Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Николай Васильевич Гоголь

Російська класична література

Микола Васильович

Гоголь


 

Вечори на хуторі біля Диканьки

Частина 1

 

 

Сорочинський ярмарок

 

 

I

 

Мені нудно в хаті жити.

Ой, вези ж мене із дому,

Де багацько грому, грому,

Де гопцюють всі дівки,

Де гуляють парубки!

 

Із старовинної легенди

 

Як чарівний, як розкішний літній день у Малоросії! Як млосно смаження ті години, коли полудень сяє серед тиші й спеці і блакитний незмірний океан, хтивим куполом нагнувшийся над землею, здається, заснув, весь потонувши в млості, обіймаючи й стискаючи прекрасну в повітряних обіймах своїх! На ньому ні хмаринки. В полі ні мови. Всі наче померли; вгорі тільки в небесній глибині тремтить жайворонок, і срібні пісні летять повітряними сходами на закохану землю, та зрідка крик чайки або дзвінкий голос перепела віддається в степу. Ліниво і бездумно, ніби гуляють без мети, стоять подоблачные дуби, і сліпучі удари сонячних променів запалюють цілі мальовничі маси листя, накидаючи на інші темну, як ніч, тінь, якої тільки при сильному вітрі прыщет золото. Смарагди, топази, яхонти ефірних комах сиплються над строкатим городами, осеняемыми ставними соняшниками. Сірі стоги сіна й золоті снопи хліба станом розташовуються у поле і кочують по його безмірності. Нагнувшиеся від ваги плодів широкі віти черешень, слив, яблунь, груш; небо, його чисте дзеркало - ріка в зелених, гордо піднятих рамах... як повно хтивості і млості малоросійське літо!

 

Такою розкішшю блищав один із днів спекотного серпня тисяча вісімсот... вісімсот... Так, літ тридцять буде назад тому, коли дорога, верст за десять до містечка Сорочинців кипіла народом, який поспішав з усіх навколишніх і далеких хуторів на ярмарок. З ранку ще тягнулися незмінною низкою чумаки з сіллю і рибою. Гори горщиків, закутаних у сіно, повільно рухалися, здається, нудьгуючи своїм ув'язненням і темрявою, місцями тільки якась розписана яскраво миска або макітра хвалькувато висловлювалася із високо накопиченого на возі тину і привертала розчулені погляди поклонників розкоші. Багато перехожих поглядали із заздрістю на високого гончара, власника цих коштовностей, який повільними кроками йшов за своїм товаром, турботливо огортаючи глиняних своїх франтів і кокеток ненависним для них сіном.

 

Одиноко в стороні тягнувся на стомлених волах віз, навалений мішками, прядивом, полотном і різною домашньою поклажею, за яким брів, у чистій полотняній сорочці і забруднених полотняних шароварах, його господар. Ленивою рукою обтирав він катившийся градом піт з смаглявого обличчя і навіть капавший з довгих вусів, напудрених тим невблаганним перукарем, який без заклику є до красуні і до виродкові і насильно пудрить кілька тисяч вже років весь рід людський. Поряд з ним ішла прив'язана до воза кобила, смиренний вигляд якої викривав похилі літа її. Багато зустрічних, і особливо молодих парубків, бралися за шапку, порівнявшись з нашим мужиком. Проте ж не сиві вуса і не важлива хода його змушували це робити; коштувало лише підняти очі трохи вгору, щоб побачити причину такої шанобливості: на возі сиділа гарненька донька з круглим личком, з чорними бровами, рівними дугами піднялися над світлими карими очима, безтурботно улыбавшимися рожевими губками, з пов'язаними на голові червоними і синіми стрічками, які, разом з довгими косами і пучком польових квітів, богатою короною покоїлися на її чарівній голівці. Все, здавалося, займало її; все їй було чудно, ново... і гарненькі оченята безперестанку бігали з одного предмета на інший. Як не розсіятися! вперше на ярмарку! Дівчина в осьмнадцать років вперше на ярмарку!.. Але жоден з перехожих та проїжджих не знав, чого їй коштувало вблагати батька взяти з собою, який і душею радий би був це зробити перш, якби не зла мачуха, яка вивчилася тримати його в руках так само вправно, як він віжки своєї старої кобили, тащившейся, за довгий служіння, тепер на продаж. Невгамовна дружина... але ми й забули, що й вона тут же сиділа на висоті воза, в ошатній вовняної зеленій кофті, з якої, ніби за горностаевому хутрі, нашиті були хвостики, тільки червоного кольору, в багатій плахті, пестревшей, як шахівниця, і в ситцевому кольоровому очипке, придававшем якусь особливу важливість її червоному, повного особі, за яким проскакувало щось таке неприємне, таке дике, що кожен зараз поспішав перенести стривожений погляд свій на веселеньке личко дочки.

 

Очам наших мандрівників вже почав відкриватися Псел; здалеку вже віяло прохолодою, яка здавалася ощутительнее після стомлюючого, руйнуючого спека. Крізь темно - і світло-зелене листя недбало розкиданих по лузі осокоров, беріз і тополь спалахували вогненні, одягнені холодом іскри, і річка-красуня блискуче оголила срібну груди, на яку розкішно падали зелені кучері дерев. Примхлива, як вона в ті п'янкі годинник, коли вірне дзеркало так завидно укладає в собі її повне гордості і сліпучого блиску чоло, лілейні плечі і мармурову шию, осененную темною, упавшею з русявою голови хвилею, коли з презирством кидає одні прикраси, щоб замінити їх іншими, і примх її кінця немає, - вона майже щороку переменяла свої околиці, вибираючи собі новий шлях і оточуючи себе новими, різноманітними ландшафтами. Ряди млинів підіймали на важкі колеса свої широкі хвилі і потужно кидали їх, розбиваючи на бризки, обсипаючи пилом і обдаючи шумом околиця. Вооз із знайомими нам пасажирами взъехал в цей час на міст, і ріка у всій красі і величі, як цілісне скло, розкинулася перед ними. Небо, зелені і сині ліси люди, вози з горщиками, млини - все перекинулося, стояло і ходило догори ногами, не падаючи в прекрасну блакитну безодню. Красуня наша задумалася, дивлячись на розкіш виду, і забула навіть лущити свій соняшник, яким справно займалася в усі продовження шляху, як раптом слова: "Ай да дівчина!" - вразили слух її. Оглянувшисъ, побачила вона натовп стояли на мосту парубків, з яких один, одягнений пощеголеватее інших, в білій свиті та в сірій шапці решетилівських смушків, подпершись в боки, хвацько позирав на проїжджих. Красуня не могла не помітити його засмаглого, але виконаного приємності особи і вогненних очей, здавалося, прагнули бачити її наскрізь, і опустила очі при думці, що, може бути, йому належало вимовлене слово.

 

- Славна дівчина! - продовжував парубок у білій свитці, не зводячи з неї очей. - Я б віддав все своє господарство, щоб поцілувати її. А ось попереду і диявол сидить!

 

Регіт піднявся з усіх сторін; але розрядженою співмешканці повільно виступав дружина не надто здалося таке привітання: червоні щоки її перетворилися в вогняні, і тріск добірних слів посипався дощем на голову розгульного парубка

 

- Щоб ти подавився, негідний бурлак! Щоб твого батька горщиком в голову стукнуло! Щоб він підсковзнувся на льоду, антихрист проклятий! Щоб йому на тому світі чорт бороду обпалив!

 

- Бач, як лається! - сказав парубок, вирячивши на неї очі, наче спантеличений таким сильним залпом несподіваних вітань, - і мова у неї, у столітньої відьми, не заболить вимовити ці слова.

 

- Столітньої! - підхопила літня красуня. - Нечестивець! піди вмийся наперед! Шибеник негідний! Я не бачила твоєї матері, але знаю, що погань! і батько погань! і тітка погань! Столітній! що у нього молоко ще на губах...

 

Тут вооз почав спускатися з мосту, і останніх слів уже неможливо було расслушать; але парубок не хотів, здається, кінчити цим: не думаючи довго, він схопив грудку бруду і жбурнув услід за нею. Удар був вдалішим, ніж можна було припускати: весь новий ситцевий очіпок був заляпаний брудом, і регіт розгульних гульвіс подвоївся з новою силою. Огрядна чепуруха закипіла гнівом; але віз від'їхав в цей час досить далеко, і її помста звернулася на безвинну пасербицю і повільного співмешканця, який, звикнувши здавна до подібних явищ, зберігав вперте мовчання і холоднокровно брав бунтівні мови розгніваної подружжя. Проте ж, незважаючи на це, невтомний мову її тріщав і бовтався у роті до тих пір, поки вони не приїхали у пригородье до старого знайомого і куму, козаку Цыбуле. Зустріч з кумами, давно не видавшимися, вигнала на час з голови це неприємна подія, змусивши наших мандрівників поговорити про ярмарку і відпочити трохи після далекої дороги.

 

 

II

 

Що, то боже мій, господа! чого нема на тій ярмарці! Колеса, скло, дьоготь, тютюн, ремінь, цибуля, крамарі всякі... так, що хоч бі в кишені було рублів i з тридцять, то й тоді б не закупив усіеі ярмарки.

 

З малоросійської комедії

 

Вам, мабуть, траплялося чути десь валящийся віддалений водоспад, коли стривожена околиця повне гулу і хаос чудернацьких неясних звуків вихором носиться перед вами. Чи Не правда, не ті самі почуття миттєво обхватят вас у вихорі сільського ярмарку, коли весь народ зростається в одне величезне чудовисько і ворушиться всім своїм тулубом на площі і по тісних вулицях, кричить, гогоче, гримить? Шум, лайка, мукання, мекання, ревіння - все зливається в один безладний гомін. Воли, мішки, сіно, цигани, горшки, баби, пряники, шапки - все яскраво, барвисто, безладно; метається купами і снуется перед очима. Разноголосные мови потопляют один одного, і одне слово не выхватится, не врятується від цього потопу; жоден крик не виговориться ясно. Тільки ляскання по руках торгашів чується з усіх боків ярмарки. Ламається вооз, дзвенить залізо, гримлять скидаються на землю дошки, і закружившаяся голова дивується, куди звернутися. Приїжджий мужик наш з чернобровою донькою давно вже штовхався в народі. Підходив до одного воза, мацав інший, применивался до цін; а між тим його думки безупинно ворочались близько десяти мішків пшениці і старої кобили, привезених ним на продаж. За особі його дочки помітно було, що їй не дуже приємно тертися біля возів з мукою і пшеницю. Їй хотілося туди, де під полотняними про ошатно розвішані червоні стрічки, сережки, олов'яні, мідні хрести і дукати. Але і тут, проте ж, вона знаходила собі багато предметів для спостереження: її смішило до крайнощі, як циган і мужик били один одного по руках, вскрикивая самі від болю; як п'яний жид давав бабі киселя; як посварені перекуповування перекидалися лайкою і раками; як москаль, погладжуючи одною рукою свою цапину бороду, іншу... Але ось вона відчула, що хтось смикнув її за шитий рукав сорочки. Озирнулася - і парубок у білій свитці, з яскравими очима стояв перед нею. Жилки її здригнулися, і серце забилося так, як ще ніколи, ні за якої радості, ні при якому горі: і чудно і любо їй здалося, і сама не могла розтлумачити, що робилося з нею.

 

- Не бійся, серденько, не бійся!- говорив він їй напівголосно, взявши її руку, - я нічого не скажу тобі злого!

 

"Може бути, це й правда, що ти нічого не скажеш худого, - подумала про себе красуня, - тільки мені чудно... вірно, це лукавий! Сама, здається, знаєш, що не годиться так... а сили бракує взяти від нього руку".

 

Чоловік озирнувся і хотів щось промовити дочки, але в стороні почулося слово "пшениця". Це магічне слово змусило його в ту ж хвилину приєднатися до двох голосно разговаривавшим негоціантам, і приковавшегося до них уваги вже ніщо не в змозі було розважити. Ось що говорили негоціанти про пшениці.

 

 

III

 

 

Чи бачиш, віи який парнище?

На світі трохи естъ таких.

Сивуху так, мов брагу, хлище!

 

Котляревський, "Енеїда"

 

- Так ти думаєш, земляк, що погано піде наша пшениця? - говорив чоловік, з вигляду схожий на заїжджого міщанина, мешканця якогось містечка, в пестрядевых, замащених дьогтем і засмальцьованих шароварах, іншому, синій, місцями вже з латками, сувої і з огромною шишкою на лобі.

 

- Так думати нема чого тут; я готовий взяти на себе петлю і бовтатися на цьому дереві, як ковбаса перед різдвом на хаті, якщо ми продамо хоч одну мірку.

 

- Кого ти, земляк, морочиш? Привозу адже, крім нашого, немає зовсім, - заперечив чоловік у пестрядевых шароварах.

 

"Так, кажіть собі що хочете, - думав про себе батько нашої красуні, не пропускав жодного слова з розмови двох негоціантів, - а у мене десять мішків є в запасі".

 

- То-то й є, що якщо де замешалась чортівня, то чекай стільки користі, скільки від голодного москаля, - значно сказав людина з шишкою на лобі.

 

- Якась чортівня? - підхопив людина в пестрядевых шароварах.

 

- Чув ти, що кажуть у народі? - продовжував з шишкою на лобі, наводячи на нього скоса свої похмурі очі.

 

- Ну!

 

- Ну, то-то ну! Засідатель, щоб йому не довелося обтирати губ після панської слив'янки, відвів для ярмарку прокляте місце, на якому, хоч трісни, ні зерна не спустишь. Чи ти бачиш той старий, розвалений сарай, он-он стоїть під горою? (Тут цікавий батько нашої красуні посунувся ще ближче і весь перетворився, здавалося, до уваги.) В тому сараї то і справа що водяться чортячі каверзи; і жодна ярмарок на цьому місці не проходила без біди. Вчора волосний писар проходив пізно ввечері, тільки зирк - у слухове вікно выставилось свиняче рило і хрюкнуло так, що у нього мороз подер по шкірі; того й жди, що покажеться червона свитка!

 

- Що ж це за червона свитка?

 

Тут у нашого уважного слухача волосся піднялися дибки; зі страхом повернувся він назад і побачив, що дочка його і парубок спокійно стояли, обнявшись і наспівуючи один одному якісь любовні казки, забувши про все знаходяться на світі сувої. Це розігнало його страх і змусило звернутися до колишньої недбалості.

 

- Еге-ге-ге, земляк! та ти майстер, як бачу, обійматися! А я тільки на четвертий день після весілля вивчився обіймати покійну свою Хвеську, та й то спасибі кумові: бувши дружкою, вже напоумив.

 

Парубок помітив той же час, що батько його люб'язною не надто далекий, і в думках почав будувати план, як би схилити його на свою користь.

 

- Ти, мабуть, людина добра, не знаєш мене, а я тебе відразу впізнав.

 

- Може, і дізнався.

 

- Якщо хочеш, ім'я, прізвисько, і всяку всячину розповім: тебе звати Солопій Черевик.

 

- Так, Солопій Черевик.

 

- А вдивися-до гарненько: не впізнаєш мене?

 

- Ні, не пізнаю. Не во гнів будь сказано, на століття стільки довелося надивитися жито всяких, що чорт їх і пригадає всіх!

 

- Шкода ж, що ти не пригадаєш Голопупенкова сина!

 

- А ти ніби Охримов син?

 

- А хто ж? Хіба тільки один лисий дидько, якщо не він.

 

Тут приятелі побрались за шапки, і пішло цілування; наш Голопупенков син, проте ж, не гаючи часу зважився в ту ж хвилину осадити нового свого знайомого.

 

- Ну, Солопій, ось, як бачиш, я й дочка твоя покохали одне одного так, що хоч би й навіки жити разом.

 

- Що ж, Параска, - сказав Черевик, оборотившись і сміючись до своєї дочки, - може, й справді, щоб уже, як кажуть, разом і того... щоб і паслися на одній траві! Що? по руках? А ну-ка, новобранный зять, давай могоричу!

 

І всі троє опинились у відомій ярмаркової ресторації - під яткою у жидівки, усеянною численної флотилією сулій, бутлів, фляжок всіх родів і віків.

 

- Ех, хват! за це люблю! - говорив Черевик, трохи подгулявши і бачачи, як наречений зять його налив кухоль завбільшки з полкварты і, нітрохи не скривившись, випив до дна, хватив потім її вщент. - Що скажеш, Параска? Якого я тобі нареченого дістав! Дивись, дивись, як він хвацько тягне пінну!..

 

І, сміючись і похитуючись, побрів він з нею до свого возу, а наш парубок відправився по рядах з червоними товарами, в яких перебували купці навіть із Гадяча й Миргорода - двох знаменитих міст Полтавської губернії, - визирати получшую дерев'яну люльку в мідній франтівський оправі, квітчастий по червоному полю хустку і шапку для весільних подарунків тестю і всім, кому слід.

 

 

IV

 

 

Хоч чоловікам не онее,

Та коли жінці, бачиш, теє,

Так треба угодити...

 

Котляревський

 

- Ну, жінка! а я знайшов жениха дочці!

 

- От як раз до того тепер, щоб женихів відшукувати! Дурень, дурень! тобі, мабуть, і на роду написано залишитися таким! Де ж таки ти бачив, де ж таки ти чув, щоб добрий чоловік бігав тепер за женихами? Ти подумав би краще, як пшеницю з рук збути; гарний повинен бути і наречений там! Думаю, оборваннейший з усіх голодрабцев.

 

- Е, як би не так, подивилась би ти, що там за парубок! Одна свитка більше коштує, ніж твоя зелена кофта і червоні чоботи. А як сивуху поважно дує!.. Чорт мене візьми разом з тобою, якщо я бачив на віку, щоб парубок духом витягнув полкварты не скривившись.

 

- Ну, так: якщо йому п'яниця так бродяга, так і його масті. Б'юся об заклад, якщо це не той самий шибеник, який ув'язався за нами на мосту. Шкода, що досі він не попадеться мені: я б дала йому знати.

 

- Що ж, Хівря, хоч би й той самий; чому ж він шибеник?

 

- Е-е! чому ж він шибеник! Ах ти, паскудне башка! чуєш! чому ж він шибеник! Куди ж ти заховав дурні очі свої, коли проїжджали ми млини; йому хоч би тут же, перед його забрудненим в табачище носом, завдали жинке його безчестя, йому б і нуждочки не було.

 

- Всі, проте я не бачу в ньому нічого поганого; хлопець хоч куди! Тільки хіба що заклеїв на мить личину твою гноєм.

 

- Еге! та ти, як я бачу, слова не даєш мені вимовити! А що це значить? Коли це бувало з тобою? Вірно, вже встиг сьорбнути, не продавши нічого...

 

Тут Черевик наш помітив і сам, що розговорився надто, і закрив в одну мить голову руками, припускаючи, без сумніви, що розгнівана співмешканка не сповільнить вчепитися в його волосся своїми подружніми кігтями.

 

"Туди к чорту! Ось тобі весілля! - думав він про себе, ухиляючись від сильно наступала подружжя. - Доведеться відмовити доброму людині ні за що ні про що, Господи боже мій, за що така напасть на нас грішних! і так багато всякої гидоти на світі, а ти ще й жинок наплодив!"

 

 

V

 

 

Не хилися, явороньку,

Ще ти зелененький;

Не журися, козаченьку,

Ще ти молоденький!

 

Малорос. пісня

 

Розсіяно дивився парубок у білій свитці, сидячи біля свого воза, на глухо шумевший навколо нього народ. Втомлене сонце йшло від світу, спокійно пропылав свій полудень і ранок; і згасаючий день принадно і яскраво румянился. Сліпуче сяяли верхи білих наметів і яток, осяяні якимось ледь помітним вогненно-рожевим світлом. Скла навалених купами віконниць горіли; зелені пляшки і чарки на столах у шинкарок перетворилися в вогненні; гори динь, кавунів і гарбузів здавалися вилитими із золота і темною міді. Говір примітно ставав рідше і глухо, і втомлені мови перекупок, мужиків і циган лінивіше і повільніше поверталися. Де-де починав сяяти вогник, і благовонний пар від варившихся галушок розносився по утихавшим вулицями.

 

- Про що загорюнился, Грицько? - закричав високий засмаглий циган, вдаривши по плечу нашого парубка. - Що ж, давай воли за двадцять!

 

- Тобі б усе воли та волики. Вашому племені все б користь тільки. Підчепити так обдурити доброго людини.

 

- Тьху, диявол! та тебе не на жарт забрало. Вже не з досади, що сам нав'язав собі наречену?

 

- Ні, це не по-моєму: я тримаю своє слово; що раз зробив, тому і навіки бути. А ось у хрыча Черевика немає совісті, видно, і на полшеляга: сказав, та й назад... Ну, його й нема чого звинувачувати, він пень, та й повно. Все це штуки старої відьми, яку ми сьогодні з хлопцями на мосту ругнули на всі боки! Ех, якби я був царем або паном великим, я б перший перевішав усіх тих дурней, які дозволяють себе сідлати бабам...

 

- А спустишь волів за двадцять, якщо ми змусимо Черевика віддати нам Параску?

 

Здивовано подивився на нього Грицько. У смаглявих рисах цигана було щось злісне, уїдливе, низьке і разом зарозуміле: чоловік, поглянув на нього, вже готовий був зізнатися, що у цієї чудової душі киплять гідності великі, але яким одна тільки нагорода є на землі - шибениця. Абсолютно провалився між носом і гострим підборіддям рот, вічно осінений язвительною посмішкою, невеликі, але живі, як вогонь, і очі безупинно мінливі на обличчі блискавки підприємств і намірів - все це як ніби вимагало особливого, такого ж дивного для себе костюма, який саме тоді на ньому. Цей темно-коричневий каптан, дотик до яким, здавалося, перетворило б його в пил; довгі, валившиеся по плечах охлопьями чорні волосся; черевики, надіті на босі засмаглі ноги, - все це, здавалося, приросло до нього і становило його природу.

 

- Не за двадцять, а за п'ятнадцять віддам, якщо не солжешь тільки! - відповів парубок, не зводячи з нього испытующих очей.

 

Через п'ятнадцять? гаразд! Ти ж дивись, не забувай: за п'ятнадцять! Ось тобі і синиця в завдаток!

 

- Ну, а якщо солжешь?

 

- Збрешу - завдаток твій!

 

- Гаразд! Ну, давай же по руках!

 

- Давай!

 

 

VI

 

Від біда, Роман іде, від тепер

як раз насадити мені бебехів,

та й вам, пане Хомо, не без лиха

буде.

 

З малорос. комедії

 

- Сюди, Афанасій Іванович! Ось тут тин нижче, піднімайте ногу, та не бійтеся: дурень мій відправився на всю ніч з кумом під вози, щоб москалі на випадок не підчепили чого.

 

Так грізна співмешканка Черевика ласкаво підбадьорювала боягузливо лепившегося біля паркану поповича, який піднявся скоро на тин і довго стояв у подиві на ньому, ніби довге страшний привид, измеривая оком, куди б краще зістрибнути, і, нарешті, з шумом обрушився в бур'ян.

 

- От біда! Не забилися ви, не зломили ще, боже оборони, шиї? - лепетала турботлива Хівря.

 

- Тс! нічого, нічого, любезнейшая Хавроніє Никифорівна! - болісно і шепотно промовив попович, піднімаючись на ноги, - вимикаючи тільки уязвления з боку кропиви, цього змиеподобного злаку, висловом покійного отця протопопа.

 

- Ходімо ж тепер в хатину; там нікого немає. А я думала було вже, Опанас Іванович, що до вас болячка або соняшница пристала: немає, та й немає. Яке ж ви поживаєте? Я чула, що пан-отця перепало тепер чимало всякої всячини!

 

- Дрібниця, Хавроніє Никифорівна; батюшка всього отримав за весь пост мішків п'ятнадцять ярого, проса мішка чотири, книшей з сотню, а курей, якщо порахувати, то не буде і п'ятдесяти штук, яйця ж більшою частиі протухлые. Але воістину солодкі приношення, сказати приблизно, єдино від вас потрібно отримати, Хавроніє Никифорівна! - продовжував попович, зворушливо поглядаючи на неї і подсовываясь ближче.

 

- Ось вам і приношення, що Афанасій Іванович! - промовила вона, ставлячи на стіл миски і манірно застібаючи свою ніби ненавмисне расстегнувшуюся кофту, - варенички, галушечки пшеничні, пампушечки, товченички!

 

- Б'юся об заклад, якщо це зроблено не хитрейшими руками з усього Евина роду! - сказав попович, беручись за товченички і посуваючи другою рукою варенички. - Проте ж, Хавроніє Никифорівна, серце моє жадає від вас страви якнайсолодше всіх пампушечек і галушечек.

 

- От я вже й не знаю, якого вам ще страви хочеться, Афанасій Іванович! - відповідала огрядна красуня, прикидаючись непонимающею.

 

- Зрозуміло, любові вашої, незрівнянна Хавроніє Никифорівна! - пошепки промовив попович, тримаючи в одній руці вареник, а другою обіймаючи широкий стан її.

 

- Бог знає що ви вигадуєте, Афанасій Іванович! - сказала Хівря, сором'язливо потупивши очі свої. - Чого доброго! ви, мабуть, затеете ще цілуватися!

 

- Щодо цього я вам скажу хоч би й про себе, - продовжував попович, в бутність мою, приблизно сказати, ще в бурсі, ось як тепер пам'ятаю...

 

Тут на дворі почувся гавкіт і стукіт у ворота. Хівря спішно вибігла й повернулась вся побледневшая.

 

- Ну, Афанасій Іванович! ми попалися з вами; народу стукає купа, і мені привидівся кумів голос...

 

Вареник зупинився в горлі поповича Очі його... выпялились, як ніби якийсь виходець з того світу тільки що зробив йому перед сим свій візит.

 

- Полезайте сюди!- кричала перелякана Хівря, вказуючи на покладені під самою стелею на двох поперечинах дошки, на яких була завалена різна домашня мотлох.

 

Небезпека додала духу нашому герою. Опамятовавшись трохи, він скочив на лежанку і поліз звідти обережно на дошки; а Хівря побігла без пам'яті до воріт, бо стукіт повторювався в них з більшою силою і нетерпінням.

 

 

VII

 

Та тут чудасія, мосьпане!

 

З малорос. комедії

 

На ярмарку сталося дивне пригода: всі наповнилося чутками, що десь між товаром показалася червона свитка. Старій, котра продавала бублики, почувся сатана в образине свині, який безупинно нахилявся над возами, ніби шукав чогось. Це швидко рознеслася по всіх кутках вже утихнувшего табору; і всі вважали злочином не вірити, не дивлячись на те що продавица бубликів, якої рухома крамниця була поруч з яткою шинкарки, раскланивалась весь день без потреби і писала ногами вчинене подобу свого ласого товару. K приєдналися ще збільшені вести про диво, бачене волосним писарем у розваленому сараї, так що до ночі все тісніше тулилися один до одного; спокій зруйнувалося, і страх заважав кожному зімкнути очі свої; а ті, які були не зовсім хороброго десятка і запаслися ночівлями в хатах, забралися додому. До числа останніх належав і Черевик з кумом і дочкою, які разом з напросившимися до них в хату гостьми справили сильний стук, так перепугавший нашу Хиврю. Кума вже трохи поразобрало. Це можна було бачити з того, що він два рази проїхав з своїм возом по двору, поки знайшов хату. Гості теж були у веселому настрої і без церемонії увійшли самого господаря. Дружина нашого Черевика сиділа як на голках, коли вони взялися нишпорити по всіх кутках хати.

 

- Що, кума, - закричав увійшов кум, - тебе все ще трясе лихоманка?

 

- Так, нездужала, - відповідала Хівря, неспокійно поглядаючи на накладенные під стелею дошки.

 

- А ну, дружина, дістань-но там на возі баклажку! - казав кум приїхала з ним дружині, - ми черпнем її з добрими людьми; кляті баби понапугали нас так, що й сказати соромно. Адже ми, їй-богу, братці, по дрібницях проїхали сюди! - продовжував він, сьорбаючи з глиняної гуртки. - Я відразу ставлю нову шапку, якщо бабам не заманулося посміятися над нами. Та хоч би і справді сатана: що сатана? Плюйте йому на голову! Хоч би цю ж хвилину заманулося йому стати ось тут, наприклад, переді мною: будь я собачий син, якщо не підніс б йому дулю під самісінький ніс!

 

- Чому ж ти раптом зблід увесь? - закричав один з гостей, що перевищував всіх головою і намагався завжди виявляти себе сміливцем.

 

- Я?.. Господь з вами! приснилося?

 

Гості усміхнулися. Задоволена посмішка з'явилася на обличчі речистого сміливця.

 

- Куди тепер йому бліднути! - підхопив інший, - щоки у нього розцвіли, як мак; тепер він не Цибуля, а буряк - або, краще, сама червона свитка, яка так налякала людей.

 

Баклажка прокотилася по столу і зробила ще гостей веселіше колишнього. Тут Черевик наш, якого давно мучила червона свитка і не давала ні на хвилину спокою цікавому його духу, приступив до кума:

 

- Скажи, будь ласкавий, кум! ось прошуся, так і не допрошусь історії про цю кляту свитку.

 

- Е, куме! воно б годилося розповідати на ніч, та хіба вже для того, щоб догодити тобі і добрим людям (при сем звернувся він до гостям), яким, я помічаю, стільки ж, як і тобі, хочеться дізнатися про цю дивина. Ну, так. Слухайте ж!

 

Тут він почухав плеча, обтерся полою, поклав обидві руки на стіл і почав:

 

- Раз, за яку провину, їй-богу, вже й не знаю, тільки вигнали одного чорта з пекла.

 

- Як же, куме? - перервав Черевик, - як же могло це статися, щоб вигнали чорта з пекла?

 

- Що ж робити, куме? вигнали, та й вигнали, як собаку мужик виганяє з хати. Може бути, на нього знайшла примха зробити яку-небудь добру справу, ну і вказали на двері. Ось межу бідному так стало нудно, так нудно по пеклі, що хоч до петлі. Що робити? Давай з горя пиячити. Вкорінився в тому самому сараї, який ти бачив, розвалився під горою, і повз якого ні один добрий чоловік не пройде тепер, не захистивши наперед себе хрестом святим, і став чорт такий гуляка, якого не знайдеш між парубками. З ранку до вечора то і справа, що сидить у шинку!..

 

Тут знову суворий Черевик перервав нашого оповідача:

 

- Бог знає, що говориш ти, куме! Як можна, щоб риса впустив хто-небудь в шинок? У нього ж є, слава богу, і кігті на лапах, і ріжки на голові.

 

- От то-то й штука, що на ньому була шапка і рукавиці. Хто його впізнає? Гуляв, гуляв - нарешті довелося до того, що пропив усе, що мав з собою. Шинкар довго вірив, потім перестав. Довелося чортові закласти червону свитку свою, мало не третину ціни, жиду, шинковавшему тоді на Сорочинському ярмарку; заклав та й каже йому: "Дивись, жид, я прийду до тебе за свитою рівно через рік: бережи її!" - і пропав, наче у воду. Жид розглянув гарненько свитку: сукно таке, що і в Миргороді не дістанеш! а червоний колір горить, як вогонь, так що не нагляделся б! Ось жиду здалося нудно чекати терміну. Почухав собі пейсики, так і здер з якогось приїжджого пана мало не п'ять червінців. Про термін жид і забув зовсім. Як ось раз, під вечір, приходить якийсь чоловік: "Ну, жид, віддавай світку мій!" Жид спочатку було й не пізнав, а потім, як роздивився, так і прикинувся, ніби в очі не бачив. "Яку свитку? у мене немає ніякої свитки! я знати не знаю твоєї свитки!" Той, глядь, і пішов; тільки до вечора, коли жид, заперши свою будку і пересчитавши за скринь гроші. накинув на себе простирадло і почав по-жидовски молитися богу, - чує шурхіт... зирк - у всіх вікнах повыставлялись свинячі рила...

 

Тут справді почувся якийсь неясний звук, вельми схожий на рохкання свині; всі зблідли... Піт виступив на обличчі оповідача.

 

- Що? - вимовив переляку Черевик.

 

- Нічого!.. - відповів кум, трясучись усім тілом.

 

- Ась! - відгукнувся один з гостей.

 

- Ти сказав?..

 

- Ні!

 

- Хто ж це хрокнув?

 

- Бог знає, чого ми злякалися! Нікого немає!

 

Всі боязко почали роздивлятися довкола і почали нишпорити по кутках. Хівря була ні жива ні мертва.

 

- Ех ви, баби! баби! - промовила вона голосно. - Вам чи козаковать і бути в сім'ї! Вам би веретено в руки, та посадити за гребінь! Один хто-небудь, може, прости господи... Під ким-небудь лавка заскрыпела, і метнулися як божевільні.

 

Це призвело сором наших сміливців і змусило їх благаю триматись на дусі; кум сьорбнув з кухля і почав розповідати далі:

 

- Жид обмір; проте ж свині, на ногах, довгих, як ходулі, повлезали у вікна і миттю оживили жида плетеними трійчатах, заставя його танцювати вище от цього сволока. Жид - в ноги, зізнався у всьому... Тільки свитки вже не можна було вернути скоро. Пана обікрав на дорозі якийсь циган і продав свитку перекупці; та привезла її знову на Сорочинський ярмарок, але з тих пір уже ніхто нічого не став купувати у ній. Перекупка дивувалась, дивувалась і, нарешті, збагнула: вірно, виною всьому червона свитка. Недарма, одягаючи її, відчувала, що її все тисне щось. Не думаючи, не гадаючи довго, кинула у вогонь - не горить демонська одяг! "Е, та це чортів подарунок!" Перекупка примудрилася і підсунула у вооз одному мужику, вывезшему продавати масло. Дурень і зрадів; тільки масла і ніхто питати не хоче. "Ех, недобрі руки підкинули свитка!" Схопив сокиру і порубав її на шматки; глядь - і лізе один шматок до іншого, і знову ціла свита. Перехрестившись, вхопив сокирою в інший раз, розкидав шматки по всьому місця і поїхав. Тільки з тих пір кожен рік, і якраз під час ярмарку, чорт з свиною личиною ходить по всім площі, хрюкає і підбирає шматки своєї свитки. Тепер, кажуть, одного тільки лівого рукава бракує йому. Люди з тих пір відхрещуються від того місця, і ось вже буде років з десяток, як не було на ньому ярмарки. Та нелегка смикнула тепер засідателя від...

 

Інша половина слова завмерла на устах оповідача...

 

Вікно гримнуло з шумом; скла, брязкаючи, вилетіли геть, і страшна свиняча пика выставилась, поводячи очима, ніби запитуючи: "А що ви тут робите, добрі люди?"

 

 

VIII

 

...Піджав хвіст, мов собака,

Мов Каін, эатрусивсь увесь;

Із носа потекла тютюну.

 

Котляревський, Енеїда

 

Жах оковал всіх знаходилися в хаті. Кум з роззявленим ротом перетворився на камінь; очі його выпучились, ніби хотіли вистрілити; розкриті пальці залишилися нерухомими на повітрі. Високий сміливець в непереможного страху підскочив під стелю і вдарився головою об поперечину; дошки посунулись, і попович з громом і тріском полетів на землю. "Ай! ай! ай!" - відчайдушно закричав один, повалившись на лавку в жаху й базікаючи на ній руками і ногами. "Рятуйте!" - кричав інший, закрившись кожухом. Кум, виведений зі свого закам'яніння вторинним переляком, поповз у судомах під поділ своєї дружини. Високий сміливець поліз у піч, незважаючи на вузький отвір, і сам засунув себе заслонкою. А Черевик, ніби облитий гарячим окропом, схвативши на голову горщик замість шапки, кинувся до дверей і як божевільний біг вулицями, не бачачи землі під собою; одна втома тільки змусила його трохи зменшити швидкість бігу. Серце його калатало, як млинова ступа, піт лив градом. В знемозі вже готовий був впасти на землю, як раптом почулося йому, що ззаду хтось женеться за ним... Дух у нього зайнявся... "Чорт! чорт!" - кричав він без пам'яті, утрояя сили, і через хвилину без почуттів повалився на землю. "Чорт! чорт!" - кричало слідом за ним, і він чув тільки, як щось із шумом кинулося на нього. Тут пам'ять від нього полетіла, і він, як страшний мешканець тісної домовини, залишився ньому і нерухомий посеред дороги.

 

 

IX

 

Ще спереду i так, i так;

А ззаду, їй же їй, на чорта!

 

З простонародної казки

 

- Чуєш, Влас, - говорив, піднявшись вночі, один з натовпу спав на вулиці народу, - біля нас хтось згадав чорта!

 

- Мені яке діло? - пробурчав, потягуючись, що лежав біля нього циган, - хоч би і всіх своїх родичів згадав.

 

- Але ж так закричав, ніби тиснуть його!

 

- Мало чого людина не збреше спросоння!

 

- Воля твоя, хоч подивитися треба; а выруби-ка вогню!

 

Інший циган, бурмочучи про себе, піднявся на ноги, два рази висвітлив себе іскрами, ніби блискавками, роздмухав губами труть і, з каганцем у руках, обыкновенною малороссийскою светильнею, що складається з розбитого черепка, налитого баранячим жиром, відправився, освітлюючи дорогу.

 

- Стій! тут лежить щось; светі сюди!

 

Тут надіслало до них ще кілька людей.

 

- Що лежить, Влас?

 

- Так, як ніби дві людини: один зверху, інший нанизу; який з них чорт, вже і не розпізнаю!

 

- А хто нагорі?

 

- Баба!

 

- Ну от, це ж і є чорт!

 

Регіт збудив майже всю вулицю.

 

- Баба взлезла на людину; ну, вірно, баба ця знає, як їздити! - говорив один з оточувала натовпу.

 

- Дивіться, братці! - говорив інший, піднімаючи черепок з горщика, якого тільки одна вціліла половина трималася на голові Черевика, - яку шапку надів на себе цей добрий молодець!

 

Збільшений шум і регіт змусили наших опритомніти мерців, Солопия і його дружину, які, повні минулого переляку, довго дивилися в жаху нерухомими очима на смагляві обличчя циган: опромінюючись світлом, невірно і трепетно горевшим, вони здавалися диким сонмищем гномів, оточених важким підземним пором, у мороці непробудной ночі.

 

 

X

 

Цур тобі, пек тобі, сатанинське

навожденіе!

 

З малоросійської комедії

 

Свіжість ранку віяла над пробудившимися Сорочинцами. Клуби диму з усіх труб полинули назустріч показавшемуся сонця. Ярмарок зашуміла. Вівці замекали, коні заіржали; крик гусей і торговок знову понісся по всьому табору - і страшні чутки про червону свитку, наведшие таку боязкість на народ в таємничі годинник сутінків, зникли з появою ранку.

 

Позіхаючи й потягуючись, дрімав Черевик у кума, під критим соломою сараєм, між волів, мішків муки, і пшениці, і, здається, зовсім не мав бажання розлучитися з своїми мріями, як раптом почув голос, так само знайомий, як притулок ліні - благословенна піч його хати або шинок дальньої родички, який перебував не далі десяти кроків від порогу.

 

- Вставай, вставай! - дребезжала на вухо ніжна дружина, смикаючи його з усієї сили за руку.

 

Черевик замість відповіді надув щоки і почав базікати руками, наслідуючи барабанного бою.

 

- Божевільний! - закричала вона, ухиляючись від помаху руки його, яку він мало не зачепив її по обличчю.

 

Черевик підвівся, протер трохи очі і подивився навколо.

 

- Враг мене візьми, якщо мені, голубко, не випала твоя пика барабаном, на якому мене змусили вибивати зорю, немов москаля, ті самі свинячі пики, від яких, як каже кум...

 

- Повно, повно тобі нісенітницю молоти! Іди швидше веди кобилу на продаж. Сміх, право, людям, що приїхали на ярмарок і хоч би жменю пеньки продали...

 

- Як же, жінка, - підхопив Солопій, - з нас тепер сміятися будуть.

 

- Іди! іди! з тебе і без того сміються!

 

- Ти бачиш, що я ще не вмивався, - продовжував Черевик, позіхаючи і чухаючи спину і намагаючись, між іншим, виграти час для своєї ліні.

 

- Ось недоречно прийшла примха бути охайним! Коли це водилося за тобою? Ось рушник, обітри свою маску...

 

Тут схопила вона щось згорнутий у грудку - і з жахом відкинула від себе: це був червоний обшлаг свитки!

 

- Іди роби свою справу, - повторила вона, зібравшись з духом, своєму чоловікові, бачачи, що у нього страх забрав ноги і зуби колотились один про іншого.

 

- Буде тепер продаж! - бурчав він сам собі, відв'язуючи кобилу і ведучи її на площу. - Недарма, коли я сбирался на цю прокляту ярмарок, на душі було так важко, неначе хто звалив на тебе дохлу корову, і воли два рази самі повертали додому. Так мало ще, як згадав я тепер не в понеділок ми виїхали. Ну, ось і все зло!.. Невгамовна і чорт проклятий: носив би вже свитку без одного рукава; так ні, треба ж добрим людям не давати спокою. Будь, приблизно, я чорт, - чого, оборони боже, - став чи б я тягатися вночі за проклятими лоскутьями?

 

Тут філософствування нашого Черевика було перервано товстим і різким голосом. Перед ним стояв високий циган.

 

- Що продаєш, добра людина?

 

Продавець помовчав, подивився на нього з ніг до голови і сказав з спокійним виглядом, не зупиняючись і не випускаючи з рук вузди:

 

- Сам бачиш, що продаю!

 

- Ремінці? - запитав циган, поглядаючи на знаходилася в руках його узду.

 

- Так, ремінці, якщо тільки кобила схожа на ремінці.

 

- Одначе ж, чорт візьми, земляче, ти, видно, її соломою годував!

 

- Соломою?

 

Тут Черевик хотів було потягнути вузду, щоб провести свою кобилу і викрити в брехні безсоромного поносителя, але рука його з необыкновенною легкістю вдарилася в підборіддя. Глянув - в ній перерізана узда і до вузді прив'язаний - про, жах! волосся його піднялися горою! - шматок червоного рукава свити!.. Плюнувши, хрестячись і розмовляючи руками, він побіг від несподіваного подарунка і, швидше молодого парубка, зник у натовпі.

 

 

XI

 

За моє ж жито та мене й побито.

 

Прислів'я

 

- Лови! лови його! - кричало кілька хлопців у тісному кінці вулиці, і Черевик відчув, що схоплений раптом дужими руками.

 

- В'язати його! це той самий, який вкрав у доброго людини кобилу!

 

- Господь з вами! за що ви мене в'яжете?

 

- Він же і питає! А за що ти вкрав кобилу у приїжджого мужика, Черевика?

 

- З глузду з'їхали з глузду ви, хлопці! Де бачено, щоб людина сам у себе крав що-небудь?

 

- Старі штуки! старі штуки! Навіщо ти втік на весь дух, ніби сам сатана за тобою по п'ятах гнався?

 

- Мимоволі побіжиш, коли сатанинська одяг...

 

- Е, голубчику! обманюй інших цим; буде ще тобі від засідателя за те, щоб не лякав чертовщиною людей.

 

- Лови! лови його! - почувся крик на іншому кінці вулиці. - Ось він, ось втікач!

 

І очам нашого Черевика представився кум, в самому жалюгідному становищі, з закладеними назад руками, ведений кількома хлопцями.

 

- Чудеса завелися, - говорив один з них. - Послухали б ви, що розповідає цей шахрай, яким варто тільки заглянути в особа, щоб побачити злодія; коли ж почали питати, чому втік він як дивакуватий, - поліз, каже, в кишеню понюхати тютюну і замість тавлинки витягнув шматок чортової сувої, від якої спалахнув червоний вогонь, а він давай бог ноги!

 

- Еге-ге-ге! та це з одного гнізда обидва птахи! В'язати їх обох разом!

 

 

XII

 

"Чим, люди добрі, так оце я провинився?

За що глузуете? - сказав наш неборак. -

За що знущаетесь ви надо мною так?

За що, за що?" - сказавши, та й попустившися патьоки,

Патьоки гірких сліз, узявшися за боки.

 

Артемовський-Гулак, "Пан та собака"

 

- Може, і справді, кум, ти підчепив що-небудь? - запитав Черевик, лежачи пов'язаний, разом з кумом, під соломенною яткой.

 

- І ти туди ж, куме! Щоб мені відпочили руки і ноги, якщо що-небудь коли-небудь крав, виключаючи хіба вареники з сметаною у матері, та й то ще коли мені було десять років від роду.

 

- За що ж це, куме, на нас напасть така? Тобі ще нічого; тебе звинувачують, принаймні, за те, що вкрав у іншого; але за що мені, несчастливцу, недобрий наклеп такий: ніби в самого себе стягнув кобилу? Видно, нам, куме, на роду вже написано не мати щастя!

 

- Горе нам, сиротам, бідним!

 

Тут обидва кума почали схлипувати ридма.

 

- Що з тобою, Солопій? - сказав увійшов в цей час Грицько. - Хто це зв'язав тебе?

 

- А! Голопупенко, Голопупенко! - закричав, зрадівши, Солопій. - Ось, куме, це той самий, про який я казав тобі. Ех, хват! ось бог убий мене на цьому місці, якщо не высуслил при мені кухоль мало не з твою голову, і хоч би раз поморщився.

 

- Що ж ти, куме, так не уважив такого славного парубка?

 

- Ось, як бачиш, - продовжував Черевик, обернувшись до Грицьку, - покарав бог, видно, за те, що завинив перед тобою. Пробач, добрий чоловік! Їй-богу, радий би був зробити все для тебе... Але що накажеш? В старій диявол сидить!

 

- Я не злопам'ятний, Солопій. Якщо хочеш, я звільню тебе! - Тут він глипнув хлопцям, і ті ж самі, які охороняли його, кинулись розв'язувати. - І ти роби, як треба: весілля! - так і побенкетуємо так, щоб цілий рік боліли ноги від гопака.

 

- Добре! від добре! - сказав Солопій, ляснувши руками. - Та мені так тепер зробилося весело, наче мою стару москалі вивезли. Так що думати: чи годиться або не годиться так - сьогодні весілля, та й кінці в воду!

 

- Дивися ж, Солопій, через годину я буду до тебе; а тепер іди додому: там чекають на тебе покупщики твоєї кобили і пшениці!

 

- Як! хіба кобила знайшлася?

 

- Знайшлася!

 

Черевик від радості став нерухомий, дивлячись услід уходившему Грицьку.

 

- Що, Грицько, зле ми зробили свою справу? - сказав високий циган спешившему парубку. - Воли ж мої тепер?

 

- Твої! твої!

 

 

XIII

 

Не бійся, мотінко, не бійся,

В червоні чобітки взуйся.

Топчи вороги

Під ноги;

Щоб твоі підківки

Бряжчали!

Щоб твоі вороги

Мовчали!

 

Весільна пісня

 

Подперши ліктем гарненький підборіддя свій, задумалася Параска, одна, сидячи в хаті. Багато мрій обвивалось близько русявої голови. Іноді раптом легка посмішка торкалася її червоні губки і якесь радісне почуття підносило її темні брови, а іноді знову хмара задумі опускав їх на світлі очі карі. "Ну що, якщо не збудеться те, що він говорив? - шепотіла вона з якимсь виразом сумніви. - Ну що, якщо мене не видадуть? якщо... ні, Ні; цього не буде! Мачуха робить все, що їй заманеться; хіба я не можу робити того, що мені заманеться? Упертість-то й у мене дістане. Який же він хороший! як чудно горять його чорні очі! як любо він каже: Парасю, голубко! як пристала до нього біла свитка! ще б пояс яскравіше!.. нехай вже, правда, я йому вытку, як перейдемо жити в нову хату. Не подумаю без радості, - продовжувала вона, виймаючи з пазухи маленьке дзеркало, обклеенное червоною папером, куплене нею на ярмарку, і глядясь в нього з таємним задоволенням, - як я зустрінуся тоді де-небудь з нею, я їй ні за що не вклонюся, хоч вона собі трісни. Ні, мачуха, повно бити тобі свою пасербицю! Швидше пісок зійде на камені і дуб погнеться у воду, як верба, ніж я нагнусь перед тобою! Та я й забула... дай приміряти очіпок, хоч мачехін, як-то він мені доведеться!" Тут встала вона, тримаючи в руках дзеркальце, і, нахилившись до нього головою, трепетно йшла по хаті, наче б побоюючись впасти, побачивши під собою замість підлозі стелю з під ним накладенными дошками, з яких низринулся нещодавно попович, і полиці, заставлені горщиками. "Що я, насправді, ніби дитя, - скрикнула вона, сміючись, - боюся ступити ногою". І почала притопывать ногами, все, чим далі, сміливіше; нарешті ліва рука її опустилась і вперлася в бік, і вона пішла танцювати, побрякивая підковами, тримаючи перед собою дзеркало і наспівуючи свою улюблену пісню:

 

Зелененький барвіночку,

Стелися низенько!

А ти, милий, чорнобривий,

Присунься близенько!

 

Зелененький барвіночку,

Стелися щі ніжче!

А ті, милий, чорнобривий,

Присунься ще ближче!

 

Черевик заглянув у цей час у двері і, побачивши доньку свою танцующею перед дзеркалом, зупинився. Довго дивився він, сміючись небаченого капризу дівчини, яка, задумавшись, не примечала, здавалося, нічого; але коли ж почув знайомі звуки пісні - жилки в нього заворушилося; гордо взявшись у боки, він виступив наперед і пустився вприсядку, забувши про всі справи свої. Гучний регіт кума змусив обох здригнутися.

 

- От добре, батька з дочкою затіяли тут самі весілля! Йдіть же швидше: наречений прийшов!

 

При останньому слові Параска спалахнула яскравіше червоної стрічки, повязывавшей її голову, а безтурботний батько її згадав, чого прийшов він.

 

- Ну, дочко! ходімо швидше! Хівря з радості, що я продав кобилу, побігла, - говорив він, боязко озираючись по сторонах, - побігла купувати собі плахт і дерюг всяких, так потрібно до приходу її все кінчити!

 

Не встигла Параска переступити за поріг хати, як відчула себе на руках хлопця в білій свиті, який з купою народу вичікував її на вулиці.

 

- Боже, благослови! - сказав Черевик, складаючи їм руки. - Нехай їх живуть, як вінки в'ють!

 

Тут почувся шум у народі:

 

- Я швидше трісну, ніж допущу до цього! - кричала співмешканка Солопия, яку, проте ж, з реготом відштовхувала натовп народу.

 

- Не бесись, не бесись, жінка! - говорив холоднокровно Черевик, бачачи, що пара дужих циган опанувала її руками, - що зроблено, то зроблено; я відкинутися не люблю!

 

- Ні! ні! цього не буде! - кричала Хівря, але ніхто не слухав її; декілька пар обступило нову пару і склали близько неї непроникну танцюючу стіну.

 

Дивне, невимовну почуття опанувало б глядачем при вигляді, як від одного удару смичком музиканта, сірячинної свитці, з довгими закрученими вусами, всі звернулося, волею і неволею, до єдності і перейшло до згоди. Люди, на похмурих обличчях яких, здається, вік не посмішка прослизала, притопывали ногами і здригалися плечима. Все мчало. Все танцювало. Але ще дивніше, ще неразгаданнее почуття прокинулося б у глибині душі при погляді на бабусь, на старих обличчях яких віяло байдужістю могили, штовхатися між новим, що сміється, живою людиною. Безтурботні! навіть без дитячої радості, без іскри співчуття, яких один хміль лише, як механік свого млявого автомата, змушує робити щось подібне людському, вони тихо похитували охмелевшими головами, подплясывая за тих, хто бавиться народом, не звертаючи навіть очей на молоду пару.

 

Грім, регіт, пісні лунали тихіше і тихіше. Смичок помирав, слабея і втрачаючи неясні звуки в порожнечі повітря. Ще чулося десь тупання, щось схоже на гомін далекого моря, і скоро все стало порожньо і глухо.

 

 

Не так і радість, прекрасна і непостійна гостя, відлітає від нас, і марно самотній звук думає висловити веселощі? В власному ехо чує вже він смуток і пустелю і димо відповів йому. Не так други жваві бурхливої і вільної юності, поодинці, один за іншим, губляться по світла і залишають, нарешті, одного старовинного брата їх? Нудно залишеного! І важко і сумно стає серцю, і нічим допомогти йому.

  

<<< Інші оповідання Гоголя Наступна глава >>>