною в самому небі, і бог сходить з нього на землю вночі перед світлим святом.

 

- Ні, Галю; у бога є довга драбина від неба до самої землі. Її ставлять перед світлим воскресінням святі архангели; і як тільки бог ступить на першу сходинку, всі нечисті духи полетять стрімголов і купами потрапляють в пекло, і тому на Христове свято жодного злого духа не буває на землі.

 

- Як тихо колишеться вода, ніби дитя в колисці! - продовжувала Ганна, вказуючи на ставок, похмуро обставлений темним кленовим лісом і оплакиваемый вербами, потопившими в ньому жалібні свої гілки. Як безсилий старець, тримав він у холодних обіймах своїх далеке, темне небо, обсипаючи крижаними поцілунками вогняні зірки, які тьмяно майоріли серед теплого нічного повітря, як би передчуваючи швидку появу блискучого царя ночі. Біля лісу, на горі, дрімав із закритими віконницями старий дерев'яний будинок; мох і дика трава вкривали його дах; кучеряве яблуні розрослися перед його вікнами; ліс, обіймаючи своєю тінню, кидав на нього дику похмурість; горіхова гай стелилася біля підніжжя його та скочувалася до ставка.

 

- Я пам'ятаю ніби крізь сон, - сказала Ганна, не спускаючи очей з нього, - давно, давно, коли я ще була маленькою і жила у матері, щось страшне розповідали про цей будинок. Левко, ти, мабуть, знаєш, розкажи!..

 

- Бог з ним, моя красуня! Мало чого не розкажуть баби і народ дурний. Ти себе тільки потревожишь, станеш боятися, і не заснется тобі покійно.

 

- Розкажи, розкажи, милий, чорнобровий парубок! - говорила вона, притискаючись обличчям своїм до щоки його і обіймаючи його. - Ні! ти, видно, не любиш мене, в тебе є інша дівчина. Я не буду боятися; і буду спокійно спати ніч. Тепер не засну, якщо не розкажеш. Я буду мучитися так думати... Розкажи, Левко!..

 

- Видно, правду кажуть люди. що у дівчат сидить чорт, подстрекающий їх цікавість. Ну слухай. Давно, моє серденько, жив в цьому будинку сотник. У сотника була донька, ясна панна, біла, як сніг, як твоє личко. Сотникова дружина давно вже померла; сотник задумав одружитися на інший. "Будеш ти мене нежить по-старому, батьку, коли візьмеш іншу дружину?" - "Буду, моя донька; ще міцніше колишнього стану притискати тебе до серця! Буду, моя донька; ще яскравіше стану дарувати сережки і монисты!" Привіз сотник молоду дружину в свій новий будинок. Хороша була молода дружина. Рум'яна і білого собою була молода дружина; тільки так страшно глянула на свою пасербицю, що та скрикнула, її уздрівши; і хоч би слово на весь день сказала люта мачуха. Ніч Настала: пішов сотник з молодою дружиною в свою опочивальню; закрилася і біла панна в своїй світлиці. Гірко зробилося їй; стала плакати. Дивиться: страшна чорна кішка крадеться до неї; шерсть на ній горить, і залізні кігті стукають по підлозі. Злякано схопилася вона на лавку, - кішка за нею. Перестрибнула на лежанку, - кішка і туди, і раптом кинулася до неї на шию і душить її. З криком оторвавши від себе, кинула її на підлога; знову крадеться страшна кішка. Туга її взяла. На стіні висіла батькова шабля. Схопила її й бряк по підлозі - лапа з залізними пазурами відскочила, і кішка з вереском зникла в темному кутку. Цілий день не виходила з світлиці своєю молода дружина; на третій день вийшла з перевязанною рукою. Вгадала бідна панночка, що мачуха її відьма і що вона їй перерубала руку. На четвертий день наказав сотник своїй доньці носити воду, мести хату, як простий мужичке, і не показуватися в панські покої. Важко було бідоласі, та нічого робити: стала виконувати батьківську волю. На п'ятий день вигнав сотник свою доньку босу з дому і шматка хліба не лал на дорогу. Тоді тільки заридала панна, закривши руками біле обличчя своє: "Занапастив ти, батьку, рідну доньку свою! Згубила відьма грішну душу твою! Прости тебе бог; а мені, нещасній, видно, не велить він жити на білому світі!.." Та он, чи бачиш ти... - Тут повернувся Левко до Ганне, вказуючи пальцем на будинок. - Дивись сюди: геть, подалі від будинку, самий високий берег! З цього берега кинулася панночка у воду, і з тієї пори не було на світі...

 

- А відьма? - несміливо перебила Ганна, спрямувавши на нього прослезившиеся очі.

 

- Відьма? Баби вигадали, що з тієї пори всі утоплениці виходили в місячну ніч у панський сад грітися на місяці; сотникова дочка стала над ними головною. В одну ніч побачила вона мачуху свою біля ставка, напала на неї і з криком потягла в воду. Але і тут відьма знайшлася: обернулась під водою в одну з утоплених і через те пішла від батоги з зеленого очерету, якою хотіли її бити утоплениці. Вір бабам! Розповідають ще, що панночка збирає всяку ніч утоплених і заглядає поодинці кожній в обличчя, намагаючись дізнатися, яка з них відьма; але до цих досі не дізналася. І якщо попадеться з людей хто, негайно змушує його вгадувати, не загрожує втопити у воді. Ось, моя Галю, як розповідають старі люди!.. Теперішній пан хоче будувати на тому місці винннцу і надіслав навмисне для того сюди винокура... Але я чую гомін. Це наші повертаються з пісень. Прощай, Галю! Спи спокійно, та не думай про цих бабських вигадки!

 

Промовивши це, він обійняв її міцніше, поцілував і пішов.

 

- Прощай, Левко! - говорила Ганна, задумливо утупивши очі на темний ліс.

 

Величезний вогненний місяць велично став в цей час вырезываться із землі. Ще половина його була під землею, а вже весь світ виповнився якогось урочистого світла. Ставок рушив іскрами. Тінь від дерев ясно стала відокремлюватися на темній зелені.

 

- Прощай, Ганно! - пролунали позаду її слова, супроводжувані поцілунком.

 

- Ти вернувся! - сказала вона, озирнувшись; але, побачивши перед собою незнайомого парубка, відвернулася в сторону.

 

- Прощай, Ганно! - залунало знову, і знову поцілував її хтось в щоку.

 

- Ось принесла нелегка і іншого! - промовила вона з серцем.

 

- Прощай, мила Ганна!

 

- Ще і третій!

 

- Прощай! прощай! прощай, Ганно! - І поцілунки засипали її з усіх сторін.

 

- Та тут їх ціла ватага! - кричала Ганна, вириваючись з натовпу парубків, наперерыв поспішали обіймати її. - Як їм не набридне безперервно цілуватися! Скоро, їй-богу, не можна буде вийти на вулиці!

 

Слідом за цими словами двері зачинилися, і тільки чути було, як з вереском заглибився залізний засув.

 

 

II

 

ГОЛОВА

 

 

Чи знаєте ви українську ніч? О, ви не знаєте української ночі! Вдивіться в неї. З середини неба дивиться місяць. Неосяжний небесний звід пролунав, розсунувся ще безмежнішими. Горить і дихає він. Земля вся в срібному світлі; і дивний повітря і прохолодно-душеною, і повний млості, і рухає океан пахощів. Божественна ніч! Чарівна ніч! Недвижно, натхненно стали ліси, повні мороку, і кинули величезну тінь від себе. Тихі і спокійні ці ставки; холод і морок вод їх похмуро укладено в темно-зелені стіни садів. Незаймані хащі черемшин та черешень лякливо протягнули свої коріння в ключовою холод і зрідка белькочуть листям, ніби сердясь і обурюючись, коли прекрасний вітрогон - нічний вітер, підкравшись миттєво, цілує їх. Весь ландшафт спить. А вгорі все дихає, все дивно, все урочисто. А на душі і неосяжно, і чудно, і натовпи срібних видінь струнко виникають в її глибині. Божественна ніч! Чарівна ніч! І раптом усе ожило: і ліси, і ставки, і степу. Сиплеться величний грім українського солов'я, і здається, що й місяць заслухався його посеред неба... Як зачароване, дрімає на підвищенні село. Ще біліше, ще краще блищать при місяці натовпу хат; ще ослепительнее вырезываются з мороку низькі їх стіни. Пісні замовкли. Все тихо. Благочестиві люди вже сплять. Де-де тільки світяться вузенькі вікна. Перед порогами інших тільки хат запізніла сім'я здійснює свій пізній вечеря.

 

- Так, гопак не так танцюється! То-то я дивлюсь, не клеїться все. Що ж це розповідає кум?.. Ану: гоп трала! гоп трала! гоп, гоп, гоп! - Так розмовляв сам з собою підпилий чоловік середніх років, танцюючи по вулиці. - Їй-богу, не так танцюється гопак! Що мені брехати! їй-богу, не так! Ану: гоп трала! гоп трала! гоп, гоп, гоп!

 

- Ось одурел людина! ласкаво б ще хлопець який, а то старий кабан, дітям на сміх, танцює вночі по вулиці! - скрикнула проходить літня жінка, несучи в руці солому. - Іди в хату свою. Пора спати давно!

 

- Я піду! - сказав, зупинившись, мужик. - Я піду. Я не подивлюся на якогось голову. Що він думає, дидько б утысся його батькові!, що він голова, що він обливає людей на морозі холодною водою, так і ніс підняв! Ну, голова-голова. Я сам собі голова. Ось убий мене бог! Бог мене убий, я сам собі голова. Ось що, а не те що... - продовжував він, підходячи до першої-ліпшої хати, і зупинився перед віконцем, ковзаючи пальцями по склу і намагаючись знайти дерев'яну ручку. - Баба, відчиняй! Баба, мерщій, кажуть тобі, відчиняй! Козаку спати пора!

 

- Куди ти, Каленик? Ти в чужу хату вскочив! - закричали, сміючись, позаду його дівчини, ворочавшиеся з веселих пісень. - Показати тобі твою хату?

 

- Покажіть, люб'язні молодушки!

 

- Молодушки? чи чуєте, - підхопила одна, - який чемний Каленик! За це йому треба показати хату... але ні, наперед потанцюй!

 

- Потанцювати?.. ех ви, мудрі дівчата! - протяжно вимовив Каленик, сміючись і погрожуючи пальцем і оступаючись, тому що ноги його не могли триматися на одному місці. - А дасте перецілувати себе? Всіх перецелую, всіх!.. - І непрямими кроками пустився бігти за ними.

 

Дівчата підняли крик, перемішалися; але після, підбадьорившись, перебігли на іншу сторону, побачивши, що Каленик не надто був скор на ноги.

 

- Он твоя хата! - закричали вони йому, йдучи і показуючи на хату, набагато більше інших, що належала сільському голові. Каленик слухняно побрів у ту сторону, беручись знову лаяти голову.

 

Але хто ж цей голова, порушив такі невигідні про собі чутки та мови? О, цей голова важлива особа на селі. Поки Каленик досягне кінця свого шляху, ми, без сумніву, встигнемо дещо сказати про нього. Все село, завидевши його, береться за шапки; а дівчата, самі молоденькі, віддають добридень. Хто із парубків не захотів бути головою! Голові відкритий вільний вхід у всі тавлинки; і здоровенний мужик шанобливо варто, поскидавши шапку, в усі продовження, коли голова запускає свої товсті і грубі пальці в його лубочную табакерку. У мирському сході, або громаді, незважаючи на те що його влада обмежена кількома голосами, голова завжди бере верх і майже по своїй волі висилає, кого йому завгодно, рівняти і гладити дорогу або копати рови. Голова похмурий, суворий з вигляду і не любить багато говорити. Давно ще, дуже давно, коли блаженної пам'яті велика цариця Катерина їздила в Крим, був обраний він в поводирі; цілі два дні він перебував у цій должпости і навіть удостоївся сидіти на козлах з царициним кучером. І з того самого часу ще голова вивчився раздумно й важно потупляти голову, гладити довгі, закрутившиеся вниз вуса і кидати соколиний погляд спідлоба. І з тієї пори голова, про що б не заговорили з ним, завжди вміє вернути мову на те, як він віз царицю і сидів на козлах царської карети. Голова любить іноді прикинутися глухим, особливо якщо почує те, чого не хотілося б йому чути. Голова терпіти не може франтівства: носить завжди свитку чорного домашнього сукна, перепоясывается кольоровим вовняним поясом, і ніхто ніколи не бачив його в іншому костюмі, виключаючи хіба тільки часу проїзду цариці в Крим, коли на ньому був синій козацький жупан. Але це навряд чи хто міг запам'ятати з цілого села; а жупан тримає він у скрині під замком. Голова вдів; але у нього живе в будинку своячка, яка варить обідати і вечеряти, миє лавки, білить хату, пряде йому на сорочки і заведывает всім будинком. На селі подейкують, ніби вона зовсім йому не родичка; але ми вже бачили, що у голови багато недоброзичливців, які ради розпускати всяку наклеп. Втім, може бути, до цього подало привід і те, що своячці завжди не подобалося, якщо голова заходив у поле, засіяне жницами, або до козака, у якого була молода дочка. Голова крив; але зате самотній очей його лиходій і далеко може побачити гарненьку поселянку. Не раніше, проте ж, він наведе його на гарненьке личко, поки не обсмотрится гарненько, не дивиться чи звідки своячка. Але ми майже все вже розповіли, що потрібно, про голові; а п'яний Каленик не дістався ще й до половини дороги і довго ще пригощав голову усіма добірними словами, які могли тільки вспасть на ліниво і недоладно поворачивавшийся мова його.

 

 

III

 

НЕСПОДІВАНИЙ СУПЕРНИК. ЗМОВА

 

 

- Ні, хлопці, немає, не хочу! Що за разгулье таке! Як вам не набридне повесничать? І без того вже зажили ми бог знає якими буянами. Лягайте краще спати! - Так говорив Левко розглянемо товаришам своїм, підмовляли його на нові прокази. - Прощавайте, братці! покійна вам ніч! - і швидкими кроками йшов від них по вулиці.

 

"Спить моя ясноокая Ганна?" - думав він, підходячи до знайомої нам хати з вишневими деревами. Серед тиші почувся тихий говір. Левко зупинився. Між деревами забелела сорочка... "Що це значить?" - подумав він і, підкравшись ближче, сховався за дерево. При світлі місяця блищало особа, яка стояла перед ним дівчата... Це Ганна! Але хто ж цей високий чоловік, який стояв до нього спиною? Марно обсматривал він: тінь покривала його з ніг до голови. Спереду тільки він був освітлений небагато; але найменший крок вперед Левка вже піддавав його неприємності бути відкритим. Тихо притулившись до дерева, він зважився залишитися на місці. Дівчина вимовила ясно його ім'я.

 

- Левко? Левко ще молокосос! - говорив хрипко і упівголоса високий чоловік. - Якщо я зустріну його коли-небудь у тебе, я його видеру з лоба за чуб...

 

- Хотілося б мені знати, яка це шельма вихваляється видерти мене за чуба! - тихо промовив Левко і простягнув шию, намагаючись не проронити жодного слова. Але незнайомець продовжував так тихо, що не можна було нічого расслушать.

 

- Як тобі не соромно! - сказала Ганна по закінченні його мови. - Ти брешеш; ти обманюєш мене; ти мене не любиш; я ніколи не повірю, щоб ти мене любив!

 

- Знаю, - продовжував високий чоловік, - Левко багато наговорив тобі дрібниць і закрутив твою голову (тут парубку здалося, що голос незнайомця не зовсім незнайомий і як ніби він коли-то його чув). Але я дам себе знати Левку! - продовжував так само незнайомець. - Він думає, що я не бачу всіх його шури-мури. Спробує він, собачий син, які у мене кулаки.

 

При цьому слові Левко не міг уже більше утримати свого гніву. Підійшовши на три кроки до нього, замахнувся він з усієї сили, щоб дати треуха, від якого незнайомець, незважаючи на свою видиму фортеця, не встояв б, може бути, на місці; але в цей час світло лягло на обличчя його, і Левко остовпів, побачивши, що перед ним стояв його батько. Вільне погойдування головою і легкий крізь зуби свист одні тільки висловили його здивування. В осторонь почувся шурхіт; Ганна поспішно влетіла до хати, зачинивши за собою двері.

 

- Прощай, Ганно! - закричав у цей час один з парубків, підкравшись і обійнявши голову; і з жахом відскочив назад, встретивши жорсткі вуса.

 

- Прощай, красуне! - закричав інший; але цього разу полетів стрімголов від важкого поштовху голови.

 

- Прощай, прощай, Ганно! - закричало кілька парубків, повиснувши йому на шию.

 

- Провалитесь, прокляті шибеники! - кричав голова, відбиваючись і підстрибуючи на них ногами. - Що я вам за Ганна! Забирайтеся слідом за батьками на шибеницю, бісові діти! Поприставали, як мухи до меду! Дам я вам Ганни!..

 

- Голова! Голова! це голова! - закричали хлопці і розбіглися на всі боки.

 

- Ай да батько! - говорив Левко, прокинувшись від свого подиву і дивлячись услід уходившему з лайкою голові. - Ось які за тобою водяться прокази! славно! А я дивлюсь так передумываю, що б це значило, що він прикидається глухим, коли станеш говорити про справу. Постій же, старий хрін, ти в мене будеш знати, як хитатися під вікнами молодих дівчат, будеш знати, як відбивати чужих наречених! Гей, хлопці! сюди! сюди! - кричав він, махаючи рукою до парубкам, які знову збиралися в купи. - Ідіть сюди! Я застерігав вас йти спати, але тепер роздумав і готовий хоч цілу ніч сам гуляти з вами.

 

- Ось це річ! - сказав плечистий і огрядний парубок, вважався першим гультіпакою та гульвісою на селі. - Мені все здається гидко, коли не вдається погуляти порядком і налаштувати штук. Все ніби бракує чого-то. Як ніби загубив шапку або люльку; словом, не козак, та й тільки.

 

- Чи згодні ви побесить гарненько сьогодні голову?

 

- Голову?

 

- Так, голову. Що він, насправді, задумав! Він управляється у нас, наче гетьман якийсь. Мало того що зневажає, як своїми холопьями, ще й під'їжджає до дивчатам нашим. Адже, я думаю, на всьому селі немає гарненької дівки, за якою б не волочився голова.

 

- Це так, це так, - закричали в один голос всі хлопці.

 

- Що ж ми, хлопці, за холопська? Хіба ми не такого роду, як і він? Ми, слава богу, вільні козаки! Покажемо йому, хлопці, що ми вільні козаки!

 

- Покажемо! - закричали парубки. - Та якщо голову, то і писаря не минути!

 

- Не минем і писаря! А у мене, як навмисне, склалася у розумі славна пісня про голову. Ходімо, я вас навчу, - продовжував Левко, вдаривши рукою по струнах бандури. - Так слухайте: попереодевайтесь, хто на що ні!

 

- Гуляй, козацька голова! - казав кремезний гульвіса, вдаривши ногою в ногу і ляснувши руками. - Що за розкіш! Що за воля! Як почнеш скаженіти - здається, ніби поминаєш давні роки. Любо, вільно на серце; а душа наче в раю. Гей, хлопці! Гей, гуляй!..

 

І натовп гучно понеслася по вулицях. І благочестиві старенькі, пробуджені криків, підіймали віконця і хрестилися сонними руками, кажучи: "Ну, тепер гуляють парубки!"

 

 

IV

 

ГУЛЯЮТЬ ПАРУБКИ

 

 

Одна тільки хата світилася ще в кінці вулиці. Це житло голови. Голова вже давно закінчив свою вечерю і, без сумніву, давно б вже заснув; але у нього був в цей час гість, винокур, присланий будувати винокурню поміщиком, мали невелику ділянку землі між вольними козаками. Під самим покутом, на почесному місці, сидів гість - низенький, товстенький людина з маленькими, вічно усміхненими очима, в яких, здається, написане було те задоволення, з яким він курив свою коротеньку люльку, щохвилини спльовуючи і притискаючи пальцем вылезавший з неї перетворений в золу тютюн. Хмари диму швидко розросталися над ним, одягаючи його в сизий туман. Здавалося, ніби широка труба з якою-небудь винокурні, наскуча сидіти на своєму даху, задумала прогулятися і статечно всівся за столом у хаті голови. Під носом стирчали у нього коротенькі і густі вуса; але вони так неясно миготіли крізь тютюнову атмосферу, що здавалися мишею, яку винокур зловив і тримав у роті своєму, підриваючи монополію амбарного кота. Голова, як господар, сидів в одній лише сорочці і полотняних шароварах. Орлине око його, як вечереющее сонце, починав помалу мружитися і згасати. На кінці столу курив люльку один із сільських десятських, що складали команду голови, сидів з поваги до господаря в сувої.

 

- Скоро ж ви думаєте, - сказав голова, оборотившись до винокуру і кладучи хрест на зевнувший рот свій, - поставити вашу винокурню?

 

- Коли бог допоможе, то сію восени, може, й закуримо. На покрову, б'юся об заклад, що пан голова буде писати ногами німецькі кренделі по дорозі.

 

По проголошенні цих слів очі винокура пропали; замість їх простяглися промені до самих вух; весь тулуб стало коливатися від сміху, і веселі губи залишили на мить дымившуюся люльку.

 

- Дай боже, - сказав голова, висловивши на обличчі своєму щось подібне посмішці. - Тепер ще, слава богу, винниць розвелося небагато. А ось у старе час, коли проводжав я царицю по Переяславській дорозі, ще покійний Безбородько...

 

- Ну, сват, згадав час! Тоді від Кременчука до найбільш Домен не нараховували і двох винниць. А тепер... Чув ти, що повыдумали кляті німці? Скоро, кажуть, будуть не палити дровами, як всі чесні християни, а яким-то чортячим пором. - Говорячи ці слова, винокур в міркуванні дивився на стіл і на розставлені на ньому свої руки. - Як це пором - їй-богу, не знаю!

 

- Що за дурні, прости господи, ці німці! - сказав голова. - Я б батогом їх, собачих дітей! Чуте справа, щоб пором можна було кип'ятити що! Тому ложку борщу не можна піднести до рота, не изжаривши губ, замість молодого поросяти...

 

- І ти, сват, - відгукнулася сиділа на лежанці, поджавши під себе ноги, своячка, - будеш весь цей час жити у нас без дружини?

 

- А для чого вона мені? Інша справа, якщо б добре було.

 

- Ніби не гарна? - запитав голова, спрямувавши на нього очей свій.

 

- Куди тобі добра! Стара як біс. Харя вся в зморшках, ніби выпорожненный гаманець. - І низеньке будова винокура расшаталось знову від гучного сміху.

 

В цей час щось стало нишпорити за дверима; двері розчинилася, і мужик, не знімаючи шапки, ступив за поріг і став, як ніби в роздуми, посеред хати, разинувши рот і оглядаючи стелю. Це був знайомець наш Каленик.

 

- Ось я й прийшов додому! - говорив він, сідаючи на лавку біля дверей і не звертаючи ніякої уваги на присутніх. - Бач, як розтягнув вражий син, сатана, дорогу! Йдеш, йдеш, і кінця немає! Ноги як ніби переламав хто-небудь. Дістань-но там, баба, кожух, подостлать мені. На піч до тебе не прийду, їй-богу, не прийду: ноги болять! Дістань його, там він лежить, поблизу покута; гляди тільки, не перекинь горщика з тертим тютюном. Або ні, не чіпай, не чіпай! Ти, може, п'яна сьогодні... Нехай вже я сам дістану.

 

Каленик підвівся трохи, але нездоланна сила прикувала його до лави.

 

- За це люблю, - сказав голова, - прийшов у чужу хату і розпоряджається, як вдома! Випровадити його подобру-здорові!..

 

- Залиш, сват, відпочити! - сказав винокур, утримуючи його за руку. - Це корисний осіб; побільше такого народу - і наша вінниця славно б пішла...

 

Проте ж не добродушність змусило ці слова. Винокур вірив всіма прикметами, і негайно прогнати людини, вже сів на лавку, означало у нього накликати біду.

 

- Щось як старість прийде!.. - бурчав Каленик, лягаючи на лавку. - Добре було б, якби ще сказати, п'яний; так ні ж, не п'яний. Їй-богу, не п'яний! Що мені брехати! Я готовий оголосити це хоч самому голові. Що мені голова? Щоб він издохнул, собачий син! Я плюю на неї! Щоб його, одноокого риса, возом переїхало! Що він обливає людей на морозі...

 

- Еге! влізла свиня в хату, та й лапи суне на стіл, - сказав голова, гнівно піднімаючись зі свого місця; але в цей час важкий камінь, разбивши вікно вщент, полетів йому під ноги. Голова зупинився. - Якщо б я знав, - говорив він, підіймаючи камінь, - який це шибеник жбурнув, я б вивчив його, як кидатися! Це ж треба прокази! - продовжував він, розглядаючи його на руці палаючим поглядом. - Щоб він подавився цим каменем...

 

- Стій, стій! Боже тебе збережи, сват! - підхопив, побледневши, винокур. - Боже борони тебе, і на тому і на цьому світі, поблагословить кого-небудь такою побранкою!

 

- Ось знайшовся захисник! Хай він пропаде!..

 

- І не думай, сват! Ти не знаєш, вірно, що сталося з покойною моєю тещею?

 

- З тещею?

 

- Так, з тещею. Ввечері, трохи, може, раніше теперішнього, сіли вечеряти: покійна теща, покійний тесть, та наймыт, та наймичка, та дітей штук з п'ятеро. Теща відсипала трохи галушок з великого казана в миску, щоб не так були гарячі. Після робіт всі зголодніли і не хотіли чекати, поки простынут. Вздевши на довгі дерев'яні сірники галушки, почали їсти. Раптом звідки ні візьмися чоловік, якого він роду, бог його знає, - просить допустити його до трапези. Як не нагодувати голодного людини! Дали і йому сірник. Тільки гість упрятывает галушки, як корова сіно. Поки ті з'їли по одній і опустили сірники за іншими, дно було гладко, як панський ґанок. Теща насипала ще думає, гість наївся і буде прибирати менше. Нічого не бувало. Ще краще став наминати! та іншу выпорожнил! "А щоб ти подавився цими галушками!" - подумала голодна теща; як раптом той поперхнувся і впав. Кинулися до нього - і дух геть. Повісився.

 

- Так йому, ненажері проклятого, і потрібно! - сказав голова.

 

- Так, та не так вийшло: з того часу спокою не було тещі. Трохи тільки ніч, мрець і тягнеться. Сяде верхи на трубу, проклятий, і галушку тримає в зубах. Вдень все спокійно, і слуху немає про нього; а тільки стане примеркать - погляньте на дах, вже й осідлав, собачий син, трубу.

 

- І галушка в зубах?

 

- І галушка в зубах.

 

- Чудно, сват! Я чув щось схоже ще за покійницю царицю...

 

Тут голова зупинився. Під вікном почувся шум і тупання танцюючих. Спершу тихо звукнули струни бандури, до них приєднався голос. Струни загриміли сильніше; кілька голосів стали підтягувати, і пісня зашуміла вихором:

 

 

Хлопці, чули ви?

Наші ль голови не міцні!

У кривого голови

В голові розсілися міцні.

Набий, бондар, голову

Ти сталевими обручами!

Вспрысни, бондар, голову

Кийками, кийками!

 

 

Голова наш сивий і крив

Старий, як біс, а що за дурень!

Примхливий і похотлив:

тулиться до дівок... Дурень, дурень!

І тобі лізти до парубкам!

Тебе б треба в домовину!

По вусах до по шиях!

За чуприну! за чуприну!

 

- Славна пісня, сват! - сказав винокур, нахиливши трохи набік голову і оборотившись до голови, остолбеневшему від подиву при вигляді такої зухвалості. - Славна! Кепсько тільки, що голову поминають не зовсім благопристойними словами... - І знову поклав руки на стіл якісь солодким розчуленням в очах, приготовляясь слухати ще, тому що гримів під вікном регіт і крики: "Знову! знову!" Проте ж проникливий очей побачив б одразу, що не подив довго утримувало голову на одному місці. Так тільки старий, досвідчений кіт допускає іноді недосвідченої миші бігати близько свого хвоста; а між тим швидко будує план, як перерізати їй шлях в свою нору. Ще самотній очей голови був спрямований на вікно, а вже рука, давши знак десятскому, трималася за дерев'яну ручку дверей, і раптом на вулиці піднявся крик... Винокур, до числа багатьох достоїнств своїх присоединявший і цікавість, швидко набивши тютюном свою люльку, вибіг на вулицю; але пустуни вже розбіглися.

 

"Ні, ти не ускользнешь від мене!" - кричав голова, тягнучи за руку людини в вывороченном вовною вгору овчинному чорному кожусі. Винокур, користуючись часом, підбіг, щоб подивитися в обличчя цього порушника спокою, але з робостию позадкував назад, побачивши довгу бороду і страшно розмальовану пику. "Ні, ти не ускользнешь від мене!" - кричав голова, продовжуючи тягнути свого бранця прямо в сіни, який, не надаючи ніякого опору, спокійно йшов за ним, ніби в свою хату.

 

- Карпо, відчиняй комору! - сказав голова десятскому. - Ми його у темну комору! А там розбудимо писаря, зберемо десяцьких, переловим всіх цих розбишак і сьогодні ж і резолюцію всім їм учиним.

 

Десятский забренчал невеликим висячим замком у сінях і відчинив комору. В цей самий час бранець, користуючись темрявою сіней, раптом вирвався з необыкновенною силою з рук його.

 

- Куди? - закричав голова, схопивши його ще міцніше за воріт.

 

- Пусти, це я! - чувся тоненький голос.

 

- Не допоможе! не допоможе, брат! Вищи собі хоч чортом, не тільки бабою, мене не проведеш! - і штовхнув його у темну комору так, що бідний бранець застогнав, упавши на підлогу, а сам у супроводі десятского відправився в хату писаря, і слідом за ними, як пароплав, задимівся винокур.

 

В роздумі йшли вони всі троє, опустивши голови, і раптом, на повороті в темний провулок, разом скрикнули від сильного удару по чола, і такий же крик отгрянул у відповідь їм. Голова, прищуривши очей свій, подивом побачив писаря з двома десятскими.

 

- А я до тебе йду, пан писар.

 

- А я до твоєї милості, пане голова.

 

- Чудеса завелися, пан писар.

 

- Чудні діла, пане голова.

 

- А що?

 

- Хлопці бісяться! безчинствують цілими купами по вулицями. Твою милість величають такими словами... словом, сказати соромно; п'яний москаль побоїться вимовити їх своїм нечестивим язиком. (Все це худорлявий писар, пестрядевых шароварах і жилеті кольором винних дріжджів, супроводжував простяганням шиї вперед і приведенням її той же час в колишній стан.) Задрімав було небагато, підняли з ліжка прокляті шибеники своїми срамными піснями і стуком! Хотів було гарненько приструнити їх, та, поки надів шаровари і жилет, всі розбіглися куди попало. Самий головний, проте ж, не ухилився від нас. Виспівує він тепер у тій хаті, де тримають колодників. Душа горіла у мене дізнатися цю птицю, та пика замазана сажею, як у чорта, що кує цвяхи для грішників.

 

- А як він одягнений, пан писар?

 

- В чорному вывороченном кожусі, собачий син, пан голова.

 

- А не брешеш ти, пане писарю? Що, якщо цей шибеник сидить тепер у мене в комоді?

 

- Ні, пане голова. Ти сам, не у гнів будь сказано, зблудив небагато.

 

- Давайте вогню! ми побачимо його!

 

Вогонь принесли, двері отперли, і голова ахнув від подиву, побачивши перед собою своячку.

 

- Скажи, будь ласка, - з такими словами вона приступила до нього, - ти не свихнул ще з останнього розуму? Була в голові одноокої твоєї хоч краплина мозку, коли ти штовхнув мене в темну комору? щастя, що не вдарилася головою об залізний гак. Хіба я не кричала тобі, що це я? Схопив, проклятий ведмідь, своїми залізними лапами, так і штовхає! Щоб тебе на тому світі штовхали чорти!..

 

Останні слова вона винесла за двері на вулицю, куди вирушила для якихось своїх причин.

 

- Так, я бачу, що це ти! - сказав голова, отямившись. - Що скажеш, пане писарю, не шельма цей проклятий відчайдух?

 

- Шельма, пан голова.

 

- Чи Не час нам всіх цих гульвіс прошколить гарненько і змусити їх займатися справою?

 

- Давно пора, давно пора, пане голова.

 

- Вони, дурні, забрали собі... Кой чорт? мені привидівся крик своячки на вулиці; вони, дурні, забрали собі в голову, що я їм рівня. Вони думають, що я який-небудь їхній брат, простий козак! - Невеликий послідував за цим кашель і устремління очі спідлоба навколо давало здогадуватися, що голова готується говорити про щось важливе. - Тисячу... цих проклятих назв років, хоч убий, не выговорю; ну, році, комісарові тодішньому Ледачему даний був наказ вибрати з козаків такого, який би був посмышленее всіх. Про! - це "о!" голова вимовив, піднявши палець вгору, - посмышленее всіх! у провідники до цариці. Я тоді...

 

- Що й казати! Це всякий знає, пан голова. Всі знають, як ти выслужил царську ласку. Признайся тепер, моя правда вийшла: загнав трохи на душу гріха, сказавши, що зловив цього шибеника в вывороченном кожусі?

 

- А що до цього диявола в вывороченном кожусі, то його приклад іншим, закувати в кайдани і приблизно покарати. Нехай знають, що значить влада! Від кого ж і голова поставлений, як не від царя? Потім доберемося і до інших хлопців: я не забув, як прокляті шибеники увігнали в город стадо свиней, переевших мою капусту і огірки; я не забув, як бісові діти відмовилися вымолотить моє жито; я не забув... Але провалися вони, мені потрібно неодмінно дізнатися, яка це шельма в вывороченном кожусі.

 

- Це моторна, видно, птиця! - сказав винокур, якого щоки в продовження всього цього розмови безперервно заряджалися димом, як облогова гармата, і губи, залишивши коротеньку люльку, викинули цілий хмарний фонтан. Такого людини не так, на всякий випадок, і при вінниці тримати; а ще краще повісити на верхівці дуба замість панікадила.

 

Така гострота видалася не зовсім дурною винокуру, і він той же час зважився, не чекаючи схвалення інших, нагородити себе хрипким сміхом.

 

В цей час вони стали наближатися до невеликою, майже повалившейся на землю хаті; цікавість наших подорожніх збільшилася. Всі стовпилися біля дверей. Писар вийняв ключ, загримів їм біля замку; але цей ключ був від скрині його. Нетерпіння збільшилася. Засунувши руку, він почав нишпорити і сипати лайку за лайкою, не шукаючи його. "Тут!" - сказав він нарешті, нахилившись і виймаючи його з глибини великого кишені, яким були забезпечені його пестрядевые шаровари. При цьому слові серця наших героїв, здавалося, злилися в одне, і це величезне серце закалатало так сильно, що нерівний стук його не був заглушений навіть брякнувшим замком. Двері відчинились, і Голова... став блідий як полотно; винокур відчув холод, і волосся його, здавалося, хотіли полетіти на небо; жах зобразився в нас в особі писаря; десятські приросли до землі і не в змозі були зімкнути дружно разинутых своїх ротів: перед ними стояла своячка.

 

Здивована не менше їх, вона, проте ж, трохи отямилася і зробила рух, щоб підійти до них.

 

- Стій! - закричав диким голосом голова і зачинив за нею двері. - Панове! це сатана! - продовжував він. - Вогню! жвавіше вогню! Не пошкодую казенної хати! Запалюй її, запалюй, щоб і кісток не чортових залишилося на землі.

 

Своячка в жаху кричала, почувши за дверима грізне визначення.

 

- Що ви, братці! - говорив винокур. - Слава богу, волосся у вас трохи не в снігу, а досі розуму не нажили: від простого вогню відьма не загориться! Тільки вогонь з люльки може запалити перевертня. Стривайте, я зараз все залагоджу!

 

Промовивши це, він висипав гарячу золу з трубки в пук соломи і почав роздмухувати її. Відчай додало в цей час духу бідної своячці, голосно вона стала благати і разуверять їх.

 

- Стривайте, братове! Навіщо марно гріха набиратися; може бути, це і не сатана, - сказав писар. - Якщо воно, тобто те саме, яке сидить там, погодиться покласти на себе хресне знамення, то це вірний знак, що не чорт.

 

Пропозиція схвалена.

 

- Цур мене, сатана! - продовжував писар, приложась губами до свердловині в дверях. - Якщо не поворухнешся з місця, ми відкриємо двері.

 

Двері відчинили.

 

- Перехрестися! - сказав голова, озираючись назад, як ніби вибираючи безпечне місце в разі ретирады.

 

Своячка перехрестилася.

 

- Кой чорт! Точно, це своячка!

 

- Нечиста сила занесла тебе, кума, в цю будку?

 

І своячка, схлипуючи, розповіла, як схопили її хлопці в оберемок на вулиці і, незважаючи на опір, опустили в широке вікно хати і забили ставнем. Писар подивився: петлі широкого ставня відірвані, і він прибитий тільки зверху дерев'яним брусом.

 

- Добро ти, одноокий сатана! - скрикнула вона, приступивши до голови, який позадкував назад і все ще продовжував її міряти своїм оком. - Я знаю твій умисел: ти хотів, ти радий був нагоди спекти мене, щоб вільніше було волочитися за дивчатами, щоб нікому було бачити, як дуріє сивий дід. Ти думаєш, я не знаю, про що говорив ти сього вечора з Ганною? Про! я знаю все. Мене важко провесть і не твоєї недолугій голові. Я довго терплю, але після не прогневайся...

 

Сказавши це, вона показала кулак і швидко пішла, залишивши в остовпілого голову. "Ні, тут не на жарт сатана втрутився", - думав він, сильно чухаючи свою верхівку.

 

- Спіймали! - скрикнули ввійшли в цей час десятські.

 

- Кого зловили? - запитав голова.

 

- Диявола в вывороченном кожусі.

 

- Подавайте його! - закричав голова, схопивши за руки наведеного бранця. - Ви з глузду з'їхали: так це п'яний Каленик!

 

- Що за прірву! у наших руках був, пане голова! - відповідали десятські. - У провулку оточили кляті хлопці, стали танцювати, смикати, висовувати мови, виривати з рук... чорт з вами!.. І як ми потрапили на цю ворону замість його, бог один знає!

 

- Владою моєї і всіх мирян дається повеління, - сказав голова, - зловити цього ж мить цього розбійника: а оним чином і всіх, кого знайдете на вулиці, і привесть на розправу але мені!.

 

- Змилуйся, пане голова! - закричали деякі, кланяючись в ноги. - Побачив би ти, які харі: убий бог нас, і народилися і хрестилися - не бачили таких мерзенних жито. Довго чи до гріха, пан голова, перепугают доброго людини так, що після жодна баба не візьметься вилити переполоху.

 

- Дам я вам переполоху! Що ви? не хочете слухатись? Ви, вірно, тримайте їх за руку! Ви бунтівники? Що це?.. Та що це?.. Ви заводьте розбої!.. Ви... Я донесу комісару! Цю ж мить! чуєте, цей ж годину. Біжіть, летіть птицею! Щоб я вас... Щоб ви мені...

 

Всі розбіглися.

 

 

V

 

УТОПЛЕНА

 

 

Не турбуючись ні про що, не піклуючись про розісланих погоні, винуватець всієї цієї метушні повільно підходив до старого будинку і ставку. Не треба, думаю, говорити, що це був Левко. Чорний кожух його був розстібнутий. Шапку тримав він у руці. Піт валив з нього градом. Велично і похмуро чорнів кленовий ліс, що стояв лицем до місяця. Нерухомий ставок подув свіжістю на втомленого пішохода і змусив його відпочити на березі. Все було тихо; у глибокій хащі лісу чулися тільки гуркіт солов'я. Нездоланний сон швидко став змикати йому зіниці; втомлені члени готові бьши забутися і онеметь; голова хилилася... "Ні, так я засну ще тут!" - говорив він, піднімаючись на ноги і, протираючи очі. Озирнувся: здавалася ніч перед ним ще вдалішими. Якесь дивне, чудове сяйво долучилося до блиску місяця. Ніколи ще не траплялося йому бачити такого. Срібний туман упав на околицю. Запах квітучих яблунь і нічних квітів лився по всій землі. З подивом дивився в нерухомі води ставка: старовинний панський будинок, перекинувшись вниз, видно було в ньому чисте і в якійсь ясній величі. Замість похмурих віконниць дивилися веселі скляні вікна та двері. Крізь чисті скла мелькала позолота. І от здалося, ніби вікно отворилось. Притаивши дух, не здригнувшись і не спускаючи очей з ставу, він, здавалося, переселився в глибину його і бачить: наперед білий лікоть виставився у вікно, потім виглянула привітна головка з блискучими очима, тихо светившими крізь темно-русяве хвилі волосся, і сперлася на лікоть. І бачить: вона хитає злегка головою, вона махає, вона посміхається... Серце його разом забилося... Вода затремтіла, і вікно закрилося знову. Тихо відійшов він від ставка і глянув на хату: похмурі віконниці були відчинені; скла сяяли при місяці. "Ось як мало потрібно покладатися на людські пересуди, - подумав він про себе. - Будинок новісінький; фарби живі, ніби сьогодні він пофарбований. Тут живе хто-небудь", - і мовчки підійшов він ближче, але все було тихо. Сильно і голосно перегукувалися блискучі пісні солов'їв, і коли вони, здавалося, вмирали в томлінні і млості, чувся шелест і тріскотіння коників або гудіння болотяної птиці, ударявшей слизьким носом своїм широке водне дзеркало. Якусь солодку тишу і роздолля відчув Левко у своєму серці. Налаштувавши бандуру, він заграв і заспівав:

 

Ой та, місяцю, мій місяченьку!

I ти, зоре ясна!

Ой, світіть там подві'рі,

Де дівчина красна.

 

Вікно тихо отворилось, і та ж сама головка, якій відображення бачив він у ставку, виглянула, уважно прислухаючись до пісні. Довгі вії її були полуопущены на очі. Вся вона була бліда, як полотно, як блиск місяця; але як чудна, як прекрасна! Вона засміялася... Левко здригнувся.

 

- Заспівай мені, молодий козак, яку-небудь пісню! - тихо мовила вона, нахиливши голову набік і опустивши зовсім густі вії.

 

- Яку ж тобі пісню заспівати, моя ясна панночка?

 

Сльози тихо котилися по блідому обличчю її.

 

- Парубок, - говорила вона, і щось невимовно зворушливе чулося в її мові. - Парубок, знайди мені мою мачуху! Я нічого не пошкодую для тебе. Я нагороджу тебе. Я тебе пишно та розкішно нагороджу! У мене є зарукавья, шиті шовком, корали, намиста. Я подарую тобі пояс, унизаний перлами. У мене золото є... Парубок, знайди мені мою мачуху! Вона страшна відьма: мені не було від неї спокою на білому світі. Вона мучила мене, примушувала працювати, як просту мужичку. Подивися на обличчя: вона вивела рум'янець своїми нечистими чарами з щік моїх. Погляньте на білу шию мою: вони не змиваються! вони не змиваються! вони ні за що не змиються, ці сині плями від залізних пазурів її. Погляньте на білі ноги мої: вони ходили; не по килимах тільки, по піску гарячого, по землі сирій, за колючему терновнику вони ходили; а на очі мої, подивися на очі: вони не дивляться від сліз... Знайди її, парубок, знайди мені мою мачуху!..

 

Голос її, що раптом піднісся, зупинився. Струмки сліз покотилися по блідому обличчю. Якесь важке, повне і жалю смутку почуття сперлось у грудях парубка.

 

- Я готовий на все для тебе, моя панночка! - сказав він серцевому хвилюванні, - але як мені, де її знайти?

 

- Подивися, подивися! - швидко казала вона, - вона тут! вона на березі грає в хороводі між моїми дівчатами і гріється на місяці. Але вона лукава і хитра. Вона взяла на себе вид утоплениці; але я знаю, але я чую, що вона тут. Мені важко, мені душно від неї. Я не можу через неї плавати легко і вільно, як риба. Я тону і падаю на дно, як ключ. Відшукай її, парубок!

 

Левко подивився на берег: в тонкому срібному тумані миготіли легкі, наче тіні, дівчата в білих, як луг, прибраний конваліями, сорочках, золоті намиста, монисты, дукати блищали на їхніх шиях; але вони були бліді; тіло їх було наче сваяно з прозорих хмар і ніби світилося наскрізь при срібному місяці. Хоровод, граючи, присунувся до нього ближче. Почулися голоси.

 

- Давайте в во'рона, давайте грати у ворона! - зашуміли всі, ніби прирічній очерет, зворушений в тиху годину сутінків повітряними вустами вітру.

 

- Кому ж бути вороном?

 

Кинули жереб - і одна дівчина вийшла з натовпу. Левко почав розглядати її. Особа, плаття - все на неї таке ж, як і на інших. Помітно було, що вона неохоче грала цю роль. Натовп витягнулася низкою і швидко перебігала від нападів хижого ворога.

 

- Ні, я не хочу бути вороном! - сказала дівчина, знемагаючи від втоми. - Мені шкода віднімати курчати у бідної матері!

 

"Ти не відьма!" - подумав Левко.

 

- Хто ж буде вороном?

 

Дівчата знову зібралися кинути жереб.

 

- Я буду вороном! - зголосилася одна з середини.

 

Левко став пильно вдивлятися в обличчя їй. Скоро і сміливо вона гналася за низкою і кидався на всі боки, щоб зловити свою жертву. Тут Левко став помічати, що тіло її не так світилося, як у інших: всередині його вчувалося щось чорне. Раптом пролунав крик: ворон кинувся на одну з вервечки, схопив її, і Левку здалося, ніби в ній випустилися кігті і на обличчі її блиснула злісна радість.

 

- Відьма! - сказав він, раптом вказавши на неї пальцем і оборотившись до будинку.

 

Панночка засміялася, і дівчата з криком повели за собою представляла ворона.

 

- Чим нагородити тебе, парубок? Я знаю, тобі не золото потрібно: ти любиш Ганну; але суворий батько заважає тобі одружитися на ній. Він тепер не завадить; візьми, віддай йому цю записку...

 

Біла ручка простяглася, обличчя її якось чудно засвітилося і засяяло... З незбагненним трепетом і тяжким биттям серця схопив він записку і... прокинувся.

 

 

VI

 

ПРОБУДЖЕННЯ

 

 

- Невже це я спав? - сказав про себе Левко, встаючи з невеликого пагорба. - Так живо, як ніби наяву!.. Чудно, чудно!.. - повторив він, озираючись.

 

Місяць, зупинився над його головою, показував опівночі; скрізь тиша; від ставка віяв холод; над ним сумно стояв старий будинок з зачиненими віконницями; мох і дикий бур'ян показували, що давно з нього пішли люди. Тут він розігнув свою руку, яка судорожно була стиснута в весь час сну, і скрикнув від подиву, почувствовавши в ній записку. "Ех, якби я знав грамоти!" - подумав він, обертаючи її перед собою на всі боки. В цю мить почувся позаду його шум.

 

- Не бійтеся, прямо хапайте його! Чого злякалися? нас десяток. Я тримаю заклад, що це людина, а не чорт! - так кричав голова своїм сопутникам, і Левко відчув себе схопленим кількома руками, з яких інші тремтіли від страху. - Скидай-но, друже, свою страшну личину! Повно тобі дурити людей! - промовив голова, схопивши його за комір, і отетерів, витріщивши на нього очей. - Левко, син! - закричав він, відступаючи від подиву і опускаючи руки. - Це ти, собачий син! бач, бісівське народження! Я думаю, що це шельма, який це вивернутий диявол будує штуки! А це, виходить, все ти, невареный кисіль твоєму батькові в горло, изволишь заводити з вулиці розбої, складаєш пісні!.. Еге-ге-ге, Левко! А що це? Видно, свербить у тебе спина! В'язати його!

 

- Стривай, батьку! велено тобі віддати цю записочку, - промовив Левко.

 

- Не до записок тепер, голубе! В'язати його!

 

- Стривай, пане голова! - сказав писар, розгорнувши записку, - комісарова рука!

 

- Комісара?

 

- Комісара? - повторили машинально десятські.

 

"Комісара? чудно! ще незрозуміліше!" - подумав про себе Левко.

 

- Читай, читай! - сказав голова, - що там пише комісар?

 

- Послухаємо, що пише комісар! - вимовив винокур, тримаючи в зубах людьку і висікаючи вогонь.

 

Писар відкашлявся й почав читати:

 

- "Наказ голові, Євтуху Макогоненку. Дійшло до нас, що ти, старий дурень, замість того щоб зібрати колишні недоїмки та вести на селі порядок, одурел і будуєш капості..."

 

- От, їй-богу! - перервав голова, - нічого не чую!

 

Писар почав знову:

 

- "Наказ голові, Євтуху Макогоненку. Дійшло до нас, що ти, старий ду..."

 

- Стій, стій! не треба! - закричав голова, - я хоч і не чув, проте ж знаю, що головного тут справи ще немає. Читай далі!

 

- "А внаслідок того, наказую тобі цього ж годину одружити свого сина Левка Макогоненка, на козачку з вашого ж села, Ганне Петрыченковой, а також полагодити мости на стовпової дорозі і не давати обивательських коней без мого відома судновим паничам, хоча б вони їхали прямо з казенної палати. Якщо ж, по приїзді моєму, знайду оте моє наказ не приведеним у виконання, то тебе одного вимагатиму до відповідальності. Комісар, відставний поручик Козьма Деркач-Дришпановский".

 

- Ось що! - сказав голова, разинувши рот. - Чуєте ви, чуєте: за все з голови запитають, і тому слухатися! беззаперечно слухатися! не то, прошу вибачити... А тебе, - продовжував він, обернувшись до Левку, - внаслідок накази комісара, - хоча чудно мені, як це дійшло до нього, - я женю; тільки наперед спробуєш ти нагайки! Знаєш - ту, що висить у мене на стіні біля покута? Я поновлю її завтра... Де ти взяв цю записку?

 

Левко, незважаючи на подив, що сталася від такого нежданого обороту його справи, мав розсудливість приготувати в розумі своєму інший відповідь і приховати справжню істину, яким чином дісталася записка.

 

- Я відлучався, - сказав він, - вчора ввечері ще в місто і зустрів комісара, вылезавшего з брички. Довідавшись, що я з нашого села, дав мені цю записку й звелів на словах тобі сказати, батьку, що заїде на зворотньому шляху до нас пообідати.

 

- Він це говорив?

 

- Говорив.

 

- Чуєте? - говорив голова з важливою осанкою, оборотившись до своїх сопутникам, - комісар сам своєю особою приїде до нашого брату, тобто до мене на обід! Про! - Тут голова підняв палець вгору і голову привів в таке положення, як ніби вона прислухалася до чого-небудь. - Комісар, чи чуєте, комісар приїде до мене обідати! Як думаєш, пан писар, і ти, сват, це не зовсім порожня честь! Чи Не правда?

 

- Ще, скільки можу пригадати, - підхопив писар, - жоден голова не пригощав комісара обідом.

 

- Не всякий голова голові подружжя! - вимовив з самовдоволеним виглядом голова. Рот його покривился, і щось на зразок важкого, хрипкого сміху, схожого більше на гудіння далекого грому, зазвучало в його вустах. - Як думаєш, пан писар, треба б для іменитого гостя дати наказ, щоб з кожної хати принесли хоч по курчаті, ну, полотна, ще дечого... А?

 

- Треба б, треба, пане голова!

 

- А коли ж весілля, батьку? - спитав Левко.

 

- Весілля? Дав би я тобі весілля!.. Ну, та для іменитого гостя... завтра вас поп і обвінчає. Чорт з вами! Нехай комісар побачить, що значить справність! Ну, хлопці, тепер спати! Ходіть по додому!.. Сьогоднішній випадок пригадав мені той час, коли я... - При цих словах голова пустив звичайний свій важливий і значний погляд спідлоба.

 

- Ну, тепер піде голова розповідати, як віз царицю! - сказав Левко і швидкими кроками і радісно поспішав до знайомої хати, оточеній низенькими вишнями. "Дай бог тобі небесне царство, добра і прекрасна панна, - думав він про себе. - Нехай тобі на тому світі вічно усміхається між ангелами святими! Нікому не розповім про диво, що сталося цю ніч; тобі одній тільки, Галю, передам його. Ти одна тільки повіриш мені і разом зі мною помолишся за упокій душі нещасної утоплениці!"

 

Тут він наблизився до хати; вікно було відімкнуто; промені місяці проходили через нього і падали на сплячу перед ним Ганну; голова її сперлася на руку; щоки тихо горіли; губи ворушилися, неясно вимовляючи його ім'я. "Спи, моя красуня! Приснися тобі все, що є кращого на світі; але і то не буде краще нашого пробудження!" Перехрестивши її, закрив він віконце і тихенько вийшов. І через кілька хвилин усі вже заснуло на селі; один тільки місяць так само блискуче і чудно плив у неосяжних пустелях розкішного українського неба. Так само урочисто дихало у височині, і ніч, божественна ніч, велично догоряла. Так само прекрасна була земля в дивне срібному сяйві; але вже ніхто не упивався ними: все занурилося в сон. Зрідка тільки переривалося мовчання гавкотом собак, і ще довго п'яний Каленик хитався з заснулим вулицями, шукаючи свою хату.

  

<<< Інші оповідання Гоголя Наступна глава >>>