Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Жартик

 

 

Ясний зимовий опівдні... Мороз міцний, тріщить, і в Надійки, яка

тримає мене під руку, покриваються сріблястим інеєм кучері на скронях і

пушок над верхньою губою. Ми стоїмо на високій горі. Від наших ніг до самої

землі тягнеться похила площина, в яку сонце дивиться, як у дзеркало.

Біля нас маленькі санки, оббиті яскраво-червоним сукном.

- Съедемте вниз, Надія Петрівна! - благаю я. - Один тільки раз!

Запевняю вас, ми залишимося цілі і неушкоджені.

Але Надійка боїться. Весь простір від її маленьких калош до кінця

крижаний гори здається їй страшної, незмірно глибокої прірвою. У неї

завмирає дух і дихання переривається, коли він дивиться вниз, коли я тільки

пропоную сісти в санки, але що ж буде, якщо вона ризикне полетіти в

прірва! Вона помре, зійде з розуму.

- Благаю вас! - кажу я. - Не треба боятися! Зрозумійте ж, це

малодушність, боягузтво!

Надійка нарешті поступається, і я по обличчю бачу, що вона поступається з

небезпекою для життя. Я саджу її, бліду, тремтячу, санки, обхватываю

рукою і разом з нею низвергаюсь в безодню.

Санки летять, як куля. Рассекаемый повітря б'є в особа, реве, свистить

у вухах, рве, боляче щипає від злості, хоче зірвати з плечей голову. Від

напору вітру немає сил дихати. Здається, сам диявол обхопив нас лапами і з

ревом тягне в пекло. Навколишні предмети зливаються в одну довгу,

стрімко біжить смугу... Ось-ось ще мить, і здається - ми

загинемо!

- Я люблю вас, Надя! - кажу я стиха.

Санки починають бігти все тихіше і тихіше, рев вітру і жужжанье полозів

не так вже й страшні, дихання перестає завмирати, і ми нарешті внизу.

Надійка ні жива ні мертва. Вона бліда, ледь дихає... Я допомагаю їй

піднятися.

- Ні за що в інший раз не поїду, - каже вона, дивлячись на мене

широкими, повними жаху очима. - Ні за що на світі! Я ледь не померла!

Трохи згодом вона приходить до себе і вже запитливо заглядає

мені в очі: я сказав ті чотири слова, або ж вони тільки їй почулися

в шумі вихору? А я стою біля неї, курю і уважно розглядаю свою

рукавичку.

Вона бере мене під руку, і ми довго гуляємо близько гори. Загадка,

мабуть, не дає їй спокою. Були сказані ті слова, чи ні? Так чи ні? Так

чи ні? Це питання самолюбства, честі, життя, щастя, питання дуже важливий,

найважливіше на світі. Надійка нетерпляче, сумно, проникаючим поглядом

заглядає мені в обличчя, відповідає невпопад, чекає, не заговорю я. О,

яка гра на цьому милому обличчі, яка гра! Я бачу, вона бореться з собою, їй

треба щось сказати, про щось запитати, але вона не знаходить слів, їй

ніяково, страшно, заважає радість...

- Знаєте що? - каже вона, не дивлячись на мене.

- Що? - запитую я.

- Давайте ще раз... прокатаємо.

Ми піднімаємося по сходах на гору. Знову я саджу бліду, тремтячу

Надійку в санки, знову ми летимо в страшну прірву, знову реве вітер і

дзижчать полози, і знову при найсильнішому і шумному разлете санок я кажу

упівголоса:

- Я люблю вас, Надійка!

Коли санки зупиняються, Надійка окидає поглядом гору, по

якої ми тільки що котили, потім довго вдивляється в моє обличчя,

вслухається в мій голос, байдужий і безпристрасний, і вся, вся, навіть

муфта і башлик її, вся її фігурка виражають крайнє здивування. І на обличчі у

неї написано:

"У чому ж справа? Хто вимовив ті слова? Він, чи мені тільки

почулося?"

Ця невідомість турбує її, виводить з терпіння. Бідна дівчинка

не відповідає на питання, хмуриться, готова заплакати.

- Чи Не піти нам додому? - запитую я.

- А мені... мені подобається це катаньї, - каже вона червоніючи. - Не

проїхатися нам ще раз?

Їй "подобається" це катаньї, а між тим, сідаючи в санки, вона, як і в

ті рази, бліда, ледве дихає від страху, тремтить.

Ми спускаємося в третій раз, і я бачу, як вона дивиться мені в обличчя,

стежить за моїми губами. Але я прикладаю до губ хустку, кашляю і, коли

досягаємо середини гори, встигаю вимовити:

- Я люблю вас, Надя!

І загадка залишається загадкою! Надійка мовчить, про щось думає... Я

проводжаю її з ковзанки додому, вона намагається йти тихіше, уповільнює кроки і все

чекає, не скажу я їй тих слів. І я бачу, як страждає її душа, як вона

робить зусилля над собою, щоб не сказати:

"Не може ж бути, щоб їх говорив вітер! І я не хочу, щоб це

говорив вітер!"

На другий день вранці я отримую записочку: "Якщо підете сьогодні на

каток, то заходьте за мною. Н.". І з цього дня я з Надійкою починаю

кожен день ходити на каток, і, слетая вниз на санках, я всякий раз

вимовляю упівголоса одні і ті ж слова:

- Я люблю вас, Надя!

Скоро Надійка звикає до цієї фрази, як до вина або морфій. Вона

жити без неї не може. Правда, летіти з гори як і раніше страшно, але

тепер уже страх і небезпека надають особливу чарівність словами про кохання,

словами, які, як і раніше, складають загадку і томят душу. Підозрюються

все ті ж двоє: я і вітер... Хто з двох зізнається їй у любові, вона не

знає, але їй, мабуть, вже все одно, з якого посудини ні пити - все

одно, лише б бути п'яним.

Якось опівдні я відправився на каток один; змішавшись з натовпом, я

бачу, як до гори підходить Надійка, як шукає очима Потім вона мене...

боязко йде вгору по драбинці... Страшно їхати самій, про, як страшно! Вона

бліда, як сніг, тремтить, вона іде, немов на страту, але йде, йде без

оглядки, рішуче. Вона, очевидно, вирішила нарешті спробувати: будуть

чути ті дивовижні солодкі слова, коли мене немає? Я бачу, як вона,

бліда, з розкритими від жаху ротом, сідає на санчата, закриває очі й,

попрощавшись навіки з землею, рушає з місця... "Жжжж"... дзижчать

полози. Чує Надійка ті слова, я не знаю... Я бачу тільки, як вона

піднімається з саней виснажена, слабка. І видно по її особі, вона й сама

не знає, чула вона що-небудь чи ні. Страх, поки вона котила вниз,

забрав у неї здатність чути, розрізняти звуки, розуміти...

Але ось настає весняний місяць березень Сонце... стає ласкавіше.

Наша крижана гора темніє, втрачає свій блиск і тане, нарешті. Ми перестаємо

кататися. Бідній Надійку більше вже ніде чути тих слів, та й нікому

вимовляти їх, так як вітру не чути, а я збираюся у Петербург -

надовго, мабуть, назавжди.

Якось перед від'їздом, дня через два, у сутінки сиджу я в садку, а від

двору, в якому живе Надійка, садочок цей відокремлений високим парканом з

цвяхами... Ще досить холодно, під гноєм ще сніг, дерева мертві,

але вже пахне весною, і, лягаючи на нічліг, шумно граки кричать. Я

підходжу до паркану і довго дивлюся в щілину. Я бачу, як Надійка виходить на

ґаночок і спрямовує сумний, сумує погляд на небо... Весняний вітер

дме їй прямо в бліде, сумне обличчя... Він нагадує їй про те вітрі,

який ревів нам тоді на горі, коли вона чула ті чотири слова, і особа

у неї стає сумним, сумним, повзе по щоці сльоза... І бідна

дівчинка простягає обидві руки, як би просячи цей вітер принести їй ще раз

ті слова. І я, дочекавшись вітру, кажу упівголоса:

- Я люблю вас, Надя!

Боже мій, що робиться з Надійкою! Вона скрикує, посміхається на всі

особа і простягає назустріч вітру руки, радісна, щаслива, така

красива.

А я йду укладатися...

Це було вже давно. Тепер Надійка вже заміжня; її видали або вона

сама вийшла - це все одно, за секретаря дворянської опіки, і тепер у неї

вже троє дітей. Те, як ми разом колись ходили на каток і як вітер

доносив до неї слова "я вас люблю, Надійка", не забуто; для неї тепер

це найщасливіший, найзворушливіше і прекрасне спогад в

життя...

А мені тепер, коли я став старшим, вже не зрозуміло, навіщо я говорив ті

слова, для чого жартував...

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова