Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Каштанка

 

 

Глава перша

ПОГАНА ПОВЕДІНКА

 

Молода руда собака - помісь такса з дворняжкою - дуже схожа мордою на лисицю, бігала взад і вперед по тротуару і неспокійно оглядалася по сторонах. Зрідка вона зупинялася і, плачучи, піднімаючи то одну змерзлу лапу, то іншу, намагалася дати собі звіт: як це могло статися, що вона заблукала?

Вона добре пам'ятала, як вона провела день і як у врешті-решт потрапила на цей незнайомий тротуар.

День почався з того, що її господар, столяр Лука Александрыч, надів шапку, взяв під пахву якусь дерев'яну штуку, загорнуту в червону хустку і крикнув:

- Каштанка, підемо!

Почувши своє ім'я, помісь такса з дворняжкою вийшла з-під верстата, де вона спала на стружках, солодко потягнулася і побігла за господарем. Замовники Луки Александрыча жили жахливо далеко, так що, перш ніж дійти до кожного з них, столяр повинен був по кілька разів заходити в трактир і підкріплюватися. Каштанка пам'ятала, що по дорозі вона вела себе вкрай непристойно. Від радості, що її взяли гуляти, вона стрибала, кидалася з гавкотом на вагони кінно-залізяки, забігала на подвір'я і ганялася за собаками. Столяр то і справа втрачав її з виду, зупинявся і сердито кричав на неї. Раз навіть він з виразом жадібності на обличчі забрав в кулак її lissieu вухо, пошарпав і промовив з розстановкою:

- Щоб... ти... з... дох... ла, холера!

Побувавши у замовників, Цибулі Александрыч зайшов на хвилинку до сестри, у якої пив і закушував; від сестри пішов він до знайомого палітурнику, від палітурника у шинок, з трактиру до кума і т. д. Одним словом, коли Каштанка потрапила на незнайомий тротуар, то вже вечоріло і столяр був п'яний, як чіп. Він розмахував руками і, глибоко зітхаючи, бурмотів:

- В гріхах народила роди мя мати в утробі моїй! Ох, гріхи, гріхи! Тепер ось ми по вулиці йдемо і на ліхтарики дивимося, а як помремо - в гієну вогненну горіти будемо...

Або ж він впадав в добродушний тон, кликав до себе Каштанку і казав їй:

- Ти, Каштанка, комаха істота і більше нічого. Супроти людини ти все одно, що тесля супротив столяра...

Коли він розмовляв з нею таким чином, раптом загриміла музика. Каштанка озирнулася і побачила, що по вулиці прямо на неї йшов полк солдатів. Не виносячи музики, яка засмучувала їй нерви, вона заметушилася і завила. На превеликий її подив, столяр, замість того, щоб злякатися, завизжать і загавкати, широко посміхнувся, витягнувся у фрунт і всієї п'ятірнею зробив під козирок. Побачивши, що господар не протестує, Каштанка ще голосніше завила і, не тямлячи себе, кинувся через дорогу на інший тротуар.

Коли вона отямилася, музика вже не грала і полку не було. Вона перебігла дорогу до того місця, де залишила господаря, але, на жаль! столяра вже там не було. Вона кинулася вперед, потім назад, ще раз перебігла дорогу, але столяр точно крізь землю провалився... Каштанка стала обнюхувати тротуар, сподіваючись знайти господаря за запахом його слідів, але раніше якийсь негідник пройшов у нових гумових калошах, і тепер всі тонкі запахи мішалися з острою каучуковою смородом, так що нічого не можна було розібрати.

Каштанка бігала взад і вперед і не знаходила господаря, а між тим ставало темно. По обидві сторони вулиці засвітилися ліхтарі і у вікнах будинків здалися вогні. Йшов великий, пухнастий сніг і фарбував в біле бруківку, кінські спини, шапки візників, і чим більше темнів повітря, тим біліше ставали предмети. Повз Каштанки, затуляючи їй полі зору і штовхаючи її ногами, безупинно взад і вперед проходили незнайомі замовники. (Всі людство Каштанка ділила на дві дуже нерівні частини: на господарів і на замовників; між тими і іншими була суттєва різниця: перші мали право бити її, а друге вона сама мала право хапати за литки.) Замовники кудись поспішали і не звертали на неї ніякої уваги.

Коли стало зовсім темно, Каштанкою оволоділи відчай і жах. Вона притулилася до якогось під'їзду і стала гірко плакати. Целодневное подорож з Лукою Александрычем втомило її, вуха і лапи її зимно, і до того ж ще вона була страшенно голодна. За весь день їй доводилося жувати тільки два рази: покушала у палітурника трошки клейстеру так в одному з трактирів біля прилавка знайшла ковбасну шкірку - от і все. Якщо б вона була людиною, то напевно подумала б:

"Ні, так жити неможливо! Потрібно застрелитися!"

 

 

Глава друга

ТАЄМНИЧИЙ НЕЗНАЙОМЕЦЬ

 

Але вона ні про що не думала і тільки плакала. Коли м'який, пухнастий сніг зовсім обліпив її спину і голову і вона від знемоги занурилась у важку дрімоту, раптом під'їзна двері клацнули, запищала і вдарила її по боці. Вона схопилася. З отворенной двері вийшов якийсь чоловік, належить до розряду замовників. Так як Каштанка вискнула і потрапила йому під ноги, то він не міг не звернути на неї уваги. Він нахилився до неї і запитав:

- Собака, ти звідки? Я тебе забій? О, бідна, бідна... Ну, не сердься, не сердься... Винен.

Каштанка глянула на незнайомця крізь сніжинки, навислі на вії, і побачила перед собою коротенького і товстенькою чоловічка з голеним пухким особою, у циліндрі і в шубі нарозхрист.

- Що ж ти скулишь? - продовжував він, збиваючи з пальцем її спини сніг. - Де твій господар? Повинно бути, ти загубилася? Ах, бідний песик! Що ж ми тепер будемо робити?

Вловивши в голосі незнайомця теплу душевну нотку, Каштанка лизнула йому руку і заскиглила ще жалостнее.

- А ти добра, смішна! - сказав незнайомець. - Зовсім лисиця! Ну, що ж, робити нічого, ходімо зі мною! Може бути, ти і сгодишься на що-небудь... Ну, фюйть!

Він чмокнув губами і зробив Каштанке знак рукою, який міг означати тільки одне:

"Підемо!" Каштанка пішла.

Не більше як через півгодини вона вже сиділа на підлозі в великий, світлій кімнаті і, схиливши голову набік, з розчуленням і з цікавістю дивилася на незнайомця, що сидів за столом і обідав. Він їв і кидав їй шматочки... Спочатку він далею хліба і зелену скоринку сиру, потім шматочок м'яса, полпирожка, курячих кісток, а вона з голодухи все це з'їла так швидко, що не встигла розібрати смаку. І чим більше вона їла, тим сильніше відчувався голод.

- Однак, погано ж годують тебе твої господарі! -говорив незнайомець, дивлячись, з якою свирепою жадібністю вона ковтала неразжеванные шматки. - І яка ти худа! Шкіра та кістки...

Каштанка з'їла багато, але не наїлася, а тільки сп'яніла від їжі. Після обіду вона розляглася посеред кімнати, простягла ноги і, відчуваючи в усьому тілі приємну знемогу, замахав хвостом. Поки її новий господар, розвалившись у кріслі, курив сигару, вона виляла хвостом і вирішувала питання: де краще - у незнайомця або у столяра? У незнайомця обстановка бідна і некрасива; крім крісел, дивани, лампи та килимів, у нього немає нічого, і кімната здається пустою; у столяра ж вся квартира битком набита речами; у нього є стіл, верстак, купи стружок, рубанки, стамески, пили, клітка з чижиком, балію... У незнайомця не пахне нічим, у столяра ж у квартирі завжди стоїть туман і чудово пахне клеєм, лаком і стружками. Зате у незнайомця є одна дуже важлива перевага - він дає багато є і, треба віддати йому повну справедливість, коли Каштанка сиділа перед столом і розчулено дивилася на нього, він ні разу не вдарив її, не затопал ногами і жодного разу не крикнув: "По-ошла он, треклятая!"

Викуривши цигарку, новий господар вийшов і за хвилину повернувся, тримаючи в руках маленький матрасик.

- Ей ти, пес, йди сюди! - сказав він, кладучи матрацик у кутку біля дивана. - Лягай тут. Спи!

Потім загасив лампу й вийшов. Каштанка розляглася на матрацик і закрила очі; з вулиці почувся гавкіт, і вона хотіла відповісти на нього, але раптом несподівано нею оволоділа смуток. Вона згадала Луку Александрыча, його сина Федюшку, затишне містечко під верстаком Згадала... вона, що в довгі зимові вечори, коли столяр стругав або читав вголос газету, Федюшка звичайно грав з нею... Він витягав її за задні лапи з-під верстата і виробляв з нею такі фокуси, що у неї зеленіло в очах і боліло в усіх суглобах. Він змушував її ходити на задніх лапах, зображав із неї дзвін, тобто сильно смикав її за хвіст, від чого вона вищала і гавкав, давав їй понюхати тютюну... Особливо болісний був наступний фокус: Федюшка прив'язував на ниточку шматочок м'яса і давав його Каштанке, потім же, коли вона проковтувала, він з гучним сміхом витягав його з її шлунка. І чим яскравіше були спогади, тим голосніше і сумніше скулила Каштанка.

Але скоро стомлення і теплота взяли верх над сумом... Вона стала засинати. В її уяві забігали собаки; пробіг, між іншим, і волохатий старий пудель, якого вона бачила сьогодні на вулиці, з більмом на оці і з клаптями шерсті біля носа. Федюшка, з долотом в руці, погнався за пуделем, потім раптом сам покрився волохатої шерстю, весело загавкав і опинився близько Каштанки. Каштанка і він добродушно понюхали один одному носи і побігли на вулицю...

 

 

Глава третя

НОВЕ, ДУЖЕ ПРИЄМНЕ ЗНАЙОМСТВО

 

Коли Каштанка прокинулася, було вже світло і з вулиці доносився шум, який буває тільки вдень. В кімнаті не було ні душі. Каштанка потягнулася, позіхнула і, сердита, похмура, пройшлася по кімнаті. Вона обнюхала кути і меблі, заглянула в передню і не знайшла нічого цікавого. Крім двері, що вели в передню, була ще одна двері. Подумавши, Каштанка подряпала її обома лапами, відчинила й увійшла в наступну кімнату. Тут на ліжка, сховавшись байковою ковдрою, спав замовник, в якому вона дізналася вчорашнього незнайомця.

- Рррр... - заворчала вона, але, згадавши про вчорашній обід, замахав хвостом і стала нюхати.

Вона понюхала одяг і чоботи незнайомця і знайшла, що вони дуже пахнуть конем. З спальні вела кудись ще одні двері, теж затворене. Каштанка подряпала цю двері, налягла на неї грудьми, відчинила і одразу ж відчула дивний, дуже підозрілий запах. Передчуваючи неприємну зустріч, буркочучи і озираючись, Каштанка увійшла в маленьку кімнатку з брудними шпалерами і в страху позадкувала тому. Вона побачила щось несподіване і страшне. Пригнувши до землі шию і голову, розчепіривши крила і сичачи, прямо на неї ішов сірий гусак. Трохи осторонь від нього, на матрацик, лежав білий кіт; побачивши Каштанку, він схопився, вигнув спину дугою, задер хвіст, скуйовдив шерсть і теж зашипів. Собака злякалася не на жарт, але, не бажаючи видавати свого страху, голосно загавкав і кинувся до кота... Кіт ще сильніше вигнув спину, зашипів і вдарив Каштанку лапою по голові. Каштанка відскочила, присіла на всі чотири лапи і, простягаючи до коту морду, залилася гучним, верескливим гавкотом; в цей час гусак підійшов ззаду і боляче довбонув її дзьобом у спину. Каштанка схопилася і кинулася на гусака...

- Це що таке? - почувся гучний, сердитий голос, і в кімнату увійшов незнайомець в халаті і з сигарою в зубах. - Що це значить? На місце!

Він підійшов до коту, клацнув його по спині і вигнутою сказав:

- Федір Тимофеич, це що значить? Бійку підняли? Ах ти, стара каналія! Лягай!

І, звернувшись до гусака, він крикнув:

- Іван Іванич, на місце!

Кіт покірно ліг на свій матрацик і закрив очі. Судячи за висловом його морди і вусів, він сам був незадоволений, що погарячкував і вступив у бійку. Каштанка ображено заскиглила, а гусак витягнув шию і заговорив про щось швидко, гаряче і чітко, але вкрай незрозуміло.

- Гаразд, гаразд! - сказав господар, позіхаючи. - Треба жити мирно і дружно. - Він погладив Каштанку і продовжував: - А ти, рижик, не бійся... Це хороша публіка, не образить. Стривай, як же ми тебе звати? Без імені не можна, брат.

Незнайомець подумав і сказав:

- Ось що... Ти будеш - Тітка... Розумієш? Тітка!

І, повторивши кілька разів слово "Тітка", він вийшов.

Каштанка села і стала спостерігати. Кіт сидів нерухомо на матрацик і робив вигляд, що спить. Гусак, витягаючи шию і тупцюючи на одному місці, продовжував говорити про щось швидко й гаряче. Мабуть, це був дуже розумний гусак; після кожної довгої тиради він всякий раз здивовано задкував тому і робив вигляд, що захоплюється своєю промовою... Послухавши його і відповівши йому "рррр...", Каштанка почала обнюхувати кути. В одному з кутів стояло маленьке коритце, в якому вона побачила квашений горох і розмоклі житні шкоринки. Вона спробувала горох - несмачно, спробувала кірки - і стала є. Гусак анітрохи не образився, що незнайома собака поїдає його корм, а, навпаки, заговорив ще гаряче і, щоб показати свою довіру, сам підійшов до корытцу і з'їв кілька горошинок.

 

 

Розділ четвертий

ЧУДЕСА В РЕШЕТІ

 

Трохи згодом знову увійшов незнайомець і приніс з собою якусь дивну річ, схожу на ворота і на букву П. На перекладині цього дерев'яного, грубо збитого П висів дзвін і був прив'язаний пістолет; від мови дзвони і від курка пістолета тяглися мотузочки. Незнайомець поставив П посеред кімнати, довго щось розв'язував і зав'язував, потім подивився на гусака і сказав:

- Іван Іванич, завітайте!

Гусак підійшов до нього і зупинився в ожидательной позі.

- Ну,-сказав незнайомець, - почнемо з самого початку. Насамперед поклонись і зроби реверанс! Живо!

Іван Іванович витягнув шию, закивав у всі сторони і шаркнув лапкою.

- Так, молодець... Тепер помри!

Гусак ліг на спину і задер вгору лапи. Виконавши ще кілька подібних неважливих фокусів, незнайомець раптом схопив себе за голову, зобразив на своєму обличчі жах і закричав:

- Караул! Пожежа! Горимо!

Іван Іванович підбіг до П, взяв мотузку і дзьоб задзвонив у дзвін.

Незнайомець залишився дуже задоволений. Він погладив гусака за шиї і сказав:

- Молодець, Іван Іванич! Тепер уяви, що ти ювелір і торгуєш золотом і діамантами. Уяви тепер, що ти приходиш до себе в магазин і застаєш в ньому злодіїв. Як би ти поступив в даному випадку?

Гусак взяв в дзьоб іншу мотузочку і потягнув, чому відразу ж пролунав оглушливий постріл. Каштанке дуже сподобався дзвін, а від пострілу вона прийшла в такий захват, що забігала навколо П і загавкав.

- Тітка, на місце! - крикнув їй незнайомець. - Мовчати!

Робота Івана Івановича не закінчилася стріляниною. Цілий година потім незнайомець ганяв його навколо себе на корді і ляскав батогом, причому гусак повинен був стрибати через бар'єр і крізь обруч, ставати на диби, то є сідати на хвіст і махати лапками. Каштанка не відривала очей від Івана Івановича, завивала від захвату і кілька раз приймалася бігати за ним з дзвінким гавкотом. Втомивши гусака і себе, незнайомець витер з чола піт і крикнув:

- Мар'я, поклич-но сюди Льоха Іванівну!

Через хвилину почулося рохкання... Каштанка заворчала, прийняла дуже хоробрий вигляд і на всяк випадок підійшла ближче до незнайомця. Відчинилися двері, в кімнату подивилася якась стара і, сказавши щось, впустила чорну, дуже некрасиву свиню. Не звертаючи ніякої уваги на буркотіння Каштанки, свиня підняла вгору свій п'ятачок і весело захрюкала. Мабуть, їй було дуже приємно бачити свого господаря, кота та Івана Івановича. Коли вона підійшла до кота і злегка штовхнула його під живіт своїм п'ятачком і потім про щось заговорила з гускою, в її рухах, в голосі і в тремтінні хвостика відчувалося багато добродушності. Каштанка відразу зрозуміла, що гарчати і гавкати на таких суб'єктів - марно.

Господар прибрав П і крикнув:

- Федір Тимофеич, завітайте!

Кіт піднявся, ліниво потягнувся і знехотя, точно роблячи ласку, підійшов до свині.

- Ну-с, почнемо з єгипетської піраміди, - почав господар.

Він довго пояснював щось, потім скомандував:

"Раз... два... три!" Іван Іванич при слові "три" змахнув крилами і скочив на спину свині... Коли він, балансуючи крилами і шиєю, зміцнився на щетинистой спині, Федір Тимофеич мляво й ліниво, з явною зневагою і з таким виглядом, ніби він зневажає і ставить ні в гріш своє мистецтво, поліз на спину свині, потім знехотя виліз на гусака і став на задні лапи. Вийшло те, що незнайомець називав єгипетською пірамідою. Каштанка вискнула від захвату, але в цей час старий кіт позіхнув і, втративши рівновагу, впав з гусака. Іван Іванович похитнувся і теж звалився. Незнайомець закричав, замахав руками і став знову щось пояснювати. Провозившись цілу годину з пірамідою, невтомний господар взявся вчити Івана Івановича їздити верхи на кота, потім став вчити кота палити і т. п.

Навчання скінчилося тим, що незнайомець витер з чола піт і вийшов. Федір Тимофеич гидливо пирхнув, ліг на матрацик і закрив очі, Іван Іванович попрямував до корытцу, а свиня була відведена старою. Завдяки масою нових вражень день пройшов для Каштанки непомітно, а ввечері вона з своїм матрасиком була вже водворена в кімнатці з брудними шпалерами і ночувала в суспільстві Федора Тимофеича і гусака.

 

 

Розділ п'ятий

ТАЛАНТ! ТАЛАНТ!

 

Пройшов місяць.

Каштанка вже звикла до того, що її кожен вечір годували смачним обідом і звали Тіткою. Звикла вона до незнайомця, і до своїм новим співмешканцям. Життя потекла як по маслу.

Всі дні починалися однаково. Звичайно раніше за всіх прокидався Іван Іванич і негайно ж підходив до Тітки або до коту, вигинав шию і починав говорити про щось гаряче й переконливо, але як і раніше незрозуміло. Інший раз він піднімав вгору голову і виголошував довгі монологи. В перші дні знайомства Каштанка думала, що він говорить багато тому, що дуже розумний, але минуло небагато часу, і вона втратила до нього будь-яку повагу; коли він підходив до неї зі своїми довгими промовами, вона вже не виляла хвостом, а третирувала його, як надокучливого базіку, який не дає нікому спати, і без всякої церемонії відповідала йому: "рррр"...

Федір же Тимофеич був іншого роду пан. Цей, прокинувшись, не видавав жодного звуку, не ворушився і навіть не розплющував очей. Він охоче б не прокидався, бо, як видно було, він недолюблював життя. Ніщо його не цікавило, до всього він ставився мляво і недбало, всі зневажав і навіть, поїдаючи свій смачний обід, гидливо пирхав.

Прокинувшись, Каштанка починала ходити по кімнатах і обнюхувати кути. Тільки їй і коту дозволялося ходити по всій квартирі; гусак не мав права переступати поріг кімнатки з брудними шпалерами, а Хавроніє Іванівна жила десь на дворі в сарайчику і з'являлася тільки під час ученья. Господар прокидався пізно і, напившись чаю, негайно ж приймався за свої фокуси. Кожен день в кімнатку вносилися П, бич, обручі, і кожен день вони робили майже одне і те ж. Навчання тривало години три-чотири, так що інший раз Федір Тимофеич від втоми похитувався, наче п'яний, Іван Іванич розкривав дзьоб і важко дихав, а господар ставав червоним і ніяк не міг стерти з лоба піт.

Навчання та обід робили дні дуже цікавими, ж вечора проходили нуднувато. Звичайно вечорами господар виїжджав кудись і відвозив з собою гусака і кота. Залишившись одна, Тітка лягала на матрацик і починала сумувати... Смуток підкрадалася до неї якось непомітно і опановувала нею поступово, як потемки кімнатою. Починалося з того, що у собаки пропадала всяка охота гавкати, є, бігати по кімнатах і навіть дивитися, потім у уяві її з'являлися якісь дві невиразні постаті, не то собаки, не те люди, з фізіономіями симпатичними, милими, але незрозумілими; при появі їх Тітка виляла хвостом, і їй здавалося, що вона десь колись бачила і кохала... А засинаючи, вона всякий раз відчувала, що від цих фігурок пахне клеєм, стружками і лаком.

Коли вона зовсім уже звиклася з новою життям і з худої, кістлявою дворняжки звернулася до ситого, выхоленного пса, одного разу перед ученьем господар погладив її і сказав:

- Пора нам, Тітка, справою зайнятися. Досить тобі бити байдики. Я хочу з тебе артистку зробити... Ти хочеш бути артисткою?

І він став вчити її різних наук. У перший урок вона навчалася стояти і ходити на задніх лапах, що їй страшенно подобалося. У другій урок вона повинна була стрибати на задніх лапах і хапати цукор, який високо над її головою тримав вчитель. Потім у наступні уроки вона танцювала, бігала на корде, вила під музику, дзвонила і стріляла, а через місяць вже могла з успіхом замінювати Федора Тимофеича в "єгипетській піраміді". Навчалася вона дуже охоче і була задоволена своїми успіхами; бігання з висунутим язиком на корде, прыганье в обруч і їзда верхи на старому Федора Тимофеиче доставляли їй найбільшу насолоду. Кожен вдалий фокус вона супроводжувала дзвінким, захопленим гавкотом, а вчитель дивувався, теж приходив у захват і потирав руки.

- Талант! Талант! - говорив він. - Безсумнівний талант! Ти позитивно будеш мати успіх!

І Тітка так звикла до слова "талант", що всякий раз, коли господар вимовляв його, схоплювалася і озиралася, ніби воно було її кличкою.

 

 

Глава шоста

НЕСПОКІЙНА НІЧ

 

Тітки приснився собачий сон, ніби за нею женеться двірник з мітлою, і вона прокинулася від страху.

В кімнаті було тихо, темно і дуже душно. Кусалися блохи. Тітка раніше ніколи не боялася потемків, але тепер чомусь їй стало моторошно і захотілося гавкати. В сусідній кімнаті гучно зітхнув господар, потім, трохи згодом, у своєму сарайчику рохкнула свиня, і знову всі замовкли. Коли думаєш про їжу, то на душі стає легше, і Тітка стала думати про тому, як вона сьогодні вкрала у Федора Тимофеича курячу лапку і сховала її в вітальні між шкапом і стіною, де дуже багато павутиння та пилу. Не завадило б тепер піти і подивитися: ціла ця лапка чи ні? Дуже може бути, що господар знайшов її і з'їв. Але раніше ранку не можна виходити з кімнатки - таке правило. Тітка закрила очі, щоб швидше заснути, так як вона знала по досвіду, що чим швидше заснеш, тим швидше настане ранок. Але раптом неподалік від неї пролунав дивний крик, який змусив її здригнутися і вскочити на всі чотири лапи. Це крикнув Іван Іванич, і крик його був не балакучий і переконливий, як звичайно, а якийсь дикий, пронизливий і неприродний, схожий на скрип отворяемых воріт. Нічого не розгледівши в пітьмі і не зрозумівши, Тьотка відчула ще більший страх і пробурчала:

- Ррррр...

Минуло небагато часу, скільки його потрібно на те, щоб обглодать хорошу кістка; крик не повторювався. Тітка мало-помалу заспокоїлася і задрімала. Їй наснилися дві великі чорні собаки з клаптями торішньої вовни на стегнах і на боках; вони з великою балії з жадібністю їли помиї, від яких йшов білий пар і дуже смачний запах; зрідка вони озиралися на Тітку, шкірили зуби і бурчали: "А тобі ми не дамо!" Але з будинку вибіг чоловік у шубі і прогнав їх батогом; тоді Тітка підійшла до балії і стала їсти, але, як тільки мужик пішов за ворота, обидві чорні собаки з ревом кинулись на неї, і раптом знову пролунав пронизливий крик.

- До-ге! К-ге-ге! - вигукнув Іван Іванович.

Тітка прокинулася, схопилася і, не сходячи з матрацика, залилася що виє гавкотом. Їй вже здавалося, що не кричить Іван Іванич, а хто-то інший, сторонній. І чомусь в сарайчику знову рохкнула свиня.

Але ось почулося човгання черевиків, і в кімнатку увійшов господар у халаті і зі свічкою. Мелькає світло застрибав по брудних шпалерам і по стелі і прогнав сутінки. Тітка побачила, що в кімнаті нікого немає стороннього. Іван Іванович сидів на підлозі і не спав. Крила у нього були розчепирені і розкритий дзьоб, і взагалі він мав такий вигляд, ніби дуже стомився і хотів пити. Старий Федір Тимофеич теж не спав. Повинно бути, і він був розбуджений криком.

- Іван Іванич, що з тобою? - запитав господар у гусака. - Що ти кричиш! Ти хворий?

Гусак мовчав. Господар помацав його за шию, погладив по спині і сказав:

- Ти дивак. І сам не спиш, і іншим не даєш.

Коли господар вийшов і забрав з собою світло, знову настали сутінки. Тітці було страшно. Гусак не кричав, але їй знову стало ввижатиметься, що в пітьмі стоїть хтось чужий. Найстрашніше було те, що цього чужого не можна було вкусити, так як він був невидимий і не мав форми. І чому вона думала, що в цю ніч має неодмінно статися щось дуже худе. Федір Тимофеич теж був непокоен. Тітка чула, як він порався своєму матрацик, позіхав і трусив головою.

Десь надворі загупали у ворота, і в сарайчику рохкнула свиня. Тітка заскиглила, простягнула передні лапи і поклала на них голову. У стукоті воріт, рохкання не спала чому-то свині, в сутінках і в тиші почулося їй щось таке ж сумне і страшне, як у крику Івана Івановича. Все було в тривозі й неспокої, але чому? Хто цей чужий, якого не було видно? Ось близько Тітки на мить спалахнули дві тьмяні зелені іскорки. Це в перший раз за весь час знайомства підійшов до неї Федір Тимофеич. Що йому треба було? Тітка лизнула йому лапу і, не питаючи, навіщо він прийшов, завила тихо і на різні голоси.

- До-ге! - вигукнув Іван Іванович. - До-ге-ге!

Знову відчинилися двері, і ввійшов господар зі свічкою. Гусак сидів у колишній позі, з роззявленим дзьобом і розчепіривши крила. Очі у нього були закриті.

- Іван Іванович! - покликав хазяїн.

Гусак не ворухнувся. Господар сів перед ним на підлозі, хвилину дивився на нього мовчки і сказав:

- Іван Іванович! Що ж це таке? Вмираєш ти, чи що? Ах, я тепер згадав, згадав! -скрикнув він і схопив себе за голову. - Я знаю, від чого це! Це тому, що сьогодні на тебе настала кінь! Боже мій, боже мій!

Тітка не розуміла, що каже господар, але по його обличчю бачила, що і він чекає чогось жахливого. Вона простягнула морду до темного вікна, яке, як здавалося їй, дивився хтось чужий, і завила.

- Він помирає, Тітка! - сказав господар і сплеснув руками. - Так, так, помирає! До вас в кімнату прийшла смерть. Що нам робити?

Блідий, стривожений хазяїн, зітхаючи і похитуючи річний, повернувся до себе в спальню. Тітки моторошно було залишатися в пітьмі, і вона пішла за ним. Він сів на ліжко і кілька разів повторив:

- Боже мій, що ж робити?

Тітка ходила біля його ніг і, не розуміючи, чому це у неї така туга, і чого всі так турбуються, і намагаючись зрозуміти, стежила за кожним його рухом. Федір Тимофеич, рідко покидав свій матрацик, теж увійшов у спальню господаря і став тертися біля його ніг. Він трусив головою, наче хотів витрусити з неї важкі думки, і підозріло заглядав під ліжко.

Господар взяв блюдечко, налив у нього з рукомийника води і знову пішов до гусака.

- Пий, Іван Іванич! - сказав він ніжно, ставлячи перед ним блюдечко. - Пий, голубчику.

Але Іван Іванович не ворушився і не розплющував очей. Господар нахилив його голову до блюдечку і занурив дзьоб в воду, але гусак не пив, ще ширше розчепірив крила, і голова його так і залишилася лежати на блюдечку.

- Ні, нічого вже не можна зробити! - зітхнув господар. - Все скінчено. Пропав Іван Іванич!

І по його щоках поповзли вниз блискучі крапельки, які бувають на вікнах під час дощу. Не розуміючи, в чому справа, Тітка і Федір Тимофеич тулились до нього і з жахом дивилися на гусака.

- Бідний Іван Іванич! - говорив господар, сумно зітхаючи. - А я мріяв, що навесні повезу тебе на дачу і буду гуляти з тобою по зеленій травичці. Мила тварина, хороший мій товариш, тебе вже немає! Як же я тепер буду обходитися без тебе?

Тітки здавалося, що з ним станеться те ж саме, то є що і вона теж ось так, невідомо чому, закриє очі, протягне лапи, оскалит рот, і всі на неї будуть дивитися з жахом. Мабуть, такі ж думки бродили і в голові Федора Тимофеича. Ніколи раніше старий кіт не був так похмурий і похмурий, як тепер.

Починався світанок, і в кімнаті вже не було того невидимого чужого, який лякав так Тітку. Коли зовсім розвиднілося, прийшов двірник, взяв гусака за лапи і забрав його кудись. А трохи згодом стала стара і винесла коритце.

Тітка пішла у вітальню і подивилася за шкап: господар не з'їв курячої лапки, вона лежала на своєму місці, в пилюці й павутинні. Але Тітці було нудно, сумно і хотілося плакати. Вона навіть не понюхала лапки, а пішла під диван, там сіла і почала скиглити тихо, тонким голоском:

- Ску-ску-ску...

 

 

Глава сьома

НЕВДАЛИЙ ДЕБЮТ

 

В один прекрасний вечір господар увійшов в кімнатку з брудними шпалерами і, потираючи руки, сказав:

- Ну-с...

Що він хотів ще сказати, але не сказав і вийшов. Тітка, відмінно вивчила під час уроків його обличчя та інтонацію, здогадалася, що він був схвильований, стурбований і, здається, сердитий. Трохи згодом він повернувся і сказав:

- Сьогодні я візьму з собою Тітку і Федора Тимофеича. В єгипетській піраміді ти, Тітко, заміниш сьогодні покійного Івана Івановича. Чорт знає що! Нічого не готово, не вивчений, репетицій було мало! Осрамимся, провалимося!

Потім він знову вийшов і за хвилину повернувся в шубі і в циліндрі. Підійшовши до коту, він узяв його за передні лапи, підняв і сховав його на грудях під шубу, причому Федір Тимофеич здавався дуже байдужим і навіть не потрудився відкрити очей. Для нього, мабуть, було рішуче все одно:

лежати, або бути піднятим за ноги, валятися на матрацик, або спочивати на грудях господаря під шубою...

- Тітка, підемо, - сказав господар.

Нічого не розуміючи і виляючи хвостом, Тітка пішла за ним. Через хвилину вона вже сиділа на санях біля ніг господаря і слухала, як він, пожимаясь від холоду й хвилювання, бурмотів:

- Осрамимся! Провалимося!

Сани зупинилися біля великого дивного будинку, схожої на перевернутий супник. Довгий під'їзд цього будинку з трьома скляними дверима був висвітлений дюжиною яскравих ліхтарів. Двері з дзвоном відчинялися і, як роти, ковтали людей, які снували біля під'їзду. Людей було багато, часто до під'їзду підбігали і коні, але собак не було видно.

Господар взяв на руки Тітку і сунув її на груди, під шубу, де перебував Федір Тимофеич. Тут було темно і душно, але тепло. На мить спалахнули дві тьмяні зелені іскорки - це відкрив очі кіт, стурбований холодними, жорсткими лапами сусідки. Тітка лизнула його вухо і, бажаючи всістися можливо зручніше, неспокійно задвигтіла, зім'яла його під себе холодними лапами і ненароком висунула з-під шуби голову, але зараз же сердито заворчала і пірнула під шубу. Їй здалося, що вона побачила величезну, погано освітлену кімнату, повну чудовиськ; з-за перегородок і решіток, які тяглися по обидва боки кімнати, визирали страшні пики: кінські, рогаті, длинноухие, і якась одна товста, величезна пика з хвостом замість носа і з двома довгими обглоданными кістками, стирчать з рота.

Кіт сипло замяукал під лапами Тітки, але в цей час шуба відчинилися, господар сказав "гоп!", і Федір Тимофеич з Тіткою стрибнули на підлогу. Вони вже були в маленькій кімнаті з сірими дощатими стінами; тут, крім невеликого столика з дзеркалом, табурети і ганчір'я, развешанного за кутках, не було ніякий інший меблів, і, замість лампи або свічки, горів яскравий віялоподібний вогник, приробленою до трубочці, убитої в стіну. Федір Тимофеич облизав свою шубу, пом'яту Тіткою, пішов під табурет і ліг. Господар, що все ще хвилюючись і потираючи руки, став роздягатися... Він роздягнувся так, як звичайно роздягався у себе вдома, готуючись лягти під байкову ковдру, тобто зняв всі, крім білизни, потім сів на табурет і, дивлячись у дзеркало, почав виробляти над собою дивовижні штуки. Насамперед він надів на голову перуку з проділом і з двома вихорами, схожими на роги, потім густо намазав обличчя чимось білим і понад білої фарби намалював ще брови, вуса і румяни. Витівки його цим не скінчилися. Опачкавши обличчя і шию, він став одягатися в якийсь незвичайний, ні з чим не сообразный костюм, якого Тітка ніколи не бачила раніше ні в хатах, ні на вулиці. Уявіть ви собі найширші панталони, шили із ситцю з великими квітами, який вживається в міщанських будинках для штор і оббивки меблів, панталони, які застібаються у самих пахв; одна панталона зшита з коричневого ситцю, інша з світло-жовтого. Утонувши у них, господар одягнув ще ситцеве курточку з великим коміром і з зубчастим золотою зіркою на спині, панчохи і зелені черевики...

У Тітки запестрило в очах і в душі. Від белолицей мішкуватою фігури пахло господарем, голос у неї був теж знайомий, хазяйський, але бували хвилини, коли Тітку мучили сумніви, і тоді вона готова була бігти від строкатої фігури і гавкати. Нове місце, віялоподібний вогник, запах, метаморфоза, що сталася з господарем, - все це вселяло в неї невизначений страх і передчуття, що вона неодмінно зустрінеться з якимсь жахом начебто товстої пики з хвостом замість носа. А тут ще десь за стіною далеко грала ненависна музика і чувся часом незрозумілий рев. Одне тільки і заспокоювало її-це незворушність Федора Тимофеича. Він спокійнісінько дрімав під табуретом і не відкривав очей, навіть коли рухався табурет.

Якийсь чоловік у фраку і в білій жилетці заглянув в кімнатку і сказав:

- Зараз вихід міс Арабеллы. Після неї - ви.

Господар нічого не відповів. Він витягнув з-під столу невеликий чемодан, сів і став чекати. По губах і по руках його було помітно, що він хвилювався, і Тітка чула, як тремтіло його дихання.

- M-r Жорж, завітайте! - крикнув хтось за дверима.

Господар встав і три рази перехрестився, потім дістав з-під табурета кота і засунув його у валізу.

- Іди, Тітка! - сказав він тихо.

Тітка, нічого не розуміючи, підійшла до його рук; він поцілував її в голову і поклав поряд з Федором Тимофеичем. Отже настали потемки... Тітка топталася по коту, дряпала стінки валізи і від жаху не могла вимовити ні звуку, а валіза погойдувався, як на хвилях, і тремтів...

- А ось і я! - голосно крикнув господар. - А ось і я!

Тьотка відчула, що після цього крику валізу вдарився об щось тверде і перестав гойдатися. Почувся гучний густий рев: по кому-то плескали, і цей хтось, ймовірно пика з хвостом замість носа, ревів і реготав так голосно, що затремтіли замочки у валізи. У відповідь на рев пролунав пронизливий, верескливий сміх господаря, яким він ніколи не сміявся будинку.

- Га! - гукнув він, намагаючись перекричати ревіння. - Вельмишановна публіка! Я зараз тільки з вокзалу! У мене бабуся і издохла залишила мені спадщину! У валізі щось дуже важке - очевидно, золото... Га-а! І раптом тут мільйон! Зараз ми відкриємо і подивимося...

У валізі клацнув замок. Яскраве світло вдарило Тітку за очам; вона стрибнула геть з валізи і, приголомшена ревом, швидко, у всю спритність забігала навколо свого господаря і залилася дзвінким гавкотом.

- Га! - закричав господар. - Дядько Федір Тимофеич! Дорога тітонько! Милі родичі, чорт би вас узяв!

Він впав животом на пісок, схопив кота і Тітку і почав обіймати їх. Тітка, поки він тискал її в своїх обіймах, мигцем оглянула той світ, в який занесла її доля, і, вражена його грандіозністю, на мить застигла від подиву й захвату, потім вирвалася з обіймів господаря і від гостроти враження, як дзига, на одному закрутилася місці. Новий світ був великий і сповнений яскравого світла; куди не глянеш, усюди, від підлоги до стелі, видно були одні тільки особи, особи, особи і більше нічого.

- Тітонько, прошу вас сісти! - крикнув господар. Пам'ятаючи, що це значить, Тітка сіла на стілець і сіла. Вона глянула на господаря. Очі його, як завжди, дивилися серйозно і лагідно, але особа, в особливості рот і зуби, були знівечені широкої нерухомої посмішкою. Сам він реготав, стрибав, подергивал плечима і робив вигляд, що йому дуже весело в присутності тисячею ліц. Тітка повірила його веселості, раптом відчула всім своїм тілом, що на неї дивляться ці тисячі осіб, підняла вгору свою лисячу морду і радісно завила.

- Ви, Тітонько, посидьте, - сказав господар, -а ми з дядечком попляшем камаринського.

Федір Тимофеич в очікуванні, коли його змусять робити дурниці, стояв і байдуже поглядав по сторонах. Танцював він мляво, недбало, похмуро, і видно було по його рухах, по хвосту і по вусах, що він глибоко зневажав і натовп, і яскраве світло, і господаря, і себе... Протанцювавши свою порцію, він позіхнув і сіл.

- Ну, Тітонько, - сказав господар, - спочатку ми з вами заспіваємо, а потім попляшем. Добре?

Він вийняв з кишені сопілку і заграв. Тітка, не виносячи музики, неспокійно задвигтіла на стільці і завила. З усіх сторін почулися ревіння та оплески. Господар вклонився і, коли все стихло, продовжував грати... Під час виконання однієї дуже високої ноти десь нагорі серед публіки хтось голосно зойкнув.

- Тятька! - крикнув дитячий голос. - Адже це Каштанка!

- Каштанка і є! - підтвердив п'яненький деренчливий тенорок. - Каштанка! Федюшка, це, покарай бог, Каштанка! Фюйть!

Хтось на галереї свиснув, і два голоси, один -дитячий, інший - чоловічий, голосно покликали:

- Каштанка! Каштанка!

Тітка здригнулася і глянула туди, де кричали. Два обличчя: одне волохате, п'яне і ухмыляющееся, інше - пухке, краснощекое і перелякане-вдарили її по очах, як раніше вдарив яскраве світло... Вона згадала, впала зі стільця і забилася на піску, потім схопилася і з радісним вереском кинулася до цих осіб. Пролунав оглушливий рев, пронизаний наскрізь свистками і пронизливим дитячим криком:

- Каштанка! Каштанка!

Тітка стрибнула через бар'єр, потім через чиєсь плече, опинилася в ложі; щоб потрапити в наступний ярус, потрібно було перескочити високу стіну; Тітка стрибнула, але не дострибнула і поповзла назад по стіні. Потім вона переходила з рук на руки, лизала чиїсь руки і обличчя, посувалася все вище і вище і нарешті потрапила на гальорку...

Через півгодини Каштанка йшла вже по вулиці за людьми, від яких пахло клеєм і лаком. Лука Александрыч погойдувався і інстинктивно, навчений досвідом, намагався триматися подалі від канави.

- У безодні греховней валяюся в утробі моїй... -бурмотів він. - А ти, Каштанка, - подив. Супроти людини ти все одно, що тесля супротив столяра.

Поруч з ним крокував Федюшка в батьковому картузі. Каштанка дивилася їм обом у спини, і їй здавалося, що вона давно вже йде за ними і радіє, що життя її не обривалася ні на хвилину.

Згадувала вона кімнатку з брудними шпалерами, гусака, Федора Тимофеича, смачні обіди, навчання, цирк, але все це уявлялося їй тепер, як довгий, переплутаний, важкий сон...

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова