Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Ванька Жуков

  

Ванька Жуков, дев'ятирічний хлопчик, відданий три місяці тому на науку до шевця Аляхину, в ніч під Різдво не лягав спати. Дочекавшись, коли господарі і підмайстри пішли до заутрені, він дістав з хазяйського шафи пляшечку з чорнилом, ручку з заіржавілим пером і, розклавши перед собою зім'ятий аркуш паперу, став писати. Перш ніж вивести першу букву, він кілька разів лякливо озирнувся на двері і вікна, покосився на темний образ, по обидві сторони якого тягнулися полиці з колодками, і переривчасто зітхнув. Папір лежала на лаві, а сам він стояв перед лавою на колінах.

 

«Милий дідусь, Костянтин Макарич! - писав він. - І пишу тобі лист. Вітаю вас з Різдвом і бажаю тобі всього від господа бога. Немає у мене ні батька, ні матінки, тільки ти у мене один залишився».

 

Ванька перевів очі на темне вікно, в якому миготіло відображення його свічки, і живо уявив собі свого діда Костянтина Макарича, службовця нічним сторожем у панів Живаревых. Це маленький, худенький, але надзвичайно верткий і рухомий стариган років 65-ти, з вічно сміється особою і п'яними очима. Вдень він спить у людський кухні або жартує з куховарками, вночі ж, оповитий в просторий кожух, ходить навколо садиби і стукає в свою калатало. За ним, опустивши голови, крокують стара Каштанка і песик В'юн, прозваний так через свій чорний колір і тіло, довге, як у ласки. Цей В'юн надзвичайно шанобливий і ласкавий, однаково зворушливо дивиться як на своїх, так і на чужих, але кредитом не користується. Під його поштивістю і смиренням ховається саме єзуїтське єхидство. Ніхто краще за нього не вміє вчасно підкрастися й цапнути за ногу, забратися в льодовик або вкрасти у мужика курку. Йому вже не раз відбивали задні ноги, два рази його вішали, щотижня пороли до напівсмерті, але він завжди оживав.

 

Тепер, напевно, дід стоїть біля воріт, мружить очі на яскраво-червоні вікна сільської церкви і, підстрибуючи валянками, жартує з челяддю. Калатало його підв'язана до пояса. Він сплескує руками, пожимается від холоду і, старчески хихикаючи, щипає то покоївку, то куховарку.

 

- Табачку хіба нам понюхати? - говорить він, підставляючи бабам свою табакерку.

 

Баби нюхають, та чхають. Дід приходить в неописаний захват, заливається веселим сміхом і кричить:

 

- Отдирай, примерзло!

 

Дають понюхати тютюну і собакам. Каштанка чхає, крутить мордою і, ображена, відходить убік. В'юн ж з шанобливості не чхає і крутить хвостом. А погода чудова. Повітря тихий, прозорий і свіжий. Ніч темна, але видно все село з її білими дахами і цівками диму, що йдуть з труб, дерева, посребренные інеєм, кучугури. Все небо всипане весело миготливими зірками, і Чумацький Шлях вимальовується так ясно, як ніби його перед святом помили і потерли снігом...

 

Ванька зітхнув, умочив перо і продовжував писати:

 

«А вчерась мені була прочуханка. Господар виволік мене за волосья на двір і отчесал шпандырем за те, що я качав їхнього дитини в колисці і за нечаянности заснув. А на тижні господиня веліла мені почистити оселедець, а я почав з хвоста, а вона взяла оселедець і її мордою почала мене в харю тикати. Підмайстри треба мною насміхаються, посилають в шинок по горілку і велять красти у господарів огірки, а господар б'є чим попало. А їжі немає ніякої. Вранці дають хліба, в обід каші і до вечора теж хліба, а щоб чаю або щів, то господарі самі трескают. А спати мені велять в сінях, а коли ребятенок їхній плаче, я зовсім не сплю, а качаю люльку. Милий дідусь, зроби божецкую милість, візьми мене звідси додому, на село, немає ніякої моєї можливості... Вклоняюся тобі в ніжки і буду вічно бога молити, забери мене звідси, а то помру...»

 

Ванька покривив рот, потер своїм чорним кулаком очі і схлипнув.

 

«Я буду тобі тютюн терти, - продовжував він, - богу молитися, а якщо що, то секі мене, як Сидорову козу. А якщо думаєш, посади мене немає, то я Христа заради попрошуся до прикажчика чоботи чистити, алі замість Федька в підпасичі піду. Милий дідусь, немає ніякої можливості, просто смерть одна. Хотів було пішки на село бігти, та чобіт нема, морозу боюся. А коли виросту великий, то за це саме буду тебе годувати і в образу нікому не дам, а помреш, буду за упокій душі благати, все одно як за мамку Пелагею.

 

А Москва місто велике. Вдома всі панські і коней багато, а овець нету і собаки не злі. Із зіркою тут хлопці не ходять і на клірос співати нікого не пущать, а раз я бачив в одній крамниці на вікні гачки продаються прямо з волосінню і на всяку рибу, дуже стоющие, навіть такий є один гачок, що пудового сома втримає. І бачив які лавки, де рушниці всякі на манер бариновых, так що мабуть рублів сто кажное... А в м'ясних лавках і тетерева, і рябці, і зайці, а в якому місці їх стріляють, про те в'язні не звіщають.

 

Милий дідусь, а коли у панів буде ялинка з гостинцями, візьми мені золоченный горіх і зелений сундучок сховай. Попроси у панянки Ольги Гнатівни, скажи, для Ваньки».

 

Ванька судорожно зітхнув і знову втупився у вікно. Він згадав, що за ялинкою для панів завжди ходив у ліс, дід і брав з собою онука. Веселий був час! І дід крякав, і мороз крякав, а дивлячись на них, і Ванька крякав. Бувало, перш ніж вирубати ялинку, дід викурює трубку, довго нюхає тютюн, посміюється над озябшим Ванюшкою... Молоді ялинки, оповиті інеєм, стоять нерухомо й чекають, якій з них помирати? Звідки ні візьмися, по заметах летить стрілою заєць... Дід не може щоб не крикнути:

 

- Тримай, тримай... тримай! Ах, куций диявол!

 

Зрубану ялинку дід тягнув у панський будинок, а там приймалися прибирати її... Більше за всіх дбала пані Ольга Гнатівна, улюблениця Ваньки. Коли ще була жива Ванькина мати Пелагея і служила у панів у покоївок, Ольга Гнатівна годувала Ваньку льодяниками і від нічого робити навчила його читати, писати, рахувати до ста і навіть танцювати кадриль. Коли ж Пелагея померла, сироту Ваньку спровадили в людську кухню до діда, а з кухні в Москву до шевця Аляхину...

 

«Приїжджай, милий дідусь, - продовжував Іван, - Христом богом тебе благаю, візьми мене звідсіля. Пожалій ти мене, нещасну сироту, а то мене всі б'ють і їсти пристрасть хочеться, а нудьга така, що й сказати не можна, все плачу. А нещодавно господар колодкою по голові вдарив, так що впав і насилу прочумався. Пропаща моя життя, гірше собаки всякої... А ще вклоняюся Олені, кривому Єгору і кучеру, а гармонію мою нікому не віддавай. Залишаюся твій онук Іван Жуков, милий дідусь приїжджай».

 

Ванька згорнув учетверо списаний аркуш і вклав його в конверт, куплений напередодні за копійку... Подумавши трохи, він умочив перо і написав адресу:

 

На село дідусеві.

 

Потім почухався, подумав і додав: «Костянтину Макарычу». Задоволений тим, що йому не завадили писати, він надів шапку і, не накидаючи на себе шубейки, прямо в сорочці вибіг на вулицю...

 

В'язні з м'ясної лавки, яких він розпитував напередодні, сказали йому, що листи опускаються до поштових скриньок, а з ящиків розвозяться по всій землі на поштових трійках з п'яними ямщиками і дзвінкими колокольцами. Ванька добіг до першої поштової скриньки і сунув дорогоцінний лист щілину...

 

Заколисаний солодкими надіями, він через годину міцно спав... Йому снилася пічка. На печі сидить дід, звісивши босі ноги, й читає лист кухаркам... Біля печі ходить В'юн і крутить хвостом...

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова