Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Святкова службу

 

 

... лукавих простаків,

Старух зловісних, стариков,

Дряхлеющих над вигадками, дурницею.

Грибоєдов.

 

Був новорічний опівдні. Вдова колишнього черногубского віце-губернатора Лягавого-Гризлова, Людмила Семенівна, маленька шістдесятирічна старенька, сиділа у себе у вітальні і брала візитерів. Судячи з кількості закусок і питий, приготованих в залі, число візитерів очікувалося величезний, але поки з'явився привітати з Новим роком тільки один - старший радник губернського правління Окуркин, старий чоловічок з особою жовто-лимонного кольору і з кривим ротом. Він сидів у кутку біля діжки з олеандром і, обережно нюхаючи тютюн, розповідав «благодійниці» міські новини.

- Вчора, матінка, з каланчі мало не звалився п'яний солдат, - розповідав він. - Перевесился, знаєте, через перилу, а перила - трісь! Хруснула, знаєте... До щастя, в ту пору дружина йому на каланчу обід принесла і за фалди втримала. Коли б не дружина, звалився б, шельмец... Ну-с... А третього дня, матінка, ваше превосходительство, у контролера банку Перцева збіговисько було... Все чиноши зібралися і щодо сьогоднішніх візитів міркували. В один голос вирішили, блазні отакі, не робити сьогодні візитів.

- Ну, це вже ти, батечку, завираешься, - усміхнулася стара. - Як же це без візитів обійтися?

- Їй-богу, ваше превосходительство. Дивно, але вірно... Погодилися всі замість візитів зібратися сьогодні в клубі, привітати один одного і взнести по рублю на користь бідних.

- Не розумію... - знизала плечима господиня. - Дивовижне щось розповідаєш...

- Так, матінко, тепер у багатьох містах робиться. Не ходять з поздоровленнями. Дадуть по рублю і шабаш! Хе-хе-хе. Не потрібно ні їздити, ні вітати, не потрібно на візника витрачатися... Сходив в клуб і сиди собі будинку.

- Воно й краще, - зітхнула стара. - Нехай не ездиют. Нам ж спокійніше...

Окуркин випустив гучний, тріскучий зітхання, похитав головою і продовжував:

Через забобон шанують... Лінь старшого вшанувати, з святом його привітати, ось і забобон. Адже нині старших за людей не вважають... Не те, що колись було.

- Що ж? - зітхнула ще раз господиня. - Нехай не ездиют! Не хочуть - і не треба.

- Перш, матінка, коли либерализмы цієї не було, візити не вважалися за забобон. Їздили з візитами не те що з примусом, а з почуттям, з задоволенням... Бувало, виходиш всі будинки, зупинишся на тротуарі і думаєш: «Кого б це ще вшанувати?» Любили ми, матінко, старших... Страх як любили! Пам'ятаю, небіжчик Пантелей Степанич, дай йому боже царство небесне, любив, щоб ми були шанобливі... Бережи бог, бувало, коли хто візиту не зробить - скрегіт зубовний! В одні святки, пам'ятаю, я був хворий тиф! І що ж ви думаєте, матушка? Встав з ліжка, зібрав свої сили розслаблені і пішов до Пантелея Степанычу... Приходжу. Від мене так і пашить, так і пашить! Хочу сказати «з новим роком», а у мене виходить «флюст бей козирем!» Хе-хе... Маячня... А то, пам'ятаю, у Змеищева віспа була. Доктора, звичайно, заборонили ходити до нього, а нам начхати на докторів: пішли до нього і привітали. Не вважали за забобон. Я вип'ю, матінка, ваше превосходительство...

- Випий, випий... Все одне ніхто не прийде, нікому пити... Чай, твої-то правленские прийдуть.

Окуркин безнадійно махнув рукою і покривив рот презирливу посмішку.

- Хами... Всі одним миром мазані.

- Тобто як же це, Юхим Ефімич? - здивувалася баба. - І Верхушкин, стало бути, не прийде?

- Не прийде... В клубі-з...

- Адже я ж йому, розбійнику такого собі, хрещеною матір'ю пригоджуся! Я його до місця прилаштувала!

- Не відчуває... Вчора до Перцеву першим з'явився.

- Ну ті так і бути... Забули стару і нехай їх, а твоїм правленским гріх. А Ванька Трухін? Невже він не прийде?

Окуркин безнадійно махнув рукою.

- І Подсилкин? Теж? Адже я ж його, негідника такого, з бруду за вуха витягла! А Прорехин?

Стара назвала ще десяток імен, і всяке ім'я викликало на губах Окуркина гірку посмішку.

- Все, матінко! не відчувають!

- Спасибі... - зітхнула Лягавая-Гризлова, нервово заходив по вітальні. - Спасибі... Якщо їм набридла благодійниця... баба... якщо я така погана, противна, то нехай...

Стара опустилася в крісло. Зморшкуваті оченята її замиготіли.

- Я бачу, що я вже більше не потрібна їм. І не треба Піди... та ти, Юхиме Ефімич... Я не тримаю. Всі йдіть.

Хазяйка пригорнула до обличчя хустинку і запхикала. Окуркин подивився на неї, злякано почухав потилицю і несміливо підійшов до неї...

- Матінко... - сказав він сумним голосом. - Ваше превосходительство! Благодійниця!

- Іди і ти... Іди... Всі ідіть...

- Матінко, ангельчик мій... Не плачте... Голубонько! Я пожартував... Їй-богу, пожартував! Наплюйте мені в обличчя, старої морді, якщо я не жартував... Всі прийдуть-с! Матінка!

Окуркин став перед бабою навколішки, взяв її жилаву руку і вдарив нею себе по лисині.

- Бийте, матінка, ангел мій! Не жартуй, образина! Не жартуй! По щоці! по щоці! Так тобі, брехуну окаянному!

- Ні, не жартував ти, Юхим Ефімич! Відчуває моє серце!

- Разразись... трісни піді мною земля! Щоб мені дня не прожити, якщо... Ось побачите-с! А поки що прощайте, матінко... Не гідний за свої злі жарти продовжувати вашу ласку. Зникну... Піду, а ви уявляйте, що прогнали мене, махамета злісного. Ручечку... поцілую...

Окуркин поцілував взасос бабину руку і швидко вийшов...

Через п'ять хвилин він був біля клубу. Чиновники вже привітали один одного, взнесли по рублю і виходили з клубу.

- Стійте! Ви! - замахав їм руками Окуркин. - Що це ви надумали, розумники? Чому не йдете до Людмилі Семенівні?

- Хіба ви не знаєте? Візитів ми нині не робимо!..

- Знаю, знаю... Мерсі вас... Ну ось що, цивілізовані... Якщо зараз не підете до відьми, то горе вам... Ревма реве! Таке на вас молить, що і татаринові не побажаю.

Чиновники переглянулися і почухали потилиці...

- Гм... Так адже якщо до неї йти, так доведеться йти до всім...

- Що ж робити, миленькі? І до всіх сходіть... ноги відваляться... Втім, мені як знаєте, хоч і не ходіть Тільки вам... ж гірше буде!

- Чорт знає що! Адже ми вже й по рублю заплатили! - простогнав Яшкін, вчитель повітового училища...

- Рубль... А місце ще не втратив?

Чиновники ще раз почесались і, ропща, попрямували до будинку Лягавой-Gryzlovoj.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова