Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Історія одного торгового підприємства

 

 

Андрій Андрійович Сидоров отримав у спадок від своєї матусі чотири

тисячі рублів і вирішив відкрити на ці гроші книжковий магазин. А такий

магазин був вкрай необхідний. Місто коснел в невігластві і в забобонах;

старики тільки ходили в лазню, чиновники грали в карти і трескали горілку,

дами пліткували, молодь жила без ідеалів, дівиці цілісінький день мріяли

про заміжжя і їли гречану крупу, чоловіки били своїх дружин, і по вулицях

бродили свині.

«Ідей, побільше ідей! - думав Андрій Андрійович. - Ідей!»

Нанявши приміщення під магазин, він з'їздив у Москву і привіз звідти

багато старих і новітніх авторів і багато підручників, і розставив все це

ласкаво по полицях. У перші три тижні покупці зовсім не приходили.

Андрій Андрійович сидів за прилавком, читав Михайлівського та намагався чесно

мислити. Коли ж йому ненароком приходило в голову, наприклад, що непогано

б тепер попоїсти ляща з кашею, то він негайно ж ловив себе на цих

думках: «Ах, як пішло!» Щодня вранці в магазин прожогом вбігала

озябшая дівка в хустці та в шкіряних калошах на босу ногу і казала:

- Дай на дві копійки оцту!

І Андрій Андрійович з презирством відповів їй:

- Помилилися дверима, добродійко!

Коли до нього заходив хто-небудь з приятелів, то він, зробивши

значне і таємниче обличчя, діставав з самої дальньої полиці третій

тому Писарєва, здував з нього пил і з таким виразом, як ніби у нього в

магазині є ще дещо, та він боїться показати, говорив:

- Так, батечку... Це штучка, я вам доповім, не того... Так... Тут,

батенька, одним словом, я повинен зауважити, таке, чи розумієте, що

прочитаєш та тільки руками розведеш... Так.

- Дивись, брате, як би тобі не влетіло!

Через три тижні прийшов перший покупець. Це був товстий, сивий

пан з бакенами, в кашкеті з червоним околом, всім видимостям,

поміщик. Він зажадав другу частину «Рідного слова».

- А грифелів у вас немає? - запитав він.

- Не тримаю.

- Марно... Шкода. Не хочеться через дрібницю їхати на базар...

«Справді, даремно я не тримаю грифелів, - думав Андрій Андрійович

по догляду покупця. - Тут, у провінції, не можна вузько спеціалізуватися,

а треба продавати все, що відноситься до освіти і так чи інакше

сприяє йому».

Він написав до Москви, і не минуло місяця, як на вікні його магазину

були вже виставлені пір'я, олівці, ручки, учнівські зошити,

аспідні дошки та інші шкільні приладдя. До нього стали зрідка

заходити хлопчики і дівчатка, і був навіть один такий день, коли він виручив

рубль сорок копійок. Одного разу прожогом влетіла до нього дівка в шкіряних

калошах; він уже розкрив рота, щоб сказати їй з презирством, що вона

помилилася дверима, але вона крикнула:

- Дай на копійку папери і марку за сім копійок!

Після цього Андрій Андрійович став тримати поштові та гербові марки та

до речі вже вексельну папір. Місяців через вісім (рахуючи з дня відкриття

магазину) до нього зайшла одна дама, щоб купити пір'я.

- А чи немає у вас гімназійних ранців? - запитала вона.

- На жаль, добродійко, не тримаю!

- Ах, яка жалість! В такому випадку покажіть мені, які у вас є

ляльки, але тільки дешевше.

- Добродійко, і ляльок немає! - сказав сумно Андрій Андрійович.

Він, недовго думаючи, написав у Москву, і незабаром у його магазині з'явилися

ранці, ляльки, барабани, шаблі, гармоніки, м'ячі і всякі іграшки.

- Це все дрібниці! - говорив він своїм приятелям. - А ось постривайте, я

заведу навчальні посібники та раціональні ігри! У мене, розумієте,

виховна частина ґрунтуватиметься, що називається, на найтонших висновки

науки, одним словом...

Він виписав гімнастичні гирі, крокет, тріктрак, дитячий більярд,

садові інструменти для дітей і десятка два дуже розумних, раціональних ігор.

Потім обивателі, проходячи повз його магазину, до великого свого задоволення

побачили два велосипеди: один великий, інший поменше. І торгівля пішла на

славу. Особливо гарна була торгівля перед Різдвом, коли Андрій

Андрійович вивісив на вікні оголошення, що в нього продаються прикраси для

ялинки.

- Я їм ще гігієни підпущу, розумієте чи, - говорив він своїм

приятелям, потираючи руки. - Дайте мені тільки в Москву з'їздити! У мене

будуть такі фільтри і всякі наукові удосконалення, що ви з розуму

посойдете, одним словом. Науку, батечку, не можна ігнорувати. Не-ет!

Наторговавши багато грошей, він поїхав до Москви і купив там різних

товарів тисяч на п'ять, за готівку і в кредит. Тут були і фільтри, і

чудові лампи для письмових столів, і гітари, і гігієнічні

кальсони для дітей, і соски, і портмоне, і зоологічні колекції. До речі

він купив на п'ятсот рублів чудовою посуду і був радий, що купив,

так як красиві речі розвивають витончений смак і пом'якшують звичаї. Повернувшись

з Москви додому, він зайнявся розстановкою нового товару по полицях і

этажеркам. І якось так сталося, що, коли він поліз, щоб прибрати

верхню полицю, відбулося деяке струс і десять томів Михайлівського

один за одним звалилися з полиці; один том ударив його по голові, інші

ж попадали вниз прямо на лампи і розбили два лампових кулі.

- Як, проте, вони... товсто пишуть! - пробурмотів Андрій Андрійович,

чухаючись.

Він зібрав усі книги, міцно зв'язав їх вірьовкою і сховав під

прилавок. Днів через два після цього йому повідомили, що сусід бакалійник

засуджений в арештантські роти за катування племінника і що лавка тому

здається. Андрій Андрійович дуже зрадів і наказав залишити крамницю за

собою. Скоро в стіні була вже пробито двері і обидві лавки, сполучені в

одну, були битком набиті товаром; так як покупці, заходили в другу

половину лавки, за звичкою все питали чаю, цукру і гасу, то

Андрій Андрійович, недовго думаючи, завів і бакалійний крам.

В даний час це один з найбільш видних торговців у нас в місті.

Він торгує посудом, тютюном, дьогтем, милом, бубликами, червоним,

галантерейным і москательным товаром, рушницями, шкірами і стегенцями. Він зняв

на базарі ренсковый льох і, кажуть, збирається відкрити сімейні лазні з

номерами. Книги, які колись лежали у нього на полицях, в тому числі

і третій том Писарєва, давно вже продані за 1 р. 5 к. за пуд.

На іменинах і на весіллях колишні приятелі, яких Андрій Андрійович

тепер в насмішку величає «американцями», іноді заводять з ним мову про

прогрес, про літературу та інших вищих матеріях.

- Ви читали, Андрій Андрійович, останню книжку «Вісника Європи»? -

питають його.

- Ні, не читав... - відповідає він, мружачись і граючи товстої

ланцюжком. - Це нас не стосується. Ми більш позитивним справою займаємося.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова