Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Слідчий

 

 

Повітовий лікар і судовий слідчий їхали в один хороший весняний

опівдні на розтин. Слідчий, чоловік років тридцяти п'яти, задумливо

дивився на коней і говорив:

- У природі є дуже багато загадкового і темного, але і в буденному

життя, доктор, часто доводиться натрапляти на явища, які

рішуче не піддаються поясненню. Так, я знаю кілька загадкових,

дивних смертей, причину яких візьмуться пояснити тільки спірити і

містики, людина ж зі свіжою головою в подиві розведе руками, і

тільки. Наприклад, я знаю одну дуже інтелігентну даму, яка

передбачила собі смерть і померла без всякої видимої причини саме в

призначений нею день. Сказала, що помре тоді-то, і померла.

- Немає дії без причини, - сказав доктор. - Є смерть, значить,

є і причина. А що стосується передбачення, адже тут мало дивовижного.

Всі наші дами і баби володіють даром пророцтва і передчуття.

- Так-то так, але моя дама, доктор, зовсім особлива. В її

пророкування і смерті не було нічого ні бабиного, ні дамського. Молода

жінка, здорова, розумниця, без всяких забобонів. У неї були такі

розумні, ясні, чесні очі; особа відкрите, розумне, з легкої, чисто

російської усмешечкой у погляді і на губах. Дамського або бабиного, якщо

хочете, в ній тільки одне - краса. Вся струнка, граціозна, як ось ця

береза, волосся дивовижні! Щоб вона не залишалася для вас незрозумілою,

додам ще, що це був чоловік, повний самої заразливою веселості,

безпечність і того розумного, доброго легковажності, яке буває тільки у

мислячих, простодушних, веселих людей. Чи може тут бути мова про

містицизмі, спіритизмі, дар передчуття або про чим-небудь подібне? Над

усім цим вона сміялася. Докторська бричка зупинилася біля колодязя.

Слідчий і доктор напилися води, потягнулися і стали чекати, коли кучер

кінчить напувати коней.

- Ну, чому ж померла та пані? - запитав доктор, коли бричка

знову покотила по дорозі.

- Померла вона дивно. В один прекрасний день входить до неї чоловік і

каже, що не погано б до весни продати стару коляску, а замість неї

купити що-небудь новіше і легше, і що не завадило б змінити ліву

пристяжную, а Бобчинського (була у чоловіка така кінь) пустити в корінь.

Дружина вислухала його і каже:

- Роби, як знаєш, мені тепер все одно. До літа я буду вже на

кладовище. Чоловік, звичайно, знизує плечима і посміхається.

- Я анітрохи не жартую, - каже вона. - Оголошую серйозно, що я

скоро помру.

- Тобто як скоро?

- Зараз же після пологів. Пику і помру. Словами цим чоловік не надав

ніякого значення. Він не вірить ні в які передчуття і до того ж відмінно

знає, що жінки в цікавому положенні люблять вередувати і взагалі

віддаватися похмурим думкам. Пройшов день, і дружина знову йому про те, що помре

негайно ж після пологів, і потім кожен день все про те ж, а він сміявся і

обзивав її бабою, ворожкою, кликушей. Близька смерть стала idee fixe дружини.

Коли чоловік не слухав її, вона йшла на кухню і там говорила про своєї смерті з

нянею і куховаркою:

- Не багато ще мені залишилося жити, нянюшка. Як тільки пику, зараз же

і помру. Не хотілося вмирати так рано, та вже знати доля моя така.

Нянька і куховарка, звичайно, у сльози. Бувало, приїде до нею попадя або

поміщиця, а вона відведе її в кут і давай душу відводити - все про те ж, про

близької смерті. Говорила вона серйозно, з неприємною посмішкою, навіть зі злим

особою, не допускаючи заперечень. Вона була модницею, щеголихой, але тут через

швидкої смерті все кинула і стала ходити нечупарою; не читала, не

сміялася, не мріяла вголос... Мало того, поїхала з тіткою на кладовищі і

облюбувала там місце для своєї могилки, а днів за п'ять до пологів написала

заповіт. І майте на увазі, все це творилося при добре здоров'я, без

найменших натяків на хворобу або яку-небудь небезпеку. Пологи - важка

штука, іноді смертельна, але у тій, про яку я вам кажу, все

було благополучно і боятися не було рішуче нічого. Чоловікові в кінці

- решт вся ця історія набридла. Якось за обідом він розгнівався і запитав:

- Послухай, Наташа, коли ж буде кінець цим дурницям?

- Це не дурниці. Я говорю серйозно.

- Дурниця! Я б тобі радив перестати глупить, щоб потім самій не

було совісно. Але ось настали і пологи. Чоловік привіз з міста найкращу

акушерку. Пологи були у дружини перші, але зійшли як можна краще. Коли всі

скінчилося, породілля побажала поглянути на немовля. Подивилася і сказала:

- Ну, а тепер і померти можна. Попрощалася, закрила очі і через

півгодини віддала богові душу. До останньої хвилини вона була у свідомості.

Принаймні коли їй замість води подали молока, то вона тихо

прошепотіла:

- Навіщо ж ви мені замість води молока даєте? Так от яка історія.

Як передбачила, так і померла.

Слідчий помовчав, зітхнув і сказав:

- От і поясніть, від чого вона померла? Запевняю вас чесним словом, це

не вигадка, а факт. Розмірковуючи, доктор подивився на небо.

- Треба було б розкрити її, - сказав він.

- Навіщо?

- А потім, щоб взнати причину смерті. Не від передбачення ж свого

вона померла. Отруїлася, по всій ймовірності. Слідчий швидко повернувся

лицем до доктора й, примруживши очі, запитав:

- З чого ж ви укладаєте, що вона отруїлася?

- Я не складаю, а припускаю. Вона добре жила з чоловіком?

- Гм... не зовсім. Непорозуміння почалися незабаром після весілля.

Було таке нещасне збіг обставин. Небіжчиця одного разу застала

чоловіка з однією дамою... Втім, вона скоро пробачила йому.

- А що раніше було, зрада чоловіка або поява ідеї про смерть?

Слідчий пильно подивився на доктора, як би бажаючи розгадати, навіщо

він задає таке питання.

- Дозвольте, - відповів він не відразу. - Дозвольте, дайте пригадати. -

Слідчий зняв капелюха і потер собі лоба. - Так, так... вона стала говорити про

смерті саме невдовзі після того випадку. Так, так.

- Ну, от бачите... По всій імовірності, вона тоді ж вирішила

отруїтися, але так як їй, ймовірно, разом з собою не хотілося вбивати і

дитину, то вона відклала самогубство до пологів.

- Навряд чи, ледве чи... Це неможливо. Вона тоді ж пробачила.

- Скоро пробачила, значить, думала що-небудь недобре. Молоді дружини

прощають не скоро. Слідчий насильно посміхнувся і, щоб приховати своє

занадто помітне хвилювання, став закурювати цигарку.

- Навряд чи, навряд чи... - продовжував він. - Мені і в голову не приходила

думка про таку можливість... та й до того ж... він не так вже винен, як

здається... Змінив якось дивно, сам того не бажаючи: прийшов додому вночі

напідпитку, хочеться приголубити кого-небудь, а дружина в цікавому положенні...

а тут, чорт її забирай, назустріч попадається дама, приїхала погостювати на

три дні, молодичка порожня, дурна, некрасива. Це навіть і вважати зрадою

не можна. Дружина і сама так подивилася на це і скоро... пробачила; потім про

це і розмови не було...

- Люди без причини не вмирають, - сказав доктор.

- Це так, звичайно, але все-таки... не можу допустити, щоб вона

отруїлася. Але дивно, як це досі мені в голову не спадало про

можливості такої смерті!.. І ніхто не думав про це! Всі були здивовані,

її пророцтво збулося, і думка про можливості... такої смерті була

далекою... та й не може бути, щоб вона отруїлася! Ні! Слідчий

задумався. Думка про дивно померлої жінки не залишала його і під час

розтину. Записуючи те, що диктував доктор, він похмуро рухав бровами і

тер собі лоба.

- А хіба є такі отрути, які вбивають в чверть години,

мало-помалу і без всякої болі? - запитав він доктора, коли той відкривав

череп.

- Так, є. Морфій, наприклад.

- Гм... Дивно... Пам'ятаю, вона тримала біля себе щось подібне... Але

навряд чи! На зворотному шляху слідчий мав стомлений вигляд, нервово

покусывал вуса і говорив неохоче.

- Давайте трохи пройдемося пішки, - попросив він доктора. - Набридло

сидіти. Пройшовши кроків сто, слідчий, як здалося доктор, зовсім

ослаб, неначе вилазив на високу гору. Він зупинився і, дивлячись на

доктора дивними, точно п'яними очима, сказав:

- Боже мій, якщо ваше припущення справедливе, то адже це... це

жорстоко, немилосердно! Отруїла себе, щоб стратити іншого! Та хіба гріх

такий великий! Ах, боже мій! І до чого ви мені подарували цю прокляту думка,

доктор!

Слідчий у відчаї схопив себе за голову і продовжував:

- Це я розповідав вам про свою дружину, про себе. О, боже мій! Ну, я

винен, я образив, але невже померти легше, ніж пробачити! Ось вже саме

жіноча логіка, жорстока, немилосердна логіка. О, вона й тоді, за життя,

була жорстокою! Тепер я пригадую! Тепер для мене все ясно!

Слідчий говорив і - знизував плечима, то хапав себе за голову.

Він то сідав в екіпаж, то йшов пішки. Нова думка, повідомлена йому

доктором, здавалося, приголомшила його, отруїла; він розгубився, ослаб душею

і тілом, і коли повернулися в місто, попрощався з лікарем, відмовившись від

обіду, хоча напередодні дав слово доктору пообідати з ним разом.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова