Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Наше жебрацтво

 

 

Політико-економи і поліцейське право, провідні боротьбу з вуличним

жебрацтвом, кажуть: «Заради блага людства не подавайте ні копійки!»

Цю фразу слід змінити таким чином: «Заради блага людства не

проси милостині», і друга форма, здається, буде ближче до вирішення

питання, ніж перша. Адже беруть і просять набагато частіше, ніж дають. Рідко хто

вміє і любить давати. Російська людина, наприклад, страшенно сором'язливий, коли

дає або пропонує, зате просити і брати він вміє і любить, і це навіть

увійшло у нього в звичку і становить одну з його корінних властивостей. Це

властивість властиве в однаковій мірі всім верствам суспільства: і вуличним

убогим, і їх благодійникам. У нижчих шарах розвинена і вихована століттями

пристрасть до жебрацтва, жебрацтва, приживальству, а в середніх і

вищих - до всякого роду одолжениям, любезностям, посібниками,

запозиченнями, поступок, знижок, пільг Візник... просить надбавки,

трактирний офіціант зневажає того, хто не дає йому чай, акушерка не

соромиться стояти на хрестинах з тарілочкою і збирати гостей

двугривенные, драматург зі спокійною совістю запозичує чужі п'єси і

видає їх за свої, одна десята пасажирів у кожному поїзді їде безкоштовно,

у театрах, громадських садах і в цирках дарові відвідувачі складають

необхідне, звичне зло, з яким не наважиться вести боротьбу жоден

антрепренер; в кожному правлінні залізниці або банку ви знайдете з

десяток порядних, дуже пристойних людей, які отримують платня абсолютно

дарма; ні один чиновник не відмовиться від допомоги або відрядження, і будь

лікар підтвердить, що добра половина тих медичних свідоцтв, які

додаються до поданням про відпустки і посібниках, видаються з люб'язності, а

не по совісті. У самої делікатної і сумлінною частини суспільства - у

молоді - стипендії, допомоги, підписки, концерти з даровим виконавцями

давно вже стали звичаєм; Суспільство допомоги недостатнім

студентам ніяк не може отримати боргів із своїх колишніх клієнтів, і,

здається, не було ще прикладу, щоб студент, ставши багатою людиною,

вважав за потрібне повернути свою стипендію. Про неповагу до дрібним боргами і

авансами, про зачитування чужих книг і рукописів, про те, що зі ста тисяч

читають за читання платить тільки одна тисяча, і нічого говорити. Кожен

інтелігентна людина читав Тургенєва і Толстого, але далеко не кожен

платив за їх твори.

Красти аморально, але брати можна. Адвокат бере за свою участь

в шлюборозлучному процесі minimum чотири тисячі не тому, що це має,

а тому що можна. Художник за свою картину, написану в п'ять днів,

просить десять тисяч, артист просить за сезон двадцять дві тисячі, і ніхто

за це не називає їх поганими людьми. Можна брати - і вони в очах

товариства праві.

І свідомість, що «це можна», всякого просячого і бере рятує від

сорому й незграбного почуття. Інша полковниця, поважна мати сімейства,

соромиться, що у неї сиве волосся, але їй ніскільки не соромно їхати в поїзді

по квитку агента або сидіти в партері театру за контрамарке, взятої у

знайомого капельдинера. Соромно брехати, але не соромно просити у доктора

медичного свідоцтва, щоб обдурити казну і здерти з неї ні за

що, ні про що 200 - 300 - 1000 рублів, не соромно просити у впливовій

особи місця для людини, свідомо нездатного. Порядна людина не

перестає бути порядною тому, що дарма отримує платню або їде в

відрядження, над якою сам сміється. Про посібниках, підписках, дармових

платні, про безкоштовних квитках і контрамарках, про зачитаних книгах і

ін. всі говорять вголос, ніхто не червоніє, всі відчувають себе чудово і

всі милі люди.

Ті, кому все це несимпатично в російській людині, виправдовують його

рудинскими властивостями його характеру, саме тим, що російська людина

ставиться однаково безтурботно як до чужої, так і до своєї власності: він

дарма бере і в той же час даремно дає. Нехай так. Але адже людині, крім

характеру і темпераменту, дана ще здатність міркувати; хто береться

виправдовувати чи звинувачувати, той не повинен забувати про цієї здатності.

Кожен даремно просить і даремно бере, якщо він не візник і не офіціант,

легко може розсудити і зрозуміти, що всі ці ласку, люб'язності,

поступки, знижки та пільги не так невинні, як здається, що за лаштунками

всього цього надзвичайно часто криються несправедливість, свавілля, насильство

над чужою совістю, експлуатація чужого почуття, злочин. Хіба

начальник станції, що дає дармової квиток, не краде? Хіба пільга, дана

Івану, не служить в збиток Петру?

Найгірше, що безпечність і художній безлад, що панують у

відносинах російської людини до чужої власності, жебрацтво і

пристрасть отримувати незаслужено і даром виховали в суспільстві погану звичку

не поважати чужу працю. Пан, який грає в гвинт, нітрохи не думає про своє

кучері, мерзнущем на дворі; так і наше суспільство звикло не думати про те,

що сільське духовенство працює майже задарма і живе впроголодь, вчителі,

отримують за свою важку працю гроші, бідують, що в міських

лікарнях працює задарма, нічого не отримуючи від суспільства, маса молодих

лікарів і той же злощасний Дрейпельхер, на якого була покладена

величезна відповідальність, отримував від суспільства, його засудив, гроші.

Рідко хто ратує за збільшення платні, наприклад, офіцерам або поштовим

чиновникам, але за убавку готова стояти більшість. Чим дешевше, тим

краще, а якщо задарма, то це ще краще.

Вуличне жебрацтво - це тільки маленька частковість великого спільного.

Потрібно боротися не з ним, а з производящею причиною. Коли товариство у всіх

своїх шарах, зверху до низу, навчиться поважати чужу працю і чужу копійку,

жебрацтво вуличне, домашнє і всяке інше зникне собою.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова