Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Шлюб за розрахунком (роман у двох частинах)

 

 

Частина перша

 

У хаті вдови Мымриной, що в Пятисобачьем провулку, весільний обід. Вечеряє 23 людини, з яких вісім нічого не їдять, клюють носом і скаржаться, що їх «каламутить». Свічки, лампи і кульгаючи люстра, узята напрокат із трактиру, горять до того яскраво, що один з гостей, що сидять за столом, телеграфіст, кокетливо мружить очі і то і справа заговорює про електричному освітленні - ні до села ні до міста. Цього освітленню і взагалі електрики він пророкує блискучу майбутність, але, тим не менш, ужинающие слухають його з деякою зневагою.

- Електрика... - бурмоче посаджений батько, тупо дивлячись у свою тарілку. - А щодо мого погляду, електричне освітлення одне тільки шахрайство. Всунуть туди вугіллячко і думають очі відвести! Ні, брат, вже якщо ти даєш мені освітлення, то ти давай не вуглинку, а що-небудь істотне, отаке щось запальне, щоб було за що взятися! Ти давай вогню - розумієш? - вогню, який натуральний, а не розумовий.

- Коли б ви бачили електричну батарею, з чого вона складена, - каже телеграфіст, хизуючись, - то ви інакше б міркували.

- І не бажаю бачити. Шахрайство... простий Народ надувають... останні Соки вижимають. Знаємо ми їх, цих самих... А ви, пан молодий чоловік, - не маю честі знати вашого імені-по батькові, - ніж за шахрайство заступатися, краще б випили і іншим налили.

- Я з вами, папаша, цілком згоден, - говорить хрипким тенором наречений Апломбов, молодий чоловік з довгою шиєю і щетинистий волоссям. - До чого заводити вчені розмови? Я не проти і сам поговорити про всіляких відкриття в науковому сенсі, але адже на це є інший час! Ти якої думки, машер? {дорога (франц. ma chere)} - звертається до наречений сидить поруч нареченій.

Наречена Дашенька, у якої на обличчі написані всі чесноти, крім однієї - здатності мислити, спалахує і каже:

- Вони хочут показати свою освіченість і завжди говорять про незрозуміле.

- Слава богу, прожили вік без освіти і от уже, дякувати богові, третю доньку за гарного людини видаємо, - каже з іншого кінця столу мати Даринки, зітхаючи і звертаючись до телеграфисту. - А якщо ми, по-вашому, виходимо неосвічені, то навіщо ви до нас ходите? Йшли б до своїм освіченим!

Настає мовчання. Телеграфіст сконфужений. Він ніяк не очікував, що розмова про електриці прийме такий дивний оборот. Настало мовчання має ворожий характер, здається йому симптомом загального невдоволення, і він знаходить потрібним виправдатися.

- Я, Тетяна Петрівна, завжди поважав вашу родину, - каже він, - а якщо я щодо електричного освітлення, так це ще не значить, що я з гордості. Навіть ось випити можу... Я завжди від усіх почуттів бажав Дарії Іванівні гарного нареченого. В наш час, Тетяна Петрівна, важко вийти за хорошої людини. Нині кожен норовить вступити в шлюб з-за інтересу, з-за грошей...

- Це натяк! - говорить наречений, червоніючи і кліпаючи очима.

- І ніякого тут немає натяку, - каже телеграфіст, кілька струсів. - Я не кажу про присутніх. Це я так... взагалі... Помилуйте!.. Всі знають, що ви з любові... Придане дріб'язкова...

- Ні, не дріб'язкова! - ображається Дашенькина мати. - Ти кажи, пане, та не заговорюватися! Крім того, що ми тисячу рублів, ми три салопа даємо, постелю і ось цю всю меблі! Піди-кась знайди в іншому місці таке придане!

- Я нічого... Меблі, дійсно, хороша... але я в тому сенсі, що ось вони ображаються, ніби я натякнув...

- А ви не натякайте, - каже невестина мати. - Ми вас за вашим батькам шануємо і на весілля запросили, а ви різні слова... А якщо ви знали, що Єгор Федорович з інтересу одружується, то що ж ви раніше мовчали? Прийшли б та й сказали по-родинному: так і так, мовляв, на інтерес спокусився... А тобі, батечку, гріх! - раптом звертається невестина мати до нареченому, сльозливо кліпаючи очима. - Я її, може, вигодувала, вспоила берегла... пущі алмазу смарагдового, деточку мою, а ти... ти з цікавості...

- І ви повірили наклеп? - каже Апломбов, встаючи з-за столу і нервово смикаючи свої щетинисті волосся. - Уклінно вам дякую! Мерсі за таку думку! А ви, пане Млинчиків, - звертається він до телеграфисту, - ви хоч і знайомий мені, але я не дозволю вам такі неподобства будувати в чужому домі! Дозвольте вам вийти геть!

- Тобто як?

- Дозвольте вам вийти геть! Бажаю, щоб і ви були таким чесною людиною, як я! Одним словом, дозвольте вам вийти геть!

- Та облиш! Буде тобі! - осаджують нареченого його приятелі. - Ну, чи варто? Сідай! Залиш!

- Ні, я хочу показати, що він не має ніякої повної маєте рацію! Я з любові вступив в законний шлюб. Чого ж ви сидите, не розумію! Дозвольте вам вийти геть!

- Я нічого... Я ж... - говорить приголомшений телеграфіст, піднімаючись з-за столу. - Не розумію... Вибачайте, я піду... Тільки ви віддайте мені спочатку три рубля, що ви у мене на пикейную жилетку зайняли. Вип'ю ще і... піду, тільки ви спочатку борг віддайте.

Наречений довго шепочеться зі своїми приятелями. Ті дрібниці дають йому три карбованці, він з обуренням кидає їх телеграфисту, і останній, після довгих пошуків своєї форменого кашкета, раскланивается і йде.

Так іноді може скінчитися невинна розмова про електриці! Але ось кінчається вечерю... Настає ніч. Вихована автор надягає на свою фантазію міцну узду і накидає на поточні події темну вуаль таємничості.

Рожевоперста Аврора застає ще Гіменея в Пятисобачьем провулку, але ось настає сірий ранок і дає багатий матеріал для авторові

 

Частини другої та останньої

 

Сірий осінній ранок. Ще немає і восьми годин, а в Пятисобачьем провулку незвичайний рух. По тротуарах бігають стривожені і городові двірники; біля воріт товпляться змерзлі куховарки з виразом крайнього подиву на обличчях... У всі вікна дивляться обивателі. З відкритого вікна пральні, натискаючи один одного скронями і подбородками, дивляться жіночі голови.

- Не то сніг, не то... не розбереш, що воно таке, - чуються голоси.

У повітрі від землі до дахів крутиться щось біле, дуже схоже на сніг. Мостова білого, вуличні ліхтарі, даху, двірницькі лави біля воріт, плечі і перехожих шапки - все біло.

- Що сталося? - запитують пралі у біжать двірників.

Ті у відповідь махають руками і біжать далі... Вони і самі не знають, у чому справа. Але ось, нарешті, повільно проходить один двірник і, розмовляючи сам з собою, жестикулює руками. Очевидно, він побував на місці події і знає все.

- Що, родименький, сталося? - запитують у нього пралі з вікна.

- Незадоволення, - відповідає він. - В будинку Мымриной, що вчерась було весілля, нареченого обрахували. Замість тисячі дев'ятсот дали.

- Ну, а він що?

- Розсердився. Я, говорить, говорить... Розпоров в серцях перину і випустив пух у вікно... Бач, скільки пуху! Сніг немов!

- Ведуть! Ведуть! - чуються голоси. - Ведуть!

Від будинку вдови Мымриной рухається процесія. Попереду йдуть два городових зі стурбованими обличчями... Позаду них крокує Апломбов в триковом пальто і в циліндрі. На обличчі в нього написано: «Я чесна людина, але надувати себе не дозволю!»

- Ужо правосуддя покаже вам, що я за чоловік! - бурмоче він, раз у раз обертаючись.

За ним йдуть засмучені Тетяна Петрівна і Дашенька. Хода замикається двірником з книгою і юрбою хлопчаків.

- Про що плачеш, молодиця? - звертаються пралі до Дашенька.

- Перини шкода! - відповідає за неї мати. - Три пуди, голубчики! І пух-то який! Пушинка до пушинке - жодної пір'їнки! Покарав бог на старості років!

Процесія повертає за ріг, і Пятисобачий провулок заспокоюється. Пух літає до вечора.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова