Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Сповідь

 

 

День був ясний, морозний... На душі було привільно, добре, як у

візника, якого помилково замість двугривенного золотий дали. Хотілося

і плакати, і сміятися, і молитися... Я відчував себе на шістнадцятому

небі: мене, людини, переробили в касира! Радів я не тому, що

хапати вже можна було. Я тоді ще не був злодієм і скришили б того, хто

сказав би мені, що я з часом цапну... Радів я іншому: підвищення

по службі і нікчемним збільшення платні - тільки всього.

Мене, втім, тішило й інша обставина. Ставши касиром, я

відразу ж відчув на своєму носі щось на зразок рожевих очок. Мені раптом

стало здаватися, що люди змінилися. Чесне слово! Всі стали ніби

краще. Виродки стали красенями, злі добрими, горді смиренними, мизантропы

філантропами. Я ніби просвітлів, ожвавився. Я побачив у людині такі чудові

якості, яких раніше і не підозрював. «Дивно! - говорив я, дивлячись на

людей і протираючи очі. - Або з ними що-небудь поделалось, або ж я раніше

був дурний і не помічав всіх цих якостей. Принадність що за люди!»

У день мого призначення змінився і З. Н. Казусів, один з членів

нашого правління, чоловік гордий, пихатий, ігнорує дрібну рыбицу.

Він підійшов до мене і - що з ним поделалось? - лагідно посміхаючись, почав

плескати мене по плечу.

- Горді ви, батенька, не по літах, - сказав він мені. - Недобре!

Чому ніколи не зайдете? Грішно, пане! А у мене збирається молодь,

весело так буває. Доньки всі запитують: «Чому це ви, папаша, не

покличете Григорія Кузьмича? Адже він такий милий!» Так хіба затягнеш його?

Втім, кажу, спробую, запрошу... Не ламайтеся ж, батечку,

приходьте!

Дивно! Що з ним? Не збожеволів він з розуму? Був людина людоїдом і

раптом... на тобі!

Прийшовши в той же день додому, я був вражений. Моя матуся подала за обідом

не дві страви, як завжди, а чотири. Ввечері подала до чаю варення і здобний

хліб. На другий день знову чотири страви, знову варення. Гості були і

шоколад пили. На третій день те ж.

- Матуся! - сказав я. - Що з вами? Заради чого ви так розщедрилися,

мила? Адже платня моє не подвоїли. Надбавка пустяшная.

Матуся глянула на мене з подивом.

- Гм. Куди ж тобі гроші дівати? - запитала вона. - Збирати будеш,

чи що?

Чорт їх розбере! Татусь замовив собі шубу купив нову шапку, став

лікуватися мінеральними водами і виноградом (взимку?!?). А днів через п'ять я

отримав лист від брата. Цей брат терпіти не міг мене. Ми розійшлися з ним

через переконання: йому здавалося, що я егоїст, дармоїд, не вмію жертвувати

собою, і він ненавидів мене за це. У листі я прочитав наступне: «Милий

брат! Я люблю тебе, і ти не можеш собі уявити, які пекельні муки

доставляє мені наша сварка. Давай помиримося! Протягнемо один одному руки, і так

восторжествує мир! Благаю тебе! В очікуванні відповіді залишаюся люблячий,

цілує і обіймає Евлампий». О, милий брате! Я відповів йому, що я

лобызаю його і радію. Через тиждень я отримав від нього телеграму:

«Дякую, щасливий. Вийшли сто рублів. Дуже потрібні. Обіймає Е.»

Вислав йому сто рублів...

Змінилася навіть і вона! Вона не любила мене. Коли я одного разу осмілився

натякнути їй, що в моєму серці щось негаразд, вона назвала мене нахабою і

пирхнула мені в обличчя. Зустрівши мене через тиждень після мого призначення,

вона посміхнулася, зробила на обличчі ямочки, зніяковіла...

- Що це з вами? - запитала вона, дивлячись на мене. - Ви так погарнішали.

Коли це ви встигли? Ходімо танцювати...

Серденько! Через місяць її матінка була вже моєю тещею: так я став кращим!

До весілля потрібні були гроші, і я взяв з каси триста рублів. Чому не

взяти, якщо знаєш, що покладеш назад, коли отримаєш платня? Взяв

до речі і для Казусова сто рублів... Просив Йому борг... не можна не дати.

Він у нас ділок і може кожну хвилину зіпхнути з місця... (Редактор,

знайшовши, що розповідь кілька довгий, викреслив, збиток авторського

дивіденду, на цьому самому місці вісімдесят три рядки.). . . . . . . . . .

За тиждень до арешту на їхнє прохання я давав їм вечір. Чорт з ними,

нехай полопают і пожиратимуть, коли їм цього так хочеться! Я не вважав, скільки

людей було у мене на цьому вечорі, але пам'ятаю, що все мої дев'ять кімнат

були заповнені народом. Були старші і молодші... і такі, перед

якими гнувся в дугу навіть сам Казусів. Дочки Казусова (старша - моя

обже*) засліплювали своїми нарядами... Одні квіти, покривали їх, коштували мені

більше тисячі рублів! Було дуже весело... Гриміла музика, горіли люстри,

лилося шампанське... Вимовлялися довгі промови і короткі тости...

газетяр підніс мені оду, а інший баладу...

_______________

* «вона» (франц. objet).

 

- У нас в Росії не вміють цінувати таких людей, як Григорій Кузьмич! -

прокричав за вечерею Казусів. - Дуже шкода! шкода Росію!

І всі ці кричали, подносившие, лобызавшие шепотілися і показували

мені дулю, коли я відвертався... Я бачив посмішки, дулі, чув

зітхання...

- Вкрав, негідник! - шепотіли вони, зловтішно посміхаючись.

Ні дулі, ні зітхання не завадили їм, однак, їсти, пити і

насолоджуватися...

Вовки і страждають діабетом не їдять так, як вони їли... Дружина,

сверкавшая діамантами і золотом, підійшла до мене і шепнула:

- Там кажуть, що ти... вкрав. Якщо це правда, ... бережися! Я не

можу жити із злодієм! Я піду!

Говорила вона це і поправляла своє п'ятитисячне сукню... Чорт їх

розбере! У цей же вечір Казусів взяв з мене п'ять тисяч Стільки ж...

взяв в борг і Евлампий...

- Якщо там шепочуть правду, - сказав мені брат-принципист, кладучи в

кишені гроші, то... бережися! Я не можу бути братом злодія!

Після балу всіх їх я повіз на трійках за місто...

Була шоста година ранку, коли ми скінчили... Знесилівши від вина і жінок,

вони лягли в сани, щоб їхати назад... Коли сани рушили, вони

крикнули мені на прощання:

- Завтра ревізія!.. Merci!

 

_____

 

Милостиві государі і милостиві государині! Я попався... Попався,

або, висловлюючись довше: вчора я був порядний, чесний, лобызаем у всі

частини, сьогодні ж я шахрай, злодій... Кричіть же тепер, бранитесь,

трезвоньте, дивуйтеся, судіть, надсилайте, строчити передові, кидайте

каміння, але тільки... будь ласка, не всі! Не все!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова