Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Розповідь старшого садівника

 

 

В оранжереї графів N. відбувалася розпродаж квітів. Покупців було

трохи: я, мій сусід-дідич і молодий купець, торгує лісом. Поки

працівники виносили наші чудові покупки і укладали їх на воза, ми

сиділи біля входу в оранжерею і розмовляли про те, про се. В тепле квітневе

ранок сидіти в саду, слухати птахів і бачити, як винесені на свободу квіти

ніжаться на сонці, надзвичайно приємно.

Укладанням рослин розпоряджався сам садівник, Михайло Карлович,

поважний старий, з повним голеним обличчям, у хутряній жилетці, без сюртука.

Він увесь час мовчав, але прислухався до нашої розмови і чекав, не скажемо

чи ми чогось новенького. Це був розумний, дуже добрий, всіма шанований

осіб. Всі чомусь вважали його німцем, хоча по батькові він був швед,

матері російська і ходив в православну церкву. Він знав по-російськи,

по-шведськи і по-німецьки, багато читав на цих мовах, і не можна було

доставити йому більшого задоволення, як дати почитати яку-небудь нову

книжку або поговорити з ним, наприклад, про Ібсена.

Були у нього слабкості, але невинні; так, він називав себе старшим

садівником, хоча молодших не було; вираз обличчя у нього було незвичайно

важливе і гордовите; він не допускав протиріч і любив, щоб його слухали

серйозно і з увагою.

- Цей молодик, рекомендую, жахливий негідник, - сказав мій сусід,

вказуючи на працівника зі смаглявим циганським обличчям, який проїхав повз на

діжці з водою. - Минулого тижня його судили в місті за грабіж і

виправдали. Визнали його душевнохворим, а між тим, погляньте на пику, він

цілком здоровий. Останнім часом в Росії вже дуже часто виправдовують

негідників, пояснюючи все хворобливим станом і афектами, між тим ці

виправдувальні вироки, це очевидне послаблення і потурання, до добра

не ведуть. Вони деморалізують масу, почуття справедливості притупилося у

всіх, так як звикли вже бачити зло безкарним, і, знаєте, про

наш час сміливо можна сказати словами Шекспіра: «У наш злий, розпусний

вік і чеснота повинна просити прощення у пороку».

- Це вірно, вірно, - погодився купець. - Тому, що виправдовують в

судах, вбивств і підпалів стало набагато більше. Запитайте-но у мужиків.

Садівник Михайло Карлович обернувся до нас і сказав:

- Що ж стосується мене, панове, то я завжди з захопленням зустрічаю

виправдувальні вироки. Я не боюся за моральність і за

справедливість, коли кажуть «невинний», а, навпаки, відчуваю

задоволення. Навіть коли моя совість каже мені, що, виправдавши

злочинця, присяжні зробили помилку, то і тоді я тріум. Судіть

самі, панове: якщо судді і присяжні більше вірять людині, ніж докази,

речовим доказам і промовам, то хіба ця віра в людини сама по

собі не вище всяких життєвих міркувань? Вірувати в бога неважко. В

нього вірували і інквізитори, і Бірон, і Аракчеєв. Ні, ви в людини

увіруйте! Ця віра доступна тільки тим небагатьом, хто розуміє і відчуває

Христа.

- Хороша думка, - сказав я.

- Але це не нова думка. Пам'ятається, колись дуже давно я чув навіть

легенду на цю тему. Дуже мила легенда, - сказав садівник і посміхнувся. -

Мені розповідала її моя покійна бабуся, мати моєї батька, відмінна

стара. Вона розповідала по-шведськи, але по-російськи це вийде не так

красиво, чи не так классично.

Але ми попросили його розповідати і не соромитися брутальністю російської

мови. Він, дуже задоволений, повільно закурив трубочку, сердито подивився

на робітників і почав:

- В одному маленькому містечку оселився літній, самотній і некрасивий

пан на прізвище Томсон або Вільсон, - ну, це все одно. Справа не в

прізвища. Професія у нього була благородна: він лікував людей. Він був завжди

похмурий і несообщителен і говорив тільки, коли цього вимагала його

професія. Ні до кого він не ходив у гості, ні з ким не поширював свого

знайомства далі мовчазної поклону і жив скромно, як схимник. Справа в

те, що він був учений, а в ту пору вчені не були схожі на звичайних

людей. Вони проводили дні і ночі в спогляданні, у читанні книжок і лікуванні

хвороб, всі ж решта дивилися як на вульгарність і не мали часу

говорити зайвих слів. Жителі міста чудово розуміли це і намагалися не

набридати йому своїми відвідинами та порожньою балаканиною. Вони були дуже раді,

що бог нарешті послав їм людини, яка вміє лікувати хвороби, і пишались,

що в їхньому місті живе такий чудовий чоловік.

- Він знає все, - говорили вони про нього.

Але цього було недостатньо. Треба було ще говорити: «він любить всіх!»

У грудях цього вченого людини билося чудне, ангельське серце. Як би ні

було, адже жителі міста були для нього чужі, не рідні, але він любив їх,

як дітей, і не шкодував для них навіть свого життя. У нього самого була

сухоти, він кашляв, але, коли його кликали до хворого, забував про свою

хвороба, не щадив себе і, задихаючись, піднімався на гори, як би вони високі

ні були. Він нехтував спекою і холодом, зневажав голод і спрагу. Грошей не

брав, і, дивна річ, коли у нього пацієнт помирав, то він ішов разом з

родичами за гробом, і плакав.

І скоро він став для міста так необхідний, що жителі дивувалися, як

це вони могли раніше обходитися без цієї людини. Їх вдячність не

мала меж. Дорослі і діти, добрі і злі, чесні і шахраї - одним

словом, все поважали його і знали йому ціну. У містечку і в його околицях

не було людини, який дозволив би собі не тільки зробити йому

що-небудь неприємне, але навіть подумати про це. Виходячи з своєї квартири,

він ніколи не замикав дверей і вікон, в повній впевненості, що немає такого

злодія, який зважився б образити його. Часто йому доводилося, по боргу

лікаря, ходити по великих дорогах, через ліси і гори, де в безлічі

ходили голодні волоцюги, але він відчував себе в повної безпеки.

Одного разу вночі він повертався від хворого, і на нього напали в лісі

розбійники, але, пізнавши його, вони шанобливо зняли перед ним капелюхи і

запитали, чи не хоче він є. Коли він сказав, що він ситий, вони дали йому

теплий плащ і проводили його до самого міста, щасливі, що доля

послала їм випадок хоч чим-небудь віддячити великодушної людини.

Ну, далі, ясна річ, бабуся розповідала, що навіть коні, корови і

собаки знали його і при зустрічі з ним виявляли радість.

І цей чоловік, який, здавалося, своєю святістю убезпечив себе від

усього злого, доброзичливцями якого вважалися навіть розбійники і скажені,

в один прекрасний ранок був знайдений убитим. Закривавлений, з пробитим

черепом, він лежав в яру, і бліде обличчя його виражало здивування. Так, не

жах, а застигло здивування на його обличчі, коли він побачив перед собою вбивцю.

Можете самі уявити собі тепер ту скорботу, яка опанувала жителями

міста і околиць. Всі в розпачі, не вірячи своїм очам, запитували

себе: хто міг убити цю людину? Судді, які проводили слідство і

оглядали труп доктора, сказали так: «Тут ми маємо всі ознаки

вбивства, але так як немає на світі такої людини, який міг би вбити

нашого доктора, то, очевидно, тут немає і вбивства сукупність ознак

є тільки простою випадковістю. Потрібно припустити, що доктор

пітьмі сам впав в яр і забився до смерті».

З цією думкою погодився весь місто. Доктора поховали, і вже ніхто

не говорив про насильницьку смерть. Існування людини, у якого

вистачило б ницості й мерзенності вбити доктора, здавалося неймовірним. Адже і

мерзенність має свої межі. Чи Не так?

Але раптом, можете собі уявити, випадок наводить на вбивцю. Побачили,

як один шалапут, вже багато разів судився, відомий своєю развратною

життям, пропивав у шинку табакерку і годинник, що належали доктору. Коли

стали його викривати, він зніяковів і сказав якусь очевидну брехня. Зробили у

нього обшук і знайшли в ліжку сорочку із закривавленими рукавами і докторський

ланцет в золотій оправі. Яких же ще треба доказів? Лиходія посадили в

в'язницю. Мешканці обурювалися і в той же час говорили:

- Неймовірно! Не може бути! Дивіться, як би не вийшло помилки;

трапляється, що докази говорять неправду!

На суді вбивця вперто заперечував свою провину. Все говорило проти нього, і

переконатися в його винності було так само важко, як в те, що ця земля

чорна, але судді точно з глузду з'їхали: вони по десяти разів зважували кожну

доказ, недовірливо поглядали на свідків, червоніли, пили воду...

Судити почали рано вранці, а кінчили тільки ввечері.

- Обвинувачений! - звернувся головний суддя до вбивцю. - Суд визнав тебе

винним у вбивстві доктора такого-то і засудив тебе до...

Головний суддя хотів сказати: «до смертної кари», але випустив з рук

папір, на якій був написаний вирок, витер холодний піт і закричав:

- Ні! Якщо я неправильно суджу, то нехай мене покарає бог, але,

клянусь, він не винен! Я не припускаю думки, щоб міг знайтися людина,

який наважився б убити нашого друга доктора! Чоловік нездатний пащу

так глибоко!

- Так, немає такої людини, - погодилися інші судді.

- Ні! - відгукнулася натовп. - Відпустіть його!

Вбивцю відпустили на всі чотири сторони, і жодна душа не дорікнула

суддів в несправедливості. І бог, говорила моя бабуся, за таку віру в

людини простив гріхи всім жителям містечка. Він радіє, коли вірують,

що людина - його образ і подобу, і сумує, якщо, забуваючи про людський

гідність, про людей судять гірше, ніж собак. Нехай виправдувальний

вирок принесе жителям містечка шкоди, але зате, поміркуйте, яке

благотворний вплив мала на них ця віра в людину, віра, яка адже

не залишається мертвою; вона виховує в нас великодушні почуття і завжди

спонукає любити і поважати кожну людину. Кожного! А це важливо.

Михайло Карлович скінчив. Мій сусід хотів щось заперечити йому, але

старший садівник зробив жест, що означав, що він не любить заперечень,

потім відійшов до возів і з виразом на важливості особі продовжував

займатися укладанням.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова