Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Ніч перед судом (розповідь підсудного)

 

 

- Бути, пане, біді! - сказав візник, обертаючись до мене і вказуючи батогом на зайця, яка перебігала нам дорогу.

Я й без зайця знав, що майбутнє моє розпачливе. Їхав я в З-тю окружний суд, де повинен був сісти на лаву підсудних за двоєженство. Погода була жахлива. Коли я до ночі приїхав на поштову станцію, то мав вигляд людини, якого обсіли снігом, облили водою і сильно висікли, - до того я встиг уже змерзнути, промок і очманів від одноманітної дорожньої тряски. На станції зустрів мене станційний доглядач, високий чоловік в кальсонах з синіми смужками, лисий, заспаний і з вусами, які, здавалося, росли з ніздрів і заважали йому нюхати.

А понюхати, зізнатися, було що. Коли доглядач, бурмочучи, сопучи і чухаючи за коміром, відчинив двері в станційні «покої» і мовчки вказав мені ліктем на місце мого заспокоєння, мене обдало густим запахом кислятини, сургучу і розчавленого клопа - і я ледве не задихнувся. Жерстяна лампочка, що стояла на столі і висвітлювала дерев'яні нефарбовані стіни, коптила, як скіпка.

- Та й сморід ж у вас, синьйор! - сказав я, заходячи і кладучи валізу на стіл.

Доглядач понюхав повітря і недовірливо похитав головою.

- Пахне, як звичайно, - сказав він і почухався. - Це вам з морозу. Ямщики при конях дрихнуть, а господа не пахнуть.

Я услал доглядача і став оглядати своє тимчасове житло. Диван, на якому мені належало посідати, був широкий, як двоспальне ліжко, оббитий клейонкою і був холодний, як лід. Крім дивана, в кімнаті були ще велика чавунна піч, стіл з згаданої лампочкою, чиїсь валянки, чийсь ручної саквояж і ширма, загораживавшая кут. За ширмою хтось тихо спав. Озирнувшись, я постлал собі на дивані і почав роздягатися. Ніс мій скоро звик до смороду. Знявши сюртук, штани і чоботи, нескінченно потягуючись, посміхаючись, щулячись, я застрибав навколо чавунної грубки, високо піднімаючи свої босі ноги... Ці стрибки мене ще більше зігріли. Залишалося після цього розтягнутися на дивані і заснути, але тут трапився маленький казус. Мій погляд випадково впав на ширми і... уявіть мій жах! З-за ширми дивилася на мене жіноча головка з розпущеним волоссям, чорними оченятами і оскаленными зубками. Чорні брови її рухалися, на щоках грали гарненькі ямочки - стало бути, вона сміялася. Я засоромився. Головка, помітивши, що я її побачив, теж зніяковіла і сховалася. Ніби винуватий, опустивши погляд, я попрямував до смирнехонько дивану, ліг і вкрився шубою.

«Яка оказія! - подумав я. - Значить, вона бачила, як я стрибав! Недобре...»

І, пригадуючи риси гарненького личка, я мимоволі розмріявся. Картини одна інший красивіше і звабливіше затеснились в моєму уяві і... і, ніби покарання за грішні думки, я раптом відчув на своїй правій щоці сильний, пекучий біль. Я схопився за щоку, нічого не спіймав, але здогадався, в чому справа: запахло розчавленим клопом.

- Це чорт знає що таке! - почув я в той же час жіночий голосок. - Прокляті клопи, ймовірно, хочуть з'їсти мене!

Гм!.. Я згадав про свою хорошою звичкою завжди брати з собою в дорогу перська порошок. І цього разу я не змінив цій звичці. Бляшанка з порошком була вытащена з валізи в якусь секунду. Залишалося тепер запропонувати гарненькій голівці засіб від «енциклопедії» і - знайомство готово. Але як запропонувати?

- Це жахливо!

- Добродійко, - сказав я можливо солоденьким голосом. - Наскільки я зрозумів ваш останній вигук, вас кусають клопи. У мене ж є перська порошок. Якщо завгодно, то...

- Ах, будь ласка!

- В такому разі я зараз... одягну тільки шубу, - зрадів я, - і принесу...

- Ні, ні... Ви через ширму подайте, а сюди не ходіть!

- Я і сам знаю, що через ширму. Не лякайтеся: не башибузук який-небудь...

- А хто вас знає! Народ ви проїжджий...

- Гм!.. А хоч би й за ширму... Тут нічого немає особливого... тим більше, що я лікар, - збрехав я, - а лікарі, приватні пристава і жіночі перукарі мають право втручатися в приватне життя.

- Ви правду кажете, що ви доктор? Серйозно?

- Чесне слово. Так дозволите принести вам порошок?

- Ну, якщо ви лікар, то мабуть... Тільки навіщо вам працювати? Я можу чоловіка вислати до вас... Федя! - сказала брюнетка, знизивши голос. - Федю! Та прокинься ж, тюлень! Встань і піди за ширму! Доктор так люб'язний, він пропонує нам перської порошку.

Присутність за ширмою «Феді» було для мене ошеломляющею новиною. Мене ніби обухом ударило... мою Душу огорнуло почуття, яке, по всій імовірності, відчуває рушничний курок, коли робить осічку: і совісно, і прикро, і шкода... На душі в мене стало так погано і таким мерзотником здався мені цей Федя, коли вийшов з-за ширми, що я мало не закричав караул. Федя зображував з себе високого жилавого чоловіка років п'ятдесяти, з сивими бачками, зі стиснутими чиновницькими губами і з синіми жилками, безладно бегавшими по його носі і скронь. Він був у халаті й туфлях.

- Ви дуже люб'язні, доктор... - сказав він, приймаючи від мене перська порошок і повертаючи до себе за ширми. - Merci І вас... завірюха застала?

- Так! - пробурчав я, лягаючи на диван і розлючено натягуючи на себе шубу. - Так!

- Так-с... Зиночка, по твоєму носика клопик біжить! Дозволь мені зняти його!

- Можеш, - засміялася Зиночка. - Не зловив! Статський радник, всі тебе бояться, а з клопом впоратися не можеш!

- Зиночка, при сторонню людину... (зітхання). Вічно ти... Їй-богу...

- Свині, спати не дають! - пробурчав я, сам не сердясь знаючи чого.

Але скоро подружжя вщухли. Я заплющив очі, став ні про що не думати, щоб заснути. Але минуло півгодини, година... і я не спав. Зрештою і сусіди мої заворочались і стали пошепки сваритися.

- Дивно, навіть перська порошок нічого не бере! - пробурчав Федя. - Так їх багато, цих клопів! - Доктор! Зиночка просить мене запитати вас: чому це клопи так бридко пахнуть?

Ми розговорилися. Поговорили про клопа, погоду, російської зими, про медицину, в якій я так само мало тямлю, як в астрономії; поговорили про Едісона...

- Ти, Зиночка, не соромся... Адже він доктор! - почув я шепіт після розмови про Едісона. - Не церемонься і запитай... Боятися нічого. Шервецов не допоміг, а цей, може бути, і допоможе.

- Запитай сам! - прошепотіла Зиночка.

- Доктор, - звернувся до мене Федя, - чому це у моєї дружини в грудях тиснення буває? Кашель, знаєте... тіснить, точно, чи знаєте, запеклось щось...

- Це довга розмова, відразу не можна сказати... - спробував я ухилитися.

- Ну, так що ж, що довгий? Час є... все одне, не спимо... Подивіться її, голубчику! Треба вам зауважити, лікує її Шервецов... Людина-то він хороший, але... хто його знає? Не вірю я йому! Не вірю! Бачу, вам не хочеться, але будьте так ласкаві! Ви подивіться, а я тим часом піду до доглядачеві і накажу самоварчик поставити.

Федя зашаркал туфлями і вийшов. Я пішов за ширму. Зиночка сиділа на широкому дивані, оточена безліччю подушок, і підтримувала свій мереживний комірець.

- Покажіть язик! - почав я, сідаючи біля неї і хмурячи брови.

Вона показала мову і засміялася. Мова був звичайний, червоний. Я став мацати пульс.

- Гм!.. - промимрив я, не знайшовши пульсу.

Не пам'ятаю, які ще питання задавав я, дивлячись на її смеющееся личко, пам'ятаю тільки, що під кінець моєї діагностики я був вже таким дурнем і ідіотом, що мені було рішуче не до запитань.

Нарешті, я сидів в компанії Феді і Зиночки за самоваром; треба було написати рецепт, і я склав його за всіма правилами лікарської науки:

 

Rp. Sic transit 0,05

Gloria mundi 1,0

Aquae destillatae 0.1

Через дві години по столовій ложці.

Г-ж Съеловой.

Д-р Зайцев.

 

Вранці, коли я, зовсім вже готовий до від'їзду, з валізою в руці, прощався навіки з моїми новими знайомими, Федя тримав мене за ґудзик і, подаючи десятирублевку, переконував:

- Ні, ви зобов'язані взяти! Я звик платити за кожен чесна праця! Ви вчилися, працювали! Ваші знання дісталися вам потом і кров'ю! Я розумію це!

Нічого було робити, довелося взяти десятирублевку.

Так у загальних рисах я провів ніч перед днем суду. Не стану описувати ті відчуття, які я відчував, коли переді мною відчинилися двері та судовий пристав вказав мені на лаву підсудних. Скажу тільки, що я зблід і засоромився, коли, озирнувшись назад, побачив тисячі дивляться на мене очей; і я прочитав собі відхідну, коли глянув на серйозні, урочисто-важливі фізіономії присяжних...

Але я не можу описати, а ви уявити собі, мого жаху, коли я, піднявши очі на стіл, покритий червоним сукном, побачив на прокурорський місці - кого б ви думали? - Федю! Він сидів і щось писав. Дивлячись на нього, я згадав клопів, Зіночку, свою діагностику, і не мороз, а цілий Льодовитий океан пробіг по моїй спині... Покінчивши з писанням, він підняв на мене очі. Спочатку він мене не впізнав, але потім його зіниці розширилися, нижня щелепа слабо відвисла... рука затремтіла. Він повільно піднявся і втупив у мене свій олов'яний погляд. Я теж піднявся, сам не знаю для чого, і вп'явся в нього очима...

- Підсудний, назвіть суду ваше ім'я і ін., - почав голова.

Прокурор сів і випив склянку води. Холодний піт виступив у нього на лобі.

- Ну, бані! - подумав я.

За всіма ознаками, прокурор вирішив запроторити мене. Весь час він дратувався, копався в показаннях свідків, вередував, бурчав...

Але, проте, пора кінчити. Пишу це в будівлі суду, під час обідньої перерви... Зараз буде мова прокурора.

Що буде?

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова