Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


Антон Павлович Чехов

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Оратор

 

 

В один прекрасний ранок ховали колезького асесора Кирила

Івановича Вавилонова, померлого від двох хвороб, настільки поширених в

нашій вітчизні: від злої дружини і алкоголізму. Коли похоронна процесія

рушила від церкви до цвинтаря, один з товаришів по службі покійного, хтось

Поплавський, сів на візника і помчав до свого приятелеві Григорію

Петровичу Запойкину, людині молодій, але вже досить популярному.

Запойкин, як відомо багатьом читачам, має рідкісним талантом

вимовляти експромтом весільні, ювілейні та похоронні мови. Він може

говорити коли завгодно: спросоння, натщесерце, до нестями п'яному вигляді, у

гарячці. Мова його тече гладко, рівно, як вода з водостічної труби, і

рясно; жалюгідних слів у його ораторському словника набагато більше, ніж в будь-якому

трактирі тарганів. Каже він завжди красномовно і довго, так що

іноді, особливо на купецьких весіллях, щоб зупинити його,

доводиться вдаватися до сприяння поліції.

- А я, брат, до тебе! - почав Поплавський, заставши його будинку. - Сю ж

хвилину одягайся і їдемо. Помер один з наших, зараз його на той світ

відправляємо, так треба, братику, сказати на прощання яку-небудь

чепуховину... На тебе вся надія. Помри хто-небудь з маленьких, ми не

стали б тебе турбувати, адже секретар... канцелярський стовп,

деяким чином. Ніяково таку шишку без мови ховати.

- А, секретар! - позіхнув Запойкин. - Це п'яниця?

- Так, п'яниця. Млинці будуть, закуска на візника... отримаєш. Поїдемо,

душа! Розведи там на могилі яку-небудь мантифолию поцицеронистей, а вже

яке спасибі отримаєш!

Запойкин охоче погодився. Він скуйовдив волосся, напустив на обличчя

меланхолію і вийшов з Поплавським на вулицю.

- Знаю я вашого секретаря, - сказав він, сідаючи на візника. -

Пройдисвіт і бестія, царство йому небесне, яких мало.

- Ну, не годиться, Гриша, небіжчиків лаяти.

- Воно звісно, mortius aut nihil bene, але все-таки він шахрай.

Приятелі наздогнали похоронну процесію і приєдналися до неї.

Небіжчика несли повільно, так що до кладовища вони встигли рази три забігти

у трактир і пропустити за упокій душі по маленькій.

На кладовищі була відслужена літія. Теща, дружина і своячка, покірні

звичаєм, багато плакали. Коли труну опускали з могилу, дружина навіть крикнула:

"Пустіть мене до нього!", але в могилу за чоловіком не пішла, мабуть згадавши про

пенсії. Дочекавшись, коли все стихло Запойкин виступив вперед, обвів усіх

очима і почав:

- Вірити очам і слуху? Не страшний сон цей труну, ці

заплакані обличчя, стогони і зойки! На жаль, це не сон, і зір не обманює

нас! Той, якого ми ще так недавно бачили настільки бадьорим, настільки юнацьки

свіжим і чистим, який так нещодавно на наших очах, зразок невтомної

бджоли, носив свій мед у спільний вулик державного благоустрою, той,

... цей самий звернувся тепер у прах, речовинний міраж.

Невситима смерть наклала на нього коснеющую руку в той час, коли він,

незважаючи на свій згорблений вік, був ще повний розквіту сил і

світлих надій. Незамінна втрата! Хто замінить нам його? Хороших

чиновників у нас багато, але Прокіп був Осипыч єдиний. Він до глибини

душі був відданий своєму чесному боргу, не шкодував сил, не спав ночей, був

безкорисливий, непідкупний... Як він зневажав тих, хто намагався на шкоду загальним

інтересам підкупити його, хто спокусливими благами життя намагався

залучити його в зраду своєму обов'язку! Так, на наших очі Прокопій Осипыч

роздавав свою невелику платню своїм бідним товаришам, і ви зараз

самі чули крики вдів і сиріт, які жили його милостинями. Відданий

службовому обов'язку і добрим справам, він не знав радощів в житті і навіть

відмовив собі в щастя сімейного буття; вам відомо, що до кінця днів

своїх він був неодружений! А хто замінить його як товариша? Як зараз бачу

голене умиленное обличчя, звернене до нас з доброю посмішкою, як зараз чую

його м'який, ніжно-дружній голос. Мир праху твоєму, Прокопій Осипыч!

Спочивай, чесний, благородний трудівник!

Запойкин продовжував, а слухачі стали перешіптуватися. Мова сподобалася

всім, вичавили кілька сліз, але багато здалося з нею дивним.

По-перше, незрозуміло було, чому оратор називав небіжчика Прокофием

Йосиповичем, в той час коли того звали Кирилом Івановичем. По-друге,

всім було відомо, що покійний все життя воював зі свого законною дружиною,

а стало бути, не міг називатися холостим; по-третє, у нього була густа

руда борода, зроду він не голився, а тому незрозуміло, заради чого оратор

назвав його обличчя голеним. Слухачі дивувалися, переглядалися й знизували

плечима.

- Прокопій Осипыч! - продовжував оратор натхненно, дивлячись в могилу. -

Твоє обличчя було негарно, навіть бридко, ти був похмурий і суворий, але всі ми

знали, що під сію видимою оболонкою б'ється чесне, дружнє серце!

Скоро слухачі стали помічати щось дивне і в самому оратора. Він

втупився в одну точку, неспокійно заворушився і сам став знизувати плечима.

Раптом він замовк, здивовано роззявив рот і обернувся до Поплавському.

- Послухай, він живий! - сказав він, дивлячись з жахом.

- Хто живий?

- Так Прокопій Осипыч! Он він стоїть біля пам'ятника!

- Він і не вмирав! Помер Кирило Іванович!

- Та ти ж сам сказав, що у вас секретар помер!

- Кирило Іванович і був секретар. Ти, дивак, переплутав! Прокопій

Осипыч, це вірно, був у нас перш секретарем, але його два року назад у

друге відділення перевели столоначальником.

- А чорт вас розбере!

- Що ж зупинився? Продовжуй, ніяково!

Запойкин обернувся до могили і з колишнім красномовством продовжував

перерване мова. Біля пам'ятника дійсно стояв Прокопій Осипыч, старий

чиновник з поголеною фізіономією. Він дивився на промовця і сердито хмурився.

- І як це ти примудрилася! - сміялися чиновники, коли разом з

Запойкиным поверталися з похорону. - Живої людини поховав.

- Недобре, молодий чоловік! - бурчав Прокопій Осипыч. - Ваша мова,

може бути, годиться для небіжчика, але щодо живого вона - одна

насмішка-с! Даруйте, що ви говорили? Безкорисливий, непідкупний, хабарів не

бере! Адже про живу людину це можна говорити тільки в насмішку, с. І

ніхто вас, пане, не просив поширюватися про моє особа. Негарний,

безобразен, так тому і бути, але навіщо всенародно мою фізіономію на вигляд

виставляти? Прикро-с!

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова