Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Єдиний засіб

 

 

Був час, коли касири грабували і наше Суспільство. Страшно згадати!

Вони не обкрадали, а буквально вилизували нашу бідну касу. Нутро нашої

каси було оббите зеленим оксамитом - і оксамит вкрали. А один так захопився,

що разом з грошима потягнув замок і кришку. За останні п'ять років у нас

перебувало дев'ять касирів, і всі дев'ять шлють нам тепер у великі

свята з Красноярська свої візитні картки. Всі дев'ять!

- Це жахливо! Що робити? - ми зітхали, коли віддавали під суд

дев'ятого. - Сором, сором! Всі дев'ять негідники!

І стали ми судити і рядити: кого взяти в касири? Хто не мерзотник?

Хто не злодій? Наш вибір припав на Івана Петровича, помічника бухгалтера:

тихоня, богомільний і живе по-свинськи, не комфортабельно. Ми його вибрали,

благословили на боротьбу з спокусами і заспокоїлися, але... не надовго!

На інший же день Іван Петрович з'явився в новому галстухе. На третій він

приїхав у правління на візнику, чого раніше з ним ніколи не було.

- Ви помітили? - шепотілися ми через тиждень. - Новий краватка...

Пенсне... Вчора на іменини запрошував. Щось є... Богу став частіше

молитися... Треба вважати, нечиста совість...

Повідомили свої сумніви його превосходительству.

- Невже і десятий виявиться канальей? - зітхнув наш директор. -

Ні, це неможливо... Людина такий моральний, тихий... Втім...

ходімо до нього!

Підійшли до Івану Петровичу і оточили його касу.

- Вибачте, Іване Петровичу, - звернувся до нього директор благальним

голосом. - Ми довіряємо вам... Віримо! М-да... Але, чи знаєте Дозвольте...

обревізовано касу! Вже ви дозвольте!

- Нумо! Дуже добре-з! - бойко відповів касир. - Скільки

завгодно-з!

Почали рахувати. Вважали, вважали і недорахувалися чотириста рублів...

І цей?! І десятий?! Жахливо! Це по-перше; а по-друге, якщо він в тиждень

прожрал стільки грошей, скільки ж він вкраде рік, два! Ми

заклякли від жаху, подиву, розпачу... Що робити? Ну, що? Під суд

його? Ні, це старе і марно. Одинадцятий теж вкраде, дванадцятий

теж... не віддаси під суд. Роздути його? Не можна, образиться... Вигнати і

покликати іншого замість нього? Але ж одинадцятий теж вкраде! Як бути?

Червоний директор і бліді ми дивилися в упор на Івана Петровича і,

спершись про жовту ґрати, думали... Ми думали, напружували мізки і

страждали... А він сидів незворушно пощелкивал на рахунках, точно не він

вкрав... Ми довго мовчали.

- Ти куди дівав ці гроші? - звернувся до нього нарешті наш директор

зі сльозами і тремтінням у голосі.

- На потреби, ваше превосходительство!

- Гм... На потреби... Дуже радий! Мовчати! Я тттебе...

Директор пройшовся по кімнаті і продовжував:

- Що ж робити? Як вберегтися від подібних... ідолів? Панове, чого

ж ви мовчите? Що робити? Не пороти ж його, канали! (Директор

задумався.) Послухай, Іван Петрович... Ми взнесем ці гроші, не станемо

срамиться розголосом, чорт з тобою, тільки ти відверто, без екивок...

Жіночий підлогу любиш, чи що?

Іван Петрович посміхнувся і засоромився.

- Ну, зрозуміло, - сказав директор. - Хто їх не любить? Це зрозуміло...

Всі грішні... Усі ми прагнемо любові, сказав якийсь... філософ... Ми тебе

розуміємо... Ось що... Якщо ти так вже любиш, то зволь: я дам тобі

лист до одного... Вона гарненька... Їдь до неї на мій рахунок. Хочеш? І до

інший дам лист... І до третьої дам лист!.. Всі три гарненькі,

говорять по-французьки... пухкенькі... Вино теж любиш?

- Вина бувають різні, ваше превосходительство... Лісабонського,

наприклад, я і в рот не візьму... Кожен напій, ваше високоповажність,

має, так би мовити, своє значення...

- Не міркуй... щотижня буду надсилати тобі дюжину

шампанського. Жри, але не витрачай ти грошей, не конфузь ти нас! Не наказую,

а благаю! Театр теж, мабуть, любиш?

І так далі... В кінці кінців ми порішили, крім шампанського,

абонировать для нього крісло в театрі, потроїти платня, купити йому

вороних, щотижня відправляти його за місто на трійці - все це в рахунок

Суспільства. Кравець, сигари, фотографія, букети бенефицианткам, меблювання -

теж громадські... Нехай насолоджується, тільки, будь ласка, нехай не

краде! Хай що хоче робить, тільки не краде!

І що ж? Пройшов вже рік, як Іван Петрович сидить за касою, і ми не

можемо нахвалитися нашим касиром. Все чесно і благородно... Не краде...

Втім, під час кожної ревізії щотижневої недораховуються 10 - 15

руб., але адже це не гроші, а дрібниці. Що-небудь так треба ж віддавати в

жертву кассирскому інстинкту. Нехай їсть, лише б тисяч не чіпав.

І ми тепер благоденствуем... Каса наша завжди повна. Правда, касир

обходиться нам дуже дорого, але зате він в десять разів дешевше кожного з

дев'яти його попередників. І можу вам ручатися, що рідкісне суспільство і

рідкісний банк мають такого дешевого касира! Ми в виграші, а тому

дивні диваки будете ви, можновладці, якщо не підете нашому

наприклад!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова