Вся бібліотека >>>

Зміст розділу >>>

 


портрет Чехова

Російська класична література

Антон Павлович Чехов


 

Гвинт

 

 

В одну погану осінню ніч Андрій Степанович Пересолин їхав з театру. Їхав він розмірковував про ту користь, яку приносили б театри, якщо б у них давалися п'єси морального змісту. Проїжджаючи повз правління, він кинув думати про користь і став дивитися на вікна будинку, в якому він, висловлюючись мовою поетів і шкіперів, керував кермом. Два вікна, що виходили з чергової кімнати, були яскраво освітлені.

«Невже вони досі зі звітом вовтузяться? - подумав Пересолин. - Чотири їх там дурня, і досі ще не закінчили! Чого доброго, люди подумають, що я їм і вночі спокою не даю. Піду подгоню їх...» - Зупинися, Гурій!

Пересолин виліз з екіпажу і пішов до правління. Парадна двері були замкнені, проте задній хід, мав одну тільки испортившуюся засувку, був навстіж. Пересолин скористався останнім і через якусь хвилину стояв уже біля дверей чергової кімнати. Двері була злегка відчинена, і Пересолин, глянувши на неї, побачив щось надзвичайне. За столом, заваленим великими рахунковими листами, при світлі двох ламп, сиділи чотири чиновника і грали в карти. Зосереджені, нерухомі, з особами, забарвленими в зелений колір від абажурів, вони нагадували казкових гномів або, чого боже боронь, фальшивих монетчиков... Ще більше таємничості надавала їм їхня гра. Судячи з їх манери і карткових термінів, які вони зрідка викрикували, то був гвинт; судячи ж з усього того, що почув Пересолин, цю гру не можна було назвати ні гвинтом, ні навіть грою в карти. То було щось нечуване, дивне і таємниче... В чиновниках Пересолин дізнався Серафима Звиздулина, Степана Кулакевича, Єремєєв Недоехова та Івана Писулина.

- Як же ти ходиш, голландський чорт, - розсердився Звиздулин, з люттю дивлячись на свого партнера vis-а-vis. - Хіба так можна ходити? У мене на руках був Дорофєєв сам-один, Шепелєв з дружиною та Стьопка Ерлаков, а ти ходиш з Кофейкина. Ось ми і без двох! А тобі б, садова голова, з Поганкина ходити!

- Ну, і що ж тоді б вийшло? - визвірився партнер. - Я пішов би з Поганкина, а у Івана Андрійовича Пересолин на руках.

«Моє прізвище до чого приплели... - знизав плечима Пересолин. - Не розумію!»

Писулин здав знову і чиновники продовжували:

- Державний банк...

- Два - казенна палата...

- Без козиря...

- Ти без козиря?? Гм!.. Губернське правленье - два... Гинути - так гинути, біс візьми! Той раз на народну освіту без однією залишився, зараз на губернському правлінні нарвусь. Плювати!

- Маленький шолом на народну освіту!

«Не розумію!» - прошепотів Пересолин.

- Ходжу зі статського... Кидай, Ваня, якого-небудь титуляшку або губернського.

- Навіщо нам титуляшку? Ми і Пересолиным вистачить...

- А ми твого Пересолина по зубах... по зубах... У нас Рибніков є. Бути вам без трьох! Показуйте Пересолиху! Нічого вам її, канали, за обшлаг ховати!

«Мою дружину затрогали... - подумав Пересолин. - Не розумію».

І, не бажаючи більше залишатися в подиві, Пересолин відкрив двері і увійшов до чергової. Якщо б перед чиновниками з'явився сам чорт з рогами і з хвостом, то він не здивував би і не злякав так, як налякав і здивував їх начальник. З'явися перед ними померлий в минулому році екзекутор, промов він їм гробовим голосом: «Ідіть за мною, аггелы, місце, приготоване канальям», і дыхни він на них холодом могили, вони не зблідли б так, як зблідли, дізнавшись Пересолина. У Недоехова від переляку навіть кров з носа пішла, а у Кулакевича забарабанило у правому вусі і сам собою розв'язався краватку. Чиновники покидали карти, повільно піднялися і, переглянувшись, спрямували свої погляди на підлогу. Хвилину в черговій панувала тиша...

- Добре ж ви звіт переписуєте! - почав Пересолин. - Тепер зрозуміло, чому ви так любите із звітом возитися... Що ви зараз робили?

- Ми тільки на хвилинку, ваше-ство... - прошепотів Звиздулин. - Картки розглядали... Відпочивали...

Пересолин підійшов до столу і повільно знизав плечима. На столі лежали не карти, а фотографічні картки звичайного формату, зняті з картону і наклеєні на гральні карти. Карток було багато. Розглядаючи їх, Пересолин побачив себе, свою дружину, багато своїх підлеглих, знайомих...

- Яка нісенітниця... Як же ви це граєте?

- Це не ми, ваше-ство, вигадали... Збережи бог... Це ми тільки приклад взяли...

- Поясни-но, Звиздулин! Як ви грали? Я все бачив і чув, як ви мене Рибніковим били... Ну, чого мнешься? Адже я тебе не їм? Розповідай!

Звиздулин довго соромився і боявся. Нарешті, коли Пересолин став сердитися, фиркати і червоніти від нетерпіння, він послухався. Зібравши картки і перетасував, він розклав їх по столу і почав пояснювати:

- Кожен портрет, ваше-ство, як і кожна карта, свою суть ... значення. Як і в колоді, так і тут 52 карти і чотири масті... Чиновники казенної палати - черв'яки, губернське правління - трефи, але службовці міністерству народної освіти - бубни, а піками буде відділення державного банку. Ну... Дійсні статські радники у нас тузи, статські радники - королі, подружжя осіб IV і V класу - дами, колезькі радники - валети, надвірні радники - десятки, і так далі. Я, наприклад, - ось моя картка, - трійка, так як, будучи губернський секретар...

- Ти бач... Я, стало бути, туз?

- Трефовий, а її величність - дама-з...

- Гм!.. Це оригінально... А ну-ка, давайте зіграємо! Подивлюся...

Пересолин зняв пальто і, недовірливо посміхаючись, сів за стіл. Чиновники теж сіли за його наказом, і гра почалася...

Сторож Назар, який прийшов у сім годин ранку помсти чергової кімнату, був вражений. Картина, яку побачив він, увійшовши зі щіткою, була так разюча, що він пам'ятає її тепер навіть тоді, коли, напившись п'яний, лежить у нестямі. Пересолин, блідий, сонний і нечесаний, стояв перед Недоеховым і, тримаючи його за ґудзик, говорив:

- Зрозумій же, що ти не міг з Шепелєва ходити, якщо знав, що у мене на руках я сам-четверт. У Звиздулина Рибніков з дружиною, три вчителі гімназії та моя дружина, у Недоехова банковцы і три маленьких з губернської управи. Тобі б треба було з Крышкина ходити! Ти не дивись, що вони з казенної палати ходять! Вони собі на умі!

- Я, ваше-ство, пішов з титулярного, бо, думав, що у них дійсний.

- Ах, голубчик, адже так не можна думати! Це не гра! Так грають одні тільки шевці. Ти міркуй!.. Коли Кулакевич пішов з надвірного губернського правління, ти повинен був кидати Івана Івановича Гренландського, тому що знав, що у нього Наталія Дмитрівна сам-третин з Єгор Егорычем... Ти все зіпсував! Я тобі зараз доведу. Сідайте, панове, ще один робер зіграємо!

І, уславши здивованого Назара, чиновники і всілися продовжували гру.

  

<<< Зміст розділу. Всі розповіді Чехова