Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Студент

 

 

Погода спочатку була хороша, тиха. Кричали дрозди, і по сусідству в

болотах щось живе жалібно гуло, точно дуло в порожню пляшку. Простягнув

один вальдшнеп, і постріл по ньому пролунав у весняному повітрі і розкотисто

весело. Але коли стемніло в лісі, недоречно подув з сходу холодний

пронизливий вітер, все замовкло. По калюжах простягнулися крижані голки, і

стало в лісі незатишно, глухо і відлюдькувато. Запахло зимою.

Іван Великопольський, студент духовної академії, син дячка,

повертаючись з тяги додому, йшов весь час заливним за лугом стежкою. У нього

пальці заклякли, і розгорілося від вітру особа. Йому здавалося, що цей

раптово наступив холод порушив у всьому порядок та згода, що самої

природі моторошно, і тому вечірні сутінки згустилися швидше, ніж треба.

Навкруги було порожньо і якось особливо похмуро. Тільки на вдовиних городах

біля річки світився вогонь; далеко кругом і там, де було село,

версти за чотири, все суцільно потопало в холодній вечірній імлі. Студент

згадав, що, коли він ішов з дому, його мати, сидячи в сінях на долівці,

боса, чистила самовар, а батько лежав на печі і кашляв; нагоди страсної

п'ятниці будинку нічого не варили, і болісно хотілося є. І тепер,

пожимаясь від холоду, студент думав про те, що такий вітер дув і

при Рюрика, і при Івана Грозному, і за Петра, і що при них була точно

така ж люта бідність, голод, такі ж діряві солом'яні дахи,

невігластво, туга, така ж пустеля навкруги, морок, почуття гніту, - всі ці

жахи були, є і будуть, і тому, що пройде ще тисяча років, життя не

стане краще. Та йому не хотілося додому.

Городи називалися вдовьими тому, що їх містили дві вдови, мати

і дочка. Багаття горіло жарко, з тріском, висвітлюючи далеко кругом зорану

землю. Вдова Василина, висока, пухкенька стара жінка у чоловічому кожушку, стояла

біля і в роздумі дивилася на вогонь; її дочка Ликера, маленька, ряба, з

дурнуватим особою, яка сиділа на землі і мила котел і ложки. Очевидно, тільки

що отужинали. Чулися чоловічі голоси; це тутешні працівники на річці

поїли коней.

- Ось вам і зима прийшла назад, - сказав студент, підходячи до вогнища. -

Доброго дня!

Василина здригнулася, але одразу ж впізнала його і усміхнулася привітно.

- Не впізнала, бог з тобою, - сказала вона. - Бути багатим.

Поговорили. Василина, жінка бувала, служила коли-то у панів в

мамках, а потім няньки, виражалася делікатно, і з особи її весь час не

сходила м'яка, щаслива посмішка; дочка ж її Ликера, сільська баба,

забита чоловіком, тільки мружилася на студента і мовчала, і вираз у неї

було дивне, як у глухонімий.

- Точно так само в холодну ніч грівся біля багаття апостол Петро, - сказав

студент, простягаючи до вогню руки. - Значить, і тоді було холодно. Ах, яка

то була страшна ніч, бабуся! До надзвичайності сумна, довга ніч!

Він подивився кругом на потемки, судорожно струснув головою і

запитав:

- Мабуть, була на дванадцяти євангеліях?

- Була, - відповіла Василина.

- Якщо пам'ятаєш, під час таємної вечері Петро сказав Ісусу: «я З тобою

готовий і до в'язниці, і на смерть». А господь йому на це: «Кажу тобі, Петре,

не заспіває сьогодні петел, тобто півень, як ти тричі відречешся, що не

знаєш мене». Після вечері Ісус смертельно сумував у саду і молився, а

бідний Петро стомився душею, ослаб, повіки в нього обважніли, і він ніяк не

міг побороти сну. Спав. Потім, ти чула, Юда в ту ж ніч поцілував

Ісуса і передав його мучителям. Його пов'язаного вели до первосвященика і

били, а Петро, знеможений, замучений тугою і тривогою, розумієш, не

виспавшись, передчуваючи, що ось-ось на землі відбудеться щось жахливе,

йшов слідом... Він пристрасно, без пам'яті любив Ісуса, і тепер бачив здалека,

як його били...

Ликера залишила ложки і спрямувала нерухомий погляд на студента.

- Прийшли до первосвященика, - продовжував він, - Ісуса стали

допитувати, а працівники тим часом розвели серед двору вогонь, бо

було холодно, і грілися. З ними біля вогнища стояв Петро і теж грівся,

як ось я тепер. Одна жінка, побачивши його, сказала: «І цей був з

Ісусом», тобто, що і його, мовляв, треба вести до допиту. І всі працівники,

що знаходилися біля вогню, повинно бути, підозріло і суворо подивилися

на нього, тому що він зніяковів і сказав: «Я не знаю його». Трохи згодом

знову хтось впізнав у ньому одного з учнів Ісуса і сказав: «І ти з

них». Але він знову відрікся. І в третій раз хтось звернувся до нього: «Та не

тебе сьогодні я бачив у саду з ним?» Він третій раз зрікся. І після

цього разу одразу ж заспівав півень, і Петро, глянувши здалека Ісуса,

згадав слова, які він сказав йому на вечері... Згадав, отямився,

пішов з двору і гірко-гірко заплакав. В євангелії сказано: «І исшед

он, плакася гірко». Уявляю: тихий-тихий, темний-темний сад, і в

тиші ледь чути глухі ридання...

Студент зітхнув і задумався. Продовжуючи посміхатися, Василина раптом

схлипнула, сльози, великі, щедрі, потекли в неї по щоках, і вона

рукавом затулила обличчя від вогню, як би соромлячись своїх сліз, а Ликера,

дивлячись нерухомо на студента, почервоніла, і вираз у неї стало важким,

напруженим, як у людини, який стримує сильну біль.

Працівники поверталися з річки, і один з них верхи на коні був уже

близько, і світло від багаття тремтів на ньому. Студент побажав вдовам спокійній

ночі і пішов далі. І знову настали сутінки, і стали мерзнути руки. Дув

жорстокий вітер, насправді поверталася зима, і не було схоже, що

післязавтра Великдень.

Тепер студент думав про Василині: якщо вона заплакала, то, значить, все,

те, що відбувалося в ту страшну ніч з Петром, має до неї якесь

ставлення...

Він озирнувся. Самотній вогонь спокійно блимав у темряві, і біля нього

вже не було видно людей. Студент знову подумав, якщо Василина

заплакала, а її дочка зніяковіла, то, очевидно, те, про що він тільки що

розповідав, що відбувалося дев'ятнадцять століть тому, має відношення до

справжньому - до обох жінок і, ймовірно, до цієї пустельній селі, до

нього самого, до всіх людей. Якщо стара заплакала, то не тому, що він

вміє зворушливо розповідати, а тому, що Петро їй близький, і тому,

вона всім своїм єством зацікавлена в тому, що відбувалося в душі

Петра.

І радість раптом захвилювалася в його душі, і він навіть зупинився на

хвилину, щоб перевести дух. Минуле, думав він, пов'язане з цим

непрерывною ланцюгом подій, вытекавших одне з іншого. І йому здавалося, що

він тільки що бачив обидва кінці цього ланцюга: доторкнувся до одного кінця, як

здригнувся іншого.

А коли він переправлявся на поромі через річку і потім, піднімаючись на

гору, дивився на своє рідне село і на захід, де вузькою смугою

світилася холодна багряна зоря, то думав про те, що правда і краса,

направляли людське життя там, у саду й у дворі первосвященика,

тривали безперервно до цього дня і, мабуть, завжди складали

головне в людському житті і взагалі на землі; і відчуття молодості,

здоров'я, сили, - йому було лише 22 роки, і невимовно солодке очікування

щастя, невідомого, таємничого щастя опановували ним мало-помалу, і

життя здавалася йому чарівною, чудовою і повної високого сенсу.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова