Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Весілля з генералом

 

 

Відставний контр-адмірал Ревунів-Караулів, маленький, старенький і заржавілий, йшов одного разу з ринку і ніс за зябра живу щуку. За ним рухалася його куховарка Уляна, тримаючи під пахвою кульок з морквою і пачку листового тютюну, який поважний адмірал вживав «від клопів, попелиць (вона ж моль), тарганів та інших інфузорій, що живуть на тілі людини і в його житло».

- Дядечку! Філіп Ермилыч! - почув він раптом, повертаючи у свій провулок. - А я тільки що був у вас, цілу годину стукав! Як добре, що ми не розминулися!

Контр-адмірал підняв очі і побачив перед собою свого племінника Андрійка Нюнина, молодої людини, службовця в страховому товаристві «Погань».

- У мене до вас є прохання, - продовжував племінник, потискуючи дядюшкину руку і набуваючи від цього сильний риб'ячий запах. - Сядемте на лавочку, дядечку... Ось так... Ну, справа ось у чому... Сьогодні вінчається мій хороший друг і приятель, хтось Любимський... людина, між нами кажучи, прелестнейший... Та ви, дядечку, покладіть щуку! Що вона буде вам шинель бруднити?

- Це нічого... Гидота риба, гріш ціна, а між тим ікра - диво! Розпороти їй черево, випустити оттеда ікру, змішати її, знаєш, з товченими сухарями, цибулею, перцем і - прийдіть, насолодитись!

- Людина прекрасний... Служить оцінювачем у позичковій касі, але ви не подумайте, що це який-небудь замухрышка або валет... позичкових касах нині і благородні дами служать... Сімейство, можу вас запевнити... батько, мати та інші... люди чудові, такі привітні, релігійні... Одним словом, сім'я російська, патріархальна, від якої ви будете в захваті... Одружується Любимський на сирітку, по любові... Славні люди!.. Так от чи не можете ви, дорогий дядечку, надати честь цієї сім'ї і просимо сьогодні до них на весільну вечерю?

- Але ж я тово... незнайомий! Як я поїду?

- Це нічого не значить! Не до баронам і не до графами адже їхати! Люди прості, без всяких етики... Російська натура: ласкаво просимо, всі знайомі і незнайомі! І до того ж... я вам відверто... родина патріархальна, з різними забобонами, примхами... Смішно навіть Жахливо... їй хочеться, щоб на весіллі був присутній генерал! Тисячі рублів їм не треба, а тільки посадіть за їх стіл генерала! Згоден, копійчане марнославство, забобон, але... але чому ж не доставити їм цього невинного задоволення? Тим більше, що і вам не буде нудно... Навмисне для вас припасли пляшечку цимлянського і омарів жестяночку... та й блеснете, відверто кажучи. Тепер ваш чин пропадає даром, як би заритий в землю, і ніхто не відчуває, що ви такого звання, а там, принаймні, всім зрозуміло буде! Та їй-богу!

- Але пристойно чи це буде для мене, Андрійку? - запитав контр-адмірал, задумливо дивлячись на візника. - Я, знаєш, подумаю...

- Дивно, що тут можна думати? Їдьте, от і все! А що щодо пристойності, то навіть прикро... я Точно можу рідного дядька повісті в непристойне місце!

- Мабуть... Як знаєш...

- Так я за вами вечерком заїду... Отак годинок в одинадцять, попоздней, щоб якраз на вечерю потрапити... аристократично...

В 11 годин Нюнин заїхав за дядечком. Ревунів-Караулів одягнув свій мундир і штани з золотими лампасами, начепив ордени - і вони поїхали. Весільна вечеря вже почався, коли взятий з трактиру напрокат лакей знімав з адмірала пальто з капюшоном, і мати нареченого, пані Любимська, зустрічаючи його в передній, щурила на нього очі.

- Генерал? - зітхала вона, запитливо дивлячись на Андрійка, знімав пальто, і кланяючись. - Дуже приємно, ваше превосходительство... Але які неосанистые... завалященькие... Гм... Ніякої строгості у вигляді і навіть еполетов нету... Гм... Ну, все одно, не крутитися ж, якого бог дав... Так і бути, завітайте, ваше превосходительство! Слава богу, хоч орденів багато...

Контр-адмірал підняв вгору поголений підборіддя, переконливо кашлянув і увійшов в зал... Тут його поглядам представилася картина, здатна розм'якшити і звернути в попіл навіть камінь. Посеред зали стояв великий стіл, заставлений наїдками і пляшками... За столом, на самому видному місці, сидів наречений василь Любимський у фраку і білих рукавичках. За його спітнілого особі плавала посмішка. Очевидно, його тішили не стільки предлежащие наїдки, скільки передчуття майбутніх шлюбних насолод. Біля нього сиділа наречена з заплаканими очима і з виразом крайньої невинності на обличчі. Контр-адмірал відразу зрозумів, що вона доброчесна. Всі інші місця були зайняті гостями обох статей.

- Контр-адмірал Ревунів-Варт! - крикнув Андрій.

Гості подивилися спідлоба на ввійшли, шанобливо витерли губи і підвелися.

- Дозвольте представити, ваше превосходительство! Наречений Эпаминонд Савич василь Любимський з супругою... Іван Іванович Ять, службовець на телеграфі... Іноземець грецького звання кондитерської частини Харлампій Спиридоныч Димба... Федір Якович Наполеонів і... інші... Сідайте, ваше-ство!

Контр-адмірал похитнувся, сіл і негайно ж присунув до себе оселедець.

- Як ви його відрапортували? - звернулася пошепки до господиня Андрійку, підозріло і стурбовано поглядаючи на сановного гостя. - Я просила генерала, а не цього... як його... котр... конр...

- Контр-адмірала... Але ви не розумієте, Настасья Тимофіївна. Оскільки дійсний статський радник у цивільних чинів за табелі про ранги відповідає генерал-майору, остільки контр-адмірал відповідає дійсному статському раднику... Різниця лише в відомствах, суть же - один чорт... Одна ціна.

- Так, так... - підтвердив Наполеонів. - Це вірно...

Господиня заспокоїлася і поставила перед контр-адміралом пляшку цимлянського.

- Їжте, ваше-ство! Вибачте, тільки, будь ласка... там ви звикли до делікатності, а у нас так просто!

- Так-с... - почав контр-адмірал після тривалого мовчання. - У давнину люди завжди жили просто і були задоволені... Я людина, який в чинах, і живу просто...

- Ви давно у відставці, ваше-ство?

- З 1865-го року... В старовину все просто було... Але...

Адмірал сказав «а», перевів дух і в цей час побачив молодого гардемарина, що сидів проти нього.

- Ви тово... у флоті, стало бути? - запитав він.

- Точно так, ваше-ство!..

- Ага... Так... Чай, тепер все пішло по-новому, не так, як при нас було... Белотелие всі пішли, пухнасті... Втім, флотська служба завжди була важка... Це не те, що піхота яка-небудь або, покладемо, кавалерія... В піхоті нічого розумового немає. Там навіть і мужику зрозуміло, як і що... А от у нас з вами, молодий чоловік, ні! Жартуєш! У нас з вами є над чим замислитися... Всяке незначне слово має, так сказати, своє таємниче... ее... подив... Наприклад: марсовые до вантах, на фок і грот! Що це означає? Це означає, що які приставлені для закріплення брамселей, неодмінно повинні знаходитися в цей час на марсах, інакше треба командувати: саленговые до вант! Тут вже інший зміст... Хе-хе... Тонкість, що твоя математика! А от якщо, ідучи повним вітром... дай бог пам'ять... брамсели і бом-брамсели! Тут марсовые, які призначені для віддачі марселей і бом-брамселей, що є духу біжать з марсів на салинги і бом-салинги, потім... дай бог пам'ять... розходяться по реям і розкріплюють зазначені вітрила, а в цей час - розумієте? - у цей самий час! - люди, які внизу, стають на брам і бом-брам-шкоты, фали та брасы...

- За здоров'я достоуважаемых гостей! - проголосив наречений.

- Так,-перебив контр-адмірал, піднімаючись і цокаючись. - Мало різних команд... Та ось хоч би взяти цю... дай бог пам'ять... брам і бом-брам-шкоты тягнути, фали поднимааай!!. Добре... Але що це означає і який тут зміст? Дуже просто! Тягнуть, знаєте, брам і бом-брам-шкоты і піднімають фали... все раптом! Причому зрівнюють бом-брам-шкоты і бом-брам-фали при підйомі, а в цей час, дивлячись по потребі, потравливают брасы цих вітрил, а коли вже, стало бути, шкоты натягнуті і фали все до місця підняті, то брам і бом-брам-брасы витягуються і реї брасопятся відповідно напрямку вітру...

- Дядечку! - прошепотів Андрійко. - Господиня просить вас поговорити про що-небудь іншому. Це незрозуміло гостям і... нудно.

- Постій... Я радий, що молоду людину зустрів... Молодий чоловік! Я завжди бажав і... бажаю... Від душі бажаю! Дай бог Мені... приємно... Так-с... А ось коли корабель лежить бейдевінду правим галсом під усіма вітрилами, виключаючи грота, то як належить командувати? Дуже просто... дай бог пам'ять... Всіх на вееерх, через фордевінд повертати! Адже так? Хе-хе...

- Буде, дядечку! - прошепотів Андрійко.

Але дядечко не вгамовувався. Він вигукував команду за командою і кожен свій хрипкий вигук пояснював довгим коментарем. Наближався вже кінець вечері, а між тим за його милості не було сказано ще жодного довгого тосту, жодної мови. Іван Іванич Ять, у якого давно вже висіла на мові барвиста мова, почав неспокійно крутитися на стільці, і морщитися шепотітися з сусідами. Раз, коли за десертом адмірал поперхнувся і цимлянськ закашлявся, він скористався паузою, схопився і почав:

- У сьогоднішній, так би мовити, день... Гм... в який ми, зібравшись для вшанування нашого улюбленого...

- Так-с... - перебив його адмірал. - І адже все це треба пам'ятати! Наприклад... дай бог пам'ять... бей-фути і топенанты раздернуть, бакштаги з правого за марс!

- Ми люди темні, ваше превосходительство, - сказала господиня, - нічого цього не розуміємо, а ви розкажіть нам краще що-небудь касающее...

- Ви не розумієте, тому що... терміни! Звичайно! А молода людина розуміє... Так. Старовину з ним згадав... А адже приємно, молодий чоловік! Пливеш собі по морю, горя не знаючи, і...

Адмірал розплакався і заговорив тремтячим голосом:

- Наприклад... дай бог пам'ять... Клівер піднімай, пішов браса, фока і гроту-галси садити!

Адмірал витер очі, схлипнув і продовжував:

- Тут зараз піднімають клівер-фали, брасопят грот-марсель та інші, що над ним, вітрила в бейдевінду, а потім саджають до місця фока і гроту-галси, тягнуть шкоты і вибирають булиня... Пла... плачу... Радий...

- Генерал, а безобразите! - спалахнула господиня. - Посоромилися б на старості років! Ми вам не за те гроші платили, щоб ви безобразили!

- Які гроші? - витріщив очі контр-адмірал.

- Відомо які... Мабуть, вже отримали через Андрія Ілліча четвертну! А вам, Андрій Ілліч, гріх! Ми вас не просили такого наймати...

Старий глянув на спалахнув Андрійка, на господиню - і все зрозумів. «Забобон» патріархальної сім'ї, про яке говорив йому Андрійко, постав перед ним у всій його капості... В одну мить злетів з нього хміль... Він встав з-за столу, задріботів в передню і, одягнувшись, вийшов...

Більше він ніколи не ходив на весілля.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова