Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Маска

 

 

У Х-ом громадському клубі з благодійною метою давали бал-маскарад, або, як його називали місцеві панянки, бал-парей. {парадний бал (франц. bal pare).}

Було 12 годин ночі. Не танцюючі інтелігенти без масок - їх було п'ять душ - сиділи в читальні за великим столом і, уткнув носи і бороди в газети, читали, дрімали і, за висловом місцевого кореспондента столичних газет, дуже ліберального пана, - «мислили».

Із загальної зали долинали звуки кадрилі «В'юшки». Повз двері, сильно стукаючи ногами і брязкаючи посудом, раз у раз пробігали лакеї. В самій читальні панувала глибока тиша.

- Тут, здається, зручніше буде! - раптом почувся низький, придушений голос, який, як здавалося, виходив з печі. - Валяйте сюди! Сюди, хлопці!

Двері відчинились, і в читальню увійшов широкий, приземкуватий чоловік, одягнений в кучерской костюм і капелюх з павиним пір'ям, у масці. За ним слідом увійшли дві дами в масках і лакей з підносом. На підносі була пузата бутель з лікером, три пляшки червоного і кілька склянок.

- Сюди! Тут і прохолодніше буде, - сказав чоловік. - Становь піднос на стіл... Сідайте, мамзель! Же ву прі а ля тримонтран! А ви, панове, посуньтеся... нічого тут!

Чоловік похитнувся і змахнув рукою зі столу кілька журналів.

- Становь сюди! А ви, панове читачі, посуньтеся; колись тут з газетами та з політикою... Кидайте!

- Я просив би вас тихше, - сказав один з інтелігентів, подивившись на маску через окуляри. - Тут читальня, а не буфет... Тут не місце пити.

- Чому не місце? Хіба стіл хитається або стелю обвалитися може? Чудно! Але... колись розмовляти! Кидайте газети... Шанували трохи і буде з вас; і так вже дуже розумні, та й очі попортишь, а найголовніше - я не бажаю і все тут.

Лакей поставив тацю на стіл і, перекинувши через серветку лікоть, став біля дверей. Пані одразу ж взялися за червоне.

- І як це є такі розумні люди, що для них газети краще цих напоїв, - почав чоловік з павиним пір'ям, наливаючи собі ликеру. - А на мою думку, ви, панове поважні, любите газети тому, що вам випити не на що. Чи Так я кажу? Ха-ха!.. Читають! Ну, а про що там написано? Пан в окулярах! Про які факти ви читаєте? Ха-ха! Ну, та кинь! Буде тобі кочевряжиться! Випий краще!

Чоловік з павиним пір'ям підвівся і вирвав газету з рук у пана в окулярах. Той зблід, потім почервонів і з подивом подивився на інших інтелігентів, ті - на нього.

- Ви забываетесь, шановний добродію! - спалахнув він. - Ви звертаєте читальню в шинок, ви дозволяєте собі бешкетувати, виривати з рук газети! Я не дозволю! Ви не знаєте, з ким маєте справу, милостивий государ! Я директор банку Жестяков!..

- А мені плювати, що ти - Жестяков! А газеті твоєї ось яка честь...

Чоловік підняв газету і изорвал її на клаптики.

- Панове, що ж це таке? - пробурмотів Жестяков, обомлев. - Це дивно, це... це навіть надприродно...

- Вони розсердившись, - засміявся чоловік. - Фу-ти, ну-ти, злякався! Навіть жижки трусяться. Ось що, панове поважні! Жарти в сторону, розмовляти з вами мені не охоче... Бо, як я бажаю залишитися тут з мамзелями один і бажаю собі тут задоволення доставити, то прошу не претикословить і вийти... Нате-с! Пан Белебухин, виходь до свиней собачих! Що рило наморщив? Кажу, виходь, стало бути, і виходь! Живе у мене, а то, гляди, не приведи господи, як би в шию не влетіло!

- Тобто як же це? - запитав скарбник сирітського суду Белебухин, червоніючи і знизуючи плечима. - Я навіть не розумію... Якийсь нахаба вривається сюди і... раптом отакі речі!

- Яке це таке слово нахаба? - крикнув чоловік з павиним пір'ям, розсердившись, і стукнув кулаком по столу, так що на підносі застрибали склянки. - Кому ти говориш? Ти думаєш, як я в масці, так ти можеш мені різні слова говорити? Перець ти такий! Виходь, коли кажу! Директор банку, провалюй подобру-здорові! Всі йдіть, щоб жодної шельмы тут не залишалося! Гайда до свиней собачих!

- А ось ми зараз побачимо! - сказав Жестяков, у якого навіть окуляри спітніли від хвилювання. - Я покажу вам! Гей, поклич-но сюди чергового старшину!

Через хвилину ввійшов маленький руденький старшина з блакитний стрічкою на лацкані, захеканий від танців.

- Прошу вас вийти! - почав він. - Тут не місце пити! Завітайте в буфет!

- Ти звідки це вискочив? - запитав чоловік у масці. - Хіба я тебе кликав?

- Прошу не тикати, а прошу вийти!

- Ось що, любий чоловік: даю тобі хвилину терміну... Тому, як ти старшина і головне особа, то ось виведи цих артистів під ручки. Мамзелям моїм не ндравится, якщо тут є хтось сторонній... Вони соромляться, а я за свої гроші бажаю, щоб вони були в натуральному вигляді.

- Очевидно, цей самодур не розуміє, що він не в хліві! - крикнув Жестяков. - Покликати сюди Евстрата Спиридоныча!

- Євстрат Спиридоныч! - понеслося по клубу. - Де Євстрат Спиридоныч?

Євстрат Спиридоныч, старий у поліцейському мундирі, не забарився з'явитися.

- Прошу вас вийти звідси! - прохрипів він, выпучивая свої страшні очі і ворушачи нафабреними вусами.

- Адже налякав! - промовив чоловік і зареготав від задоволення. - Їй-їй, налякав! Бувають же такі пристрасті, побий мене бог! Вуса, як у кота, очі витріщив... Хе-хе-хе!

- Прошу не міркувати! - крикнув з усієї сили Євстрат Спиридоныч і затремтів. - Вийди геть! Я накажу тебе вивести!

В читальні зчинився неймовірний галас. Євстрат Спиридоныч, червоний як рак, кричав, стукаючи ногами. Жестяков кричав. Белебухин кричав. Кричали всі інтелігенти, але голоси всіх їх покривав низький, густий, придушений бас чоловіка в масці. Танці, завдяки загальній сум'ятті, припинилися, і публіка повалила із зали до читальні.

Євстрат Спиридоныч для значності покликав всіх поліцейських, що були в клубі, і сів писати протокол.

- Пиши, пиши, - говорила маска, тикаючи пальцем йому під перо. - Тепер що ж зі мною, з бідним, буде? Бідна моя голівонька! За що ж губіть ви мене, сиротинушку? Ха-ха! Ну що ж? Готовий протокол? Всі розписавшись? Ну, тепер дивіться!.. Раз... два... три!!..

Чоловік піднявся, витягнувся на весь зріст і зірвав з себе маску. Відкривши своє п'яне обличчя і подивившись на всіх, милуючись виробленим ефектом, він упав у крісло і радісно зареготав. А враження, дійсно, він справив надзвичайне. Всі інтелігенти розгублено переглянулися і зблідли, деякі почухали потилиці. Євстрат Спиридоныч крякнув, як людина, ненавмисно зробив велику дурницю.

У буяні всі дізналися місцевого мільйонера, фабриканта, потомственого почесного громадянина Пятигорова, відомого своїми скандалами, благодійністю і, як не раз говорилося в місцевому віснику, - любов'ю до освіті.

- Що ж, підете чи ні? - запитав Пятигоров після хвилинного мовчання.

Інтелігенти мовчки, не кажучи ні слова, вийшли на пальчиках з читальні, і Пятигоров замкнув за ними двері.

- Ти ж знав, що це Пятигоров! - хрипів через хвилину Євстрат Спиридоныч упівголоса, трясучи за плече лакея, вносить в читальню вино. - Чого ти мовчав?

- Не веліли би мовити-з!

- Не веліли розповідати... Як я засаджу тебе, анафему, на місяць, так тоді будеш знати «не веліли розповідати». Геть!!.. А ви-то хороші, панове, - звернувся він до інтелігентам. - Бунт підняли! Не могли вийти з читальні на десять хвилинок! Ось тепер і розсьорбуйте кашу. Ех, панове, панове... Не люблю, їй-богу!

Інтелігенти заходили по клубу похмурі, втрачені, винні, шепчась і точно передчуваючи щось недобре... Дружини і дочки, дізнавшись, що Пятигоров «ображений» і сердиться, принишкли і стали розходитися по будинкам. Танці припинилися.

У дві години читальні вийшов Пятигоров; він був п'яний і похитувався. Увійшовши до залу, він сів біля оркестру і задрімав під музику, потім сумно схилив голову і захропів.

- Не грайте! - замахали старшини музикантам. - Тсс!.. Єгор Нилыч спить...

- Не накажете вас додому проводити, Єгор Нилыч? - запитав Белебухин, нахилившись до вуха мільйонера.

Пятигоров зробив губами так, точно хотів сдунуть зі щоки муху.

- Не накажете вас додому проводити, - повторив Белебухин, - чи сказати, щоб экипажик подали?

- А? Ково? Ти... чево тобі?

- Проводити додому... Спатоньки пора...

- До-додому бажаю... Прроводи!

Белебухин засяяв від задоволення і почав піднімати Пятигорова. До нього підскочили інші інтелігенти і, приємно посміхаючись, підняли потомственого почесного громадянина і обережно повели до екіпажу.

- Адже так обдурити цілу компанію може тільки артист, талант, - весело говорив Жестяков, підсаджуючи його. - Я буквально вражений, Єгор Нилыч! Досі регочу... Ха-ха... А ми-то кипятимся, клопочемо! Ха-ха! Вірите? і в театрах ніколи так не сміявся... Безодня комізму! Все життя буду пам'ятати цей вікопомний вечір!

Провівши Пятигорова, інтелігенти і повеселішали заспокоїлися.

- Мені подав руку на прощання, - промовив Жестяков, дуже задоволений. - Значить, нічого, не сердиться...

- Дай-то бог! - зітхнув Євстрат Спиридоныч. - Негідник, підла людина, але ж - благодійник!.. Не можна!..

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова