Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Устриці

 

 

Мені не потрібно занадто напружувати пам'ять, щоб у всіх подробицях пригадати дощові осінні сутінки, коли я стою з батьком на однією з багатолюдних московських вулиць і відчуваю, як я поступово опановує дивна хвороба. Болю немає ніякої, але мої ноги підгинаються, слова зупиняються поперек горла, голова безсило схиляється набік... Мабуть, я зараз повинен упасти й знепритомніти.

Потрап я в ці хвилини в лікарню, лікарі повинні були б написати на моїй дошці: Fames {голод (лат.)} - хвороба, якої немає в медичних підручниках.

Біля мене на тротуарі стоїть мій рідний батько в поношеному літньому пальто і триковой шапочці, з якої стирчить белеющий шматочок вати. На його ногах великі, важкі калоші. Суєтний людина, боячись, щоб люди не побачили, що він носить калоші на босу ногу, натягнув на гомілки старі халяви.

Цей бідний, дурний дивак, якого я люблю тим сильніше, ніж оборваннее і брудніше робиться його літній франтоватое пальто, п'ять місяців тому прибув в столицю шукати посади за письмовою частини. Всі п'ять місяців він вештався по місту, просив справи і тільки сьогодні зважився вийти на вулицю просити милостиню...

Проти нас великий триповерховий будинок з синьою вивіскою: «Трактир». Голова моя слабо відкинута назад і набік, і я мимоволі дивлюся вгору, на освітлені вікна корчми. У вікнах миготять людські фігури. Видно правий бік оркестриона, дві олеографии, висячі лампи... Вдивляючись в одне з вікон, я вбачаю белеющее пляма. Пляма-це нерухомо і своїми прямолінійними контурами різко виділяється із загального темно-коричневого фону. Я напружую зір і в плямі дізнаюся білу стінну вивіску. На ній щось написано, але що саме - не видно...

Півгодини я не відриваю очей від вивіски. Своєю белизною вона притягує мої очі і наче гіпнотизує мій мозок. Я намагаюся прочитати, але мої старання марні.

Нарешті дивна хвороба вступає у свої права.

Шум екіпажів починає здаватися мені громом, у вуличній смороду розрізняю я тисячі запахів, очі мої в трактирних лампах і вуличних ліхтарях бачать сліпучі блискавки. Мої п'ять почуттів напружені і хапають через норму. Я починаю бачити те, чого не бачив раніше.

- Устриці... - я розбираю на вивісці.

Дивне слово! Прожив я на землі рівно вісім років і три місяці, але ні разу не чув цього слова. Що воно означає? Чи Не є це прізвище господаря корчми? Але ж вивіски з прізвищами вішаються на дверях, а не на стінах!

- Тату, що означає устриці? - запитую я хрипким голосом, намагаючись повернути лице в сторону батька.

Мій батько не чує. Він вдивляється в руху натовпу і проводжає очима кожного перехожого... По його очах я бачу, що він хоче сказати щось перехожим, але фатальне слово важкою гирею висить на його тремтячих губах і ніяк не може зірватися. За одним перехожим він навіть зробив крок і торкнув його за рукав, але коли той обернувся, він сказав «винен», засоромився і позадкував назад.

- Тату, що означає устриці? - повторюю я.

- Це така тварина Живе в морі...

Я миттю уявляю собі це невідоме морське тварина. Воно повинно бути чимось середнім між рибою і раком. Так як воно морське, то з нього готують, звичайно, дуже смачну гарячу юшку з запашним перцем і лавровим листом, кислувату селянку з хрящиками, раковий соус, холодне з хріном... Я живо уявляю собі, як приносять з ринку це тварина, швидко чистять його, швидко пхають в горщик... швидко, швидко, тому що всьому є хочеться... страшенно хочеться! З кухні лине запах рибного жаркого і ракового супу.

Я відчуваю, як цей запах лоскоче моє небо, ніздрі, як він поступово оволодіває всім моїм тілом... Трактир, батько, біла вивіска, мої рукава - все пахне цим запахом, пахне до того сильно, що я починаю жувати. Я жую і роблю глотки, немов і справді в моєму роті лежить шматок морського тваринного...

Мої Ноги гнуться від насолоди, яке я відчуваю, і я, щоб не впасти, хапаю батька за рукав і припадаю до його мокрому річному пальто. Батько тремтить і тулиться. Йому холодно...

- Тато, устриці пісні або скоромні? - запитую я.

- Їх їдять живими... - каже батько. - Вони в раковинах, як черепахи, але... з двох половинок.

Смачний запах миттєво перестає лоскотати моє тіло, і ілюзія зникає... Тепер я все розумію!

- Яка гидота, - шепочу я, - яка гидота!

Так от що значить устриці! Я уявляю собі тварину, схоже на жабу. Жаба сидить в раковині, дивиться звідти великими блискучими очима і грає своїми огидними щелепами. Я уявляю собі, як приносять з ринку це тварина в раковині, з клешнями, блискучими очима і з склизкой шкірою... Діти всі ховаються, а куховарка, гидливо морщачись, бере тварину за клешню, кладе його на тарілку і несе в їдальню. Дорослі беруть його і їдять... їдять живцем, з очима, зубами, з лапками! А воно пищить і намагається вкусити за губу...

Я морщусь, але... але навіщо ж мої зуби починають жувати? Тварина бридко, огидно, страшно, але я їм його, їм з жадібністю, боячись розгадати його смак і запах. Одна тварина з'їдена, а я вже бачу блискучі очі іншого, третього... Я їм і цих... Нарешті їм серветку, тарілку, калоші батька, білу вивіску... Їм все, що тільки попадеться мені на очі, тому що я відчуваю, що тільки від їжі пройде моя хвороба. Устриці страшно дивляться очима і огидні, я тремчу від думки про них, але я хочу їсти! Є!

- Дайте устриць! Дайте мені устриць! - виривається з моєї грудей крик, і я простягаю вперед руки.

- Допоможіть, панове! - чую я в цей час глухий, придушений голос батька. - Соромно просити, але - боже мій! - сил не вистачає!

- Дайте устриць! - кричу я, смикаючи батька за фалди.

- А ти хіба їж устриць? Такий маленький! - чую я біля себе сміх.

Перед нами стоять два пана в циліндрах і зі сміхом дивляться мені в обличчя.

- Ти, малий, їж устриць? У самому справі? Це цікаво! Як же ти їх їси?

Пам'ятаю, чиясь сильна рука тягне мене до освітленому корчми. Через хвилину збирається навколо натовп і дивиться на мене з цікавістю і сміхом. Я сиджу за столом і їм щось склизкое, солоне, віддає вогкістю і цвіллю. Я їм з жадібністю, не жуючи, не дивлячись і не осведомляясь, що я їм. Мені здається, що якщо я відкрию очі, то неодмінно побачу блискучі очі, лапи і гострі зуби...

Я раптом починаю жувати щось тверде. Чується хрустенье.

- Ха-ха! Він раковини їсть! - сміється натовп. - Дурник, хіба це можна їсти?

Отже я пам'ятаю страшну спрагу. Я лежу на своєму ліжку і не можу заснути від печії і дивного смаку, який я відчуваю в своєму гарячому роті. Мій батько ходить з кута в кут і жестикулює руками.

- Я, здається, застудився, - бурмоче він. - Щось таке відчуваю в голові... Ніби сидить в ній хтось... А може бути, це тому, що я не... тово... не їв... Я, право, дивний якийсь, дурний... Бачу, що ці добродії сплачують за устриць десять рублів, чому б мені не підійти і не попросити у них кілька... позику? Напевно б дали.

До ранку я засинаю, і мені сниться жаба з клешнями, сидяча в раковині і грає очима. Опівдні прокидаюся від спраги і шукаю очима батька: він все ще ходить і жестикулює...

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова