Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Душечка

 

 

Оленька, дочка відставного колезького асесора Племянникова, сиділа у

себе у дворі на ганочку, задумавшись. Було спекотно, настирливо приставали

мухи, і було так приємно думати, що скоро вже вечір. Зі сходу

насувалися темні дощові хмари, і звідти зрідка потягивало вологою.

Серед двору стояв Кукін, антрепренер і змістова розважального

саду «Тіволі», що мешкав тут же у дворі, під флігелі, і дивився на

небо.

- Знову! - говорив він з відчаєм. - Знову буде дощ! Кожен день

дощі, кожен день дощі - точно навмисне! Адже це петля! Це разоренье!

Кожен день страшні збитки!

Він сплеснув руками і продовжував, звертаючись до Оленьки:

- Ось вам, Ольга Семенівна, наше життя. Хоч плач! Працюєш,

стараєшся, мучишься, ночей не спиш, все думаєш, як би краще, - і що

ж? З одного боку, публіка, неосвічена, дика. Даю їй найкращу

оперету, феєрію, чудових куплетистів, але хіба їй це потрібно? Хіба

вона це розуміє що-небудь? Їй потрібний балаган! Їй подавай вульгарність! З

іншого боку, подивіться на погоду. Майже кожен вечір дощ. Як

зарядило з десятого травня, так потім весь травень і червень, просто жах! Публіка

не ходить, але ж я плачу за оренду? Артистам плачу?

На другий день під вечір знову насувалися хмари, і Кукін говорив з

істеричним реготом:

- Ну що ж? І нехай! Нехай хоч весь сад заллє, хоч мене самого!

Щоб мені не було щастя ні на цьому, ні на тому світі! Нехай артисти

подають на мене в суд! Що суд? Хоч на каторгу в Сибір! Хоч на ешафот!

Ха-ха-ха!

І на третій день...

Оленька слухала Кукіна мовчки, серйозно, і, траплялося, сльози виступали

у неї на очах. Зрештою нещастя Кукіна зворушили її, вона його

полюбила. Він був малий ростом, тощ, з жовтим обличчям, з зачесаним височками,

говорив рідким тенорком, і коли говорив, то кривив рот; на обличчі у нього

завжди було розпач, але все ж він порушив ній справжнє,

глибоке почуття. Вона постійно любила кого-небудь і не могла без цього.

Раніше вона любила свого тата, який тепер сидів хворий, у темній

кімнаті, в кріслі, важко дихав; любила свою тітку, яка іноді, раз на

два роки, приїжджала з Брянська; а ще раніше, коли навчалася в прогімназії,

любила свого вчителя французької мови. Це була тиха, добродушна,

жаліслива жінка з лагідним, м'яким поглядом, дуже здорова. Дивлячись на

її повні рожеві щоки, на м'яку білу шию з темною родимкою, на добру

наївну посмішку, яка бувала на її обличчі, коли вона слухала що-небудь

приємне, чоловіки думали: «Так, нічого собі...» теж посміхалися, а

гості-дами не могли втриматися, щоб раптом серед розмови не схопити

її за руку і не проговорити в пориві задоволення:

- Серденько!

Будинок, в якому вона жила з дня народження і який у заповіті було

записаний на її ім'я, знаходився на околиці міста, в Циганській Слобідці,

недалеко від саду «Тіволі»; вечорами і ночами їй чути було, як у

саду грала музика, як лопалися з тріском ракети, і їй здавалося, що це

Кукін воює зі своєю долею і бере приступом свого головного ворога -

байдужу публіку; серце у неї солодко завмирало, спати зовсім не

хотілося, і, коли під ранок він повертався додому, вона тихо стукала в

віконце зі своєї спальні і, показуючи йому крізь фіранки тільки обличчя і

одне плече, лагідно посміхалася...

Він зробив пропозицію, і вони повінчалися. І коли він побачив як

слід її шию і повні здорові плечі, то сплеснув руками і промовив:

- Серденько!

Він був щасливий, але так як в день весілля і потім вночі йшов дощ,

то з його обличчя не сходив вираз відчаю.

Після весілля жили добре. Вона сиділа у нього в касі, дивилася за

порядками в саду, записувала витрати, видавала платня, і її рожеві

щоки, мила, наївна, схожа на сяйво посмішка миготіли у віконечку

каси, то за кулісами, то в буфеті. І вона вже говорила своїм знайомим, що

саме чудове, саме важливе і потрібне на світлі - це театр і що

отримати справжню насолоду і стати освіченим і гуманним можна тільки

в театрі.

- Але хіба публіка розуміє це? - говорила вона. - Їй потрібний балаган!

Вчора у нас йшов «Фауст навиворіт», і майже всі ложі були порожні, а якщо б

ми з Ваничкой поставили якусь вульгарність, то, повірте, театр був би

битком набитий. Завтра ми з Ваничкой ставимо «Орфея в пеклі», приходьте.

І що говорив про театр і про акторів Кукін, то повторювала вона.

Публіку вона так само, як і він, зневажала за байдужість до мистецтву і за

невігластво, на репетиціях втручалася, поправляла акторів, дивилася за

поведінкою музикантів, і коли в місцевій газеті несхвально відгукувалися

про театр, то вона плакала і потім ходила в редакцію пояснюватися.

Актори любили її і називали «ми з Ваничкой» і «душечкою»; вона шкодувала

їх і давала їм потроху борг, і якщо, траплялося, її обманювали, то вона

тільки потихеньку плакала, але чоловікові не скаржилася.

І взимку жили добре. Зняли міський театр на всю зиму і здавали його

на короткі терміни малоросійської трупи, то фокусника, то місцевим

любителям. Оленька повніла і вся сяяла від задоволення, а Кукін худнув і

жовтів і скаржився на страшні збитки, хоча всю зиму справи йшли непогано. За

ночами він кашляв, а вона поїла його малиною і липовим кольором, натирала

одеколоном, кутала в свої м'які шалі.

- Який ти в мене славненький! - говорила вона цілком щиро,

пригладжуючи йому волосся. - Який ти в мене гарненький!

У великому посту він поїхав до Москви набирати трупу, а вона без нього не

могла спати, все сиділа біля вікна і дивилася на зірки. І в це час вона

порівнювала себе з курми, які теж всю ніч не сплять і відчувають

занепокоєння, коли в курнику немає півня. Кукін затримався в Москві і

писав, що повернеться до Святої, і в листах вже робив розпорядження щодо

«Тіволі». Але під страсний понеділок, пізно ввечері, раптом пролунав

зловісний стукіт у ворота; хтось бив у хвіртку, як у бочку: бум! бум! бум!

Сонна куховарка, шльопаючи босими ногами по калюжах, побігла відчиняти.

- Відчиніть, зробіть милість! - говорив хтось за ворітьми глухим

басом. - Вам телеграма!

Оленька і раніше отримувала телеграми від чоловіка, але тепер чомусь так

і обімліла. Тремтячими руками вона роздрукувала телеграму і прочитала

наступне: «Іван Петрович помер сьогодні раптово сючала чекаємо

розпоряджень хохороны вівторок».

Так і було надруковано в телеграмі «хохороны» і якийсь ще

незрозуміле слово «сючала»; підпис була режисера опереткової трупи.

- Голубчику мій! - заридала Оленька. - Ваничка мій миленький, голубчику

мій! Навіщо ж я з тобою повстречалася? Навіщо я тебе впізнала і покохала? На

кого ти покинув свою бідну Оленьку, бідну, нещасну?..

Кукіна поховали у вівторок, в Москві, на Ваганькове; Оленька

повернулася додому в середу, і як тільки увійшла до себе, то повалилася на

ліжко і заридала так голосно, що чути було на вулиці і в сусідніх

дворах.

- Серденько! - говорили сусідки, хрестячись. - Серденько Ольга Семенівна,

матушка, як побивається!

Три місяці потому якось Оленька поверталася від обідні, сумна,

глибокій жалобі. Сталося, що з нею йшов поруч теж повертався з

церкви один з її сусідів Василь Андрійович Пустовалов, керуючий лісовим

складом купця Бабакаева. Він був у солом'яному капелюсі і в білому жилеті з

золотим ланцюжком і скидався більше на поміщика, ніж на торговця.

- Всяка річ має свій порядок, Ольга Семенівна, - говорив він

статечно, з співчуттям у голосі, - і якщо хто з наших ближніх вмирає,

то, значить, так богу завгодно, і в цьому випадку ми повинні себе пам'ятати і

переносити з покірністю.

Довівши Оленьку до хвіртки, він попрощався і пішов далі. Після цього

весь день чувся їй його статечний голос, і ледве вона закривала очі, як

мерещилась його темна борода. Він їй дуже сподобався. І, мабуть, вона

теж справила на нього враження, тому що трохи згодом до неї прийшла

пити каву одна літня дама, мало їй знайома, яка тільки сіла за

стіл, то негайно заговорила про Пустовалова, про те, що він хороший, солідний

людина і що за нього з задоволенням піде всяка наречена. Через три дні

прийшов з візитом і сам Пустовалов; він сидів недовго, хвилин десять, і

говорив мало, але Оленька його полюбила, так покохала, що всю ніч не спала

і горів, як у лихоманці, а вранці послала за літній дамою. Скоро її

засватали, потім було весілля.

Пустовалов і Оленька, одружившись, жили добре. Звичайно він сидів

у лісовому складі до обіду, потім йшов по справах, і його змінювала Оленька,

яка сиділа у конторі до вечора і писала там рахунки і відпускала товар.

- Тепер ліс з кожним роком дорожчає на двадцять відсотків, -

говорила вона покупцям і знайомим. - Помилуйте, перш ми торгували

місцевим лісом, тепер же Васичка повинен щороку їздити за лісом в

Могилевську губернію. А який тариф! - говорила вона, у жаху закриваючи обидві

щоки руками. - Який тариф!

Їй здавалося, що вона торгує лісом вже давно-давно, що саме життя

важливе і потрібне це ліс, і щось рідне, зворушливе чулося їй в

слова: балка, кругляк, тес, шелевка, безымянка, решетник, лафет,

обапіл... ночами, коли вона спала, їй снилися цілі гори дощок і ґонти,

довгі, нескінченні валки підвід, що везуть ліс кудись далеко за місто;

снилося їй, як цілий полк двенадцатиаршинных, пятивершковых колод стійма

йшов війною на лісний склад, як колоди, балки і обаполи стукались, видаючи

гучний звук сухого дерева, все падало і знову вставала, громоздясь один на

одного; Оленька скрикувала уві сні, і Пустовалов говорив їй ніжно:

- Оленька, що з тобою, люба? Перехрестися!

Які думки були у чоловіка, і у неї. Якщо він думав, що в кімнаті

жарко або що справи тепер стали тихі, то так думала і вона. Чоловік її не

любив ніяких розваг і свята сидів удома, і вона теж.

- І всі ви вдома або в конторі, - говорили знайомі. - Ви б сходили в

театр, серденько, або в цирк.

- Нам з Васичкой колись по театрам ходити, - відповідала вона

статечно. - Ми люди праці, нам не до дрібниць. В цих театрах що

доброго?

По суботах Пустовалов і вона ходили до всеношної, у свята до

ранньої обідні і, повертаючись з церкви, йшли поряд, з умиленными особами,

від обох добре пахло, і її шовкове плаття приємно шуміло; а вдома пили

чай зі здобним хлібом і з різними вареннями, потім їли пиріг. Кожен

день опівдні на подвір'ї й за брамою на вулиці смачно пахло борщем і

смаженою бараниною або качкою, а у пісні дні - рибою, і мимо воріт не можна

було пройти без того, щоб не захотілося їсти. В конторі завжди кипів

самовар, і покупців пригощали чаєм з бубликами. Раз у тиждень подружжя

ходили в лазню і поверталися звідти поряд, обидва червоні.

- Нічого, живемо добре, - говорила Оленька знайомим, - слава богу.

Дай бог кожному жити, як ми з Васичкой.

Коли Пустовалов їхав до Могильовської губернії за лісом, вона сильно

сумувала і ночами не спала, плакала. Іноді вечорами приходив до неї

полковий ветеринарний лікар Смирнин, молодий чоловік, який квартирував у неї

у флігелі. Він розповідав їй що-небудь або грав з нею в карти, і це її

розважало. Особливо цікавими були розповіді з його власної сімейної

життя; він був одружений і мав сина, але з дружиною розійшовся, так як вона йому

змінила, і тепер він її ненавидів і висилав їй щомісяця по сорока

рублів на утримання сина. І, слухаючи про це, Оленька зітхала і

похитувала головою, і їй було шкода його.

- Ну, спаси вас господи, - говорила вона, прощаючись з ним і проводжаючи

його зі свічкою до сходів. - Спасибі, що поскучали зі мною, дай бог вам

здоров'я, цариця небесна...

І все вона виражалася так поважно, так розважливо, наслідуючи чоловікові;

ветеринар вже переховувався внизу за дверима, а вона окликала його і говорила:

- Знаєте, Володимир Платоныч, ви б помирилися з вашою дружиною. Пробачили

б її хоч заради сина!.. Хлопчина-то мабуть все розуміє.

А коли повертався Пустовалов, вона розповідала йому упівголоса про

ветеринара і його нещасливе сімейне життя, і обидва зітхали та похитували

головами і говорили про хлопчика, який, мабуть, сумує за батька, потім,

за якимось дивним течією думок, обидва ставали перед образами,

клали земні поклони і молилися, щоб бог послав їм дітей.

І так прожили Пустовалови тихо та смирно, в любові і повній згоді

шість років. Але от якось взимку Василь Андрійович у складі, напившись

гарячого чаю, вийшов без шапки відпускати ліс, застудився і занедужав. Його

лікували кращі лікарі, але хвороба взяла своє, і він помер, прохворівши чотири

місяця. І Оленька знову овдовіла.

- На кого ж ти мене покинув, голубчик мій? - ридала вона, поховавши

чоловіка. - Як же я тепер буду жити без тебе, я гірка і нещасна? Люди

добрі, пожалійте мене, сироту круглу...

Вона ходила в чорному платті з плерезами і вже відмовилася назавжди від

капелюшки і рукавичок, виходила з дому рідко, тільки в церква або на могилку

чоловіка, і жила, як монашка. І тільки коли минуло шість місяців, вона

зняла плерезы і стала відкривати на вікнах ставні. Іноді вже бачили по

вранці, як вона ходила за провізією на базар зі свого куховаркою, але про те,

як вона жила у себе тепер і що робилося у неї в хаті, можна було тільки

здогадуватися. По тому, наприклад, здогадувалися, що бачили, як вона в своєму

садку пила чай з ветеринаром, а він читав їй уголос газету, і ще по тому,

що, встретясь на пошті з однією знайомою дамою, вона сказала:

- У нас в місті немає правильного ветеринарного нагляду і від цього

багато хвороб. Раз у раз чуєш, люди хворіють від молока і заражаються

від коней і корів. Про здоров'я домашніх тварин по суті треба

дбати так само, як про здоров'я людей.

Вона повторювала думки ветеринара і тепер була про всім такого ж

думки, як він. Було ясно, що вона не могла прожити без прихильності і

одного року і знайшла своє нове щастя у себе під флігелі. Іншу б

засудили за це, але про Оленьки ніхто не міг подумати погано, і все було так

зрозуміло в її житті. Вона і ветеринар нікому не говорили про зміни, яка

сталася у їх відносинах, і намагалися приховати, але це їм не вдавалося,

тому що у Оленьки не могло бути таємниць. Коли до нього приходили гості, його

товариші по службі по полку, то вона, наливаючи чай або подаючи вечеряти, починала

говорити про чуму на рогатій худобі, про перлової хвороби, про міських бойнях,

а він страшно конфузился і, коли йшли гості, хапав її за руку і сичав

сердито:

- Я ж просив тебе не говорити про те, чого ти не розумієш! Коли

ми, ветеринари, говоримо між собою, то, будь ласка, не втручайся. Це,

нарешті, нудно!

А вона дивилася на нього з подивом і з тривогою і питала:

- Володічка, про що ж мені казати?!

І вона зі сльозами на очах обіймала його, благала не сердитися, і обидва

були щасливі.

Але, проте, це щастя тривало недовго. Ветеринар поїхав разом

з полком, виїхав назавжди, так як полк перевели кудись дуже далеко, мало

чи не в Сибір. І Оленька залишилася одна.

Тепер вже вона була зовсім одна. Батько давно вже помер, і крісло

його валялося на горищі, запилене, без однієї ніжки. Вона схудла і

змарніла, і на вулиці зустрічні вже не дивилися на неї, як колись, і не

посміхалися їй; очевидно, кращі роки вже пройшли, залишилися позаду, і тепер

починалася якась нова життя, невідома, про яку краще не думати.

Вечорами Оленька сиділа на ганку, і їй чути було, як в «Тіволі»

грала музика і лопалися ракети, але це вже не викликало ніяких думок.

Дивилася вона байдуже на свій порожній двір, ні про що не думала, нічого не

хотіла, а потім, коли наставала ніч, йшла спати і бачила уві сні свій

порожній двір. Їла і пила вона, точно мимоволі.

А головне, що найгірше, у неї вже не було ніяких думок. Вона

бачила кругом себе предмети і розуміла все, що відбувалося навкруги, але ні

про що не могла скласти думки і не знала, про що їй говорити. А як це

страшенно не мати ніякої думки! Бачиш, наприклад, як стоїть пляшка, або

йде дощ, або їде мужик на возі, але для чого ця пляшка, або дощ,

чи мужик, який в них сенс, сказати не можеш і навіть за тисячу рублів

нічого не сказав би. При Кукін і Пустовалова і потім при ветеринара

Оленька могла пояснити все і сказала б свою думку про що завгодно, тепер

ж і серед думок і в серці у неї була така ж порожнеча, як на дворі. І

так моторошно, та так гірко, наче полиню об'їлася.

Місто мало-помалу розширювався в усі сторони; Циганську Слобідку вже

називали вулицею, і там, де були сад «Тіволі» і лісові склади, виросли вже

будинки і утворився ряд провулків. Як швидко біжить час! Будинок у Оленьки

потемнів, дах заіржавіла, сарай покосився, і весь двір поріс бур'яном і

колючим кропивою. Сама Оленька постаріла, змарніла; влітку вона сидить на

ганочку, і на душі у неї раніше і порожньо, і нудно, і віддає полином,

а взимку сидить вона біля вікна і дивиться на сніг. Повіє чи навесні, чи донесе

вітер дзвін соборних дзвонів, і раптом нахлинуть спогади про минуле,

солодко стиснеться серце, і з очей рясні сльози поллються, але це тільки

на хвилину, а там знову порожнеча, і невідомо, навіщо живеш. Чорна кішечка

Брыска пеститься і лагідно муркоче, але не чіпають Оленьку ці котячі

ласки. Це їй потрібно? Їй би таку любов, яка захопила б весь її

істота, всю душу, розум, дала б їй думки, напрям життя, зігріла б

її вже немолоду кров. І вона струшує з подолу чорну Брыску і каже їй з

досадою:

- Піди, піди... Нічого тут!

І так день за днем, рік за роком, - і ні однією радості, і немає

жодної думки. Що сказала Мавра-куховарка, то й добре.

В один спекотний липневий день, під вечір, коли вулицею гнали

міське стадо і весь двір наповнився хмарами пилу, раптом хто-то

постукав у хвіртку. Оленька пішла сама відчиняти і, як глянула, так і

обімліла: за воротами стояв ветеринар Смирнин, вже сивий і в штатському

сукню. Їй раптом пригадалося все, вона не втрималася, заплакала і поклала

йому голову на груди, не промовивши жодного слова, і в сильному хвилюванні не

помітила, як обидва потім увійшли в хату, як сіли пити чай.

- Голубчику мій! - бурмотіла вона, тремтячи від радості. - Володимир

Платоныч! Звідки бог приніс?

- Хочу тут зовсім оселитися, - розповідав він. - Подав у відставку

і ось приїхав спробувати щастя на волі, пожити осілим життям. Та й

сина пора вже віддавати в гімназію. Виріс. Я-то, знаєте чи, помирився з

дружиною.

- А де ж вона? - запитала Оленька.

- Вона з сином в готелі, а я ось ходжу і квартиру шукаю.

- Господи, батюшка, та візьміть у мене додому! Чим не квартира? Ах,

господи, та я з вас нічого і не візьму, - захвилювалася Оленька і знову

заплакала. - Живіть тут, а з мене і флігеля досить. Радість-то, господи!

На другий день вже фарбували на дах будинку і білили стіни, і Оленька,

подбоченясь, ходила по двору і розпоряджалася. На обличчі її засвітилася

колишня усмішка, і вся вона ожила, посвіжіла, точно опритомніла від довгого сну.

Приїхала дружина ветеринара, худа, негарна дама з короткими волоссям і з

примхливим виразом, і з нею хлопчик, Саша, не маленький за літами (йому

йшов вже десятий рік), повний, з ясними блакитними очима і з ямочками на

щоках. І ледь хлопчик увійшов у двір, як побіг за кішкою, і негайно ж

почувся його веселий, радісний сміх.

- Тітонька, це ваша кішка? - запитав він у Оленьки. - Коли вона у вас

ощенится, то, будь ласка, подаруйте нам одного котеночка. Мама дуже боїться

мишей.

Оленька поговорила з ним, напоїла його чаєм, і серце у неї в грудях

раптом стало теплим і солодко стислося, точно цей хлопчик був її рідний син.

І коли ввечері він, сидячи в їдальні, повторював уроки, вона дивилася на нього

з розчуленням і з жалістю і шепотіла:

- Голубчику мій, красень... Дитино моя, і народився ж ти такий

розумний, такий біленький.

- Островом називається, - прочитав він, - частина суші, з усіх боків

оточена водою.

- Островом називається частина суші... - повторила вона, і це було її

перша думка, яку вона висловила з упевненістю після стількох років

мовчання і порожнечі в думках.

І вона вже мала свої думки і за вечерею говорила з батьками Сашка про

тому, як тепер дітям важко вчитися в гімназіях, але що все-таки

класичне освіта краще реального, так як з гімназії всюди

відкрита дорога: хочеш - іди в доктора, хочеш - в інженери.

Саша став ходити до гімназії. Його мати виїхала в Харків до сестри і не

поверталася; батько його щодня виїжджав кудись оглядати гурти і,

траплялося, не живал будинку дня за три, і Оленьки здавалося, що Сашу зовсім

закинули, що він зайвий в будинку, що він помирає з голоду; і вона перевела

його до себе у флігель і влаштувала його там в маленькій кімнаті.

І ось вже пройшло півроку, як Саша живе у неї в флігелі. Кожне

ранок Оленька входить в його кімнату; він міцно спить, підклавши руку під щоку,

не дихає. Їй шкода будити його.

- Сашенька, - каже вона сумно, - вставай, голубчику! В гімназію

пора.

Він встає, одягається, молиться богу, потім сідає чай пити; випиває

три склянки чаю і з'їдає два великих бублика та підлогу французького хліба з

маслом. Він ще не зовсім отямився від сну і тому не в дусі.

- А ти, Сашко, не твердо вивчив байку, - каже Оленька і дивиться

на нього так, ніби проводжає його в далеку дорогу. - Клопіт мені з тобою.

Вже ти старайся, голубчику, вчися... Слухайся вчителів.

- Ах, залиште, будь ласка! - каже Саша.

Потім він йде по вулиці в гімназію, сам маленький, але у великому

картузі, з ранцем на спині. За ним безшумно йде Оленька.

- Сашенька-а! - гукає вона.

Він оглядається, а вона суне йому в руку фінік або карамельку. Коли

повертають в той провулок, де стоїть гімназія, йому стає соромно,

що за ним йде висока, повна жінка; він озирається і каже:

- Ви, тітко, йдіть додому, а тепер вже я сам дійду.

Вона зупиняється і дивиться йому вслід, не кліпаючи, поки він не

ховається в під'їзді гімназії. Ах, як вона його любить! З її колишніх

прихильностей ні одна не була такою глибокою, ніколи ще раніше її душа

не підкорялася так самовіддано, безкорисливо і з такою втіхою, як тепер,

коли в неї все більше і більше розгоралося материнське почуття. За цього

чужого їй хлопчика, за його ямочки на щоках, за картуз вона віддала б усе

своє життя, віддала б з радістю, зі сльозами розчулення. Чому? А хто ж його

знає - чому?

Провівши Сашу в гімназію, вона повертається додому тихо, така

задоволена, покійна, велелюбна; її обличчя, помолоділе за останні

півроку, посміхається, сяє; зустрічні, дивлячись на неї, відчувають

задоволення і кажуть їй:

- Привіт, серденько Ольга Семенівна! Як ти, серденько?

- Важко тепер стало в гімназії вчитися, - розповідає вона на

базарі. - Чи жарт, вчора в першому класі задали байку напам'ять, та

переклад латинський, та завдання... Ну, де тут маленькому?

І вона починає говорити про вчителів, про уроки, про підручниках, - те ж

саме, що каже про них Саша.

О третій годині разом обідають, ввечері разом готують уроки і плачуть.

Укладаючи його в ліжко, вона довго хрестить його і шепоче молитву, потім,

лягаючи спати, марить про те майбутньому, далекому і туманному, коли Саша, скінчивши

курс, стане лікарем або інженером, буде мати власний великий будинок,

коней, коляску, одружився і у нього народяться діти... Вона засинає і все

думає про те ж, і сльози течуть у нього по щоках із закритих очей. І чорна

кішечка лежить у неї під боком і муркоче:

- Мур... мур мур......

Раптом сильний стук у хвіртку. Оленька прокидається і не дихає від

страху; серце в неї сильно б'ється. Проходить півхвилини, і знову стукіт.

«Це телеграма з Харкова, - думає вона, починаючи тремтіти всім

тілом. - Мати вимагає Сашу до себе в Харків... господи!»

Вона у відчаї; холонуть у неї голова, ноги, руки, і здається, що

найнещасніші її немає людини в усьому світі. Але проходить ще хвилина, чуються

голоси: це ветеринар повернувся додому з клубу.

«Ну, слава богу», - думає вона.

Від серця мало-помалу відстає тяжкість, знову стає легко; вона

лягає і думає про Сашу, який міцно спить у сусідній кімнаті і зрідка

говорить у маренні:

- Я ттебе! Пішов геть! Не бийся!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова