Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Слова, слова і слова

 

 

На великому номерному дивані лежав телеграфіст Груздєв. Підперши

кулаками свою біляву голову, він розглядав маленьку рудоволосу

дівчину і зітхав.

- Катя, що змусило тебе так пащу? Скажи мені! - зітхнув між

іншим Груздєв. - Як ти озябла, однак!

На дворі був один із найжахливіших березневих вечорів. Тьмяні

ліхтарні вогні ледве освітлювали брудний, розріджений сніг. Все було мокро,

брудно, сіро... Вітер наспівував тихо, боязко, точно боявся, щоб йому не

заборонили співати. Чулося шльопання по бруду Нудило... природу!

- Катя, що змусило тебе так пащу? - запитав ще раз Груздєв.

Катя боязко глянула в очі Груздева. Очі чесні, теплі,

щирі - так їй здалося. А ці занепалі створення так і лізуть на

чесні очі, лізуть і налітають, як метелики на вогонь. Кашею їх не

погодуй, а тільки поглянь на них тепліше. Катя, мнучи бахрому від

скатертини, конфузливо розповіла Груздева свою жалюгідну повість. Повість

сама звичайна, підла: він, обіцянка, обдурювання і ін.

- Який же він негідник! - пробурчав Груздєв, обурюючись. - Є ж такі

мерзотники, чорт би їх узяв зовсім! Багатий він, чи що?

- Так, багатий...

- Так і знав... І ви-то хороші, нічого сказати. Навіщо ви, баби,

гроші так любите! На що вони вам?

- Він побожився, що на все життя забезпечить, - прошепотіла Катя. - А

хіба це погано? Я і поласилася... В мене матір стара.

- Гм... Нещасні ви, нещасні! А все дурниці, за порожнечі...

Малодушны всі ви, баби!.. Нещасні, жалюгідні... Послухай, Катя! Не моє це

справа, не люблю втручатися в чужі справи, але обличчя в тебе таке нещасне,

що немає сил не втрутитися! Катя, чого ти не виправишся? Як тобі не

соромно? По всьому адже видно, що ти ще не зовсім загинула, що повернення ще

можливий... Чому ж ти не намагаєшся стати на шлях істинний? Могла б,

Катя! Обличчя у тебе такий гарний, очі добрі, сумні... І ти посміхаєшся

як-то особливо симпатично...

Груздєв взяв Катю за обидві руки і, заглядаючи їй крізь очі в саму

душу, сказав багато добрих слів. Говорив він тихо, тремтячим тенором, з

сльозами на очах... Його гаряче дихання обдавало всі її обличчя, шию...

- Можна виправитися, Катя! Ти ще молода... Спробуй!

- Я вже пробувала, але... нічого не вийшло. Все було... Раз пішла навіть

у покоївки, хоч... і дворянка я! Думалося виправитися. Краще самий

брудний працю, ніж наша справа. Я до купця надійшла Жила... місяць, і нічого,

можна жити... Але господиня приревнувала до господаря, хоча я і уваги на нього

не звертала, приревнувала, прогнала, місця немає і знову... пішло спочатку...

Знову!

Катя зробила великі очі, і раптом зблідла вискнула. В сусідньому

номері хтось впустив щось: злякався, повинно бути. Дрібний, істеричний

плач понісся крізь тонкі номерні перегородки. Груздєв кинувся за

водою. Через десять хвилин Катя лежала на дивані і ридала:

- Підла я, дакая! Гірше за всіх на світі! Ніколи я не виправлюся,

ніколи не виправлюся, ніколи не зроблюся порядної! Хіба я можу?

Вульгарна! Соромно тобі боляче? Так тобі й треба, мерзенна!

Катя сказала трохи, менше Груздєва, але зрозуміти можна було багато чого.

Вона хотіла прочитати цілу сповідь, так добре знайому кожному "чесному

розпусникові", але не вийшло з її промови нічого, крім моральних

самопощечин. Всю душу подряпала собі!

- Вже пробувала, але нічого не виходить! Нічого! Всі одне гинути! -

кінчила вона з подихом і поправила волосся.

Молодий чоловік глянув на годинник.

- Не з мене толку! А вам спасибі... Я перший раз в житті чую

такі лагідні слова. Ви один тільки обійшлися зі мною по-людськи, хоч

я і безладна, бридка...

І Катя раптом зупинилася говорити. Крізь її мозок блискавкою пробіг

один маленький роман, який вона читала колись, десь Герой цього...

романа веде до себе занепалу та, наговоривши їй з три короби, звертає на її

шлях істини, звернувши ж, робить її своєю подругою... Катя задумалася. Не

чи герой такого роману цей білявий Груздєв? Щось схоже Навіть...

дуже схоже. Вона стукає серцем стала дивитися на його особа. Сльози ні

до села ні до міста знову полилися з її очей.

- Ну, повно, Катя, втішайся! - зітхнув Груздєв, глянувши на годинник. -

Виправишся, бог дасть, коли захочеш.

Плачуча Катя повільно розстебнула три верхні ґудзики шубки. Роман з

красномовним героєм знітився з її голови...

У вентиляцію відчайдушно вискнув вітер, точно він перший раз в житті

бачив насильство, яке може здійснювати іноді насущний шматок хліба.

Нагорі, десь далеко за стелею, забренчали на поганий гітарі. Вульгарна

музика!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова