Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Сильні відчуття

 

 

Справа відбувалося не так давно в московському окружному суді. Присяжні

засідателі, залишені в суді на ніч, перш ніж лягти спати, завели

розмова про сильні відчуття. Їх наштовхнуло на це спогад про одному

свідку, який став заїкою і посивів, за його словами, завдяки

якоїсь страшної хвилині. Присяжні вирішили, що, перш ніж заснути,

кожен з них пориється у своїх спогадах і розповість що-небудь. Життя

людське коротке, але все ж немає людини, яка могла б похвалитися,

що у нього в минулому не було жахливих хвилин.

Один присяжний розповів, як він тонув; інший розповів, як одного разу

вночі він у місцевості, де немає ні лікарів, ні аптекарів, отруїв

власної дитини, давши йому помилково замість соди цинкового купоросу.

Дитина не помер, але батько ледь не зійшов з розуму. Третій, ще нестарий,

хворобливий чоловік, описав два своїх замаху на самогубство: раз

стрілявся, інший раз кинувся під поїзд.

Четвертий, маленький, щеголевато одягнений товстун, розповів наступне:

- Мені було двадцять два - двадцять три роки, не більше, коли я

вуха закохався у свою теперішню дружину і зробив їй пропозицію... Тепер я з

задоволенням висік би себе за ранню одруження, але тоді не знаю, що було

б зі мною, якби Наташа відповіла мені відмовою. Любов була сама

справжня, така, як у романах описують, шалена, страсна, і інше.

Моє щастя душило мене, і я не знав, куди мені піти від нього, і я набрид і

батькові і приятелям, і прислузі, постійно розповідаючи про те, як палко я

люблю. Щасливі люди - це найдокучливіші, самі нудні люди. Я

набридав страшно, навіть тепер мені совісно...

Між приятелями був у мене тоді один початківець адвокат. Тепер

цей адвокат відомий на всю Росію, тоді ж він тільки що входив в силу

і не був ще багатий і знаменитий настільки, щоб при зустрічі з старим

приятелем мати право не дізнаватися, не знімати капелюха. Бував я у нього раз

або два в тиждень. Коли я приходив до нього, ми обидва розвалювалися на диванах

і починали філософствувати.

Якось я лежав у нього на дивані і тлумачив про те, що немає

неблагодарнее професії, як адвокатська. Мені хотілося довести, що суд,

після того як допит свідків закінчено, легко може обійтися без

прокурора і захисника, тому що той і інший не потрібні і тільки

заважають. Якщо дорослий, душевно і розумово здоровий присяжний засідатель

переконаний, що ця стеля бел, що Іванов винен, то боротися з цим

переконанням і перемогти його не в силах жодної Демосфен. Хто може переконати

мене, що у мене руді вуса, якщо я знаю, що вони чорні? Слухаючи оратора,

я, може бути, і расчувствуюсь і заплачу, але корінне переконання моє,

заснований більшою частиною на очевидності і на факт, анітрохи не

зміниться. Мій адвокат доводив, що я ще молодий і дурний та що я кажу

хлоп'ячий дурниця. На його думку, очевидний факт того, що його освітлюють

сумлінні, досвідчені люди, стає ще очевидніше - це раз;

по-друге, талант - це стихійна сила, це ураган, здатний звертати в

пил навіть каміння, а не те що така дрібниця, як переконання міщан і купців

другої гільдії. Людської немочі боротися з талантом так само важко, як

дивитися, не кліпаючи, на сонці або зупинити вітер. Один простий смертний

силою слова звертає тисячі переконаних дикунів у християнство; Одіссей був

убежденнейший людина в світі, але відступив перед сиренами, і так далі.

Вся історія складається з таких прикладів, а в житті вони зустрічаються на

кожному кроці, та так і повинно бути, інакше розумний і талановитий людина не

мав би ніякої переваги перед дурнем і бездарним.

Я стояв на своєму і продовжував доводити, що переконання сильніше

жодного таланту, хоча, відверто кажучи, сам не міг точно визначити, що

таке саме переконання і що таке талант. Ймовірно, говорив я, тільки

щоб говорити.

- Взяти хоч тебе... - сказав адвокат. - Ти переконаний в даний

час, що твоя наречена ангел і що немає у всьому місті людину щасливішою

тебе. А я тобі кажу: мені достатньо десяти - двадцяти хвилин, щоб ти

сів за цей стіл і написав відмову своїй нареченій.

Я засміявся.

- Ти не смійся, я говорю серйозно, - сказав приятель. - Захочу, і

через двадцять хвилин ти будеш щасливий від думки, що тобі не потрібно

одружитися. У мене не бозна-який талант, але адже і ти не з сильних.

- Ану, спробуй! - сказав я.

- Ні, навіщо ж? Я адже це так тільки говорити. Ти хлопчик добрий, і

було б жорстоко піддавати тебе такого досвіду. І до того ж я сьогодні не в

ударі.

Ми сіли вечеряти. Вино і думки про Наташі, моя любов наповнили всього

мене відчуттям молодості і щастя. Щастя моє було так безмежно

велике, що сидів проти мене адвокат з його зеленими очима здавався

мені нещасним, таким маленьким, сіреньким...

- Спробуй! - я чіплявся до нього. - Ну, прошу!

Адвокат похитав головою і скривився. Я, мабуть, вже почав набридати

йому.

- Я знаю, - сказав він, - після мого досвіду ти мені спасибі скажеш і

назвеш мене рятівником, але ж треба і про наречену подумати. Вона тебе

любить, твоя відмова змусив її страждати. А яка вона у тебе краса!

Заздрю я тобі.

Адвокат зітхнув, випив вина і став говорити про те, яка принадність

моя Наташа. У нього був незвичайний дар описувати. Про жіночі вії

або мізинчик він міг наговорити вам цілу купу слів. Слухав я його з

насолодою.

- Бачив я на своєму віку багато жінок, - говорив він, - але даю тобі

чесне слово, кажу, як одному, твоя Наталя Андріївна - це перлина, це

рідкісна дівчина. Звичайно, є і недоліки, їх багато, якщо хочеш, але

все ж вона чарівна.

І адвокат заговорив про недоліки моєї нареченої. Тепер я чудово

розумію, що це говорив він взагалі про жінок, про їх слабкі сторони

взагалі, мені ж тоді здавалося, що він говорить тільки про Наталю. Він

захоплювався кирпатим носом, вскрикиваниями, верескливим сміхом,

внутрішня манірність, саме всім тим, що мені в ній не подобалося. Все це, за

його думку, було нескінченно мило, граціозно, жіночно. Непомітно для

мене він скоро з захопленого тону перейшов на батьківськи повчальний,

потім на легкий, зневажливий Голови суду з... нами не було, і

нікому було зупинити расходившегося адвоката. Я не встигав рота разинуть,

та й що я міг сказати? Приятель говорив не нове, давно вже всім

відоме, і весь отрута була не в тому, що він говорив, а в анафемской формі.

Тобто чорт знає яка форма! Слухаючи його тоді, я переконався, що одне і

те ж слово має тисячу значень і відтінків, дивлячись по тому, як воно

вимовляється, за формою, яка надається фразі. Звичайно, я не можу передати

вам цього тону, ні форми, скажу тільки, що, слухаючи приятеля і крокуючи з

кута в кут, я обурювався, обурювався, зневажав з ним разом. Я повірив йому

навіть, коли він зі сльозами на очах заявив мені, що я великий людина, що

я гідний кращої долі, що мене чекає в майбутньому зробити щось

таке особливе, чому може перешкодити одруження!

- Друже мій! - вигукував він, міцно стискаючи мені руку. - Благаю тебе,

заклинаю: зупинись, доки не пізно. Зупинися! Так береже тебе небо від

цієї дивної, жорстокої помилки! Друже мій, не губи своєю молодості!

Хочете, вірте, хочете - ні, але в кінці кінців я сидів за столом і

писав своїй нареченій відмову. Я писав і радів, що ще не пішло час

виправити помилку. Запечатавши лист, я поспішив на вулицю, щоб опустити

його в поштову скриньку. Зі мною пішов і адвокат.

- І чудово! Чудово! - похвалив він мене, коли мій лист до

Наташі зникло в темряві поштової скриньки. - Від душі тебе вітаю. Я радий

за тебе.

Пройшовши зі мною кроків десять, адвокат продовжував:

- Звичайно, шлюб має свої хороші сторони. Я, наприклад, належу

до числа людей, для яких шлюб і сімейне життя - все.

І він вже описував своє життя, і переді мною постали всі неподобства

самотньою, холостий життя.

Він говорив з захопленням про свою майбутню дружині, про солодощі

звичайної, сімейного життя і захоплювався так красиво, так щиро, що,

коли ми підійшли до його дверей, я вже був у розпачі.

- Що ти робиш зі мною, жахлива людина?! - говорив я задихаючись. -

Ти погубив мене! Навіщо ти змусив мене написати то прокляте лист? Я

люблю її, люблю!

І я клявся в любові, я приходив в жах від свого вчинку, який вже

здавався мені диким і безглуздим. Сильніше того відчуття, яке пережив

я в той час, і уявити, панове, неможливо. Про, що я тоді пережив,

що відчув! Якби знайшовся добрий чоловік, який підсунув мені в

ту пору револьвер, то я з насолодою пустив би собі кулю в лоб.

- Ну, повно, повно... - сказав адвокат, ляскаючи мене по плечу, і

засміявся. - Перестань плакати. Лист не дійде до твоєї нареченої. Адреса

на конверті писав не ти, а я, і я його так заплутав, що на поштою нічого не

зрозуміють. Все це так послужить для тебе уроком: не сперечайся про те, чого не

розумієш.

Тепер, панове, пропоную говорити наступного...

П'ятий присяжний зручніше вмостився і вже розкрив рота, щоб почати свій

розповідь, як почувся бій годинника на Спаській башті.

- Дванадцять... - порахував один з присяжних. - А до якого, панове,

розряду ви віднесете відчуття, які відчуває тепер наш підсудний?

Він, цей вбивця, ночує в суді в арештантської, лежить або сиди і,

звичайно, не спить і протягом всієї безсонної ночі прислухається до цього

дзвону. Про що він думає? Які мрії відвідують його?

І присяжні як-то всі раптом забули про "сильних відчуттях"; те, що

пережив їх товариш, коли писав листа до своєї Наташі, здавалося

байдуже, навіть не забавним; і вже ніхто не розповідав, стали тихо,

мовчанні лягати спати...

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова