Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Білолоба

 

 

Голодна волчиха встала, щоб іти на полювання. Її вовченята, всі троє,

міцно спали, збившись докупи, гріли одне одного. Вона облизала їх і

пішла.

Був уже весняний місяць березень, але ночами дерева тріщали від холоду,

як у грудні, і ледь висунеш мову, як його починало сильно щипати.

Волчиха була слабкого здоров'я, недовірлива; вона здригалася від найменшого

шуму і все думала про те, як би будинку без неї хтось не образив вовченят. Запах

людських і кінських слідів, пні, складені дрова і темна вгноєна

дорога лякали її; їй здавалося, ніби за деревами пітьмі стоять люди і

десь за лісом виють собаки.

Вона була вже не молода і чуття у неї ослабло, так що, траплялося,

лисячий слід вона брала за собачий і іноді навіть, обдурена чуттям,

збивалася з дороги, чого з нею ніколи не бувало в молодості. По слабкості

здоров'я вона вже не полювала на телят і великих баранов, як колись, і

вже далеко обходила коней з жеребятами, а харчувалася одною падлом; свіже

м'ясо їй доводилося їсти дуже рідко, тільки навесні, коли вона, набредя

на зайчиху, віднімала в неї дітей або забиралася до мужиків у хлів, де були

ягнята.

В чотирьох верстах від її лігвища, у поштової дороги, стояло зимовище.

Тут жив сторож Гнат, старий років сімдесяти, який все кашляв

розмовляв сам із собою; звичайно вночі він спав, а вдень блукав по лісі

з рушницею-одностволкой і посвистував на зайців. Має бути, раніше він

служив у механіків, тому що кожен раз, перш ніж зупинитися, кричав

собі: «Стоп, машина!» і, перш ніж піти далі: «Повний хід!» При ньому

перебувала величезна чорна собака невідомої породи, по імені Арапка.

Коли вона забігала далеко вперед, то він кричав їй: «Задній хід!» Іноді він

співав і при цьому сильно хитався і часто падав (волчиха думала, що це від

вітру) і кричав: «Зійшов з рейок!»

Волчиха пам'ятала, що влітку і восени близько зимовища паслися баран і дві

яскраві, і коли вона не так давно пробігала повз, то їй почулося, ніби в

хліві бекали. І тепер, підходячи до зимовью, вона міркувала, що вже березень і,

судячи по часу, в хліві повинні бути ягнята неодмінно. Її мучив голод,

вона думала про те, з якою жадібністю вона буде їсти ягня, і від таких

думок зуби у неї клацали і очі світилися в пітьмі, як два вогники.

Хата Гната, його сарай, хлів і колодязь були оточені високими

заметами. Було тихо. Арапка, мабуть, спала під сараєм.

За замету волчиха вилізла на хлів і стало розгрібати лапами і

мордою солом'яний дах. Солома була гнила і пухка, так що ледь волчиха

не провалилася; на неї раптом прямо в морду війнуло теплим пором і запахом

гною та овечого молока. Внизу, відчувши холод, ніжно заблеял

ягня. Стрибнувши в дірку, волчиха впала передніми лапами і грудьми на щось

м'яке і тепле, має бути, на барана, і в цей час у хліві щось

раптом завищало, залаяло і залилось тонким, подвывающим голоском, вівці

шарахнули до стінки, і волчиха, злякавшись, схопила, що перше

попався в зуби, і кинулася геть...

Вона бігла, напружуючи сили, а в цей час Арапка, вже пес, який відчув вовка,

несамовито вила, квокали в зимовище потривожені кури, і Гнат, вийшовши на

ганок, кричав:

- Повний хід! Пішов до свистка!

І свистів, як машина, і потім - го-го-го-го!.. І весь цей шум

повторювало лісове відлуння.

Коли мало-помалу все це затихло, волчиха заспокоїлася трохи і

стала помічати, що її видобуток, яку вона тримала в зубах і волокла за

снігу, була важче і ніби твердіше, ніж звичайно бувають в цю пору

ягнята; і пахло наче інакше, і чулися якісь дивні звуки...

Волчиха зупинилася і поклала свою ношу на сніг, щоб відпочити і

почати їсти, і раптом відскочила з огидою. Це був не ягня, а щеня,

чорний, з великою головою і на високих ногах, великої породи, з таким же

білою плямою на весь лоб, як у Арапки. Судячи з манерам, це був невіглас,

простий дворняжка. Він облизав свою пом'яту, поранену спину і, як ні в чому

не бувало, замахав хвостом і загавкав на волчиху. Вона загарчала, як собака,

і побігла від нього. Він за нею. Вона озирнулася і клацнула зубами; він

зупинився в подиві і, мабуть, вирішивши, що це вона грає з ним,

простягнув морду у напрямку до зимовью і залився дзвінким радісним гавкотом,

як би запрошуючи мати свою Арапку пограти з ним і з волчихой.

Вже світало, і коли волчиха пробиралася до себе густим осинником, то

було чітко видно кожну осинку, і вже прокидалися тетерева і часто

вспархивали красиві півні, стурбовані необережними стрибками і гавкотом

цуценя.

«Навіщо він біжить за мною? - думала волчиха з досадою. - Повинно бути,

він хоче, щоб я його з'їла».

Жила вона з вовченятами в неглибокій ямі; три роки тому під час

сильної бурі вивернуло з корінням високу стару сосну, чому і

утворилася ця яма. Тепер на дні її були старі листя і мох, тут же

валялися кістки і бичачі роги, якими грали вовченята. Вони вже прокинулися і

всі троє дуже схожі один на одного, стояли поруч на краю своєї ями і,

дивлячись на поверталася мати, помахували хвостами. Побачивши їх, щеня

зупинився віддалік і довго дивився на них; помітивши, що вони теж

уважно дивляться на нього, він почав гавкати на них сердито, як на чужих.

Вже розвиднілося і зійшло сонце, заблищав навкруги сніг, а він все стояв

віддалік і гавкав. Вовченята смоктали свою матір, пхаючи її лавами в худий живіт, а

вона в цей час гризла кінську кістку, білу і суху; її мучив голод,

голова розболілася від собачого гавкоту, і хотілося їй кинутися на

непрошеного гостя і розірвати його.

Нарешті щеня стомився і захрип; бачачи, що його не бояться і навіть не

звертають на нього уваги, він став несміливо, то присідаючи, то підскакуючи,

підходити до волчатам. Тепер, при денному світлі, легко вже було

розглянути його... Білий лоб у нього був великий, а на лобі бугор, який

буває у дуже дурних собак; очі були маленькі, блакитні, тьмяні, а

вираз всієї морди надзвичайно дурне. Підійшовши до волчатам, він простягнув

вперед широкі лапи, поклав на них морду і почав:

- Мене, мене... нга-нга-нга!..

Вовченята нічого не зрозуміли, але замахали хвостами. Тоді вдарив щеня

лапою одного вовченя по великій голові. Вовченя теж вдарив його лапою по

голові. Щеня став до нього боком і подивився на нього скоса, помахуючи

хвостом, потім раптом рвонувся з місця і зробив кілька кіл по насту.

Вовченята погналися за ним, він упав на спину і задер вгору ноги, а вони

втрьох напали на нього і, скиглячи від захвату, стали кусати його, але не

боляче, а жартома. Ворони сиділи на високій сосні й дивилися згори на їх

боротьбу, і дуже турбувалися. Стало гамірно і весело. Сонце вже припікало

по-весняному; і півні, то і справа перелетавшие через сосну, поваленную

бурею, при світлі сонця здавалися смарагдовими.

Звичайно волчихи привчають своїх дітей до полювання, даючи їм пограти

здобиччю; і тепер, дивлячись, як вовченята ганялися насту за щеням і

боролися з ним, волчиха думала:

«Нехай привчаються».

Награвшись, вовченята пішли в яму і лягли спати. Щеня повыл трохи з

голоду, потім розтягнувся на сонечку. А прокинувшись, знову стали

грати.

Весь день і ввечері волчиха згадувала, як минулої вночі у хліві

бекав ягня і як пахло овечим молоком, і від апетиту вона все клацала

зубами і не переставала гризти з жадібністю стару кістку, уявляючи собі,

що це ягня. Вовченята ссали, а щеня, який хотів є, бігав кругом

і обнюхував сніг.

«З'їм його...» - вирішила волчиха.

Вона підійшла до нього, а він лизнув її в морду і заскавчав, думаючи, що вона

хоче грати з ним. У колишній час вона едала собак, але від цуценя сильно

пахло псиной, і, по слабості здоров'я, вона вже не терпіла цього запаху; їй

стало гидко, і вона відійшла геть...

До ночі похололо. Щеня скучив і пішов додому.

Коли вовченята міцно поснули, волчиха знову вирушила на полювання. Як

і минулої ночі, вона стривожилась найменшого шуму, і її лякали пні, дрова,

темні, самотньо стоять кущі ялівцю, здалеку схожі на людей. Вона

бігла в стороні від дороги, по насту. Раптом далеко попереду на дорозі

замигтіло щось темне... Вона напружила зір і слух: у насправді,

щось йшло попереду, і навіть чути розмірені кроки. Не борсук? Вона

обережно, ледве дихаючи, забираючи все в бік, обігнала темна пляма,

озирнулася на нього і дізналася. Це, не поспішаючи, кроком, повертався до себе в

зимовище щеня з білим чолом.

«Як би він знову мені не завадив», - подумала волчиха і швидко

побігла вперед.

Але зимовище було вже близько. Вона знову піднялася на хлів з замету.

Вчорашня діра була вже забита яровою соломою, і за даху простягнулися

дві нові лати. Волчиха стала швидко працювати ногами і мордою,

оглядаючись, чи не йде щеня, але навряд війнуло на неї теплим паром і

запахом гною, як ззаду почувся радісний, заливчатый гавкіт. Це

повернувся щеня. Він стрибнув до волчихе на дах, потім у дірку і,

відчувши себе вдома, в теплі, дізнавшись своїх овець, загавкав ще голосніше...

Арапка прокинулася під сараєм і, зачувши вовка, завила, закудахтали кури, і

коли на ганку з'явився Гнат зі своєю одностволкой, то перелякана

волчиха була вже далеко від зимовища.

- Фюйть! - засвистів Гнат. - Фюйть! Жени на всіх парах!

Він спустив курок - рушниця дала осічку; він спустив ще раз - знову

осічка; він спустив в третій раз - і величезний вогненний сніп вилетів з

стовбура і пролунало оглушливе «бу! бо!» Йому сильно віддало в плече; і,

взявши в одну руку рушницю, а в другу сокиру і пішов подивитися, чому

шум...

Трохи згодом він повернувся в хату.

- Що там? - запитав хрипким голосом мандрівник, ночевавший у нього в

цю ніч і розбуджений шумом.

- Нічого... - відповів Гнат. - Пусте справа. Унадився наш Білолоба з

вівцями спати, в теплі. Тільки немає того поняття, щоб у двері, а норовить

все ніби в дах. Нещодавно вночі розібрав дах і гуляти пішов, негідник, а

тепер повернувся і знову розворушив дах.

- Дурний.

- Так, пружина в мозку лопнула. Смерть не люблю дурних! - зітхнув

Гнат, полезая на піч. - Ну, чоловік божий, рано ще вставати, давай

спати повним ходом...

А вранці він підкликав до себе Білолобу, боляче одлупив його за вуха і

потім, караючи його хворостиною, все примовляв:

- Ходи в двері! Ходи в двері! Ходи в двері!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова